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La Escritura Cuneiforme :Escritura de los Sumerios Mesopotamia

La Escritura Cuneiforme Escritura de los Sumerios

LO QUE COMENZÓ COMO UN SIMPLE RECURSO PARA CONTABILIZAR LOS PRODUCTOS ALMACENADOS SE CONVIRTIÓ, TRAS UNA LENTA PERO CONSTANTE EVOLUCIÓN , EN EL HALLAZGO MAS TRASCENDENTAL DE LA HUMANIDAD. LOS SUMERIOS SIN SABERLO, HABÍAN ABIERTO LA PUERTA DE LA HISTORIA

En la Mesopotamia (entre los ríos Tigris e Eufrate) fue el primer lugar donde se desarrolló la escritura, hace más de 5,000 años, como resultado del crecimiento de las ciudades.

Fue entonces cuando se hizo necesario crear un sistema de control para conservar los datos que interesaban al rey y a su gobierno: los impuestos, las transacciones comerciales, etc.

La escritura sumeria es la más antigua, y hoy se cree que se trata de una lengua emparentada con el grupo turanio, de donde vienen el turco, el finlandés y el mongol.

Poco después, comenzaron a registrarse por escrito también otros asuntos.

Aparecieron así los libros sagrados, los libros de ciencia y las primeras obras literarias.

La importancia del descubrimiento de la escritura fue tan grande que es a partir de ese acontecimiento cuando los historiadores sitúan el nacimiento de la historia.

Los más antiguos textos escritos mesopotámicos datan de alrededor del año 3000 a. de C. los sumerios utilizaron un sistema cuneiforme («en forma de cuña») de escritura.

Mediante el empleo de un estilizado punzón marcaron impresiones (en forma de cuña) sobre tablillas de arcilla fresca, las cuales eran introducidas en hornos o secadas al sol. Una vez secas, estas tablillas eran prácticamente indestructibles.

El uso de estas herramientas también supuso cambiar la forma en que se venían trazando los signos.

De los dibujos geométricos de la etapa ideográfica se pasó a signos que, formados por pequeñas cuñas y marcas lineales, se parecían cada vez menos al objeto que en un principio representaron.

Primeros Tipos de Escritura

Este tipo de escritura sería bautizada, miles de años más tarde, con el nombre de «cuneiforme» -del latín cunne (cuña)-

La escritura sumeria evolucionó de pinturas de objetos concretos a signos simplificados y estilizados, lo cual finalmente condujo a un sistema fonético que hizo posible la expresión escrita de ideas abstractas.

En el tercer milenio, el sumerio fue el principal lenguaje hablado y escrito de Mesopotamia y de las áreas circunvecinas; sin embargo, en el segundo milenio el acadio lo reemplazó.

Después del año 2500 a. de C., los pueblos de lengua semítica adaptaron el sumerio cuneiforme para utilizarlo en sus propios lenguajes escritos (como se observa en el Acadio Antiguo).

Al final, en Mesopotamia se utilizaron dos dialectos del antiguo acadio: el asirio en el norte y el babilonio en el sur.

Los pueblos mesopotámicos utilizaron la escritura, sobre todo, para llevar registros.

Historia de la Escritura Resumen Cronología y Evolucion

Las tablillas cuneiformes más comunes registran transacciones de la vida cotidiana: marcas del ganado que conservaban los pastores para los propietarios, cifras de producción, listas de impuestos y pagos de salarios, cuentas, contratos y decisiones judiciales relacionadas con asuntos de negocios.

También existen textos monumentales, documentos destinados a durar para siempre, como las inscripciones labradas en la piedra de las estatuas y de los edificios reales.

El sistema de escritura cuneiforme, pese a su progresiva simplificación, nunca resultó fácil de utilizar.

Memorizar y aprender a combinar cientos de signos y usar la punta de caña con soltura requería mucho tiempo y dedicación.

Por esto, desde la invención de la escritura, la figura del escriba dentro de la sociedad sumeria fue respetada e incluso venerada.

Los palacios y sobre todo los templos, núcleos de poder en las primeras ciudades, fueron el hogar y principal centro de trabajo de esta élite ilustrada.

Como leer y escribir se convirtieron en una necesidad para prosperar en une sociedad cada vez más compleja se crearon talleres especiales para que los hijos de las familias influyentes pudieran aprender a grabar e interpretar el lenguaje escrito

Así aparecieron las primeras escuelas de la historia.

Los documentos escritos pertenecientes a la civilización sumerio-acadia que han llegado hasta nuestros días muestran cómo los primeros habitantes de Mesopotamia supieron aplicar la escritura cuneiforme en todos los ámbitos de la vida cotidiana.

De manera gradual, las escuelas se convirtieron en importantes centros culturales, puesto que la literatura mesopotámica se utilizaba con fines pedagógicos.

Es más, de las escuelas de escribas surgieron nuevas producciones.

Otro cambio significativo que sufrió la escritura sumeria tras siglos de desarrollo fue el de la orientación de los textos.

En los primeros documentos, los signos aparecen escritos en columnas de arriba a abajo, comenzando por el extremo superior derecho de la tabla.

Posteriormente, a medida que los escritos se hicieron más extensos y las tablillas más grandes, se optó por comenzar a escribir líneas de signos de izquierda a derecha ,es decir, como se hace todavía en el mundo occidental.

Cono de UruinimginaAunque la discusión sobre la invención de la escritura sigue abierta, los más modernos métodos de datación han confirmado que, si bien por pocos siglos de diferencia, las tablillas sumerias son realmente más antiguas que los jeroglíficos egipcios.

Imagen: Ejemplo de escritura sumeria, el Cono de Uruinimgina, informando de la reducción de impuestos

La escritura de la civilización del Nilo, que data del 3100 a. C. aproximadamente, evolucionaría paralelamente a la escritura cuneiforme pero, según algunas hipótesis, sólo habría comenzado a desarrollarse cuando ambas culturas entraron en contacto.

Más allá del debate que ha enfrentado secularmente a egiptólogos y orientalistas, lo que resulta evidente es que ambos sistemas compartieron durante milenios el honor de ser la principal forma de comunicación escrita de la Antigüedad.

En la inestable Mesopotamia, el uso de la escritura cuneiforme se prolongó en el tiempo gracias a que todos los pueblos que ocuparon la región -o fueron vecinos de ésta- pudieron adaptarla fácilmente a su propio lenguaje.

Los primeros que adecuaron la escritura cuneiforme a su fonética fueron los semitas acadios y los elamitas -a finales del III milenio a. C.-

Posteriormente, durante el II y el I milenio a. C., la lengua acadia sería utilizada por los babilonios y los asirios.

También los hurritas, del norte de Mesopotamia, los hititas, de Asia Menor, y el pueblo de Urartu, en Anatolia, transcribirían su lengua a la escritura cuneiforme.

El uso de los signos fonográficos se abandonó cuando, fruto de un proceso de simplificación del sistema de escritura egipcio, se inventó y desarrolló el alfabeto.

Cada signo, desde entonces, pase a representar un único sonido.

Este sistema de escritura, creado por los fenicios –una civilización semita de la costa oriental mediterránea-, fue la base del griego y es el que todavía se utiliza en la cultura occidental.

En 1835 Henry Rawlinson, fue el primer investigador en conocer la escritura cuneiforme. Lograron avanzar en el descifrado gracias al descubrimiento de miles de tablillas en el Palacio de Nínive las que le permitían comparar.

En 1857, ambos estudiosos se sometieron a una curiosa prueba en la Real Sociedad Asiática de Londres.

Consistía en realizar, por separado, una traducción de una tablilla determinada.

Si la traducción de ambos venía a coincidir en su mayor parte, el jurado consideraría que se había realizado con éxito el descifrado de la escritura cuneiforme.

Y, por fortuna, ambos realizaron traducciones prácticamente idénticas.

Así que, desde ese año, se considera logrado el difícil objetivo de comprender una lengua antigua escrita con unos caracteres desconocidos hasta entonces.

cuadro de la prehistoria

• PARA SABER MAS…

EL SELLO CILÍNDRICO

Observemos el palo de amasar, ese utensilio que se usa para estirar la masa. Imaginemos que alguien se hubiera entretenido en grabar caracteres sobre toda la superficie curva del palote.

Si lo hiciéramos pasar ahora sobre la masa, ésta quedaría marcada con caracteres en relieve.

En la antigua Babilonia, dos mil años antes de Jesucristo, todos iban con un pequeño rodillo similar al palote de amasar, colgado del cuello con una cuerda.

Cuando tenían que poner una firma (y en esa ciudad todos eran grandes comerciantes y muy frecuentemente tenían ocasión de suscribir cartas, cuentas, préstamos, contratos, inventarios y hasta… letras de cambio) descolgaban el singular «sello» y con una sola pasada el autógrafo estaba hecho.

El utensilio tenía, lógicamente, dimensiones proporcionadas al uso: un diámetro de diez a quince milímetros y una longitud de un dedo. Los había de cristal, alabastro, ónix, ágata o mármol.

¿Cómo podían, los grabadores babilonios, hacer un trabajo tan pequeño en materiales tan duros?.

En los primeros tiempos empleaban un taladro de arco; pero hacia el siglo VIII a. de J. C, un ignorado «ingeniero mecánico» inventó el torno.

Con esta máquina, la tarea se simplificó, lográndose al mismo tiempo una mayor precisión.

El trabajo era favorecido por el empleo de polvos abrasivos extraídos de piedras durísimas como el corindón.

De este modo pudieron grabarse sellos que son pequeñas obras maestras, con dibujos de leones alados, águilas y árboles.

LA ESCRITURA CUNEIFORME

En la antigua Mesopotamia se escribía mediante incisiones hechas con un agudo estilo triangular sobre una tableta de arcilla blanda.

Inmediatamente después de hecha la inscripción, la tableta era endurecida al sol, juntó al fuego o en un horno, y se convertía en un manuscrito indeleble.

El estilo imprimía a cada rasgo de esta escritura una forma de cuña («cuneus»), motivo por el cual ha dado en llamársele escritura cuneiforme.

Este tipo de signo —como los sellos que antes citamos— ya lo utilizaban los sumerios (Baja Mesopotamia) hacia el 3200 a. de J. C.

Sin duda alguna derivó de una escritura figurativa más remota, que éstos pintaban en su cerámica (¿3600 a. de J. C.?), cuyos dibujos se simplificaron, convirtiéndose, sobre la arcilla blanda, en signos convencionales.

Y estos signos ya no representaron figuras, sino sonidos silábicos (escritura fonética).

Cuando se necesitaba guardar o remitir alguna carta o documento, como lo hacemos hoy bajo sobre, se cubría la tableta escrita con otra, pegando sus bordes, y encima de esta última se inscribía el nombre del destinatario.

Luego iba al horno. Para leer semejante carta, el recibidor rompía la tablilla de cubierta —como nosotros rasgamos el sobre— y quedaba a su vista el manuscrito.

Los sumerios leían de derecha a izquierda, y los babilonios lo hacían al revés.

Hacia el 2700 a. de J. C. ya había en el Sumer grandes bibliotecas.

En las de Babilonia las tablillas estaban clasificadas en tinajas colocadas en anaqueles.

Cada tablilla tenía indicado en el borde a qué tratado pertenecía. De las ruinas de Nínive se exhumaron, en 1872, más de 30.000 tablillas, de las que todavía no se ha descifrado la mitad.

Son obras de medicina, astronomía, matemáticas, historia, diccionarios, poemas, etc., que integraron la biblioteca de Asurbanipal (669 – 626 a. de J. C.

Fuente Consultada:
La Historia del Mundo DK Grupo Z
Enciclopedia Estudiantil Tomo VII Editorial CODEX

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Enlace Externo: Escritura Cuneiforme

Primer Hominido Bipedo Que Camino Erguido Sobre Sus Piernas:Toumai

Primer Hominido Bipedo Toumai Que Camino Erguido Sobre Dos Piernas

En 2001 un equipo de investigadores franceses dio con el cráneo de lo que podría ser el ancestro de todos los seres humanos.

Estos huesos pertenecieron a una criatura antropoide apodada Toumai —que significa «esperanza de vida» en la lengua local— que vivió hace unos siete millones de años.

Los científicos creen que, poco tiempo después, la rama humana de los simios (el género Homo) se separaría de la rama de la que proceden los actuales chimpancés.

Los restos óseos nos muestran a una criatura —su nombre científico es Sahelanthropus tchadensis— de arcos supraciliares prominentes, dientes cortos y un rostro que recuerda al de los humanos modernos.

Tiene una cabeza de pequeño tamaño, de unos 350 centímetros cúbicos de capacidad, muy similar a la de un chimpancé, mientras que el cráneo de un humano moderno mide 1.350 centímetros cúbicos.

Desgraciadamente, ha sido imposible saber si este ancestro nuestro caminaba sobre dos de sus extremidades o sobre cuatro.

Algunos científicos creen que se trata del eslabón perdido entre los simios y los humanos, una especie de transición, una Eva de la que descendería toda la humanidad.

Otros sin embargo consideran que los restos pertenecerían a una especie primitiva de gorila.

El hallazgo en Chad se produjo sólo unos meses después de otro descubrimiento también espectacular, esta vez en Kenia, y datado en hace unos seis millones de años.

Se trataba de los huesos de una pierna, un brazo y algunos fragmentos craneales, así como de piezas dentales.

Al parecer esta criatura (Orrorin tugenensis) habría sido lo suficientemente fuerte como para trepar a los árboles, pero ¿caminaría sobre dos o sobre cuatro patas?

Ambos descubrimientos generaron una larga controversia científica, ya que parecen implicar un desafío para los análisis genéticos más recientes.

Según el denominado «reloj molecular», la separación entre el hombre y el chimpancé no puede haber tenido lugar hace mucho más de cinco o seis millones de años, ya que, de lo contrario, si tal separación se hubiera producido antes, no seriamos tan similares.

El reciente examen de ciertos huesos encontrados en 1974 ha proporcionado a los genetistas la prueba fósil que necesitaban para apoyar su teoría de que la separación entre humanos y chimpancés tuvo lugar hace menos de siete millones de años.

evolucion del hombre

La evolución de los humanos modernos se remonta a millones de años. No es fácil rastrearla, ya que las evidencias proceden de hallazgos dispersos sin relación entre si lo que dificulta trazar un cuadro cohesionado. El predominio del Homo sapiens es un hecho relativamente reciente.

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Fuente Consultada:Todo Sobre Nuestro Mundo Christopher Loyd

Historia de la Rueda Cuando se invento la rueda?-Origen y Evolucion

Historia, Origen y Evolución de la Rueda: ¿Cuándo se Inventó la Rueda? 

Hacia el ano 3500 a.C, en Ur, ciudad situada en la desembocadura del río Eufrates, un escriba dibuja un objeto circular.

Se trata en realidad de una rueda maciza, que se emplea para facilitar el desplazamiento de cargas pesadas.

Es difícil precisar quién inventó la rueda, pero todo parece indicar que fueron los sumerios.

Este antiguo pueblo que vivió en la región del delta del Eufrates, a orillas del golfo Pérsico, alcanzó un alto grado de civilización unos cuatro mil años antes de la era cristiana.

Historia de la Rueda Cuando se invento la rueda?-Origen y Evolucion

►Los Primeros Giros…

La invención de la rueda tuvo gran repercusión en los pueblos del mundo. Su resultado inmediato fue facilitar y dar mayor rapidez al transporte de bienes.

A su vez, esta mejora en el transporte convirtió pequeñas localidades, en las que los alimentos y suministros de primera necesidad estaban al alcance de la mano, en pueblos más importantes, donde tales bienes podían ser comercializados.

Este cambio en el sistema de vida de pequeñas localidades que pasaron a constituirse en pueblos y ciudades ha sido una de las fuerzas más importantes a la hora de que las personas se organizasen en comunidades civilizadas.

Los arqueólogos desconocen que se inventó primero, si la rueda del alfarero o la rueda del vehículo.

Ambas se construían con madera, y por eso precisamente se deterioraron tanto con el paso del tiempo que no quedan pruebas directas.

Sin embargo, se puede saber cuándo la rueda de alfarero llegó a una cultura determinada gracias a los fragmentos de cerámica torneados que se han hallado en las excavaciones.

De la rueda de vehículo no quedan huellas; la prueba más antigua de su existencia es un burdo esbozo de un carro en un fragmento de arcilla hallado en Sumeria (Mesopotamia) y que puede fecharse sobre el 3500 a. de C. Las más antiguas cerámicas conocidas hechas con torno proceden de la misma área y son casi de la misma época.

También allí se ha encontrado parte de una rueda de alfarero que puede ser unos 250 años posterior.

Existe la creencia popular de que la rueda de vehículo evolucionó a partir de troncos de árboles habilitados por el hombre como deslizadores, pero no hay pinturas prehistóricas que sostengan esta teoría.

Las ruedas más viejas que han llegado hasta nosotros, halladas en tumbas de Mesopotamia del 3000 al 2000 a. de C, estaban hechas con tres tablones unidos mediante tirantes transversales de madera y con un agujero, oracticado al sacar un nudo natural de la madera, en el tablón del centro que servía de pivote.

La madera que rodea al nudo es muy resistente al desgaste, lo que permite suponer que la rueda giraba sobre un eje fijo, pero no quedan restos del carro para demostrarlo.

primeras ruedas de la historia

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TIPOS DE RUEDAS PRIMITIVAS

primeras ruedasRueda de Mercurago, del siglo XV a. de J.C., la más antigua de cuantas se han hallado en Europa

primeras ruedasRueda egipcia del
siglo XVI a. de J.C

primeras ruedasRueda etrusca del
siglo V a. de J.C.

 

Historia de la Rueda Cuando se invento la rueda?-Origen y Evolucion

Veamos ahora la historia de la evolución de la rueda…

HISTORIA DE LA RUEDA

Somos Homo sapiens sapiens, los «sabios», capaces de hablar con fluidez, de prevenir los acontecimientos y de razonar.

Durante más de 50.000 años, aunque la fecha exacta es objeto de discusión, hemos disfrutado de habilidades cognitivas muy superiores a las de cualquier animal.

Tenemos una insaciable curiosidad y somos brillantes inventores que aprovechan bien sus oportunidades y rara vez se sienten satisfechos con el estado de las cosas.

Nuestros antecesores primitivos lograron sobrevivir con la más simple tecnología derivada de la piedra y la madera, que poco a poco refinaron a base de inventos; entre ellos, el endurecimiento con fuego de sus afiladas lanzas de madera, la extracción de lascas de piedra que cortaban como cuchillas y el dominio del fuego.

Todos sentimos cierta fascinación por los inventos, en parte debido a nuestra preocupación actual por todo tipo de tecnología.

Respecto a la invención de la rueda, al parecer, la rueda se inventó en el cuarto milenio a. C, y los primeros vehículos que la usaron debieron de aparecer en Mesopotamia.

Al principio las ruedas eran sólidas, ya fueran talladas de un solo bloque o bien hechas con tres piezas de madera, como vimos al inicio de este post.

Este modelo de carro con dos ruedas tirado por bueyes es de Mohenjo-Daro, en el actual Pakistán, y data del tercer milenio a. C.

la rueda invencion

En Egipto y Mesopotamia surgieron hace unos 5.000 años las primeras civilizaciones complejas que marcaron el inicio de la Historia.

En Extremo Oriente, poco más tarde, también se desarrollaron grandes civilizaciones en China e India.

Hace unos 5.000 años se produjeron en Oriente Próximo tres inventos muy importantes: la rueda, la vela y el arado.

Los carros y los barcos de vela permitieron entablar relaciones comerciales entre regiones cada vez más alejadas.

El arado mejoró las cosechas y la alimentación, lo que produjo un aumento de la población.

Otros avances muy importantes fueron la invención del regadío y la construcción de canales para transportar el agua a las ciudades y a los campos de cultivo.

la rueda, invento

La rueda tuvo pronto muchas aplicaciones, como los carros tirados por bueyes para el transporte de personas y mercancías y los tornos para trabajar la cerámica con mayor rapidez y precisión.

La vela se aplicó a los barcos y permitió aprovechar la fuerza del viento para la navegación y el transporte, con lo que aumentó el tamaño de las embarcaciones.

Así se podían transportar más mercancías y más personas.

El arado, tirado por bueyes, permitía arar más cantidad de tierra y más rápidamente que con la azada.

►Sobre La Invención de la Rueda:

Las primeras ruedas que se conocen son las de alfarero.

La artesanía fue la primera en utilizar la rueda: la usa el alfarero para producir «mecánicamente» el mismo recipiente que antes, hecho a mano, le obligaba a invertir en él mucho tiempo y esfuerzo, siendo, aun así, mucho más basto.

Con el uso de un perno colocado sobre una rueda en movimiento y ayudándose con la palma de la mano, el artesano era capaz de moldear recipientes muy pulimentados y perfectamente simétricos, difundiendo así aquel gusto «clásico» del objeto armónico, que tiene su raíz estética en la perfección de la esfera, pero, y esto es lo más importante, también en el empleo de un tiempo muy inferior al que se necesitaba anteriormente para la producción.

Las que luego se utilizaron aplicadas al transporte derivan de aquel artefacto.

Las ruedas de carro más antiguas se han hallado entre los restos de la ciudad de Ur, en la Media Luna de las Tierras Fértiles —región de la antigua Mesopotamia—, y datan del 3000 ó 3500 a. C.

Son piezas de madera maciza fijadas al eje mediante cuñas, demasiado pesadas como para ser muy eficientes, aunque no dejan de ser funcionales.

tipo de rueda usada en carros primitivos

Hasta ese entonces, el transporte de cargas terrestre se había realizado en brazos, y con posterioridad, hasta que se pudieron utilizar animales de carga, en cestas o angarillas que permitían repartir el peso entre varios hombres.

La aparición de la rueda facilitó algo tan sencillo como que el animal, en lugar de llevar sobre el lomo o en alforjas una cantidad limitada de carga, pudiera tirar de un carro y multiplicar la cantidad de material transportado.

Por su dureza y ductilidad, y en función de las posibilidades técnicas de la época, la madera fue el material idóneo para la construcción de ruedas, y siguió utilizándose hasta la llegada de la llanta de goma maciza.

En este sentido, cabe destacar la lenta evolución que tuvo este invento, ya que si bien se fue perfeccionando, lo cierto es que no sufrió modificaciones sustanciales hasta mediados del siglo XIX, con el advenimiento del neumático.

La pesada rueda de Ur se mantendría vigente, pues, durante unos 5000 años.

Estaba unida, mediante piezas de madera, a un eje móvil, es decir, que la rueda y el eje cilíndrico giraban juntos; con posterioridad surgiría el modelo de eje fijo, al que la rueda se unía mediante un pasador, permitiéndole girar con independencia.

Para reforzar el disco de madera, que podía partirse, se lo rodeó de un aro de cobre.

Todo el conjunto era macizo, sumamente pesado y demoraba la circulación de animales y personas.

La solución fue hallada en Persia Oriental, entre el 2000 y 1500 a. C., cuando eliminaron paulatinamente secciones del disco, logrando reducir su peso, hasta desembocar en los que hoy conocemos como “radios”.

Los egipcios también conocían esta tecnología.

Hacia el año 1000 a. C. ya se habían difundido por la península itálica los carros de dos ruedas sobre los que el conductor se mantenía de pie.

Las llantas de goma no aparecerán hasta la segunda mitad del siglo XIX y pronto serían superadas: el veterinario escocés John Boyd Dunlop (1840-1921), inventó en 1887 la primera cubierta con cámara de aire, lo que suavizaba considerablemente la marcha.

En la actualidad, los neumáticos se fabrican con caucho y refuerzos de hilo, y están especialmente diseñados para brindar la mayor eficiencia en el arranque, el frenado y la guía de los vehículos automotores.

origen de la rueda

Para superar las dificultades que el abrupto terreno oponía al transporte de los animales cazados, que se cargaban sobre plataformas construidas a base de unas cuantas traviesas fuertemente ligadas entre sí y arrastradas por caballos, los hombres prehistóricos aprendieron a servirse de troncos que, rodando bajo este tipo de trineo, facilitaban considerablemente el transporte.

Quizá fuera a partir de esta experiencia inicial cuando nació la primera idea de la rueda y se empezaron a comprender las posibilidades dinámicas del movimiento rotatorio.

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 ► ALGO MAS SOBRE EL TEMA…

En Mesopotamia, en la ciudad de Ur más concretamente, aparece en un bajorrelieve la primera representación artística de un nuevo medio de transporte, bajorrelieve que se conoce con el nombre de «Carro de los felinos».

carro de los felinos

«Carro de los felinos», hallado en la ciudad de Ur (Mesopotamia), se remonta a mediados del siglo XXV a. de J. C. y es el más antiguo bajorrelieve de cuantos representan la rueda. Según algunos dibujos contenidos en documentos prehistóricos, los carros deben su origen a la aplicación de la rueda a los trineos. En un principio fueron utilizados con fines bélicos.

Las primeras ruedas están formadas esencialmente por tres sectores circulares de madera, unidos entre sí por unos refuerzos generalmente metálicos; aún estaban fijados al eje y giraban con él.

La uniformidad de este sistema, comprobada por todos los hallazgos arqueológicos, desde el Indo hasta Rusia, desde las estepas del Turquestán hasta Italia y Britania, parece atestiguar que el uso de la rueda se hubiera difundido a partir de una fuente única; mientras la singularidad y la originalidad de la construcción constituirían, según algunos especialistas, una prueba a favor de quien sostiene que la rueda deriva del rulo, con el cual, por el contrario, según otra opinión, no tiene ninguna relación.

Muy pronto, después del año 2000 a. de J.C, el  trineo primitivo fue evolucionando y, siempre en Mesopotamia, aparecieron los primeros carros de dos o cuatro ruedas y con el arcón montado sobre el borde.

Es un medio todavía muy rudimentario, cuya única función estriba en sustituir la albarda, el cuévano y la canasta, favoreciendo en gran manera el desarrollo de los intercambios comerciales que ya entonces tenían lugar, aunque en forma muy primitiva y simple. (ver: Ruedas y Carros)

Complemento de lectura…

ALGO SOBRE EL ARADO, OTRO IMPORTANTE INVENTO

Muchos  pueblos mesopotámicos eran buenos pastores lograban dos cosechas al año de trigo y cebada, por lo que tenían un arduo trabajo manual en sus campos. La verdadera prosperidad en la producción de cereales se produjo al momento de inventarse el arado como instrumento de cultivo.

Posiblemente se desarrolló a partir de varas de excavación con contrapesos, similares a remos, que eran jalados por hombres, mujeres e incluso niños.

Pero en 4000 a.C. se introdujo un instrumento más eficiente, arrastrado por dos bueyes, delante de un conductor, que era quien guiaba el arado y enterraba la hoja de madera en la tierra.

Al principio, el travesaño del arado se amarraba a los cuernos de los bueyes; después se introdujo la yunta, y con el tiempo la hoja de madera fue reemplazada por la reja de bronce.

A pesar de las inundaciones, caía poca lluvia en Mesopotamia, y el suelo se endurecía en verano. Gracias al arado se abrieron nuevas zonas de cultivo, aumentando el abastecimiento de grano.

Se inventó una sembradora remolcada por bueyes. Era un instrumento para plantar semillas en hileras, en vez de «sembrar al voleo», es decir, esparcirlas a mano. Este instrumento, parecido a un arado, cavaba un surco en el suelo, y las semillas caían desde un embudo.

Este instrumento agrícola aparece claramente en un sello de piedra tallada de Sumeria, la región sur de Mesopotamia, cuyas 12 o más ciudades-Estado formaron el núcleo de la civilización del Medio Oriente.

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Enlace Externo:• Historia de la rueda y sus clases

Metalúrgia Primitiva:Fundicion de Metales: Uso del Cobre,Hierro,Bronce

Historia de Metalúrgia Primitiva – Fundicion de Metales: Cobre, Hierro, Bronce

Hace unos 7.000 años los seres humanos comenzaron a producir objetos de metal.

• ►La Metalurgia:

El descubrimiento de que se podía extraer metal de la roca supuso un desarrollo tecnológico vital.

Los primeros humanos sin duda vieron los depósitos de oro y cobre (conocido  como»cobre nativo») en las rocas, pero extraerlos era más complejo.

Este cobre fue utilizado en diversos lugares del Próximo Oriente para hacer dijes, en los últimos momentos del período neolítico, allá por el año 5000 a. de C.

Se daba forma a los dijes mediante el único sistema entonces conocido: golpeando y doblando el metal.

Por esta época se empezaron a trabajar del mismo modo pequeñas piezas de oro.

Posteriormente se descubrió que el cobre se volvía quebradizo como resultado de los golpes, pero podía ser templado nuevamente calentándolo hasta ponerlo al rojo vivo.

En Asia, en torno al año 9000 a. C., se usaba cobre para fabricar herramientas, lo cual indica que se había alcanzado ya cierto conocimiento del proceso de fundición.

Este conocimiento permitió trabajar grandes volúmenes de metal con ayuda del martillo y, hacia el año 4000 a. el trabajo con el cobre se había extendido ya al norte de África y Europa.

La extracción de minerales metalíferos superficiales como la malaquita estaba ampliamente difundida en Oriente Próximo, donde se empleó por vez primera de forma eficaz la técnica de la fundición.

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la edad de los metales

Los historiadores denominan Edad de los Metales a la última etapa de la Prehistoria, por la importancia que tuvo la invención de la metalurgia.

El primer metal que se utilizó fue el cobre y lo trabajaban de manera muy sencilla, golpeándolo con piedras.

El cobre no era un metal muy resistente y se utilizaba sobre todo para hacer joyas y objetos de adorno. Se desconoce cómo, cuándo y dónde se descubrió que podía extraerse cobre del mineral.

Debido a que el proceso exige temperaturas bastante altas, puede suponerse que la fundición evolucionó como un subproducto de la producción de cerámica.

El proceso, tal como se conoció en un primer estadio, comprendía el calentar una mezcla de carbón de leña y mena de cobre en una pequeña cavidad practicada en el suelo.

Unos hombres, soplando el fuego mediante unas bodoqueras, elevaban la temperatura del conjunto.

Este sistema está claramente descrito en una serie de pinturas halladas en tumbas egipcias que datan del 2500 a. de C.

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En un principio, esta se aplicó básicamente con fines decorativos.

El oro y el cobre se consolidaron como artículos comerciales vitales y contribuyeron al desarrollo de las culturas económicamente fuertes que empezaron a surgir en la época.

Pese a ser minerales preciados, el cobre y el oro eran demasiado blandos para aplicarse a la fabricación de armas.

Sin embargo, la experiencia de trabajar el cobre conllevó una mayor comprensión de las propiedades de los metales en general y, en última instancia, propició la amalgama del cobre con el estaño para producir una aleación más resistente: el bronce.

Más tarde los seres humanos utilizaron otros dos metales: el bronce, una aleación de cobre y estaño, y el hierro.

Ambos metales eran muy resistentes y con ellos se podía fabricar todo tipo de utensilios: herramientas de trabajo, armas y armaduras, recipientes, joyas, estatuas.

Para fabricar objetos de bronce y hierro los hombres fundían el mineral en hornos cerrados y después colocaban el metal fundido en moldes con la forma del objeto que querían realizar.

Puesto que las existencias de estaño se limitaban a Oriente Próximo, China y el noroeste de Europa, la Edad de Bronce solo se dio en estas zonas.

En el resto del mundo, como en África, América y Australia, la piedra siguió siendo el medio más eficaz para fabricar herramientas hasta la llegada del hierro.

La eficacia del bronce generó un excedente de útiles, armas y objetos ceremoniales, así como artículos de lujo, que llevó la riqueza a determinadas comunidades.

HISTORIA FUNDICION DE METALES:

Con el descubrimiento de la fundición se observó que el cobre se licuaba a altas temperaturas y que, por tanto, podía verterse en moldes preparados previamente.

Esto significaba que las masas informes de fundición podían ser fragmentadas y, colocándolas en crisoles, calentadas de nuevo para obtener copias, por vaciado.

Este proceso básico iba a mantenerse sin cambios sustanciales durante los mil años siguientes.

Sin embargo, poco a poco fue aumentando la capacidad de los hornos al construir una estructura en forma de chimenea con piedras y arcilla, y aparecieron varios tipos simples de fuelles que reemplazaron el trabajo de los pulmones humanos.

Estos fuelles consistían en un saco de piel con dos estrechas aberturas para aspirar y expulsar el aire, que se hacía funcionar manualmente, o en una especie de tambor con una cubierta de piel relajada que podía estirarse y apretarse para crear una corriente de aire.

Hasta el 500 a. de C. no aparecieron los verdaderos fuelles.

Poco tiempo después del descubrimiento de la fundición y el moldeado del cobre empezó a extraerse plata, a fundirse oro y a obtenerse reproducciones.

Posiblemente como resultado de mezclar algunos de estos metales en un crisol, se descubrió que las mezclas de metales (aleaciones) resultaban, por lo general, más duras que algunos de los metales, por separado, que intervenían en el proceso.

A partir del año 2500 a. de C. se emplearon en joyería diversas aleaciones de plata y cobre, o de oro y plata, sobre todo en Mesopotamia y Egipto.

Aunque abundante, el principal defecto del cobre como material para fabricar herramientas, era su fragilidad.

En teoría, era más resistente si se le añadía oro o plata, tal como se hizo en el Perú precolombino, pero esto resultaba muy costoso.

En vez de ello se buscaron metales menos caros para alearlos con el cobre.

En un principio, se emplearon estaño, antimonio y arsénico, que forman menas muy pesadas y parecidas por su aspecto, para fundirlos con cobre.

Pero hacia el 3000 a. de C, el estaño, el más abundante de ellos, fue el que se utilizó con mayor frecuencia; de este modo se formó la aleación que conocemos como bronce.

Junto con la elaboración del bronce, empezó a extraerse el plomo.

Este es un metal blando y oscuro, por lo que en un principio no se le vieron muchas aplicaciones.

Pero hacia el 1500 a. de C. se descubrió que mezclando plomo con bronce se obtenía una aleación mucho más manejable.

Desde entonces se hizo posible obtener vaciados de mayor volumen y más complejos. Esta aleación de cobre, estaño y plomo todavía se emplea para moldear estatuas.

Los romanos fueron quienes primero se sirvieron de grandes cantidades de plomo para construir sus acueductos y conducciones de agua en general.

También fueron quienes introdujeron la aleación de plomo y estaño (peltre), para fabrricar platos y vasijas, como un sucedáneo barato de la plata.

Esta misma aleación se hacía servir como elemento soldador para unir piezas de bronce y cobre.

El estaño nunca fue demasiado abundante, y posiblemente a causa de esto hacia el 500 a. de C. los artesanos oersas empezaron a sustituirlo por el cinc.

De este modo crearon la aleación que hoy denominamos latón.

La producción de éste en gran escala empezó una vez que los romanos conquistaron gran oarte de Europa; hacia el año 100 de nuestra era explotaban los depósitos de mena de cinc (calamina) de la Europa Central, por lo que muchos de los ornamentos y monedas romanas se hicieron de latón antes que de bronce.

De este modo, el latón se convirtió en la aleación de cobre más común durante la Edad Media, si bien el procedimiento para obtenerla era diferente del actual.

El cinc se vaporiza con mucha facilidad en el horno, por lo que con el’fin de conseguir el latón se arrojaba la mena de cinc al cobre fundido y se removía la masa.

En tiempos primitivos era difícil producir hierro debido a que el punto de fusión de éste es demasiado elevado para las temperaturas que podían alcanzar los simples hornos de entonces.

El metal permanecía en ellos como una masa esponjosa que después había que sacar y golpear con fuerza, hasta formar una barra de metal, a la que sólo se podía dar forma con un posterior calentamiento y martilleo.

Hacia el 2000 a. de C. se conseguía obtener pequeñas cantidades de hierro, pero habrían de transcurrir otros mil años antes de que se dominara por completo su obtención.

Desde entonces, y dada su abundancia, el hierro se convirtió en el metal común con el que se fabrican armas y herramientas, reemplazando al bronce en tales usos.

Debido a que el hierro no se fundía en ninguna de sus etapas, tampoco podía alearse con otros metales, tal como se hacía con el cobre.

Para superar esta dificultad, se calentaban las barras de hierro con carbón vegetal durante mucho tiempo, hasta que absorbían algo de carbón; esto dio origen al acero, hecho que se descubrió en los primeros momentos del período romano.

Cuando César invadió Bretaña se asombró al descubrir que las tribus locales todavía utilizaban espadas de hierro que se torcían durante la batalla; sus propias tropas manejaban armas de acero que eran más resistentes y menos flexibles.

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FORMAS DE TRABAJAR EL METAL:

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La primera forma de trabajar el metal consistió en golpear el cobre con un martillo de piedra para darle forma. Así se realizaban adornos y herramientas.

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 Más tarde se utilizó el método de forja, es decir, calentar el metal mientras era martilleado, lo que facilitaba el moldeado de los instrumentos.

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El descubrimiento de la fundición generalizó el uso de los metales. Los metales se calentaban a elevadas temperaturas hasta volverse líquidos y se introducían en moldes con la forma de los instrumentos que se deseaba fabricar.
El fundido permitió mezclar varios metales; este procedimiento se llama aleación. Fue así como se descubrió el bronce, una aleación de cobre y estaño, que era más resistente y más fácil de modelar que el cobre.

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• AMPLIACIÓN DEL TEMA:

Era necesario armar ejércitos enteros y los yacimientos explotados de la zona comenzaron a resultar insuficientes.

De pronto, un descubrimiento, inicialmente conocido sólo por algunos que lo guardaban como un secreto de Estado, vino a modificar todo el sistema comercial-industrial de la Edad del Bronce.

El descubrimiento del hierro «libera» a las ciudades de los abusivos acaparadores de cobre y estaño.

Una nueva edad se inicia con la rápida difusión de este metal, que desplazó en forma total a los utensilios de piedra.

Con el hierro todo se hace más rápido y barato: herramientas de labranza, cascos, corazas, armas, útiles para oficios en general, etc.

Este cambio perjudicó a las regiones antes enriquecidas por el comercio de los metales, nivelando prácticamente a todos los pueblos.

Toda Europa Central fue un yacimiento, aprovechándose también la madera de sus bosques como combustible.

Muchas veces en la historia los bosques fueron talados sin piedad, siendo éste uno de los períodos en que el fenómeno se produjo con mayor intensidad.

Los príncipes desarrollaron pequeñas unidades de población dedicadas a las actividades ganaderas y metalúrgicas.

Así fueron acumulando riquezas importantes.

Al finalizar esta gran edad, en el siglo VII a. de C, surge en Austria y a orillas del río Rin una avanzada cultura llamada civilización de Hallstatt, que mantiene contactos comerciales con Grecia y Asia Menor, donde existían ya los elementos que hacían prever el florecimiento de la clásica Edad Antigua.

El perfeccionamiento en todas las ramas, iniciado en el II milenio a. de C. por los pueblos orientales de la Mesopotamia, sus vecinos los guerreros hititas y, especialmente, por los egipcios en el valle del Nilo, se expandió durante la Edad del Hierro –que fue también el comienzo de la Historia– gracias a los fenicios, los cartagineses y los griegos.

Los dos primeros formaron un «puente de navegación» entre Oriente y Occidente; los griegos asimilaron conocimientos y, dándoles forma actualizada, los proyectaron hacia el mundo conocido.

Ya antes del siglo 30 a. de C. comenzó a hacerse carne en algunos pueblos del este la idea de comunicarse por medio de otro artificio que no fuera la palabra hablada.

En realidad, ya en el Paleolítico algunos hombres habían alcanzado este objetivo.

No se necesita ser un arqueólogo experto para comprender el «mensaje» dejado en las cavernas por el «homo sapiens» primitivo.

Por las pinturas rupestres sabemos cómo eran entonces las expediciones de caza, qué armas se utilizaban y cómo eran las costumbres.

Sin embargo, faltaba muchísimo aún para que la escritura permitiese una fiel «traducción» del lenguaje oral.

Y esto se produjo casi al mismo tiempo para los babilonios y los egipcios.

Como estas escrituras eran sagradas y a ellas sólo tenían acceso los sacerdotes, se las llamó jeroglíficos (es decir: escritura sagrada).

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Primeros Asentamientos Humanos y la Domesticación de Plantas

Primeros Asentamientos Humanos – Domesticación de Plantas y Animalesnace la agricultura

• ►La Revolución Neolítica:

El descubrimiento de la agricultura y la ganadería supuso un cambio radical en las formas de vida y en la organizado de los seres humanos.

La caza y la recolección permanecieron, pero dejaron de ser las únicas formas de subsistencia, y los seres humanos comenzaron a elaborar sus propios alimentos.

Los pueblos agrícolas se hicieron sedentarios, lo que significa que se asentaron de forma permanente en un lugar y dejaron de trasladarse de un sitio a otro en busca de alimento.

Levantaron poblados junto a los ríos y allí establecieron sus campos de cultivo y los corrales de los animales domésticos.

Los pueblos pastores vivían junto a sus rebaños en chozas y se trasladaban de unos lugares a otros en busca de mejores pastos y de agua para el ganado.

Gracias al descubrimiento de la agricultura y la ganadería, y a la vida sedentaria, los grupos humanos aumentaron su tamaño, por lo que los poblados neolíticos tenían más miembros que las tribus paleolíticas.

Revolución del Neolítico (aproximadamente 10000-4000 a. de C.)

La Agricultura:

Tras la última glaciación (alrededor del año 10.000 a. de C.) tuvo lugar lo que se ha dado en llamar la Revolución Neolítica, esto es, la revolución ocurrida en la Nueva Edad de Piedra (neolítica es una palabra griega que quiere decir “piedra nueva”).

Sin embargo, el término Nueva Edad de Piedra provoca confusiones.

Aunque la gente del neolítico confeccionó un nuevo tipo de hachas de piedra pulida, éste no fue el cambio más importante experimentado después del año 10.000 a. de C.

REVOLUCIÓN AGRÍCOLA:

El verdadero cambio fue que la caza de animales y la recolección de plantas —actividades que se realizaban para ganarse el sustento— dieron paso a la producción de alimentos mediante la práctica sistemática de la agricultura.

La siembra de granos y vegetales proporcionó una oferta regular de comida, y la domesticación de animales (como cabras, ganado, puercos y ovejas) añadió una fuente continua de carne, leche y fibras para vestir (como la lana).

También se pudieron emplear grandes animales como bestias de carga.

El aumento de cosechas y la domesticación de animales productores de alimentos establecieron una nueva relación entre los hombres y la naturaleza.

A los historiadores les gusta referirse a esto como una revolución agrícola.

El cambio revolucionario es drástico y requiere un gran esfuerzo, pero la capacidad de adquirir con regularidad alimentos dio a los seres humanos un mayor contitdbre su ambiente.

También les permitió abandonar sus hábitos de vida nómada, y comenzar a vivir en comunidades asentadas.

La agricultura sistemática quizá se desarrolló de manera independiente en cuatro distintas áreas del mundo entre los años y 7000 a. de C.

En cada una de estas zonas se cultivaron plantas diferentes: trigo, cebada y lentejas en el Cercano Oriente; arroz y mijo en el sur de Asia; mijo y camote en África occidental; y frijoles, papas y maíz en Mesoamérica.

En el Cercano Oriente, como en cualquier otra parte, la revolución agrícola del Neolítico requirió la presencia de un ambiente favorable.

Al principio, las áreas elevadas que se ubican arriba del Fértil Creciente (que en la actualidad corresponden al norte de Iraq y al sur de Turquía) fueron más propicias para un cultivo sistemático que las zonas de los valles ribereños.

Aquella región recibía la precipitación pluvial necesaria y era el lugar de origen de dos plantas silvestres (el trigo y la cebada) y de cuatro especies de animales salvajes (el puerco, las vacas, las cabras y las ovejas), que habrían de ser domesticadas para beneficio del ser humano.

Durante el Neolítico, los poblados estaban situados generalmente junto a un río, a fin de tener agua para regar los campos y abastecer con alimentos a la población y al ganado, tanto para criarlo como para alimento del pueblo

PRIMEROS ASENTAMIENTOS HUMANOS:

LA ALDEAS:

Los poblados neolíticos eran pequeños y estaban formados por chozas de forma circular o rectangular hechas de adobe.

Cada poblado se componía de varias viviendas, establos para los animales, almacenes para los granos, etc.

Producían todo lo que necesitaban para subsistir, aunque también comerciaban con algunos productos, como adornos, sílex, conchas y ciertos minerales.

Todos los habitantes de la aldea participaban en la preparación de los campos de cultivo, en la siembra y en la recogida de la cosecha.

En los meses que transcurrían entre una cosecha y otra se alimentaban de lo que habían almacenado de la anterior.

También cazaban y recolectaban frutos silvestres.

A pesar de que todos los habitantes del poblado colaboraban en las tareas agrícolas, también se desarrolló la propiedad privada y algunos miembros del poblado alcanzaron mayor poder gracias a la acumulación de ganado y tierras.

De esta forma se fue creando una desigualdad social entre los miembros del grupo.

En los poblados se produjo una especialización del trabajo; unas personas cultivaban los campos, otras cuidaban el ganado y las demás fabricaban tejidos, cerámicas, cestas o armas.

El jefe de la aldea dirigía el poblado y negociaba con los jefes de las aldeas vecinas.

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante Historia Universal Tomo 02

Homo Sapiens Sapiens: Características, Peso Cerebro y Altura

Homo Sapiens Sapiens – Características Homínidos

El Homo sapiens sapiens es una subespecie del Homo sapiens, la única que aún sobrevive de todo el género Homo y de los homínidos.

También llamado hombre de Cro-Magnon, el antecedente directo del hombre actual.

Homo sapiens sapiens significa “hombre que piensa”.

El Homo sapiens sapiens es una subespecie de origen africano, aparecida hace unos 45.000 – 100.000 años, que se ha extendido por todo el mundo, incluyendo la Antártida.

El primer Homo sapiens que llegó a Europa lo hizo desde África, y caminando, hace unos 50.000 años, primero hacia el este, y después hacia el norte vía Oriente Medio.

El apelativo que con frecuencia reciben estas poblaciones es el de cromañón —nombre que proviene de un yacimiento de la Dordoña francesa en el que se encontraron restos de Homo sapiens en el año 1868.

Con ellos el estilo de vida, la cultura y la tecnología se transformaron completamente (es precisamente ahora cuando aparecen las primeras lanzas diseñadas para ser arrojadas).

También se cuentan entre sus inventos el arco y la flecha, innovación que pudo tener lugar en algún punto del norte de África o del Oriente Medio, territorios de exuberante vegetación habitados por animales salvajes de gran tamaño a los que era más seguro matar guardando las distancias.

Venus de Willendorf

escultura venus de Willendorf, madreHace 50.000 años  materiales como huesos, colmillos, cornamentas…, fueron la materia prima utilizadas en la fabricación de los primeros adornos, agujas y lámparas en forma de cuchara en las que se quemaba grasa animal.

En las cuevas de la época de los cromañones se han encontrado gargantillas y pendientes, y los primeros recipientes cerámicos datan asimismo de este periodo, al igual que las primeras esculturas conocidas; es el caso de la Venus de Willendorf, una figurilla femenina de la fertilidad encontrada en Austria en el año 1908 y cuya datación se remonta a los 24.000 años.

No sabemos si, efectivamente, aquellas poblaciones aprendieron a tocar música y a hablar, pero las flautas son parte del registro arqueológico de las cuevas de los cromañones.

Su gusto por la música y la escultura era comparable a su interés artístico: algunas de las primeras cuevas con arte rupestre tienen un origen cromañón y se fechan en 25.000 años en Lascaux, en la Dordoña francesa.

El clima volvió a recrudecerse.

Las últimas capas de hielo descendieron desde el polo Norte haz unos 22.000 años, para desaparecer 12.000 años después.

Durante este tiempo, las poblaciones de cromañones se adaptaron a los cambios climáticos gracias a una piel más clara capaz de producir cantidades suficientes de vitamina D para los huesos, a pesar de la escasez de luz solar.

hombre de cromagnon

Ver: Caracteristicas del Homo Sapiens

Características del Homo Sapiens: Cerebro y Postura Erecta

Características de Homo Sapiens: Su Cerebro y Postura Erecta

El «Homo Sapiens»:

Con el surgimiento del Homo sapiens (“ser humano sabio”) —hace unos 250.000 años— comenzó una tercera, y crucial, etapa del desarrollo humano.

Hacia el año 100.000 a. de C. se habían desarrollado tres sub grupos de Homo sapiens.

El Homo sapiens steinheimensis, o arcaico, el Homo sapiens neanderthalensis (de Neanderthal) y el Homo sapiens sapiens. (Nosotros pertenecemos a esta última subespecie.)

Por lo tanto, todas las «razas» modernas del hombre pertenecen a una única especie y subespecie.

• H. s. steinheimensis

vivió entre hace 500 mil y 200 mil años. Era cazador, recolectaba frutos y manejaba utensilios de piedra.

• H. s. neanderthalensis, u hombre de Neanderthal,

ocupó Europa y el oeste asiático hace unos 300 mil años, y desapareció 150 mil años después. Eran macizos y musculosos, cazaban mamuts y rinocerontes lanudos y utilizaban utensilios más sofisticados que H. erectus (los cuales se han vinculado con la tecnología musteriense de utensilios de piedra). Además, se supone que creían en la vida después de la muerte, porque enterraban a sus muertos con armas y alimentos.

• H. s. sapiens es la única subespecie que sobrevive luego de la desaparición de los Neanderthales.

Los ejemplares más antiguos del también llamado hombre de Cro-Magnon se encontraron en Israel, y datan de hace 100.000 años (aunque, sin embargo, sólo prosperó hace 25.000 años). Eran altos y tenían una potente musculatura, pero sus huesos carecían del grosor de los de los Neanderthales. Estos primeros H. s. sapiens fabricaban herramientas y utensilios muy elaborados y ya realizaban pinturas rupestres, poseían una organización social compleja y fueron nómades.

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Los primeros vestigios del hombre de Neanderthal se encontraron en el valle de Neander, en Alemania.

Desde entonces, se han descubierto otros más en Europa y el Cercano Oriente, de los cuales se ha establecido su fecha entre el 100.000 y el 30.000 a. de C.

Los neandertales dependían de una variedad de herramientas de piedra y fueron los primeros seres primitivos en sepultar a sus muertos.

homo sapiens

Los primeros seres humanos anatómicamente modernos —conocidos como Homo sapiens sapiens (“ser humano sabio sabio”)— surgieron en África entre hace unos 200.000 y 150.000 años.

Una evidencia reciente señala que comenzaron a diseminarse fuera de ese continente hace 100.000 años, más o menos.

Las distintas migraciones; sin embargo, la mayor parte de ellas todavía causa controversia.

Hacia el año 30.000 a. de C., el Homo sapiens sapiens había tomado el lugar de los neandertales, que hacía mucho tiempo se habían extinguido.

La migración de los primeros humanos modernos rara vez se hizo de manera deliberada. Los grupos de personas se alejaban de sus áreas de caza conocidas a una velocidad de sólo 2 o 3 millas por generación.

Sin embargo, esto bastó para poblar el mundo en un periodo que se extendió durante algunas decenas de miles de años.

Con base en recientes evidencias, algunos académicos han sugerido que esas criaturas humanas desplazadas tal vez se hayan movilizado de manera independiente en diversas partes del mundo, y no solamente en África.

Sea como fuere, alrededor del año 10.000 a. de C., podrían haberse localizado en cualquier parte del mundo miembros de la especie Horno sapiens sapiens. Durante esa época, era la única especie humana que quedaba.

Todos los seres humanos de la actualidad —europeos, aborígenes australianos o africanos— pertenecen a la misma subespecie del ser humano.

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CARACTERISTICAS DE HOMO SAPIENS:

El hombre se separó definitivamente del resto de los monos antropomorfos, y en especial de los restantes homínidos, en el momento en que fue capaz de desplazarse erguido, construir herramientas de piedra y alcanzar un desarrollo muy importante de la capacidad craneana, junto con algunas otras características específicas del esqueleto.

Características anatómicas:

En el hombre actual existen nueve características que han ido apareciendo a lo largo de la evolución. El rasgo más antiguo es la oclusión postorbital.

caracteristicas anatomicas del homo sapiens

Características anatómicas distintivas del hombre actual.

Teniendo en cuenta las características anatómicas indicadas y la historia geológica de los primates antropomorfos, ¿cuáles son propias del hombre, cuáles de los homínidos y cuáles de los restantes homlnoideos?

El cerebro: A medida que los homínidos evolucionaron, el tamaño de su cerebro aumentó considerablemente.

Lo mismo ocurrió con la forma de su cráneo, puesto que debía acomodar un cerebro que crecía hacia adelante.

Al tiempo que aumentaba el volumen craneano se produjo otra asombrosa transformación de la anatomía humana: una remodelación total de la pelvis.

Seguramente, esta adaptación facilitó el parto de la generación de individuos dotados de un cerebro más grande.

craneo del genero homo

La postura erecta:

Una de las características distintivas de la especie humana es la postura erecta, es decir la capacidad de caminar y mantenerse erguidos.

Los simios también se paran sobre sus patas traseras, pero sólo lo hacen en situaciones especiales.

Muchas teorías intentan explicar el origen de la postura erecta.

Una de las primeras planteaba que dicha postura era favorable porque dejaba las manos libres, por ejemplo para fabricar herramientas.

Pero hoy se sabe que el hombre caminaba erguido mucho antes de que aprendiera a fabricarlas. Otra teoría postula que el bipedismo les habría facilitado a los homínidos el acarreo de los alimentos.

postura simios

A: Esqueletos del babuino, el gorila, el chimpancé y el ser humano en los que se muestra el centro de gravedad.

postura homo sapiens

B: Comparación de los esqueletos de las dos líneas de aus-tralopitecinos y del hombre.

Al igual que lo que sucede con el tamaño de nuestro cerebro, la postura erecta supone algunas desventajas. ¿Cuáles pueden ser éstas?.

El bipedismo, ¿es anterior o posterior al desarrollo del cerebro? ¿Cuál fue el aporte del descubrimiento de Lucy para desentrañar este problema?

Fuente Consultada:
Biologia y Ciencias de la Tierra Editorial Santillana Polimodal Cuniglio, Barderi, Bilenca, Granieri y Otros

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Esqueleto Lucy Primer Humano Caminaba Erguido en Dos Patas Hominido

Esqueleto Lucy – Primer Humano – Caminaba Erguido en Dos Patas

esqueleto de Lucy

Según el denominado «reloj molecular«, la separación entre el hombre y el chimpancé no puede haber tenido lugar hace mucho más de cinco o seis millones de años, ya que, de lo contrario, si tal separación se hubiera producido antes, no seríamos tan similares.

El reciente examen de ciertos huesos encontrados en 1974 ha proporcionado a los genetistas la prueba fósil que necesitaban para apoyar su teoría de que la separación entre humanos y chimpancés tuvo lugar hace menos de siete millones de años.

Lucy vivió en Etiopía hace unos 3,2 millones de años. Fue descubierta por un equipo internacional liderado por Donald Johanson, un experto norteamericano. El 30 de noviembre de 1974, junto al río Awash, Johanson y uno de sus estudiantes, Tom Cray, estaban afanados en la búsqueda de fósiles humanos cuando encontraron una serie de fragmentos óseos de un brazo. Y después de éstos, una mandíbula, más fragmentos de brazo, un fémur y algunas costillas. Pieza a pieza, consiguieron desenterrar más del 40% de un esqueleto.

La llamaron «Lucy«, ya que se trataba de una hembra y, durante el desarrollo de la excavación sonaba el tema de los Beatles «Lucy in the sky with diamonds«.

Medía aproximadamente 1,1 metros de altura, y pesaba en torno a los veintinueve kilos. Cuando publicaron su descubrimiento, Lucy causó verdadera sensación, dado que los científicos pudieron afirmar a partir de la forma de su pelvis que se trataba del simio más antiguo conocido que habría caminado sobre dos pies.

Hasta el descubrimiento de Lucy, los científicos habían asumido que la inteligencia superior de los humanos era lo que les habría inducido a considerar como una buena idea el caminar sobre sus dos extremidades traseras. El bipedismo significaba poder utilizar las manos para fabricar útiles y armas que les ayudaran a sobrevivir.

Lo más sorprendente no era que Lucy pudiera caminar sobre dos de sus extremidades (y ser por tanto una perfecta candidata a antecesora humana), sino que su cabeza no era mucho más grande que la de un chimpancé.

En términos generales, una cabeza de menor tamaño significa un cerebro también menor y, por tanto, menor inteligencia. Lo que Lucy nos estaba diciendo era que la capacidad para caminar erguidos era anterior al desarrollo cerebral de los , posiblemente mucho antes de que tuvieran la posibilidad de considerar las ventajas de ser bípedo. ¿Qué llevó a Lucy a caminar erguida cuando era perfectamente lógico ser cuadrúpeda? ¿Cuál es la ventaja? Los dos pies son igual de rápidos que los cuatro a la hora de escapar de un peligro o perseguir a una presa (piensa en la huida de un ciervo o en la carrera de un guepardo), y es igual de sencillo trepar a los árboles en ambos casos (observa a una ardilla o a un mono). Pero ser bípedo presenta ciertos inconvenientes.

Las hembras tendrían que tener una pelvis mucho más estrecha para poder caminar con comodidad sobre sus extremidades traseras, lo que hace mucho más doloroso y peligroso el parto.
Hasta hoy todavía no estamos seguros de la razón por la que las criaturas similares a Lucy se pusieron de pie y caminaron erguidos.

En este sitio: Proceso de Hominización

La Hégira de Mahoma: Causas y Fecha Origen del Islamismo

La Hégira de Mahoma – Fecha Inicio del Islamismo

LA HÉGIRA o era de los mahometanos comienza el 16 de julio del año 622 de la era cristiana, año de la huida de Mahoma de La Meca a Medina.

Para los musulmanes, el actual es el siglo XV.

El año musulmán se divide en 12 meses de 29 o 30 días, por lo que sólo tiene 354 días o, en ocasiones, 355.

En consecuencia, si bien los peregrinos siempre viajan a La Meca en el último mes del año musulmán, dicho mes no siempre corresponde a la misma estación.

Si un año la peregrinación se realiza a mediados del invierno, 16 años después se efectuará a mediados del verano.

historia y caracteristicas de la religion islamica, mahoma

En sus inicios como profeta, las predicaciones de Mahoma en La Meca, la capital religiosa de Arabia, no tuvieron al principio el éxito deseado.

Su esposa había muerto, se encontraba solo y entonces emprendió la hégira, es decir, la huida a Medina donde le acogieron algunos de sus discípulos.

A este acontecimiento se le llama en árabe la hegira (la huida).

Los muslmanes cuentan los años a partir de la hegira (622), como los cristianos a partir del nacimiento de Cristo.

LA HÉGIRA

Los habitantes de Yatrib, convertida más tarde en «la ciudad del Profeta» (Madínat al-Nabí, origen del nombre Medina), les brindaron el asilo necesario.

Durante una peregrinación a La Meca en 620, algunos medinenses ofrecieron a Mahoma su protección, a cambio de su arbitraje en los convictos que estaban minando la vida de la ciudad.

La propuesta devino en juramento solemne en Aqaba, un desfiladero rocoso en los alrededores de La Meca donde, en 521, al abrigo de las miradas, 75 medinenes juraron combatir al lado de Mahoma.

Días después, los primeros musulmanes tornaron la ruta de Medina.

Mahoma fue el último en partir, junto con el fiel Abü Bakr, salvándose por poco de un intento de asesinato.

la hegira

El 24 de septiembre de 622, cuando Mahoma llegó a Medina después de despistar a los mequinenses que pretendían perseguirlo, marcó el comienzo de una nueva era, la hiyra (Hégira), en otras palabras, la «Emigración».

Sin embargo, la tradición fijaría el principio de la era musulmana el 16 de julio de 622, al inicio del año lunar.

Después de establecer su residencia en un terreno baldío de Medina, el Profeta organizó un primer santuario musulmán, llamado masjid (la futura «mezquita»).

Los otros emigrados encontraron empleo en los palmerales y junto con los medinenses que se les habían unido –los auxiliares– formaron una comunidad que no rechazaba formalmente a las tribus árabes escépticas ni tampoco a los judíos de la ciudad: las revelaciones del Profeta intentaron además acercar ambas religiones, retomando por ejemplo la idea del ayuno de expiación, al igual que las prohibiciones alimentarias judaicas, y permitiendo el matrimonio con mujeres judías.

Mahoma consolidó su autoridad espiritual sobre el grupo, y sus revelaciones apaciguaron las tensiones entre los clanes de la ciudad, limitando por ejemplo la venganza a una vida por una vida.

• EL CORÁN

La revelación, cuyo profeta era Mahoma, se expresó primero oralmente: fue una recitación (qur’án).

El Corán conserva las características de esta forma de transmisión: las palabras se organizan en frases breves recitadas, llamadas versículos (áyát), y su lenguaje proviene de la poesía oral, que más tarde se convertiría en el crisol del árabe clásico.

Veinticinco años después de la muerte de Mahoma, el califa Utozán ordenó la transcripción de la «Recitación»: sus 114 «suras» (capítulos), cuya extensión varía, traducen claramente la evolución del mensaje del Profeta entre el período mequinense y el período medinense.

Sin embargo, para la mayoría de los musulmanes, el Corán no es la única fuente de la doctrina religiosa: los hadiz, relatos más o menos apócrifos sobre la vida y milagros de Mahoma transcritos a partir del siglo VIII, también forman parte de la tradición (sunna).

Aunque idealizan el período profetice, también reflejan las dudas e interrogantes de los inicios del Islam.

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Las Primeras Ciudades de la Humanidad:Caracteristicas y Origen

Las Primeras Ciudades de la Humanidad: Origen y Características

La gente vivió por muchos miles de años sin que a nadie se le ocurriera construir una ciudad.

Los seres humanos no tenían ciudades, ni nada parecido a lo que hoy se llama civilización.

Así vivieron durante más tiempo del que llevan establecidos en ciudades y con la civilización.

El hombre cabalmente moderno surgió hace cerca de 40.000 años, pero los arqueólogos sólo tienen evidencia de la existencia de algo remotamente parecido a una ciudad desde hace 11.000 años, como máximo (lo cual equivale a casi 30.000 años de humanidad preurbana).

La gente de entonces, igual a nosotros en cada detalle genético, llevó un estilo de vida basado en la caza y la recolección, de generación en generación, y nunca pensó que podía haber otro modo de vida.

De habérsele ocurrido a alguien, la gente de hace 20.000 años puede haber considerado irrealizable la idea crear grandes asentamientos permanentes.

La obtención confiable de comida implicaba movilidad. Si quería comer, el hombre iba donde había plantas maduras, donde los moluscos se adherían a las rocas de los ríos o hacia donde migraban las manadas y los rebaños.

Dependiendo de la latitud en que viviera, debía seguir todos los años una o todas esas fuentes de comida, cada una en la estación apropiada.

Y a medida que se desplazara debía evitar que su grupo de nómadas se mezclara con otros grupos.

No era buena idea tener que alimentar muchas bocas.

Las primeras ciudades de la historia siempre estuvieron asociadas a algún río; de allí que algunos historiadores denominen como sociedades hidráulicas a los primeros pueblos de la historia humana.

Los egipcios dependieron del río Nilo; los pueblos mesopotámicos, del Eufrates y del Tigris; y en la antigua China, de los ríos Hoang-Ho (Amarillo) y Yang-tse (Azul).

primera ciudad de la humanidad, jerico

En la América antigua, en las altas culturas, aztecas, mayas e incas, cuya base de alimentación fue también la agrícola, la presencia de lagos, agua de deshielo y ríos también desempeñó importantes roles en su seno.

La agricultura fue la base de su alimentación y subsistencia, y dado que los climas en los cuales se asentaron fueron hostiles, la presencia del agua resultó decisiva en el desarrollo de sus culturas y del establecimiento en un cierto espacio.

Otros elementos a tener en cuenta al analizar los primeros asentamientos humanos son los lugares de culto a sus dioses, a sus antepasados o los espacios considerados sagrados.

Muchos de los pueblos originarios rindieron culto a la tierra, a los elementos del mundo natural, ya sean árboles, animales, fenómenos meteorológicos, formas del relieve y rocas, entre otros.

A medida que la población humana fue en aumento, el intercambio comercial y la circulación de rutas comerciales produjeron nuevos asentamientos estables en esos corredores.

Dentro de estas características están los puertos fluviales y marítimos.

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Características que definen el concepto de civilización:

1. Una sociedad urbanizada con existencia de nuevas instituciones y pautas sociales que hagan posibles esta forma de vida . Aparece la estratificación social.

2. Un estado con una base territorial (en contraposición a las unidades tribales basadas en el parentesco) que ejerza una autoridad política y militar mediante instituciones apropiadas y mediante un código jurídico impuesto desde arriba.

3. El aprovechamiento del excedente agrario en el pago de tributos que permitan mantener una serie de cargos dedicados a la organización de la sociedad.

4. Aparición de una amplia división del trabajo con la aparición de numerosos artesanos que convertirán a la ciudad en un centro mercantil y manufacturero para el territorio que la rodea. Esto implica la aparición de un mercado de largo alcance en artículos de lujo (podía existir anteriormente).

5. Progresos hacia las ciencias exactas y de predicción que implican generalmente un calendario, las matemáticas y la escritura.

6. Obras públicas de grandes dimensiones y arquitectura monumental.

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Las primeras ciudades organizadas aparecieron cuando la práctica de la agricultura obligó a gente a establecerse en un lugar.

El pueblo de Jericó, hace unos 10.000 años, o bien acogía a los viajeros que andaban por ese oasis del desierto de Oriente Medio, o bien los expulsaba con piedras y lanzas arrojadas desde lo alto de sus murallas y torre protectoras.

Aunque continúan acumulando registros sobre cuándo y dónde surgieron las primitivas civilizaciones urbanas los arqueólogos saben algo acerca de las primeras ciudades, en especial aquéllas que nacieron a lo largo de los grandes ríos en Iraq y Egipto.

Cualquiera que desee conocer las civilizaciones primitivas debe saber también que en Iraq y Egipto la gente inventó la escritura.

Cuando apareció el registro escrito, la prehistoria se transformó en historia.

No sólo se formaron ciudades en el Oriente Medio; también las hubo e Pakistán, la India y China, en donde grandes civilizaciones han surgido caído, durante tres o cuatro mil años, por la interacción con el resto del mundo.

Asimismo en América, en donde los invasores europeos destruyeron grandes civilizaciones nativas en el siglo dieciséis d.C.

Las civilizaciones primitivas, tan diversas como la humanidad misma, experimentaron todo tipo de necesidades comunes: el raciocinio, el orden y la justicia.

Las leyes, la religión y la filosofía tomaron formas que condujeron, por un largo y tortuoso camino hasta el pensamiento y el modo de gobierno actuales.

El mundo civilizado que conocemos comenzó a formarse en esas primeras sociedades urbanas.

Después del período neolítico en el cual el hombre se consolida como un experto agricultor y la población en las zonas agrícolas crece rápidamente, produciéndose una concentración en grandes poblados como es el caso de Jericó en Palestina y Çatal Hüyük en Anatolia, la gran polémica existente es el considerar cuando se inicia el proceso hacia una civilización urbana.

Fuente Consultada: Historia del Mundo-Serie Para Dummies

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Otzi:Hallazgo de cuerpo humano congelado de 5300 años de antiguedad

Otzi:Hallazgo de cuerpo humano congelado de 5300 años de antiguedad

«OTZI» CONGELADO:

Dos caminantes que disfrutaban de los Alpes de Otzal, en la región limítrofe entre Italia y Austria, hallaron de casualidad el un cuerpo congelado, que pensaron se trataba de  algún esquiador desaparecido.

El cuerpo, que parecía haberse deshidratado de modo natural por congelación, estaba tan firmemente adherido a la roca que, para poder saca los miembros del equipo forense consiguieron prestados un bastón de esquiar y un hacha.

Empleando tales herramientas para remover el hielo constataron que eran los restos de un hombre barbado, con una vestimenta de cuero.

De quien se trataba?.

Entre otras cosas curiosas que salieron a la luz a medida que el trabajo avanzaba, como cuchillo de hoja de pedernal hecho a mano.

Además, las masas de peine de animal que tenía alrededor del cuerpo mostraban que sus vestidos eran de piel.

OTZI, hombre helado encontrado en la nieve

En lugar de remitir el cuerpo al depósito de cadáveres, las autoridades locales lo enviaron a la Universidad de Insbruck, Austria, en donde los estimativos iniciales dieron una edad de 4.000 años.

Investigaciones posteriores desplazaron hacia atrás 1.300 años la fecha de la muerte, lo que significaba que “Otzi”, nombre que le dieron los científicos, viajaba por el paso de montaña cuando se acostó o cayó en la nieve y murió por congelación, cerca del año 3300 a.C.

Otzi — que ahora reposa con los debidos cuidados en el Museo Arqueológico del Alto Adige, en Bolzano, Italia — es una momia natural, un cuerpo conservado por la naturaleza.

otzi, hombre

A partir del estudio de las momias, en especial de aquéllas que se han preservado completas, los científicos encuentran toda suerte de datos sobre la manera como la gente vivía y moría.

Otzi sufría de varias enfermedades crónicas, y su bolsa medicinal contenía hierbas adecuadas para tratarlas.

Los investigadores incluso tomaron pruebas de su estómago para averiguar cuál fue su última comida y encontraron que había ingerido principalmente granos.

El cuerpo momificado de Otzi y los datos hallados incitaron a los científicos a revisar las hipótesis sobre los orígenes de la civilización europea.

Por una parte, Otzi llevaba consigo un hacha con cabeza de cobre, lo cual muestra que la transición de la tecnología de la piedra al metal ocurrió mucho antes que lo que los arqueólogos creían.

Además, los granos de trigo procesado, adheridos a sus ropas, prueban que estaba en contacto con la agricultura; si no era agricultor, estaba en contacto con agricultores.

El resto de su equipo, un arco largo, un carcaj, una capa impermeable tejida en yerbas, y aun el armazón de su liviano morral de madera, demuestran que Otzi, cuya edad frisaba entre los 40 y los 50 años cuando murió, iba bien provisto para su viaje por las montañas.

Las señales de esfuerzo en los huesos de sus piernas sugieren que emprendía esas jornadas a menudo.

Si una tormenta súbita no lo hubiera sorprendido, probablemente Otzi habría culminado el viaje, y, llegado el momento, habría sido sepultado entre los suyos, en lugar de momificarse en un banco de nieve alpina, convirtiéndose en embajador de un pasado olvidado.

Fuente Consultada: Historia del Mundo-Serie Para Dummies

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Ciro El Grande Rey de los Persas Vida y Conquista a los Medos

Ciro El Grande Rey de los Persas Vida y Conquista a los Medos

En el siglo VI a.C, un gran imperio surgió en el corazón de Asia. Su fundador era un soldado valiente, pero también justo y generoso con sus enemigos. Sus dominios llegaron a extenderse desde el Cáucaso hasta el océano índico y desde los Himalayas hasta el Mediterráneo.

Ciro II el Grande (c. 600-529 a.C.), rey de Persia (550-529 a.C.). Era hijo de Cambises I, descendiente de Aquemenes (siglo VII a.C.) y miembro de la dinastía Aqueménida. Cuando en el 558 a.C.

Ciro se convirtió en gobernante de Anzán, ésta estaba sometida a Media; cinco años después Ciro encabezó una rebelión contra los medos que dio como resultado la captura del rey Astiages y el final del Imperio de los Medos (550 a.C.).

Posteriormente, Ciro se nombró rey de Persia y rigió un gran territorio.

Ciro llegó a dominar» en todo el territorio del Asia entonces conocido y se extendió a lejanas tierras, probablemente hasta el río Indo.

En el año 529 a.C. se dirigió al Norte del Irán para enfrentar a, los masagetas, pueblo escita vecino del mar Aral, que hostilizaba a la Mesopotamia.

En ese lugar pereció durante el transcurso de la guerra; su cadáver cayó en poder del enemigo y fue profanado.Babilonia también cayó en manos de Ciro.

ciro, rey de persa

El fundador del Imperio persa fue Ciro el Grande, uno de los gobernantes más sabios de la Antigüedad. Para construir su imperio, Ciro unió a los persas y a los medos, las dos tribus originarias del antiguo Irán, y anexionó los territorios de sus vecinos, los lidios y los partos. Se adueñó luego del antiguo imperio babilónico, que había oprimido durante siglos a los pueblos de Asia Menor. Tras consolidar su propio imperio, conquistó Egipto y la propia Babilonia.

INTRODUCCIÓN: CIRO REY DE LOS PERSAS: Antes de surgir y fortalecerse, los persas fueron gobernados por otros conquistadores: los medos.

Célebres por sus arqueros, hábiles para disparar intempestivamente, los medos procedían de Media, región del norte del actual Irán.

Los arqueros medos ayudaron a los babilonios a derrotar a los crueles asirios en 612 a.C.

En 512 a.C. un joven rey persa de la familia aqueménida, Ciro, se cansó de pagar tributo al rey de los medos, abuelo suyo.

Ciro reunió su ejército, venció a su abuelo y fundó el Imperio Persa Aqueménida, que dominaría durante dos siglos el occidente de Asia y llegaría a extenderse desde la India occidental hasta el norte de África y aun Europa oriental.

Darío 1, es uno de los más importantes reyes persas, construyó hacia 500 a.C. un camino entre Susa, en Irán, y Efeso, en Turquía, de 2.400 kilómetros de longitud, con paradas provistas de cabalgaduras frescas para los mensajeros, como habría de hacerlo Pony Express en Estados Unidos durante el siglo diecinueve de nuestra era.

La gente de mentalidad independiente de las ciudades-estado costeras de Turquía resistió a los persas. Estos eran los griegos jonios.

Oriundos de Grecia y establecidos al otro lado del mar Egeo, los jonios de habla griega organizaron su sociedad al estilo griego y consideraron a Grecia, no a Persia, como su tierra natal.

Con el apoyo de algunas ciudades griegas del continente, Atenas entre ellas, se rebelaron contra el dominio persa en 499 a.C.

Darío envió un ejército para castigar a Atenas por ayudar a la revuelta y comenzaron las guerras médicas.

Aunque al final ganaron los griegos, el resentimiento quedó y estalló 150 años después, cuando un líder de nombre Alejandro tomó el mando del ejército griego.

EL MEDIO GEOGRÁFICO

Entre el mar Caspio y el golfo Pérsico, y los ríos Tigris e Indo, al Este de la Mesopotamia, se extiende una dilatada planicie de más de mil metros de altura, que conserva el nombre de los primitivos habitantes que la ocuparon y se la conoce como la meseta de Irán o tierra de los arios.

El centro de la meseta es desértico y prácticamente inhabitable por la rigurosidad de su clima y la aridez de su suelo: pero los bordes montañosos, por el contrario, surcados por afluentes del Tigris y favorecidos por los deshielos del estío, son fértiles y húmedos, aptos para la agricultura, y abundantes en pastos naturales que permiten la crianza de los animales.

MAPA ubicacion de los persas y los medos

LOS PUEBLOS QUE LO HABITARON

Hacia el año 2000 a.C, con el desplazamiento de los pueblos arios hacia la media luna de las tierras fértiles, comenzaron a llegar a la meseta del Irán los primeros ocupantes, quienes se establecieron al Sur del mar Caspio, en una zona a la que se llamaba Mada, fueron los medos; y quienes lo hicieron en las proximidades del golfo Pérsico, fueron los persas.

De origen nómade, al llegar a la meseta del Irán, estos pueblos se convirtieron en sedentarios y con la valiosa ayuda de los nuevos elementos que introdujeron, como el hierro y el caballo, comenzaron la explotación del suelo al que trabajosamente le arrancaron» sus frutos.

Si bien no fueron belicosos, la hostilidad del medio los hizo fuertes y vigorosos, predispuestos para la lucha y la defensa del territorio.

Con el curso del tiempo, hacia el siglo VIII a.C. se organizaron políticamente y fundaron un gran imperio que, alternativamente, estuvo conducido por los medos y los persas.

Los Medos
En un principio, los medos estuvieron sometidos a los pueblos de la Mesopotamia y durante el apogeo de los asirios se convirtieron en una provincia tributaria.

Recién hacia el año 700 a.C. se produjo el proceso de unidad nacional, merced a los esfuerzos de un jefe llamado Dajoces, quien se proclamó rey y estableció la capital en la ciudad de Ecbatana.

Ciajares, hijo y sucesor de Dajoces, completó su obra y sometió a los príncipes persas que todavía mantenían su independencia.

Una vez consolidado su poder, según lo hemos visto, concertó una alianza con Nabopolasar y sitió la ciudad de Nínive, que cayó en el año 612 a.C. y fue destruida.

Con ello terminó la hegemonía que habían ejercido los asirios y la Mesopotamia quedó a merced de los medos.

Sin embargo, su sucesor, Astiages, careció de las condiciones necesarias para continuar la obra emprendida, y comenzó un período de decadencia, durante el cual los persas superaron a los medos.

SOBRE EL ORIGEN DE CIRO EL GRANDE:

Numerosas leyendas corrían en la antigüedad sobre el origen del gran Ciro.

Parece ser hijo de un noble persa y de una hija de Astiages, Mandana.

Habiendo predicho un oráculo que el hijo de Mandana reinaría sobre toda Asia, Astiages, horrorizado, daría orden a su hombre de confianza, Harpago, de matar al niño, su nieto. Harpago, enternecido, se limita a entregárselo a un pastor.

Salvado de esta manera, el joven Ciro manifiesta pronto su regia condición.

Advertido de su existencia, Astiages se venga, haciendo comer a Harpago el cuerpo de su propio hijo, durante un festín.

Para vengarse, a su vez, Harpago incita a Ciro a destronar al tirano.

En resumen: como consecuencia de acontecimientos mal conocidos, un noble persa, del clan de los Aqueménidas, desafía a los medos y, destronando a su soberano, se hace proclamar rey hacia el año 550 antes de J. C, bajo el nombre de Ciro II.

Como dice Herodoto: «Los medos, de señores, se convierten en esclavos, y los persas, de esclavos, se convierten en señores.» De hecho, los dos pueblos se unifican, en adelante, para formar el Imperio Persa.

EL GRAN CIRO

Algunos años antes, Nabónido, hijo de una sacerdotisa, había llegado a ser rey de Babilonia. Le encantaba coleccionar en su capital estatuas de dioses, atrayéndose la hostilidad de las ciudades privadas de sus divinidades protectoras.

Poco dotado para gobernar, dejaba los asuntos en manos de su hijo Belsharusur (el Baltasar de la Biblia).

Uno de los primeros actos de Ciro, es fundar una capital, Pasargada; el rey de Lidia, Creso, le da pronto otras oportunidades para distinguirse. Considerándose ofendido por la deposición de Astiages, invade Capadocia.

Antes había consultado al oráculo de Delfos, que le había respondido: «Cuando un mulo sea rey de los medos, ¿oh Lidio!, huye y no te avergüences de ser cobarde.»

El mulo era Ciro, nacido del cruce de un persa y de una meda, pero Creso no comprendió la advertencia.

En una campaña fulgurante, el ejército persa invadió Lidia, saqueó Sardes, y se anexionó el reino de Creso, convirtiéndose así en el vecino y «protector» de las ciudades griegas de la costa de Asia.

Magnánimo, Ciro trata a Creso con miramientos y lo retiene, incluso, en su corte, como consejero, en un tiempo en el que un asirio habría hecho desollar vivo a un vencido; primer ejemplo de la generosidad persa, que lo es también, sin duda, de habilidad política (548 a. de J. C).

Ciro se vuelve en seguida hacia el Este de su imperio, amenazado por los arios nómadas, y pacifica la Bactriana (Turkestán actual), empujándolos, quizá, hacia las fronteras de la India.

En adelante, Babilonia, con su débil rey, detestado por haber arrebatado sus dioses a las ciudades y suprimido la fiesta popular del Año Nuevo, parece una presa fácil.

El pequeño soberano persa, ayer desconocido, sabe que puede llegar a ser el dueño del mundo.

Los dioses de Babilonia: Ciro organizó su imperio en provincias llamadas satrapías, en cada una de las cuales reinaba un sátrapa. Los sátrapas recaudaban los impuestos y hacían cumplir las leyes de Ciro,pero también debían respetar las costumbres y creencias de cada pueblo.

Esta actitud era muy distinta de la de los babilonios, que habían prohibido los dioses de los pueblos que sometían. En la toma de Babilonia, Ciro encontró las imágenes de estos dioses guardadas en los sótanos de los palacios y las restituyó a sus dueños originales.

LAS MISTERIOSAS PALABRAS:MANE, THECEL, PHARES

La reputación de Ciro es la de un liberador; devuelve sus dioses a los pueblos, dejándoles la mayor parte de sus libertades, con tal que acepten convertirse en subditos suyos.

Los mismos profetas de Israel, Ezequiel, sobre todo, anunciaron que Ciro era el enviado del Eterno para castigar a los babilonios y liberar al pueblo elegido.

Demasiado tarde, Nabónido tratará de reconciliarse con su pueblo, restableciendo la fiesta del Año Nuevo (539 a. de J. C); y cuando el gobierno de Babilonia es confiado a su hijo Baltasar, Ciro ataca la ciudad. Baltasar, en lugar de defenderla, no piensa más que en celebrar orgías.

Y que, en el transcurso de una de ellas, el profeta Daniel nos relata que una mano misteriosa escribió con letras de fuego, sobre los muros de la sala del festín, las tres palabras: Mane, Tbecel, Pbares (medido, pesado, dividido).

Las interpretaciones son numerosas. Según la más corrientemente aceptada, estas palabras significaban que el Eterno había condenado a Babilonia y decidido entregársela a los persas.

En efecto, Ciro entra triunfante en la prestigiosa ciudad. Entre las primeras decisiones del vencedor, está la de devolver todos los dioses que habían sido sustraídos por Nabónido y, sobre todo, la liberación de los judíos, acompañada de la autorización de volver a Jerusalén y reconstruir el Templo.

Para ayudarles en esta tarea, Ciro ordena que se devuelva a los hebreos lo que pudiera quedar en Babilonia del tesoro sustraído por Nabucodonosor.

Parece, sin embargo, que cierto número de jóvenes judíos vacilaron en partir: tenían que abandonar ricos establecimientos, para entregarse a la pesada tarea de volver a levantar una ciudad en ruinas.

En todo caso, han de transcurrir casi dos años después de la liberación hasta que se efectúen las primeras salidas hacia Jerusalén.

Ciro se hace proclamar rey de Babilonia, y se muestra tan magnánimo con Nabónido como lo había sido con Creso: el viejo rey será, incluso, nombrado gobernador de una provincia. Por el contrario, Baltasar había sido asesinado por los babilonios, que quisieron así vengarse de sus crímenes.

Una vez derrocado Astiages, Ciro fundó la ciudad de Pasargada, organizó cuidadosamente su reino y luego emprendió la conquista de los pueblos contiguos.

Primero atacó a uno de los soberanos más ricos de Asia Menor, Creso, rey de Lidia, a quien venció en Timbrea, tras lo cual ocupó Sardes, que era su capital, en el año 554 a.C. La corte de Creso era punto de reunión de los griegos más ilustres.

Luego de sometida la Lidia, los persas conquistaron además las colonias griegas diseminadas en el Asia Menor.

Ciro pensó después dirigirse a Egipto, pero reflexionó y prefirió cubrir primero sus espaldas y destruir el imperio asirio, para lo cual se encaminó a Babilonia, la que, según vimos, a pesar de sus defensas, cayó en su poder en el año 538 a.C. Ciro permitió a los judíos cautivos que regresaron a Palestina y reedificaran las murallas y el templo de Jerusalén.

HACIA EL IMPERIO UNIVERSAL

El fin de Ciro está rodeado de leyenda: quizá preparaba la conquista de Egipto.

Organiza una nueva expedición hacia el Este, contra las tribus insumisas mandadas por la reina Tomiris, y muere en uño de los combates (530 a. de J. C). Su cuerpo es inhumado en Pasargada, en un mausoleo de piedra.

Se ha dicho de Ciro que era un soberano nato. Ha venido a ser una especie de arquetipo del fundador de imperios.

Los territorios sometidos a su dominio constituyen, de hecho, el más vasto conjunto conocido por la antigüedad, antes de Alejandro.

Fue también el fundador de una prestigiosa monarquía que había de reinar sobre el Irán hasta la conquista macedónica, y que dejaría profunda huella sobre aquella tierra, en la que iba a favorecer la expansión de una de las más bellas civilizaciones antiguas, a la que se referirán, en consecuencia, todos los otros Estados iranís y que, todavía hoy, aparece, sin duda, como la más auténticamente persa: la civilización de los Aqueménidas.

Tenía que ser excepcional el hombre que había dado origen a, todo aquello, para que su obra, realizada en veinte años solamente, resistiera a la locura de su sucesor. Por ello, es de lamentar que no se le conozca mejor.

ciudad de persépolis

Ruinas del Imperio Persa: El imperio persa fue fundado por Ciro el Grande en -550, con capital Persepolis, ubicada en la región montañosa del suroeste de Irán. El clima seco de esta zona preservó gran parte de las construcciones, y los arqueólogos han descubierto y restaurado numerosas edificaciones persas.

Dos autores griegos parecen haberse sentido fascinados por esta personalidad extraordinaria: Herodoto, más sensible a la leyenda que a la historia, y Jenofonte, que, en la Ciropedia, hace de Ciro un símbolo, más que un retrato fiel. Nosotros, pues, debemos tratar de comprenderlo, sobre todo por sus actos.

Gran conquistador, ciertamente, pero también profundo político, Ciro estableció su Imperio sobre las más sólidas bases.

Lo organizó en provincias o satrapías, dependientes del poder central, pero suficientemente autónomas para que no tuvieran deseos de separarse del Imperio.

Este último debe ser, para sus subditos, garantía del orden y de la paz, y casi nos sentimos inclinados a hablar dé una «paz persa». Ciro no se impone a sus subditos, sino que se hace amar y aceptar por ellos. Sus enemigos son los primeros en reconocer su bondad y su tolerancia.

Satrapía, provincia gobernada por un sátrapa (‘protector del reino’) en la antigua Persia, es decir, por un representante de los poderes administrativos, judiciales y militares del rey, con la finalidad de controlar y administrarlas con mas eficiencia.

Quizá todo esto no era más que indiferencia en materia religiosa. Pero, incluso en este caso, tuvo la habilidad de dejar a cada pueblo honrar a sus dioses y hacer sacrificios en su nombre, de tal manera que todos se sentían solidarios de su soberano y del imperio.

Por esto, Ciro es considerado, con justo título, como el creador del primer imperio universal. Un hecho nuevo debe también registrarse a su favor por primera vez, no se mata a los vencidos, y las ciudades no son saqueadas ni incendiadas Ciro supo comprender que éste era el único medio de no suscitar el espíritu de venganza sino, por el contrario, el de atraerse, por un sentimiento de gratitud, a aquellos a quiene: la suerte de las armas había entregado a si merced. Su obra fue tan sólida que las ex travagancias de Cambises no bastaron a destruírla.

El hijo de Ciro había sido hasta entonces un buen organizador, representando a su padre en Babilonia. Prepara metódicamente la conquista de Egipto, último obstáculo para el dominio total de Oriente.

Fuente Consultada:
HISTORAMA Tomo I Editorial CODEX Entrada: Los Persas
HISTORIA Para 1° Año Jorge María Ramallo Ediciones Braga

Muerte de Popea, Esposa del Emperador Neron

Neron Emperador Romano: Mata a su mujer Popea a Golpes

NERÓN: Nerón inició su reinado a la edad de 17 años de forma pacífica, aconsejado por sus maestros Burro y el filósofo cordobés Séneca (este último sería amante de su madre, Agripina, y sería ella la que lo introduciría en la corte imperial).

Sin duda, las enseñanzas del filósofo bético habían hecho mella en el tierno y joven Emperador, que no obstante haber intentado aquel impregnar el corazón de Nerón con buenas lecciones, realmente estaba tan apegado a lo pecuniario, que su fortuna había crecido desmesuradamente al lado de la familia imperial (algunos historiadores hablan de una fortuna de 300 millones de sestercios en poder a momento de su muerte).

Durante tres siglos, el infierno fue Roma y los diablos fueron sus emperadores, que arrojaron a los cristianos a las fieras hambrientas en las arenas del Coliseo.

El público, encantado.

Nadie quería perderse esos almuerzos.

Según los historiadores de Hollywood, Nerón fue el peor de todos.

Dicen que él crucificó boca abajo al apóstol san Pedro y dicen que incendió Roma, para echar la culpa a los cristianos.

Y cumplió con la tradición imperial exterminando a su familia.

Neron emperador romano

A su tía Lápida, que lo había criado, le aplicó una purga, y con setas envenenadas dijo adiós para siempre a su medio hermano, Británico.

Después de casarse con su media hermana Octavia, la desterró y la mandó estrangular.

Viudo y libre, pudo cantar a viva voz la incomparable belleza de Popea, a la que hizo emperadora hasta que se cansó y la echó al otro mundo de una patada.

Agripina fue la más dura de matar.

Nerón le estaba agradecida porque era fruto de su vientre y porque ella había envenenado al emperador Claudio, su marido, para que él, su hijito, ascendiera al trono.

Pero Agripina, madre amantísima, no lo dejaba gobernar y al menor descuido se metía en su lecho haciéndose la dormida.

Le costó sacársela de encima. Menos mal que madre hay una sola.

Nerón la convidó con pócimas fulminantes, previamente ensayadas en esclavos y animales, le derrumbó el techo sobre la cama, le perforó la quilla del barco…

Por fin, pudo llorarla.

Después mandó matar al hijo de Popea, Rufo Crispino, que jugaba a ser emperador.

Y clavando un cuchillo en su propia garganta, acabó con el último pariente que le quedaba.

Ver: El Gran Incendio de Roma Antigua

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La Escritura en Egipto Antiguo: Jeroglifica-Demotica-Hierática

La Escritura en Egipto Antiguo: Jeroglifica-Demotica-Hierática

escritura egipcia: demotica

LA ESCRITURA EGIPCIA:

Como para muchas otras cosas, el Nilo proporcionaba a los egipcios el material necesario para su escritura.

Encolando y prensando las capas desplegadas de una caña muy abundante en el río, fabricaban los “papiros” y sobre ellos escribían con punzones de madera empleando tintas de varios colines y que aún en nuestros días luego de 4.000. años4 guardan todo su brillo.

Fueron los creadores de un sistema de escritura sumamente original escribían de derecha a izquierda, dibujando pequeños signos con la siluetas de los objetos a los que se referían.

Estos signos, ejecutado con gran habilidad, eran denominados “jeroglíficos” (hieros, sagrado glyfos, signos), ya que por su gran complejidad se los empleaba preferentemente en las inscripciones de los templos y tumbas.

En los papiros, en cambio, se solía emplear otro sistema de escritura, la “hierática”, que no era otra que los mismos jeroglíficos pero de trazos más simplificados.

Finalmente, a partir de la 2O° dinastía los signos se simplificaron aún más, formándose la escritura «demótica» o popular, así llamada por emplearse principalmente para los uso de la vida diaria.

De modo que estos sistemas no eran tres escrituras diferentes, sino los mismos jeroglíficos pero con trazos más o menos simplificados.

La escritura egipcia fue durante muchos siglos uno de los grande secretos de la Historia.

Pero en el año 1800, los arqueólogos franceses agregados a la Expedición de Napoleón a Egipto hallaron en las proximidades de Rosetta una piedra de granito con inscripciones en jeroglífico, en escritura demótica y en griego.

Llevada la piedra a Franck y tras ingentes esfuerzos, el joven arqueólogo Champollion logró decifrar la inscripción y establecer definitivamente la clave de los jeroglíficos.

Con ello nació la “egiptología”, una nueva rama de la Historia.

A él y a sus continuadores: Máspero, Mariette, de Rougé y mucho más, debemos todo lo que el mundo conoce sobre la fascinante cultura desarrollada a orillas del Nilo en los albores de la civilización humana.

Leyes en Babilonia de Hammurabi:Codigo y Organizacion Jurídica

Leyes en Babilonia del Rey Hammurabi – Código y Organización Jurídica

El Código de Hammurabi contiene 282 leyes, un prólogo y un epílogo.

Su lectura nos permite conocer el sistema jurídico mesopotámico, así como algunos aspectos de la vida social y económica imperante en ese lugar.

Entre otras cuestiones, crea impuestos y regula el comercio; fija los salarios correspondientes a cada tipo de trabajador; establece límites de tiempo a la esclavitud por deudas y enumera delitos contra las personas y la propiedad.

El código castiga muchos de esos delitos según el principio de la Ley del Talión: «ojo por ojo y diente por «.

Esto implica infligir al infractor el mismo daño que ha ocasionado.

• ORIGEN DEL CODIGO:

En la lucha constante para imponer la unidad a las tierras de Mesopotamia, Hammurabi, uno de los grandes reyes de la primera dinastía de Babilonia, ocupa un lugar de preferencia.

Continuando la tradición imperialista Hammurabi supo rehacer la unidad política de las tierras de Sumer y Akkad, y dar al país un contenido cultural coherente, que resistirá en el futuro cualquier avatar histórico.

Como guerrero, como político y como legislador, Hammurabi destaca con destellos propios en la historia del Próximo Oriente.

Fue hijo y sucesor de Sinmuballit, quinto monarca de la dinastía fundada en Babilonia por los amoritas.

Cuando empuñó las riendas del poder, en 1955, la situación de su Estado era muy precaria.

Los ejércitos de su padre no habían podido resistir el ímpetu de las tropas de  Larsa, ciudad de la Baja Mesopotamia, por lo que Sinmuballit había tenido que abandonar a una suerte aciaga a su aliado, el rey de Isín, e incluso se había visto obligado a aceptar una especie de vasallaje respecto a Larsa.

Pero Hammurabi no era hombre capaz de sufrir las imposiciones del extranjero.

En los primeros años de su reinado dedicó su actividad a fomentar la prosperidad y el orden en Babilonia.

De este período sólo sabemos que combatió con fortuna contra Rim-Sin de Larsa.

En el transcurso de estas campañas se apoderó de Isín y Erech (Uruk) y penetró hasta el corazón del reino de Rim-Sin, en Emutbal.

Pero la gran lucha entre el rey de Larsa y el de Babilonia para el imperio mesopotámico no se libró hasta veinte años más tarde, hacia 1927, cuando Hammurabi juzgó llegado el momento de asestar a su rival un golpe de muerte.

Entonces sus ejércitos se adueñaron de Ur y Larsa, derrotaron decisivamente a Rim-Sin en el Elam y anexionaron a su Estado a los países de la Baja Mesopotamia.

Leyes de Hammurabi en Babilonia

Al comienzo del segundo milenio, cuando el gran rey Hammurabi ha extendido su dominación sobre toda Mesopotamia, las figurillas-plaquetas, que hasta entonces no habían reproducido más que estereotipos,
se abren a un repertorio nuevo. Son siluetas graciosas y llenas de vida que describen las ocupaciones del pueblo bajo de Babilonia: se nos narra la vida cotidiana de la ciudad y de la estepa.

Hammurabi no elaboró un cuerpo de leyes completo pero el Código por él sancionado fue muy importante: unificó la legislación existente y logró, a partir de sus conquistas, que se cumplieran las mismas leyes en amplios territorios.

El Código de Hammurabi está organizado con un prólogo, un epílogo y contiene 280 artículos.

Trata de temas tales como robos, saqueos, homicidios, lesiones corporales, raptos, problemas comerciales y esclavitud.

El código de Hammurabi le reconocía a la mujer los mismos derechos que al hombre y aceptaba el divorcio.

Hammurabi decía que el código debía servir para «disciplinar a los malos y evitar que el fuerte oprima al débil».

A pesar de ser una recopilación de leyes ya existentes en la Mesopotamia, el Código aporta nuevos elementos.

Nueva es la dureza de los castigos impuestos, nueva la frecuencia en la aplicación de la pena de muerte o de las mutilaciones de miembros, y nueva es también la ley del talión (“si un hombre libre ha roto un hueso a otro hombre libre, se le romperá su hueso”).

El código de leyes estimulaba el desempeño correcto del trabajo mediante normas que constituían, de hecho, leyes de protección al consumidor.

Los constructores tenían la responsabilidad de los edificios que construían.

Si una casa se derrumbaba y provocaba la muerte de su propietario, consecuentemente el constructor era sentenciado a muerte.

Si el derrumbe ocasionaba la muerte del hijo del propietario, entonces se mataba al hijo del constructor.

Si el colapso causaba la pérdida de bienes, entonces el constructor debería restituirlos y rehacer la casa a sus expensas.

El número de leyes del Código de Hammurabi que se referían a la tenencia de la tierra y al comercio evidencian la importancia que la agricultura y el comercio tenían en la economía mesopotámica.

Las leyes referentes al uso de la tierra y a la irrigación eran especialmente estrictas, lo cual es un indicador del peligro que significaban las cosechas decrecientes, si la tierra se utilizase de manera incompetente.

Si los terratenientes y los arrendatarios no daban apropiado mantenimiento a los diques o no controlaban el flujo de agua de manera adecuada, y eso causaba perjuicios a las cosechas de terceros, se les exigía que pagaran el grano destruido.

Si no podían pagar, entonces se vendían sus bienes y lo obtenido se dividía entre las partes perjudicadas.

La actividad comercial estaba regulada con meticulosidad.

Las tasas de interés sobre préstamos eran vigiladas atentamente. Si el prestamista aumentaba su tasa de interés después de haber dado un crédito, entonces perdía el monto total del préstamo.

El Código de Hammurabi, incluso, especificaba los salarios exactos de los trabajadores y de los artesanos, tales como los ladrilleros y los joyeros.

La mayoría de las leyes del Código de Hammurabi tenía que ver con el matrimonio y la familia. Los padres concertaban los matrimonios de sus hijos.

Después del matrimonio, las partes involucradas firmaban un contrato matrimonial; sin este requisito, ninguno se consideraba casado.

Mientras que el esposo erogaba un pago por la novia, los padres de la mujer estaban obligados a dar al nuevo esposo una dote.

El código de Hammurabi es el más completo, aunque no el más antiguo, de los códigos legales de Mesopotamia.

Se inscribió en una estela de piedra, coronada por un bajorrelieve que mostraba a Hammurabi recibiendo la inspiración por parte del dios sol Shamash —que también era el dios de la justicia— para escribir la ley.

El código de leyes enfatizó el principio de la retribución («ojo por ojo») y de los castigos, los cuales variaban de acuerdo con la condición social.

Los castigos podían ser severos.

Los asuntos concernientes al matrimonio y la familia desempeñan un importante papel.

EL PRIMER GRAN LEGISLADOR DE LA HISTORIA

La propiedad estaba catastrada, protegida; se combatía la corrupción, y no es extraño que la centralización se reflejase también en la justicia y en las leyes, que conocemos gracias al famoso código grabado sobre obeliscos negros, y que constituye una compilación de leyes y costumbres anteriores, ofreciendo un cuadro exacto de la sociedad mesopotámica.

Esta sociedad está dividida en tres clases: hombres libres, esclavos y, entre ambos, el vulgo, los moushakenou (de donde se ha derivado «mezquino»).

Todo está reglamentado: la conservación de los canales, Jas relaciones dé propiedad, los contratos de trabajo, las deudas (el deudor insolvente tiene que trabajar para el acreedor e incluso dar a su mujer como prenda), la fabricación de la cerveza, los intercambios comerciales.

La ley del talión sanciona injurias, heridas, homicidios, con penas que varían según la jerarquía social de la víctima.

Pero los bárbaros castigos no pueden impedir que apreciemos el cuidado con que se protege la vida, la propiedad y las necesidades económicas, como testimonian estas disposiciones extraídas de los 282 «artículos» del Código.

«Cuando un hombre acusa a otro de homicidio sin poder probarlo, el acusador debe morir. Si un hombre penetra en una casa, mediante fractura, será matado y quemado en el mismo sitio de la fractura.

Cuando un esclavo da una bofetada al hijo de un hombre libre, hay que cortarle una oreja.

Cuando un hombre ha contraído un préstamo y una inundación devasta su campo o cuando, después de una sequía pertinaz, el grano no ha crecido en el campo, no tendrá que devolver el grano al prestamista del grano este año.»

Un arquitecto pagaba con su vida el hundimiento de una casa, y, si el hijo del propietario había sido muerto por los cascotes, el hijo del arquitecto era condenado a muerte.

El adulterio, al igual que la disipación de los bienes, se castigaban con la muerte, empalando, quemando o ahogando al condenado.

Las multas y las transacciones estaban reglamentadas en medida de cebada, de trigo o en lingotes metálicos (oro, plata, cobre).

Situado entre Asia Oriental y el Mediterráneo, el país era una plataforma comercial, donde los ríos y las caravanas aseguraban el transporte: exportación de productos del artesanado, cobre de Chipre, maderas del Líbano, incienso y piedras preciosas de la India, estaño del Cáucaso.

Los comerciantes asirios, organizados en sociedades, eran los intermediarios más activos.

Campesinos y esclavos mantenían los cultivos esenciales (cebada y dátiles) y los rebaños (asnos, cerdos, carneros y cabras), pero, a diferencia de Egipto, no conocemos nada acerca de su existencia cotidiana, de sus alegrías, de sus sufrimientos, a pesar de algunas figurillas sobre plaquetas (campesino montando un buey con joroba, o músico sentado, punteando las cuerdas de su arpa mientras otro da una serenata).

Por otro lado, unos extranjeros exhiben monos, o unos boxeadores se entregan a una lucha feroz.

Hammurabi transformó Babilonia en una gran metrópoli, y la ciudad santa de toda Mesopotamia. Sumer y Akkad habían adorado en Nippur a los dioses del viento y de la Tierra, que no dejarán de ser venerados, pero, en Babilonia, el «más poderoso de los dioses es «Marduk», del que lo sacerdotes dicen que reune todas las virtudes y todos los poderes de las otras divinidades, o incluso que las domina y dirige sus acciones.

En todas las ciudades hay, obligatoriamente, un templo dedicado a él, y se organizan grandes fiestas en su honor.

Los escribas compilan y traducen los viejos textos súmenos, para redactar el poema de la Creación, en honor al gran dios de Babilonia.

Escriben de nuevo la epopeya de Gilgamesh.

La actividad literaria es tan intensa que las épocas posteriores considerarán las producciones de la época de Hammurabi como los grandes clásicos de la literatura mesopotámica.

El akkadio se ha convertido en lengua oficial, conservándose el sumerio como lengua culta.

De esta forma, los textos básicos, tanto religiosos como literarios y científicos (tratados de matemáticas y de geometría elemental), son aún redactados en sumerio, lo cual exige una enseñanza con gramática y diccionarios, para conservar y difundir lo heredado de la vieja cultura sumeria.

Así, la civilización y la religión mesopotámicas sobrevirán al fracaso político de los sucesores del gran imperio amorrita.

Cuando murió Hammurabi, después de cuarenta años de reinado, sólo tres años llevaba unificado el Creciente Fértil, bajo su cetro.

Su hijo, Samsu-Iluna, que empieza a reinar hacia 1685 a. de J. C, y los otros cuatro reyes de su dinastía que le suceden tendrán que ceder, poco a poco, ante las incursiones de otros montañeses, los kassitas, que huían de las migraciones arias, en las que aún estaban mezclados los futuros medos, persas e indios.

Como más adelante el pueblo romano, Mesopotamia sucumbe bajo grandes movimientos de pueblos.

Como Roma, ha sido uno de los agentes de la civilización del mundo antiguo.

Mientras las dinastías kassitas se instalan en el terreno conquistado, inaugurando un período oscuro, más al norte, sobre la meseta de Anatolia, otros invasores indoeuropeos, mezclados con la población autóctona, van a constituir el nuevo imperio de los hititas, que precederá al poder asirio.

El Código de Hammurabi

25. Si un incendio estallara en la casa de un señor [el traductor utilizó la palabra señor para designar a cualquier hombre libre de la clase alta, y si otro señor que fue a extinguirlo, puso sus ojos en los bienes del propietario de la casa y se apropió de los bienes del propietario, entonces dicho señor debe ser arrojado a ese fuego.

129. Si se ha sorprendido a la esposa de un señor acostada con otro hombre, ambos deberán ser atados y arrojados al agua. Si el esposo desea perdonarle la vida a su esposa, entonces el rey, a su vez, habrá de tener misericordia de su súbdito.

131. Si la esposa de un señor es acusada por su esposo, pero no la sorprendieron mientras estaba acostada con otro hombre, ella deberá hacer una declaración solemne ante dios y regresar a su casa.

196. Si un señor dañó al ojo de un miembro de la aristocracia, deberán dañarle a él su ojo.

198. Si hizo daño el ojo de un plebeyo, o si fracturó algún hueso de un plebeyo, entonces deberá pagar una mina de plata.

199. Si dañó el ojo del esclavo de un señor, o si fracturó el hueso del esclavo de un señor, deberá pagar la mitad del valor del esclavo.

209. Si un señor le pega a la hija de otro señor provocando que aborte, deberá pagar diez shekels de plata por su feto.

210. Si esa mujer muere, el ofensor tendrá que sacrificar a su hija.

211. Si provocó que la hija de un plebeyo abortara a causa de un golpe que le haya dado, deberá pagar cinco shekels de plata.

212. Si esa mujer muriera, deberá pagar la mitad de una mina de plata.

213. Si golpeara a una esclava de un señor y por ese motivo abortara, deberá pagar dos shekels de plata.

214. Si esa mujer muriera, deberá pagar una tercera parte de una mina de plata.

Fuente Consultada:
HISTORAMA La Gran Aventura del Hombre Tomo I sargón y los Acadios
Historia Universal Ilustrada Tomo I Los Acadios John M Roberts Edit. Debate

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