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Isobaras Mapas de Climas de Argentina Isotermas Isohietas Conceptos

Isobaras – Mapas de Climas de Argentina
Isotermas Isohietas

Para visualizar las variaciones climáticas de un lugar, se utilizan las temperaturas medias, las precipitaciones medias y las presiones atmosféricas medias diarias registradas a través de años, las cuales se vuelcan en gráficos. Los siguientes gráficos pueden realizarse sobre distintos lugares del país a partir de los diferentes datos conseguidos.

Al reunir la información completa de todos los gráficos, se obtienen los mapas de isotermas, isobaras e isohietas. Los datos combinados de estos mapas y el estudio de los factores geográficos, la distribución de la u etacíón, etc., permiten definir el mapa de climas de nuestro país.

isobara mapa de argentina

Mapa de isobaras: Mapa de isobaras. Una isobara es una línea que puntos de igual presión atmosférica. Estas líeas nunca se tocan o se cruzan ya que en un mismo punto no puede tener dos valores diferentes. De la observación del mapa se concluye que los de los centros anticiclónicos se encuentran sobre océanos: anticiclones de Pacifico Sur y del Atlántico.

Entre los dos centros anticiclónicos se extiende una zona dde presiones algo superior a la normal, que representa un “puente” entre ambos y que separa dos áreas de baja presión, al norte y al sur. El área de baja presión del norte es un

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isobara mapa de argentina

Mapa de isotermas: Una isoterma es una línea que une puntos de igual tem­peratura media anual. Las isotermas se trazan a inter­valos regulares, por ejem­plo, cada 10 grados. Al analizar el mapa, se observa que en las llanuras del cen­tro y de noreste del país, la temperatura media anual desciende con el aumento de latitud.

En cambio, en el oeste y al sur del rio Colorado, la presencia de mon­tañas y mesetas desvía las isotermas, que toman un rumbo paralelo a los cordo­nes montañosos. En nues­tro territorio se distinguen, según este parámetro, cli­mas subtropicales, templa­dos y fríos. Analizando las temperaturas medias anuales, en las climas subtropicales, éstas se encuen­tran por encima de los 18 C, en los templadas, oscilan entre 18 y 12 grados centígrados y en los frios son inferiores a los 12 ºC.

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isohietas argentina

Mapa de isohietas: Mapa de isohietas. Una isohieta es una línea que une puntos de igual precipitación media. A partir del mapa se observa cómo las precipitaciones van decreciendo de este a oeste, desde la Mesopotamia a la zona cordillerana (régimen pluviométrico atlántico). Pero en las laderas occidentales de la cordillera, las precipitaciones van aumentando (régimen pluviométrico pacifico).

Según los volúmenes de precipitaciones, hablamos de climas húmedos, cuando éstas superan los 800 mm. anuales -como corresponde a un tercio de nuestro país, en donde se hallan as principales zonas agricola-ganaderas y de climas secos, cuando son inferiores a los 400 mm. anuales, formando una diagonal árida ubicada en la zona de transición de los regímeres pluviométricos.

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Para visualizar las variaciones climáticas de un lugar, se utilizan las temperaturas medias, las precipitaciones medias y las presiones atmosféricas medias diarias registradas a través de años, las cuales se vuelcan en gráficos. Estos gráficos pueden realizarse sobre distintos lugares del país a partir de los diferentes datos conseguidos.

Al reunir la información completa de todos los gráficos, se obtienen los mapas de isotermas, isobaras e isohietas. Los datos combinados de estos mapas y el estudio de los factores geográficos, la distribución de la vegetacíón, etc., permiten definir el mapa de climas de nuestro país.

Mapa de climas. Los combinados de los anteriores y el estudios de los factores geográficos, la distribución de la vegetación, etcétera, permite definir el mapa de clima nuestro país.

mapa de climas de argentina

Referencias del Mapa:

1. Clima subtropical serrano. Por la influencia de la altura, las temperaturas medias oscilan entre 12 y 18 ºC; las precipitaciones son superiores a 600 mm (y como consecuencia deL relieve, en algunos puntos superan los 1.400 mm anuales), pero concentradas en verano según la exposición a los vientos del este.

2. Clima subtropical con estación seca. Las temperaturas medias anuales son superiores a los 20 0C, pero con amplitudes térmicas diarias y anuales crecientes hacia el oeste; el volumen total de precipitaciones está com­prendido entre 600 y 1.000 mm anuales y hacia el oeste; se encuentran concentradas en el verano.

3. Clima subtropical sin estación seca. Las temperaturas medias anuales son superiores a los 20 0C; las lluvias superan los 1.000 mm. anuales y se producen durante todo el año; predominan vientos del noreste y norte.

4. Clima árido de alta montaña. Las temperaturas medias anuales son in­feriores a los 12 oc, con amplitUdes térmicas diarias y anuales marcadas; las precipitaciones nivales y puntuales varían según la forma, la altura y la orientación del relieve.

5. Clima seco serrano. Las temperaturas medias anuales oscilan entre 14 y 18 0C; las amplitudes térmicas anuales y diarias son marcadas; las precipi­taciones son insuficientes (menos de 600 mm anuales), torrenciales y con­centradas en verano.

6. Clima frío húmedo. Si bien las temperaturas también están muy influi­das por la altura, las medias anuales se ubican alrededor de los 6 y 8 0C. Las precipitaciones son siempre superiores a los 600 mm (pueden llegar a los 1.500 mm) y dependen de la topografia y la latitud, generalmente en forma de nieve y concentradas en invierno.

7. Clima árido estepario. Con características parecidas al clima seco serra­no, aunque con temperaturas medias entre 2 y 3 grados menores. Las pre­cipitaciones son inferiores a los 200 mm anuales.

8. Clima árido frío. Presenta temperaturas inferiores a los 12 0C, con gran­des amplitudes térmicas; las precipitaciones son escasas, inferiores a los 300 mm anuales, y concentradas en invierno.

9. Clima templado. Las temperaturas medias anuales son inferiores a los 20 0C, y la amplitud térmica anual crece hacia el oeste; las precipitaciones van desde los 1.000 mm anuales en su extremo nordeste a los 500 mm en el suoeste, donde la estación seca es más marcada.

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¿ESTÁ CAMBIANDO EL CLIMA DE LA TIERRA? Los climatólogos, o investigadores del clima, sostienen, con pocas reservas, que, a lo largo de los últimos cien años, la temperatura media global ha aumentado en aproximadamente medio grado Celsius.

Este calentamiento se atribuye, al menos en parte, a actividades humanas como la combustión del carbón, del petróleo y del gas natural en las centrales térmicas de producción de electricidad, así como la de los combustibles de los automóviles y otros medios de transporte. Y se espera que, a causa del constante aumento de la población y del avance de la Tecnología, un nuevo incremento de 1 a 3,54 °C tenga lugar hacia el año 2100.

Pero, por otra parte, el calentamiento también estaría asociado a una mayor actividad tectónica del planeta, con un aumento inusitado de erupciones volcánicas en distintos lugares. E incluso se infiere una relación con las tormentas solares y la intensidad y el tamaño de las erupciones en el Sol.

Un archivo detallado de los fenómenos meteorológicos del último siglo ha permitido a los climatólogos comprender la magnitud del cambio climático. Y estos datos son analizados mediante complejas ecuaciones matemáticas a la vez que se realizan simulaciones del sistema climático con la ayuda de las computadoras.

En especial, están centrando su atención en el aumento de las temperaturas mínimas, que revisten gran interés por su incidencia en la agricultura.

En este sentido, los climatólogos llegaron a la conclusión de que las temperaturas mínimas crecen más de prisa que las máximas, hecho probablemente relacionado con los cambios de la cobertura de las nubes (éstas tienden a mantener los días más frescos, al reflejar la luz solar, y las noches más cálidas, al bloquear la pérdida de calor del suelo) y con el enfriamiento debido a la evaporación (el incremento de la humedad en el suelo inhibe el ascenso de temperatura durante el día porque parte de la energía solar se invierte en la evaporación de dicha humedad).

El cambio climático también afecta la distribución de las lluvias y otras precipitaciones: en algunas regiones aumentarían, para disminuir en otras, con la consiguiente alteración de la distribución global y la aparición de sequías e inundaciones.

La relación entre la temperatura y los temporales es más complicada. En un mundo más cálido, la diferencia de temperatura entre los trópicos y los polos cubriría un menor intervalo, con lo que se debilitarían los temporales.

Por otra parte, en la alta atmósfera se invertiría la diferencia, lo que influiría de manera opuesta. La actividad humana -a través de, por ejemplo, la emisión de aerosoles- también contribuiría a estos cambios inciertos.

Si bien la precipitación media en forma de nieve tenderá a disminuir por el calentamiento, es esperable una mayor frecuencia de aguaceros copiosos, que pueden provocar inundaciones, erosionar los suelos y causar mortandad humana.

Finalmente, conforme el clima se vaya haciendo más cálido, se prevén cambios en la actividad de los ciclones tropicales (huracanes del Atlántico y tifones del Pacífico).

El problema es que el desplazamiento de los ciclones a zonas extratropicales determinará una mayor superficie expuesta.
El incremento de los gases de invernadero provocaría cambios en la distribución de las precipitaciones.

Fuentes: “Clima caótico”, Investigación y Ciencia, N.° 232, enero de 1996. “El clima que viene”, Investigación y Ciencia, N.° 250

PARA SABER MAS…
ALGUNOS CONCEPTOS IMPORTANTES

Tiempo atmosférico: El ser humano, las plantas y los animales terrestres viven inmersos en ese gran océano gaseoso constituido por la atmósfera. Las condiciones físicas del aire son cambiantes y se modifican fácilmente.

Los factores más importantes que forman y modifican el tiempo atmosférico son: la temperatura, la presión y la humedad. Sus combinaciones pueden formar a su vez nuevos factores, determinando el estado del tiempo, que se encuentra en permanente evolución.

El tiempo, condición de la atmósfera en un momento dado, cuando se lo considera en sus características constantes y persistentes, nos proporciona el clima de una zona o región. Su causa determinante, y por ende del clima, es la acción solar, la radiación luminosa y calorífica del astro mayor.

Temperatura: Es el primero y más decisivo de los factores del tiempo. Los rayos solares en la atmósfera calientan el aire, el cual se dilata, disminuye en densidad y tiende a elevarse, pasando el aire frío a ocupar las zonas más bajas.

Determinar la temperatura constituye un dato importantísimo para la meteorología. Los aparatos que se utilizan para tal fin son los termómetros (escalas de Celsius, Reamur, Farenheit, etc.). La temperatura se toma a distintas horas del día, a niveles diferentes de altura, máximas y mínimas, etc.

Éstas siguen anualmente un ritmo más o menos uniforme, denominado régimen técnico. Existen temperaturas máximas y mínimas, y entre éstas, temperaturas medias constantes. La máxima se registró en Azizia (desierto de Libia), donde en 1922 el termómetro llegó a 57°; la más baja, en la estación soviética “Vostok” (Antártida) y fue de -87,4°C.

Entre estas máximas y mínimas se sitúan casi todas las temperaturas de la Tierra. La diferencia entre las medias extremas se llama amplitud absoluta. La denominada amplitud media anual es la diferencia entre la media del mes más cálido y la del mes más frío.

Las temperaturas medias anuales son las que mejor reflejan las condiciones de un clima, pues señalan si es frío, caluroso o templado.

Las isotermas: En la medición de las temperaturas, más que los datos aislados, interesan las medias diarias, mensuales y anuales. Si trazamos sobre un mapa una línea que únalos puntos que tienen igual temperatura media mensual, obtendremos unas líneas apenas sinuosas denominadas isotermas.

El ascenso y descenso de las líneas en los océanos se explica por las distintas corrientes marinas, cálidas y frías, que originan, respectivamente, un aumento y una disminución de la temperatura.

Las isotermas de invierno indican que los fríos más intensos se registran en las regiones polares, y de manera especial en los continentes del hemisferio septentrional.

El geógrafo Kúppen, al observar las variaciones de temperatura en todo el planeta, estableció una clasificación que divide varias regiones o zonas térmicas en una zona ecuatorial, dos zonas subtropicales, dos templadas, dos frías y dos polares.

Presión atmosférica: Muchísimos kilómetros cúbicos de aire gravitan sobre la superficie de la Tierra. Si esa tremenda cantidad de peso no nos aplasta se debe a que la presión se ejerce en todas direcciones y la contrarresta la presión interna de los líquidos de nuestro organismo.

Torricelli probó en 1644 la existencia de la presión atmosférica y midió su valor. El fundamento del barómetro de mercurio establece que cualquier variación en la presión de la atmósfera se registra por un ascenso (aumento de presión del aire) o un descenso (disminución) de la columna barométrica.

En la actualidad se emplean barómetros metálicos, barógrafos o barómetros registradores que señalan sobre papel una curva donde pueden observarse los cambios de presión. También están los altímetros, que, en vez de registrar la presión, establecen la altura. La unidad de presión atmosférica usada en meteorología se denomina milibar. Un bares la presión que ejerce un millón de dinas sobre un cm2 de superficie. La presión norma! del aire es de 760 mm.

Las isóbaras son líneas que los especialistas trazan sobre el mapa y unen puntos de igual presión. Así se obtienen curvas irregulares, elípticas y concéntricas que señalan áreas de baja y alta presión. Se supone que las oscilaciones diurnas de presión son producidas por el calentamiento general de la atmósfera, aunque no faltan quienes las relacionan con una marea de origen solar. Lo más lógico es atribuí rías a la evolución diurna del calor del Sol (por la noche la presión aumenta, con un máximo hacia las 10 de la mañana).

El aire recalentado tiende a ascender (zona de baja presión), mientras que el aire frío, al pesar más, origina una región de alta presión. A lo largo de la zona ecuatorial suele mantenerse un área de bajas presiones. Al N y S de los trópicos las zonas son de alta presión. Hacia Los polos se observan áreas de presiones muy bajas.

De todos modos, la distribución de presiones varía mucho, debido a la irregularidad de la corteza terrestre, el relieve, los cursos de agua, etc.

Si el globo terrestre fuese perfectamente esférico y sin mares ni relieves, las bajas presiones se ubicarían en el ecuador; las altas, más allá de los trópicos y nuevamente las bajas en los polos. Por suerte no ocurre así, y esta variedad es la que origina los constantes cambios climáticos y atmosféricos.

La humedad: El agua es uno de los componentes más importantes de la atmósfera., en especial en las capas inferiores de ésta.

El agua, cualquiera sea su estado (gaseoso, líquido o sólido) forma parte de la atmósfera y proviene de la permanente evaporación que se produce en la Tierra, por la humedad que ésta contiene en los océanos, ríos y lagos. Aunque su estado natural es el del vapor, suele presentarse en forma de niebla, nubes, nieve, lluvias, etcétera.

La importancia del vapor acuoso en la vida humana es inmensa (grado de humedad, pluviosidad, nieves, etc.). Por la acción del calor solar las aguas de ríos, mares y lagos se evaporan y van a formar parte de la atmósfera.

A esa enorme zona expuesta a la evaporación hay que agregarle las áreas regadas por las lluvias, ja transpiración de los animales y plantas, y la propia respiración, que despide, asimismo, abundantes cantidades de vapor acuoso. Éste se reparte de manera poco uniforme a lo largo y a lo ancho de la Tierra. Varía de uno a otro punto, en un mismo sitio en días, y aun en horas consecutivas.

Se dice que el aire está saturado cuando la capacidad de absorción de vapor acuoso por la atmosfera es limitada y la evaporación termina. Este punto de saturación no es fijo: se acrecienta con la temperatura y disminuye con la presión.

Se denomina humedad absoluta de la atmósfera la cantidad total de vapor de agua que contiene, en un momento dado, determinada parte de la atmósfera. Los máximos se registran en las “zonas del ecuador y decrecen hacia los polos. Son más elevados en verano que en invierno y también durante el día, en que se evapora mayor cantidad de agua que durante la noche.

El vapor acuoso se halla principalmente en la capa inferior de la troposfera (al nivel del mar y en la superficie de las aguas). Su presencia no siempre indica la existencia de nubes o humedad.

Como al aumentar la temperatura también aumenta la capacidad de absorción del aire respecto del vapor acuoso, además de conocer la humedad absoluta hay que saber la proporción de dicho va por con tenida en la atmósfera, comparada con la que tendría en caso de estar saturada (estado higrométrico o humedad relativa). Este concepto tiene gran importancia en Meteorología.

Sintetizando, la humedad relativa es la relación existente entre la cantidad de vapor acuoso que contiene la atmósfera (humedad absoluta) y la que tendría sí estuviese saturada -(capacidad máxima de absorción en dicho momento).

La temperatura a la cual una masa de aire contiene el 100 % de humedad relativa se denomina punto de rocío. En horas de la noche, y al bajar la temperatura, el vapor acuoso que hay en la atmósfera se condensa y origina las gotitas que forman el rocío. Si la condensación tiene lugar por debajo de cero grado, las pequeñas gotas se hielan y se transforman en escarcha.

El hidrógeno: Para determinar el estado higrométrico del aire se utilizan instrumentos llamados higrómetros y psicómetros. Los de mayor precisión están constituidos por dos termómetros iguales y contiguos. Uno llamado seco (termómetro común) y el otro húmedo, cuyo depósito protegido por una tela porosa, prolongado hacia la parte inferior, está sumergido en un vaso con agua.

Luego se leen los dos termómetros, se consultan unas tablas de doble entrada, y en los cruces de ambas líneas de las temperaturas se leen los valores correspondientes al estado higrométrico que se busca. Hay otros instrumentos basados en la contracción o dilatación que experimentan algunos cuerpos (cabellos) como resultado de la sequedad o humedad del ambiente.

La niebla: Se denomina así el vapor acuoso que, contenido en la atmósfera, tiende a condensarse a nivel del suelo y origina unas nubes relativamente espesas que se desplazan por los desniveles del terreno.

Este vapor, al encontrar zonas frías, se condensa y da lugar a esos humos o gases, de color blanco. En los centros urbanos, calzadas y aceras aparecen mojadas, y las partículas de humo que surgen de casas y fábricas se unen al polvo levantado por el tránsito, formando núcleos de condensación que atraen fuertemente el vapor acuoso y lo retienen. Esto explica que los centros urbanos industriales tengan nieblas o brumas más densas que los centros rurales.

Las famosas nieblas londinenses tienen sus gotitas recubiertas de una película de aceite que impide su evaporación.

Las brumas de Bilbao responden a parecido origen.

El origen de las nieblas de Terranova es diferente, ya que éstas provienen del choque de masas de aire frío con otras de aire caliente. El fenómeno afecta de manera importantísima la navegación aérea.

La lucha contra él es tenaz y prosigue mediante el uso de ultrasonidos, el empleo en aeródromos de lámparas de criptón de gran potencia, nieve carbónica, etc. De todos modos, estos procedimientos son todavía ensayos y en muchos de los casos su alto costo económico los hace prohibitivos para su aplicación.

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Climas del Mundo Mapa Distribución Zonas Climáticas Frio Calido

TIPOS DE CLIMAS DEL MUNDO
LAS ZONAS CLIMÁTICAS – MAPA

La palabra clima es de origen griego y, en su sentido etimológico, significa “inclinación”. Pero no obedece a una mera casualidad que se haya divulgado su uso con su significado actual; la distinta inclinación con que las radiaciones solares llegan a las zonas terrestres de diferente latitud, o a una misma zona pero en diferentes estaciones, es la causa principal de la temperatura media que caracteriza a la zona considerada; y la temperatura es el elemento predominante del clima.

Los factores que influyen en las condiciones atmosféricas son múltiples, por lo que también el clima resulta influido no sólo por la temperatura, sino por el porcentaje de humedad, por las características del suelo, por la presencia y calidad de la vegetación, por la altitud y por la posición geográfica y topográfica de cada lugar. Se entiende por clima el conjunto de condiciones meteorológicas más frecuentes en una región determinada.

GRANDES ZONAS CLIMÁTICAS DE LA TIERRA:
1-TENIENDO EN CUENTA SOLO LA TEMPERATURA:

Se ha dicho que uno de los factores determinantes del clima es la temperatura. Esta depende de la intensidad de la radiación solar, que varía de acuerdo con la latitud y con la época del año, y también de la composición de las capas atmosféricas que dicha radiación ha de atravesar para llegar hasta nosotros. Por término medio, se ha calculado que sólo un 43%  de la radiación conjunta que rodea a la Tierra, llega al suelo; la restante, o sea el 57%, experimenta diversas vicisitudes, pues es reflejada, refractada y absorbida por las capas que atraviesa; pero de la parte que llega al suelo, un porcentaje notable resulta igualmente reflejado, por lo que la atmósfera está continuamente surcada por radiaciones de todas clases y en todas direcciones. Esto es de gran importancia para nuestro planeta, porque impide un paso demasiado brusco del día a la noche.

climas del mundo: cálido, templado y frio polar

Observa el mapa de arriba: Como la intensidad de la radiación solar incidente varía en continuidad desde el ecuador, donde es máxima, hasta los polos, donde es mínima, la superficie terrestre puede dividirse (en el sentido de la latitud) en cinco grandes zonas, delimitada cada una de ellas por dos paralelos, o sea una zona cálida, situada a caballo del ecuador; dos zonas templadas, boreal (al norte del ecuador) y austral (al sur del ecuador) , que ocupan fajas intermedias entre el ecuador y los polos; dos zonas glaciales, ártica (polo norte) y antártica (polo sur), con su centro respectivo en los Polos Norte y Sur. A los fines de simplificar podemos decir que el clima terrestre tiene tres tipos de zonas donde el clima es diferente: zona cálida, zona templada y zona fría.

2-CLIMA CONSIDERANDO LA PRECIPITACIONES:

 

mapa de climas del mundo

EL CLIMA: El tiempo atmosférico, como el viento, las precipitaciones, tormentas, etc. y sus factores determinantes, los cuales, considerados a lo largo de los años en una zona geográfica, señalarán una media o general que se llama clima.

Este clima está influido, como ya dijimos, por factores atmosféricos y por los que surgen de la geografía física de la región. La proximidad del mar, la latitud, la continentalidad, etc., desempeñan importante papel en la determinación del clima de un lugar. La conjunción de varios de ellos origina gran número de variaciones de tipo climatológico. Sin profundizar con exceso, se puede establecer que hay una serie de regiones terrestres que presentan condiciones climáticas semejantes.

La correlación de dos factores determinantes, temperatura y lluvias, conduce a considerar tres tipos climas cálidos, templados y fríos; que a su vez se dividen en lluviosos, secos y desérticos; monzónicos, marítimos y continentales; de montaña y de llanura, también suelen llamarse: Ecuatorial, Tropical, Mediterráneo, Oceánico, Continental, Polar y Alta Montaña.

He aquí una descripción de los más característicos.

CLIMAS CÁLIDOS: Presentan una elevada temperatura constante con una amplitud térmica anual inferior a los 10 ºC, precipitaciones muy abundantes y humedad excesiva. Las frecuentes y abundantes precipitaciones y el excesivo calor originan espesos bosques y frondosa vegetación. Los aguaceros se suceden casi sin intermitencias y el cielo es muy nuboso debido a la fuerte radiación recibida por el suelo. Los ríos son de gran caudal (Amazonas); la fauna y la flora, exuberantes. El hombre se adapta con dificultad a estas condiciones climáticas.

Ecuatorial y subecuatorial. Temperatura promedio de 25 ºC durante todo el año. Lluvias excesivas y de convección durante todo el año en forma regular y humedad siempre elevada.

Tropical. A medida que nos alejamos del ecuador hacia los trópicos de Cáncer y de Capricornio, las temperaturas siguen manteniéndose altas, aunque la amplitud térmica es menos marcada y las lluvias menos abundantes, preferentemente en verano.

Subtropicales. Transición de climas cálidos a templados, con veranos no muy calurosos e inviernos tibios.

Subtropical sin estación seca. Las lluvias se reparten todo el año. Subtropical con estación seca. Las lluvias están restringidas al invierno, y se distingue una estación seca definida (el verano).

CLIMAS TEMPLADOS Reúnen las condiciones de temperatura y humedad más favorables para el hombre, y se dan cuatro estaciones. Los veranos son cálidos y los inviernos fríos, pero soportables. Algunos autores consideran también el mediterráneo y el chino como sistemas templados especiales.

Aun cuando distintos entre sí, reúnen ciertas condiciones comunes que permiten agruparlos. Se caracterizan por la notable variación de sus temperaturas durante todo el año; alternan una época fria (invierno) con otra calurosa (verano), separadas por dos dé transición (primavera y otoño). Las lluvias varían de una zona a otra.

La complejidad de las condiciones atmosféricas y la irregular distribución de tierras y mares dan origen a diversas modalidades climáticas: un tipo mediterráneo (lluvias invernales, temperaturas benignas); otro oceánico (abundantes lluvias, escasa variación térmica) y un tipocontinental (pocas lluvias, importantes oscilaciones termométricas). Entre uno y otro tipo existen zonas intermedias e interfieren innumerables variaciones.

Oceánico. Se caracteriza por la influencia moderadora del océano, que determina escasa amplitud térmica y lluvias abundantes durante todo el año. De transición. Reúne características intermedias entre el oceánico y el continental.

Continental. Inviernos largos y rigurosos y veranos con altas temperaturas. Amplitudes térmicas muy marcadas por la lejanía del mar o por un relieve que impide su influencia moderadora. Lluvias en verano y nevadas frecuentes en invierno.

CLIMAS FRÍOS Inviernos largos y rigurosos, con precipitaciones níveas, y veranos cortos y templados. Tienen ¡guales características que los climas templados y son propios de las altas latitudes donde el invierno alcanza mayor duración (seis meses o más). Los vientos dominantes provienen del O. y humedecen las costas de ese sector. Hay una variedad oceánica (más benigna y húmeda) y otra continental (extremando las condiciones que se dan en ei clima templado), en donde los inviernos son rigurosos y la oscilación anual muy acentuada (Moscú). En líneas generales, esta zona se extiende desde los 50° hasta el Círculo Polar.

Los ríos se hielan durante meses. La nieve no abunda, ya que las precipitaciones decrecen en invierno y los registros máximos se producen en el estío. La sequedad invernal permite el asentamiento de grupos humanos en Canadá y Siberia, zona ésta llamada “taiga”, con grandes bosques de coniferas y variada fauna.

Nival ó polar. Temperaturas muy bajas todo el año. En la estación cálida, son inferiores a 5 ºC. Los veranos son cortos y derriten sólo la capa superficial de nieve (el suelo a profundidad permanece helado: permafrost).

Continental. Amplitud térmica anual superior a los 20 ºC que puede llegar a más de 40 ºC a causa de la lejanía del mar y su influencia moderadora. Inviernos largos y muy fríos, con intensas nevadas.

Oceánico. Inviernos relativamente moderados por la influencia del mar y de las corrientes marinas cálidas. Precipitaciones abundantes, como lluvias y nevadas. De alta montaña. De características similares al frío polar, con nieves permanentes y glaciares.

CLIMAS DESÉRTICOS La ausencia casi total de precipitaciones es el rasgo distintivo. Cambios bruscos de temperatura diaria: durante el día son muy altas y por la noche en extremo bajas. Cálido. Temperaturas altas durante todo el año. Frío. Temperaturas bajas durante todo el año.

Si nos apartamos de la zona de lluvias el clima intertropical se transforma en desértico. Su extensión abarca más del 40% de la superficie de África, Asia y Australia, y aun de América. Por la extrema aridez de los desiertos su escasa vegetación se adapta a las condiciones de sequía. Las plantas son, en su mayoría, xerófilas.

Los grandes desiertos del planeta son, entre otros, el del Sahara, el de la península arábiga, el de Kalahari, el central australiano, los de Libia y Gobi, el de Atacama en Chile, y el de Colorado, en California (EE.UU.).

Aunque hay desiertos fríos y cálidos, la característica común que los une es su aridez y sequedad. Las lluvias escasean pero suelen precipitarse en forma de aguaceros. Cuando lo hacen, las aguas no llegan a empapar el suelo y se evaporan.

La irregularidad de las precipitaciones pluviales hace improductivas las tierras. Los Guad (del árabe uad: río) saharianos son ríos o torrentes que no llegan al mar, pues mueren en mitad del desierto; el Nilo constituye una excepción. Dado que la falta de agua condiciona la vida en los desiertos, la gente adopta un tipo de vida nómada, salvo en los oasis, donde se asientan algunas tribus. El viento, que es el principal agente de erosión, acumula arena en algunas zonas y deja, en otras, las piedras que resisten a su empuje.

CLIMA EN LAS REGIONES POLARES Y EL CLIMA DE MONTAÑA:

Regiones polares: Están constituidas al S. por la Antártida y al N. por un mar helado, con islas y penínsulas marginales. Enfrío reina en todas las épocas del año y hay pocas estaciones meteorológicas. El verano dura de dos a tres meses, pero el Sol no desaparece jamás en el horizonte y sus rayos inciden de manera oblicua en las regiones. Es el denominado “Sol de Medianoche”.

El suelo permanece helado hasta 50 y 100 metros de profundidad y el calor del verano solamente derrite las capas más superficiales del hielo. Son ios parajes más inhóspitos del globo y la vida en ellos es sumamente difícil, tanto para los seres humanos como para los animales. Algunos grupos que consiguieron vencer estas dificultades (esquimales) viven de la caza y de la pesca.

Clima de montaña: Las montañas diversifican las temperaturas que los monzones han unificado climáticamente. Merced a ellas algunas zonas del ecuador tienen en la altura un clima templado, o ciertas regiones desérticas, en las tierras altas, un clima mediterráneo.

Las montañas crean condiciones distintivas en el clima de una región. En las.grandes cordilleras se puede hallar escalonada toda una inmensa variedad de climas, que de otra manera habría que buscar a lo largo de muchos kilómetros. A cada altitud corresponde un determinado tipo de fauna, vegetación y cultivos.

Todo ascenso implica una disminución de la presión atmosférica. Esta disminución barométrica condiciona algunas de las peculiaridades de los climas de montaña. La menor densidad del aire es igual a una menor capacidad de absorción del calor del Sol, y las temperaturas decrecen por lo común con la altitud. Estas condiciones presentan resultados generales distintos, ya se trate de climas de montañas ecuatoriales o de montañas de regiones frías.

Muchos grupos humanos (incas, aztecas, etc.) eligieron las montañas de las bajas latitudes para su asentamiento. En la zona templada, las regiones elevadas no son centro de culturas importantes ni de asentamiento de población. En las tierras altas, cubiertas de nieve, la oscilación diurna, con los bruscos ascensos de temperatura y la rapidez con que se funde el hielo, da origen a las denominadas “nieves penitentes”, formas caprichosas que adquiere la nieve. Como en toda zona ecuatorial, abundan las precipitaciones pluviales. Las lluvias caen siempre con mayor asiduidad en la vertiente expuesta a los vientos; la altura supone, además, un aumento de aquéllas.

De acuerdo con su orientación, hay montañas que muestran señalada diferencia entre la ladera que recibe el Sol (“solana”) y la contraria (“umbría”). El contraste se aprecia en los cultivos y en la población, que prefiere asentarse en las solanas.

La disminución de humedad con la altitud y su condensación antes de alcanzar la cumbre suele dar lugar en las vertientes opuestas a la aparición de un viento seco y cálido (“fohen”, “chinook”, etc.).

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente Consultada: MUNDORAMA Geografía General Editorial Quevedo SRL

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La capital del Estado Argentino: la Ciudad Autónoma de Buenos Aires

Buenos Aires es la capital de la República desde 1880, cuando se dictó la ley para su federalización. Contaba en aquel momento con apenas 313-800 habitantes. Desde entonces, el volumen de población fue creciendo, favorecido por la recepción de inmigrantes europeos.

El período de mayor ambo fue el comprendido entre la mitad del siglo pasado y la primera década del presente. Los años que siguieron continuaron aportando población extranjera a la ciudad, pero con intensidad decreciente. Los casi tres millones de habitantes alcanzados en 1947 parecen definir el nivel de saturación de la estmctura poblacional de la ciudad. Desde entonces, no sólo se ha registrado un escaso incremento, sino que inclusive han llegado a presentarse períodos de franca disminución (1947-1960 y 1970-1980).

Esta pequeña ciudad de apenas 200 km² de superficie se destaca por la gran especialización de sus funciones. Las actividades de tipo terciario ocupan a la mayor parte de su población, aunque existe además un gran volumen de trabajadores que se desplazan diariamente desde los partidos bonaerenses adyacentes.

En 1997 tuvo lugar un acontecimiento histórico para la Capital Federal. Por primera vez se efectuó la elección directa del “Jefe de Gobierno de la ciudad de Buenos Aires”, en reemplazo de la anterior figura de intendente, que dio como ganador al radical Fernando de la Rúa. Simultáneamente, los porteños eligieron a los miembros de la Asamblea Estatuyeme que a partir de agosto de ese mismo año se reunió para diseñar las normas de funcionamiento de la nueva Ciudad Autónoma de Buenos Aires. De esta manera, quedó establecida la primera constitución de la ciudad.

Desde la década del treinta, la ciudad forma paite de una unidad funcional de mayores dimensiones denominada “Gran Buenos Aires”, que comprende además 19 partidos circundantes pertenecientes a la provincia de Buenos Aires. Constituye uno de los aglomerados más importantes del mundo por su tamaño poblacional (10.934.727 habitantes, 1991). su extensión (3.880 km²) y su dinamismo social, cultural y económico.

mapa ciudad metropolitana de buenos aires

Mapa Politico de Argentina Provincias y Capitales Republica Argentina

Mapa Político de Argentina
Provincias y Capitales de la República Argentina

La República Argentina, situada en el extremo sur del continente, es el cuarto país americano en extensión, después de Canadá, Estados Unidos y Brasil. Limita al N. con Bolivia y Paraguay; al E. con Brasil, Uruguay y el Atlántico; al S. con el Atlántico y con Chile y al O. con Chile.

Su territorio presenta una configuración más o menos triangular, cuyo vértice llega hasta cerca del Círculo Polar Ártico. De norte a sur, entre Jujuy y Tierra del Fuego, alcanza su mayor desarrollo, con 3.694 km; su anchura máxima, en la latitud de Corrientes, es de 1.423 km. Las fronteras argentinas con los países vecinos se estiman en 9.37Ó km, y el litoral marítimo alcanza los 5.117 km.

Por sus características físicas el territorio argentino puede dividirse en seis regiones muy diferenciadas:

1) la tropical del N., de extensos bosques y llanuras aptas para cultivos propios de las zonas cálidas;
2) la montañosa del O. y NO., de cumbres imponentes, elevadas mesetas y profundos valles;
3) la fluvial del E., con notables ríos, suelos fértiles, algunas colinas y elevación serrana hacia el NE.;
4) la llanura del centro o pampeana, la más rica extensión agrícola-ganadera del país;
5) la Patagonia, arenosa, de clima frío, seco y ventoso, que concentra la cría del ganado lanar, y
6) los lagos del sur, zona muy fría, de ventisqueros y en parte boscosa.

MAPA POLÍTICO Y RUTAS

mapa politico de la republica argentina

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La división política de la REPUBLICA ARGENTINA
El espacio geográfico argentino se divide políticamente en 23 provincias y un distrito federal, la ciudad de Buenos Aires, que es la capital de la nación. Tanto las provincias corno la ciudad de Buenos Aires son autónomas, dictan su propia constitución y sus leyes, tienen un gobierno propio y representantes en el Congreso y el Senado de la Nación.

Las provincias se dividen, a la vez, en unidades políticas menores, llamadas departamentos. Por razones históricas, en la provincia de Buenos Aires, se denominan partidos. La provincia más joven es Tierra del Fuego, que dejó de ser territorio nacional en 1990 y abarca también las islas del Atlántico Sur y la Antártida Argentina.

En las últimas décadas se asiste a un proceso de descentralización del territorio, es decir que algunas funciones básicas, antes prestadas por el Estado nacional, como el servicio educativo, fueron transferidos a cada jurisdicción provincial, a partir del supuesto de que, desde el poder local, se está más cerca de los problemas y necesidades de la gente y se pueden respetar los particularismos de la idiosincrasia de cada comunidad. La relación entre la Nación y las provincias debe ser equilibrada y favorecer el diálogo entre sus respectivos representantes, de modo de facilitar la concreción de políticas de desarrollo.

También debe serlo entre las provincias. Lamentablemente, en ocasiones, la falta de manejo integrado de los recursos naturales compartidos, generó conflictos entre los pobladores de dos jurisdicciones colindantes. Es el caso de la guerra del agua , que se produjo en 1996 entre las provincias de Santiago del Estero y Santa Fe, porque en la primera regulaban el agua del río Salado para el riego durante una sequía excepcional, impidiendo el abastecimiento de los pobladores santafesinos. También, por el exceso de agua, se produjeron incidentes en el paralelo 28 que limita Chaco y Santa Fe, cuando durante las devastadoras inundaciones, los pobladores chaqueños, derribaron terraplenes y drenaron el agua hacia Santa Fe.

La Antártida y las islas del Atlántico Sur
La Argentina es un país reclamante ce soberanía en la Antártida. Sus reclamos se fundamentan en argumentos sólidos: su proximidad geográfica (junto con Chile son los países más cercanos al continente)  la continuidad geológica de sus estructuras físicas; la herencia histórica derivada de los tratados acordados en tiempos de la dominación española; la ocupación, presencia y actividad científica permanente (ininterrumpida desde 1904); la exploración, realizada en múltiples expediciones que alcanzaron incluso el Polo Sur; el salvamento de expediciones extranjeras cuyos buques quedaron atrapados por los hielos de los mares antárticos.

mapa antartidaSin embargo, la comunidad internacional no reconoce soberana alguna en la Antártida. Esto se debe a que este tiene un régimen internacional establecido por el Sistema Antártico, del cual la Argentina es miembro original desde 1961.

En un comienzo, doce países firmaron en Washington (Estados Unidos) un Tratado, por el cual siete (entre ellos la Argentina) reclaman soberanía sobre un sector del espacio político antártico.

Otros países no reclaman sector ni reconocen la soberanía de nadie, como los Estados Unidos y Rusia. La situación es más compleja porque el territorio reclamado por la Argentina se superpone con los reclamos de Chile y Gran Bretaña.

Por otro lado, la comunidad internacional presiona para que la Antártida sea declarada patrimonio de la humanidad, es decir que sea internacionalizada.

Este criterio va tomando fuerza creciente. Mientras tanto, el Protocolo firmado en Madrid en 1992, prolonga por cincuenta anos el congelamiento de las pretensiones de soberanía, y las prohibiciones ce desarrollar actividades militares y explotar los recursos naturales, evitando así el deterioro de este frágil ambiente. En la actualidad se intenta fortalecer la cooperación científica entre los numerosos países que tienen presencia en la Antártida.

La Argentina continúa sin resolver también la cuestión de la soberanía sobre las islas Malvinas y otras islas del Atlántico Sur. Heredadas de la corona española y ocupada; por la nueva nación, fueron usurpadas por los ingleses en 1833. Desde entonces nuestro país reclamó por distintos medios sus derechos sobre los archipiélagos australes.

La frontera es el área dinámica que se extiende a ambos lados de un límite, con un intenso movimiento de las poblaciones que la habitan. Es frecuente que los pueblos que viven en la frontera compartan expectativas comunes, paisajes, costumbres, lenguas y tradiciones similares, y una fuerte actividad comercial que los relaciona.

En las fronteras, las aduanas controlan la entrada y salida de las personas y mercaderías que cruzan de un país a otro. No obstante, es frecuente el contrabando, producido particularmente por las diferencias económicas existentes entre los países vecinos. Estas se manifiestan por ejemplo en el tipo de cambio, relacionado con el valor de la moneca de cada país.

En las fronteras boliviana y paraguaya, se desarrolla el llamado contrabando hormiga con largas filas de personas pasan productos en grandes bultos sobre sus cabezas, para revenderlos en donde la diferencia de precios lo justifica.

Las personas que viven en la zona de frontera reciben muchas emisoras de radio y canales de televisión de los países vecinos. La influencia cultural que esto provoca se manifiesta en las lenguas en contacto. En la frontera con el Brasil se habla el “portuñol”, una mezcla de castellano (español) y portugués, con muchos términos tomados del guaraní.

Si bien a cada lado de la frontera late el corazón por la bandera del propio país, esto se comprueba, por ejemplo, cuando los países vecinos juegan las eliminatorias del mundial de fútbol), la frontera es un punto de encuentro y sus habitantes tienen problemas e intereses comunes, estén a uno u otro lado del límite. Con la consolidación  del  Mercosur,   se  construyeron  numerosos  puentes  que fortalecen los intercambios fronterizos, entre ellos el que une la ciudad de Posadas con la de Encarnación en Paraguay. (Fuente Consultada: SOCIEDAD EN RED 3° ciclo EGB 9 Editorial A-Z)

Mapa Area Metropolitana de Buenos Aires Principales Accesos a Bs.As.

Mapa Area Metropolitana de Buenos Aires

El 8 de julio de 2000 se planteó en los medios de comunicación la posibilidad de dividir al partido bonaerense de La Matanza. Este partido equivale a la segunda ciudad del país en población, con más de un millón de habitantes. Busquen en los archivos periodísticos información sobre ese tema. Conversen en grupo sobre los datos obtenidos y establezcan una posición sobre las ventajas y desventajas de esa decisión.

mapa area metropolitana

El Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA)
El Área Metropolitana de Buenos Aires constituye un espacio urbano continuo que abarca distintas jurisdicciones: la Capital Federa, (ciudad autónoma de Buenos Aires) y diversos partidos de la provincia de Buenos Aires, que forman por extensión el Gran Buenos Aires. La Capital Federal, con tres millones de habitantes, refleja en los últimos tres censos un marcado estancamiento en su crecimiento poblacional.

Esto se relaciona con que distintos sectores de su población se relocalizan en el Gran Buenos Aires: los de más altos ingresos emigran a los barrios privados cerrados, dotados de mayor seguridad y espacios verdes; los de menores ingresos, no pueden sostener e_ precio de los alquileres urbanos y se reasientan en aquellas áreas de la periferia urbana, donde el valor de la tierra es menor.

En el Gran Buenos Aires se reconocen tres anillos o coronas urbanas. El primera corresponde a los partidos más próximos a la Avenida General Paz v al Riachuelo, límite entre jurisdicciones. Están muy urbanizados, pero su crecimiento poblacional se mantiene estancado en las últimas décadas. En el segundo anillo existen mayores problemas de infraestructura y se incrementan los asentamientos precarios.

El tercer anillo abarca municipios ubicados a unos 50 km del centro porteño En ellos el crecimiento urbano es constante y ocupa áreas del medie rural. En construcción de modernas autopistas que mejoraron el acceso a la Capital Federal, favoreció el crecimiento explosivo de los barrios privados, como en Pilar y Escobar. En este anillo, la segregación espacia, expresa una fuerte polarización social, a ambos lados de una vía férrea contrastan los countries y las villas de emergencia.

En la “mancha urbana”, área de edificación continua, se reconocen zonas más pobladas v de ocupación más intensa. Corresponden a los ejes de circulación, en particular la red ferroviaria. Así la “mancha” adquiere forma de crecimiento tentacular, distinguiéndose entre los distintos ejes, espacios con ocupación más discontinua.

Cifras y Datos de América del Sur Estadisticas de Paises Americanos

Cifras y Datos de América del Sur
Estadísticas de Países Americanos

1-Información Estadistica de Argentina

2-Información Estadistica de Colombia

3-Información Estadistica de Venezuela

4-Información Estadistica de Perú

5-Información Estadistica de Brasil

6-Información Estadistica de Uruguay

7-Información Estadistica de Paraguay

8-Información Estadistica de Ecuador

9-Información Estadistica de Chile

10-Información Estadistica de Guayanas

Mapa de América del Sur

mapa de america del sur

 

ASPECTO GENERAL.  Esta parte del continente americano tiene la forma de un triángulo apuntado hacia el sur, situado entre el Atlántico y el Pacífico y entre los 129 de latitud norte-sur de 67°, ,en su mayor parte comprendida en la zona tórrida.

Entre las dos partes del continente americano, la del norte y la del sur, resaltan ciertas analogías. Las dos están apuntadas hacia el sur; los macizos montañosos más importantes corren en ambas por la parte Occidental y los ríos más caudalosos fluyen por la Oriental hacia el Atlántico. Rasgo común a ellos son los grandes altiplanos estrechados entre las ramificaciones de las cordilleras.

La costa es menos accidentada en el sur del continente que en el norte. La altitud es menor, y finalmente los ríos de la vertiente del Pacífico no tienen en la parte sur la importancia que en la del norte.

Montañas sudamericanas. La zona montañosa de esta parte del continente está constituida principalmente por la cordillera de los Andes, que se extiende en una longitud de más de 7.000 Km. desde Venezuela y Colombia, al norte, hasta el extremo sur de la Tierra del Fuego. En Colombia se dibujan claramente tres ramales con dirección Norte-Sur entre los que corren los ríos Magdalena y Cauca; estos ramales se denominan, de este á oeste, Cordillera Oriental, Cordillera Central y Cordillera Occidental, las cuales convergen en Pasto. A partir de este punto la cordillera sigue en dos cordones de picos muy elevados, entre los que queda el valle de Quito, como custodiado por los conos del Cotopaxi, Pichincha,Chimborazo, etc.

Al penetrar en el Perú los Andes forman tres cordilleras (Oriental, Central y Occidental, como en Colombia) extendidas hasta Pasco, y en cuyos valles se abren paso algunos de los afluentes del curso superior del Amazonas. A partir de Pasco, y siguiendo hacia el Sur, se destacan ahora dos cordilleras, una oriental y otra occidental o marítima.

Las altiplanicies comprendidas entre los ramales de los Andes se ensanchan ahora alcanzando en Solivia la máxima separación y encerrando cuencas cerradas, como la del lago Titicaca, entre Bolivia y Perú. Pasada esta meseta los ramales convergen de nuevo en el volcán Copiapó. Entre Chile y la Argentina se elevan los picos más altos de la cordillera, siendo el más elevado el Aconcagua, de 7.035 metros de altura sobre el nivel del mar. A partir de aquí empieza a cobrar cuerpo una anti cordillera litoral, mientras desciende sensiblemente la del Este o Continental. A medida que los Andes se acercan al sur -del continente pierden brío y las comunicaciones entre ambas vertientes se facilitan, llegando a pasar por sus cañadas al Pacífico algunos pequeños ríos que nacen en la Argentina.

Ríos más importantes. Los ríos principales Sudamericanos desembocan en el Océano Atlántico, y enumerados de norte a sur son los siguientes: el Magdalena, que, procedente de la región septentrional andina, desemboca en el Mar de las Antillas (dependencia del Atlántico); el Orinoco, con, 2.200 Km. de curso, que recoge las aguas de los llanos y montañas de Venezuela y desemboca directamente en el Atlántico; el Amazonas, de un enorme curso (7.350 km.) y el de mayor caudal del mundo, que recoge las aguas de numerosos e importantes afluentes, unos que riegan los líanos del Brasil y otros procedentes de la región andina; el San Francisco, que corre por tierras del Brasil de sur a norte y tuerce luego al este, hacia su desembocadura; el sistema hidrográfico del Plata, cuyos principales ríos tributarios — Paraguay, Paraná y Uruguay — tienen su origen en Brasil, y el Colorado y el Negro, de procedencia andina.

En general los ríos mencionados son de curso lento por fluir en llanuras, y la mayoría de elevado caudal por recoger las abundantes precipitaciones de la zona tórrida o de regiones vecinas.

Lagos. Tiene Sudamérica pocos lagos en relación á su extensión. El Titicaca, en Bolivia, forma una cuenca prácticamente cerrada, pues sólo algunas de sus aguas se derraman por el río Desaguadero. Al norte, en Venezuela, se encuentran el Valencia y el Maracaibo, este último comunicado con el mar de las Antillas. Al sur se destacan los notables lagos patagónicos, famosos por su belleza, entre ellos el Argentino, San Martín, Llanquihue, Nahuel Huapi, Viedma, Cardial, etc.

Regiones climáticas y productos. — El clima de Sudamérica en general es cálido y húmedo a causa de hallarse la mayor parte del continente dentro de la zona tórrida. Pero multitud de factores contribuyen a diversificarlo e imprimirle caracteres muy variados.

A continuación señalamos las principales regiones climáticas y sus productos más característicos.
Región del Amazonas. — Comprende la cuenca de este río la más extensa del planeta. Es cálida y lluviosa durante todo el año y se halla cubierta de selvas impenetrables. Su riqueza en especies vegetales es incalculable. El árbol de la goma procede de esta región y rinde hoy grandes beneficios en Java, Sumatra, Ceilán, Península de Malaca, etc.
En los árboles de estas selvas moran enormes serpientes, aves de todas clases y diversas especies de monos. Abundan en los ríos grandes tortugas, yacarés y una especie de cetáceo, el buto o delfín del Amazonas. Otros animales típicos de esta región son el tapir y la serpiente acuática llamada anaconda.

Región de las sabanas o llanos del Orinoco. — En esta región se advierten sensibles diferencias de estaciones. Una estación seca alterna con otra lluviosa. Durante la primera los abundantes pastos se agostan y durante la segunda los numerosos ríos se desbordan. Abundan los bosques de tipo tropical, y los pastos permiten la cría de ganado en gran escala. Hacia la desembocadura del Orinoco la vegetación aumenta y los bosques se transforman en selvas de tipo ecuatorial.

Región de las costas del Pacífico peruano-chilenas y de la Puna. — Esta región se caracteriza por su extrema sequedad, sobre todo en la puna, meseta alpina comprendida entre la Argentina, Bolivia y Chile. La cordillera al obligar a los vientos dominantes (procedentes del Atlántico) a remontarse a gran altura los despoja de su humedad, por lo cual las precipitaciones no son muy comunes. Es una zona de actividad volcánica con frecuentes terremotos.

La corriente fría de Humbold, que sube de los mares australes, próxima a las costas del Pacífico, mantiene en ellas una baja temperatura y determina en invierno alguna humedad (en forma de nieblas o garuas)- que no llega a precipitarse «n lluvias. En los valles de los ríos de curso rápido que van al Pacífico se produce algodón, caña de azúcar y café. De ahí que la escasa población se concentre en estos valles.

La Puna presenta grandes oscilaciones de temperatura del, día a la noche y del verano al invierno. La vegetación es mísera. El terreno es rocoso en gran parte y está cubierto de salitre. Abundan el azufre (por tratarse de zonas volcánicas) y el bórax, pero su explotación es difícil por las dificultades de aclimatación del hombre. La llama y la chinchilla — animal éste de rica piel — son las especies zoológicas características de esta región.

Región de Chile central. — De clima mediterráneo, o sea con lluvias y fríos en invierno y veranos cálidos y secos. Trátase de una región rica en frutas, vinos, productos de granjas, huerta y legumbres de toda clase.

Región de Chile meridional. — Es húmeda y de temperatura baja y poco variable. Abundan mucho los bosques y los pastos. Hacia su extremo sur presenta golfos de tipo fiord, o sea estrechos y profundos, encajonados entre paredes montañosas. En ella existen muchos lagos de gran belleza que constituyen un foco de turismo de gran atracción.

Región de la Mesopotamia argentina y cuchillas del Uruguay. — Se extiende entre los ríos Paraná, Uruguay, Río de la Plata y costa Atlántica; presenta un relieve ondulado y suave. El clima es continental moderado. La vegetación varía gradualmente desdé los pastos del Sur hasta los bosques tropicales del Brasil. Se trata de una región ganadera, por predominar la vegetación herbácea. Uno de sus productos de alcance económico es la notable yerba mate obtenida del árbol Ilex paraguariensis. En el territorio uruguayo está caracterizada por las cuchillas de Santa Ana; Grande y de Aedo.

Región pampeana. — Comprende las extensas llanuras de la Argentina, de muy escasa vegetación arbórea, situadas desde el Chaco hasta el Río Colorado por el sur. Es la zona ganadera por excelencia; también produce trigo, maíz, lino, girasol, etc.
Hay además otras regiones como la brasileña, o del Sudeste del Brasil lindante con el Atlántico, donde se produce café en gran escala, cacao y bananas; la de las Guayarías, calurosa y seca en invierno y con lluvias primaverales; la de las mesetas y terrazas patagónicas, desértica en unos puntos y semidesértica en otros; la de las islas Malvinas, y la de las islas Galápagos.

Región del Chaco. — Esta región se extiende por Brasil, Bolivia, Argentina y Paraguay, lindando con la base de los Andes al Oeste, Matto. Grosso al Norte, el curso del Paraguay al Este y el del Salado del Norte al Sur, Tiene temperatura elevada, grandes pantanos y comarcas secas y semidesérticas. El régimen de lluvias es periódico. Según el grado de humedad del suelo varía la vegetación, pasando de los matorrales espinosos en los sitios secos a los bosques impenetrables en los húmedos. El subsuelo contiene petróleo. Se crían grandes rebaños de ganado en las praderas y se cultiva el algodón, el arroz y el maní. La industria maderera ofrece inmensas posibilidades.

Región de las “caatinga’ o desiertos  del Brasil. — Está situada al Nordeste del Brasil; se caracteriza por la escasez e irregularidad de las lluvias. Las plantas típicas son xerófílas, es decir: resistentes a la sequía, como cactus, palmeras y otras, La sequedad ambiente es tal que los cadáveres de los animales expuestos al sol se desecan y momifican en vez de descomponerse.
Región andina. — Se extiende desde el Norte hasta el extremo Sur por las alturas y mesetas de la cordillera andina, con sólo la interrupción correspondiente a la Puna del Norte argentino, ya mencionada.

Como además de la altura recorre muy distintas latitudes, ofrece gran variedad de clima, desde el húmedo y frío del Sur entre Argentina y Chile, al húmedo y cálido de Venezuela y Colombia, pasando por el continental del centro, donde las lluvias escasean. Los cultivos varían a tenor del clima, tanto en el sentido de la latitud, como en el de la altura. En las mesetas de Bolivia y Perú se cultivan algunas gramíneas; en los valles se dan cultivos de tipo tropical y en las laderas de este mismo tramo orientadas al Este se cultiva la coca.

El subsuelo es extremadamente rico, pero su exploración en gran escala ofrece grandes dificultades por la altura y el aislamiento. El petróleo, el estaño y los metales preciosos rinden grandes beneficios. Los animales característicos son la llama, la vicuña y el guanaco.

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Datos Estadísticos de Argentina
Información General

Bandera Nacional argentina

Bandera Nacional

Nombre Oficial:República Argentina
Capital:Buenos Aires
Superficie:2.780.400
Población:38.740.807 (2003)
Densidad:14 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 88% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 12% (2001 estimado)
Composición:Descendientes de europeos 85%
Mestizos,nativos de américa 15%
Crecimiento:1,05 % (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 75,5 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:16 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 97,1%  (2003 estimado)
Lenguas:Español (idioma oficial), inglés, italiano, alemán, francés, lenguas indígena.
Religiones:Católicos 90%
Protestantes 2%
Judíos 2%
Otros 6%
Fecha Independencia:9 de Julio de 1816 (España)
P.B.I.:699 millones de dólares (2001)
Moneda:1 peso argentino = 100 centavos
Recursos Naturales:Las fértiles llanuras de la Pampa; plomo, cinc, estaño, cobre, plata, mineral de hierro, manganeso, petróleo, uranio, gas, pesca

HISTORIA: El Virreinato del Río de la Plata, creado en 1776 por orden del rey Carlos III, abarcó los territorios actuales de Argentina, Uruguay, Paraguay y Bolivia. El sentimiento revolucionario en la región alcanzó su apogeo en 1810 en el período siguiente al destronamiento del rey español Fernando VII por Napoleón Bonaparte en 1808.

La incapacidad de la Corona española para defender el virreinato ante los ingleses y la diferencia de opiniones entre los funcionarios españoles y los criollos provocaron la Revolución de Mayo.

El Cabildo Abierto del 25 de Mayo de 1810 destituyó al virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros y nombró una Junta Provisional Gubernativa. La Revolución de Mayo trajo como consecuencia luchas armadas por todo el continente americano. Fue en esa época(1810)cuando se produjeron la mayoría de las emancipaciones de América del Sur.

Los representantes de las distintas provincias se reunieron en Tucumán en mar/o de 1816. El 9 de julio de ese año, los delegados proclamaran la independencia de España y declararon la Constitución de las Provincias Unidas de América del Sur.

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SINTESIS DATOS ESTADÍSTICOS DE URUGUAY

Bandera: bandera de uruguay
Nombre Oficial:República Oriental del Uruguay
Capital:Montevideo
Superficie:176.215 km²
Población:3.413.329  (2003)
Densidad:19 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 92% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 8% (2001 estimado)
Composición:Europeos 88%
Mestizos 8%
Descendientes africanos 4%
Crecimiento:0,79% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 75,9 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:14 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 94% (2003 estimado)
Lenguas:Español  (idioma oficial)
Religiones:Católicos 66%
Protestantes 2%
Judíos 2%
0tras o ninguna  30%
Fecha Independencia:25 de agosto de 1828 (de Brasil)
P.B.I.:18.866 millones de dólares (2001)
Moneda:1 peso uruguayo = 100 centavos
Recursos Naturales:Suelo agrícola, potencial de energía hidroeléctrica, minerales
REPÚBLICA DEL URUGUAY. — Juan Díaz de Solís descubrió las costas uruguayas en enero de 1516. Colonizada por los españoles, integró el virreinato del Río de la Plata, permaneciendo en poder de España hasta el 20 de junio de 1814, fecha de la expulsión de los ejércitos reales. Desde 1817 a 1827 estuvo en manos de Portugal y Brasil. Dirigieron la lucha por su libertad los orientales José Gervasio Artigas y Antonio Lavalleja. En el Congreso de La Florida —25 de agosto de 1825— se proclamó su independencia de ‘Portugal y Brasil, pero ésta sólo se obtuvo, y en forma, definitiva, dando origen a la nación designada República Oriental del Uruguay, el 4 de octubre de 1828.- Su primera constitución fue proclamada y jurada el 18 de julio de 1830. Actualmente rige la constitución de 1934.

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Datos Estadísticos de Venezuela

Bandera: bandera de venezuela
Nombre Oficial:República Bolivariana de Venezuela
Capital:Caracas
Superficie:916.445
Población:24.654.694 (2003)
Densidad:27 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 87% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 13% (2001 estimado)
Composición:Indígenas,negros,mulatos,blancos
El último censo de 1992 empadronó a 315.815 indigénas distribuídos en 38 grupos etnicos, predominando grupos wayuu, warao, pemón, añú, yanomani, guajibo y piaroa
Crecimiento:1,48 % (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 73,8 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:24 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 93,4% y dialectos indígenas (2003 estimado)
Lenguas:Español  (idioma oficial)
Religiones:Católicos 90%
Protestantes y otras 10%
Fecha Independencia:20 de julio de 1810 (de España)
P.B.I.:124.948 millones de dólares (2001)
Moneda:1 bolívar = 100 centavos
Recursos Naturales:Petróleo, gas natural, mineral de hierro, oro, bauxita, carbón, cinc, cobre, plomo, níquel, fosfatos, manganeso, titanio, diamantes, potencial para producir energía hidroeléctrica e importantes recursos forestales
REPÚBLICA DE VENEZUELA. Su territorio fue descubierto por Cristóbal Colón en agosto de 1498; luego conquistada y colonizada por España. El 5 de julio de 1811 el Congreso general constituyente, reunido en Caracas, declaró la independencia absoluta de la llamada Capitanía general de .Venezuela. Diez años más tarde, el ejército patriota a las. órdenes del Libertador, general Simón Bolívar, obtuvo en Carabobo —24 de junio de 1821— una victoria definitiva sobre las armas españolas. En 1829 se constituyó en república, federal, dejando de formar parte de la Gran Colombia. Su gobierno se rige por la constitución de 1936.

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Datos Estadísticos de Colombia

 Bandera bandera de chile
Nombre Oficial:República de Colombia
Capital:Santa Fé de Bogotá
Superficie:1.141.748
Población:41.662.073 (2003)
Densidad:36 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 76% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 24% (2001 estimado)
Composición:Mestizos 40%
Blancos 20%
Mulatos 14%
Negros Africanos 4%
Zambos 3%
Amerindios 1%
Crecimiento:1,56% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 71,1 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:22 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 92,5% (2003 estimado)
Lenguas:Español  (idioma oficial)
Religiones:Católicos 95%
Protestantes y otras 5%
Fecha Independencia:20 de julio de 1810 (de España)
P.B.I.:82,411 millones de dólares (2001)
Moneda:1 peso colombiano = 100 centavos
Recursos Naturales:Petróleo, gas natural, carbón, mineral de hierro, níquel, oro, cobre, esmeraldas
REPÚBLICA DE COLOMBIA. — Descubierta en 1499 por Américo Vespucio, la conquiste y colonización española se prolongó hasta 1810 (20 de julio), fecha del primer movimiento separatista, La guerra de la independencia terminó con la batalla de Boyacá —7 de agosto de 1819—; a raíz de este triunfo obtenido por el ejército unido venezolano-colombiano nació la nación. En la época hispánica fue: Provincia, Presidencia y Virreinato; y en la independiencia, se designó: República de Nueva Granada, Confederación Granadina, EE. UU. de Colombia y República de Colombia, nombre que perduró desde 1886. Rige la constitución de 1945. Sus héroes principales son: Antonio Nariño y Francisco de Paula Santander.

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SINTESIS DATOS ESTADÍSTICOS DE PERÚ

Bandera: bandera de peru
Nombre Oficial:República del Perú
Capital:Lima
Superficie:1.285.216 km²
Población:28.409.897  (2003)
Densidad:22 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 73% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 27% (2001 estimado)
Composición:Amerindios 45%
Mestizos 37%
Europeos 15%
Negros,japoneses,chinos 10%
Crecimiento:1,61% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 70,9 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:37 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 90,9% (2003 estimado)
Lenguas:Español  (idioma oficial)
Quechua
Aymará
Religiones:Católicos 90%
Protestantes y otras 10%
Fecha Independencia:28 de julio de 1821 (de España)
P.B.I.:54.047 millones de dólares (2001)
Moneda:1 nuevo sol = 100 centavos
Recursos Naturales:Cobre, plata, oro, petróleo, madera, pesca, minerales de hierro, carbón, fosfatos, potasa
REPÚBLICA DEL PERÚ. Francisco Pizarro descubrió en 1532 el imperio de los Incas e inició su conquista para España. Fue el virreinato más poderoso y rico de la América, y el último baluarte de la dominación hispana. Para liberarlo concurrió el ejército unido chileno-argentino a las órdenes del general San Martín. El 28 de julio de 1821, en Lima, el general proclamó la independencia del Perú. Las luchas se prolongaron tres años más, hasta la capitulación total del ejército español, lograda después de la batalle de Ayacucho —9 de diciembre de 1824— por el ejército del general Simón Bolívar, comandado en esa ocasión por al mariscal Sucre. En 1826 inició su vida republicana independiente y soberana, gobernado por sus propios hijos. Se rige por la constitución de 1933, enmendada en 1938.

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INFORMACIÓN SOBRE BRASIL

Bandera: bandera de brasil
Nombre Oficial:República Federativa del Brasil
Capital:Brasilia
Superficie:8.547.404 km²
Población:182.032.600 (2003 estimado)
Densidad:21 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 82% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 18% (2001 estimado)
Composición:Blancos 55%
Mestizos 32%
Negros 11%
Otros 2%
Crecimiento:1,15% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 71,1 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:32 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 86,4% (2003 estimado)
Lenguas:Portugués (oficial), español, inglés, francés
Religiones:Católicos 90%
Otras iglesias cristianas 6%
Religiones afro-brasileñas, como candombee, macumba y umbanda 4%
Fecha Independencia:7 de septiembre de 1822 (de Portugal)
P.B.I.:502.509 millones de dólares (2001
Moneda:1 real = 100 centavos
Recursos Naturales:Bauxita, oro, mineral de hierro, manganeso, níquel, fosfatos, platino, estaño, uranio, petróleo, energía hidroeléctrica, madera para construcción

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SINTESIS DATOS ESTADÍSTICOS DE PARAGUAY

Bandera: bandera de paraguay
Nombre Oficial:República del Paraguay
Capital:Asunción
Superficie:406.752 km²
Población:6.036.900 (2003)
Densidad:15 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 57% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 43% (2001 estimado)
Composición:Mestizos 95%
Europeos,asiáticos,amerindios 5%
Crecimiento:2,54% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 74,4 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:28 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 94% (2003 estimado)
Lenguas:Español y guarany (idiomas oficiales)
Religiones:Católicos 90%
Menonitas y otras protestantes  10%
Fecha Independencia:14 de mayo de 1811 (de España)
P.B.I.:7.206 millones de dólares (2001)
Moneda:1 guarany = 100 centavos
Recursos Naturales:Energía hidroeléctrica, madera, minerales de hierro, manganeso, piedra caliza
REPÚBLICA DEL PARAGUAY.Su territorio fue descubierto por Alejo García en 1524, y trece años más tarde los españoles iniciaron su conquista y colonización, fundando un fuerte, el 15 di agosto de 1537, que dio origen a la actual Asunción. El 14 de mayo de 1811 una revolución depuso al gobernador español y dos días después fue suscrita el Acta que dio nacimiento a la nueva república. El Congreso general de 1813 aprobó el primer reglamento o constitución, donde se declaró la independencia, y el 25 de noviembre de 1870 una asamblea general dictó la constitución nacional, que puso fin al período formativo y organizó la nueva patria.

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Datos Informativos Estadisticos de Ecuador

Bandera: bandera de ecuador
Nombre Oficial:República del Ecuador
Capital:Quito
Superficie:272.045 km²
Población:13.710.234  (2003)
Densidad:50 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 63% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 37% (2001 estimado)
Composición:Quechuas 50%
Mestizos 40%
Mulatos y negros 5%
Otros 5%
Crecimiento:1,91% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 71,9 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:32 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 92,5% (2003 estimado)
Lenguas:Español  (idioma oficial)
Quechua y otras lenguas indígenas
Religiones:Católicos 95%
Protestantes y otras 5%
Fecha Independencia:24 de mayo de 1822 (de España)
P.B.I.:17,982 millones de dólares (2001)
Moneda:1 sucre = 100 centavos
Recursos Naturales:Petróleo, pesca, madera
REPÚBLICA DEL ECUADOR. — Francisco Pizarro descubrió el reino de Quito en 1532 e inició su conquista. Bajo la dominación española fue presidencia e integró los virreinatos del Perú y Nueva Granada. En agosto de 1809 se produjo la primera insurrección en Quito. La guerra de la independencia duró doce años y terminó con el triunfo de Pichincha —24 de mayo de 1822— que obligó la retirada de los españoles. El 29 de mayo de ese año fue proclamada la independencia, y a la vez acordada la incorporación a la Gran Colombia’. Disuelta esta entidad política, los representantes de las provincias declararon su independencia de toda unión el 13 de mayo de 1830, y asumió la presidencia el general Juan José de Flores, quien gobernó con la primera constitución de la República . del Ecuador, dictada el 23 de septiembre.

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INFORMACIÓN ESTADÍSTICA DE CHILE

 Bandera de Chile bandera de chile
Nombre Oficial:República de Chile
Capital:Santiago
Superficie:756.626 km²
Población:15.665.216 (2003 estimado)
Densidad:21 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 86% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 14% (2001 estimado)
Composición:Mestizos 93%
Negros 3%
Europeos 2%
Otros 2%
Crecimiento:1,05% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 76,3 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:9 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 96,24% (2003 estimado)
Lenguas:Español (idioma oficial)
Religiones:Católicos 77%
Protestante 11%
Otros 12%
Fecha Independencia:18 de septiembre de 1810 (de España)
P.B.I.:66.450 millones de dólares (2001
Moneda:1 chileno = 100 centavos
Recursos Naturales:Cobre, madera, mineral de hierro, nitratos, metales preciosos, molibdeno, cobalto, carbón, gas natural, potencial para producir energía hidroeléctrica

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INFORMACIÓN SOBRE GUAYANAS

Bandera: BANDERA DE GAYANAS
Nombre Oficial:República Cooperativa de Guyana
Capital:Georgetown
Superficie:214.969
Población:702.100 (2003)
Densidad:3,3 hab/km² estimado
Distribución:Porcentaje de población urbana 37% (2001 estimado)
Porcentaje de población rural 63% (2001 estimado)
Composición:Asiánicos 51%
Negros, mestizos y mulatos 43%
Indígenas 4%
Europeos y chinos 2%
Crecimiento:0,44% (2003 estimado)
Esperanza de Vida:Total 63,1 años (2003 estimado)
Mortalidad Infantil:38 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos
Alfabetización:Total 98,8%  (2003 estimado)
Lenguas:Inglés, hindú, urdu, dialectos indígenas
Religiones:Cristianos  50%
Hindúes 33%
Musulmanes 9%
Otras 8%
Fecha Independencia:26 de mayo de 1966 (del Reino Unido)
P.B.I.:699 millones de dólares (2001)
Moneda:1 dólar guyanés = 100 centavos
Recursos Naturales:Bauxita, oro, diamantes, maderas nobles, pesca

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INFORMACIÓN SOBRE LOS CONTINENTES

Continente Americano Datos Geograficos de America del Norte y SurContinente Americano Datos Geograficos de America del Norte y SurContinente Americano Datos Geograficos de America del Norte y SurContinente Americano Datos Geograficos de America del Norte y SurContinente Americano Datos Geograficos de America del Norte y SurContinente Americano Datos Geograficos de America del Norte y Sur
AméricaEuropaAsiaOceaníaÁfricaAntártida
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Los Lagos Mas Grande del Mundo Los Lagos Mas Extensos del Planeta

Los Lagos Mas Grande y Extensos del Mundo

Lagos. Su origen
En la Tierra hay graneles extensiones de aguas permanentes almacenadas en hondonadas del terreno, con comunicaciones con el mar o sin ellas, que se denominan lagos. Son varias las fuentes que originan sus aguas: las precipitaciones directas, las indirectas, que los alimentan al escurrirse por el suelo; la fusión de las nieves y del hielo, las fuentes y los aportes fluviales. Abundan en áreas que han experimentado glaciación.

Los lagos de llanura suelen ser poco profundos; en cambio, si las depresiones están formadas por rocas vivas, pueden tener gran profundidad y ser mucho más estables.

Hay algunos que reciben alimentación subterránea mediante manantiales que afloran en su fondo. Estas formaciones están condenadas a desaparecer con el correr del tiempo. Dos son las causas principales: la desecación y el desagüe. Todos los lagos salados están en trance de desaparición por desección. El mar Caspio elimina más agua por evaporación que la que recibe de los ríos que en él desembocan.

Esta tendencia a desaparecer se explica también por la cantidad de materiales de aluvión que vierten los ríos en sus orillas, y que progresivamente van formando en su fondo pequeños deltas con una superficie cada vez mayor.

Lagos artificiales
El hombre, a partir de este siglo, ha comenzado a construir grandes centrales hidroeléctricas para solucionar sus problemas energéticos. Por ello es común encontrar almacenadas al lado de cada presa o digue grandes cantidades de agua que constituyen verdaderos Jegos artificiales.
El número de lagos que aprovechan la energía hidroeléctrica es considerable. Los principales son: Gatún (Panamá), Nilo (Egipto), Dniéper (U.R.S.S.) y Hoo-ver (E.E.U.U.).

tabla de los lagos mas importantes del mundo

Fuente Consultada:Mundorama Tomo de Geografía General

Volcanes Mas Grandes del Mundo Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

Volcanes Mas Grandes del Mundo
Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

LOS VOLCANES:  Los volcanes son una de las manifestaciones más impactantes de que el interior del planeta está vivo. La salida del magma la superficie a través de ellos puede provocar fenómenos que arrasan toda la vida alrededor: explosiones, incandescentes, lluvias de fuego y ceniza, aluviones. Por eso, desde tiempos remotos, el hombre ha temido a los volcanes, e humeantes cráteres como la entrada al infierno. Cada volcán tiene un ciclo durante el cual modifica la topología y el clima y luego el mismo se extingue.

En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas.

Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia.

 volcan activo

Según la opinión de los geólogos, las materias que existen debajo de la corteza terrestre se encuentran en un estado particular, llamado de fluidez latente, por efecto del cual suelen comportarse como sólidos, pero con clara disposición a fundirse en cuanto la presión y la temperatura a que están sometidas, o ambas a la vez, se alteren de modo conveniente.

Cuando las masas superiores del Sial, que constituyen la corteza terrestre, cambian de posición como consecuencia de movimientos orogénicos, las masas inferiores adquieren una mayor plasticidad, se vuelven fluidas y adquieren las características propias de lo que se ha dado en llamar magma.

Cuando esto sucede, el magma líquido penetra en las hendiduras y cavidades de la litosfera, llegando muchas veces a atravesarla por completo hasta salir a la superficie. Entonces se produce el fenómeno volcánico. El vulcanismo no es más que la salida del magma a la superficie. Se llaman volcanes los conductos de filtración, visibles desde fuera, a través de los cuales se produce la salida del magma al exterior, o sea, la erupción.

Esta puede ocurrir a través de una fisura (erupción lineal), a través de una zona más o menos extensa (erupción areal) o también por un conducto de sección de forma aproximadamente circular (erupción central). La forma externa de los volcanes puede adoptar diversos aspectos, de acuerdo con la naturaleza de las rocas existentes en aquel sector, el tipo de magma que irrumpe y otros muchos factores concurrentes.

Actividad volcánica
Los volcanes en actividad arrojan lavas o cenizas permanentemente y durante los cortos periodos de descanso las fumarolas continúan saliendo del cráter. Hay volcanes que despiertan después de largos períodos de tiempo (Vesubio). A los que no han vuelto a entrar en actividad desde hace mucho tiempo se los considera apagados. No obstante, hay fenómenos que revelan cierta actividad subterránea, como ser las fuentes termales o de agua caliente. Son claros ejemplos las Termas de Reyes (50° de temperatura en Jujuy, 60° en Villavil, Catamarca, 70° en Las Maguinas, Neuquén. todos de la República Argentina). Y también los ge /seres, fuentes termales que surgen del suelo intermitentemente y cuyas aguas ascienden a una temperatura de 100°C. Es claro ejemplo el Gran Geiser de Islandia.

Los volcanes suelen anunciarse con temblores de tierra, sacudidas, aumento de temperatura, ruidos subterráneos y movimientos bruscos del mar. El ascenso del magma o lava a la superficie ocasiona perturbaciones geofísicas, anomalías magnéticas y variaciones en la intensidad gravitacional. Aun el incremento de las fumarolas no garantiza la certeza de que habrá erupción. A menudo el magma interno a punto de ser proyectado por la chimenea se acerca al borde del cráter y se solidifica.

Signos más próximos son las explosiones de los gases y valores sometidos a presiones y temperaturas elevadísimas en el interior del volcán. Estos gases, al salir, expulsan las materias que taponan la chimenea volcánica y elevan sobre el cráter gigantescas columnas de humo, piedras y polvo, que caen luego sobre muchos kilómetros cuadrados de extensión y en bloques que llegan a pesar más de 30 toneladas. Esta especie de proyectiles recibe el nombre de bombas volcánicas.

Otra materia arrojada por los volcanes es ceniza (pulverización, en finas gotitas de la lava solidificada). Las escorias son residuos de materia fundida. Su apariencia es vacuolar, ya que provienen del magma que ha retenido y expulsado grandes cantidades de gases. Otras materias son la piedra pómez (escorias porosas) y las puzolanas, fragmentos más pequeños y lisos. Estas substancias, después de caer en las proximidades del cráter, sirven para elevar el cono volcánico. Las cenizas se mezclan con las lluvias y forman los conocidos fufos, capas de barro volcánico depositadas como los terrenos sedimentarios.

A la fase de emanación de gases le sigue la efusión de líquido, el cual está formado por rocas fundidas entre 1.000°C y 2.000°C, que rebasa los bordes del volcán y corre por las zonas aledañas como un verdadero río de fuego.

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

VOLCANES GRANDES E IMPORTANTES DEL PLANETA
Volcán, ubiaciónAltura en m
Acatenango (Q-1972), Guatemala3.976
Agua (Q), Guatemala3.766
Agung Gunung, (A-1964), Bali, Indonesia3.142
Akutas, (A -1974), Is. Aleutianas, EU1.293
Alaid, (A -1982), Is. Kuriles2.339
Alcedo, (A -1954), Is. Galápagos, Ecu1.127
Ambrym o Marun (A – 1953) Vanuatu (Oc. Pacífico)1.270
Antisana (Q), Ecuador5.704
Antofalla (A), Argentina6.100
Apo (Q), Filipinas2.954
Ardjuno- Welirang, Java – Indonesia3.038
Arenal (A- 1982), Costa Rica1.640
Asamayama (A- 1983) Japón2.542
Askja (A- 1961), Islandia.1.510
Aso, (A- 1981), Japón.1.592
Atitlán, (Q – 1853), Guatemala3.537
Augustina, (A- 1976), Alaska, EU.1.227
Awu (A- 1968), Indonesia.1.320
Azufral, (Q) Colombia4.070
Azufre o Lastarria, Chile- Argentina.5.697
Baker (H), Washington, (EU)3.285
Barú (Q), Panamá3.475
Beerenberg (A – 1970) Jan Mayen (Mar de Noruega)2.277
Bezymianny (A- 1983) Rusia2.800
Bromo (H- 1950) Java – Indonesia2.392
Calbuco (A- 1961), Chile2.003
Callaqui, (Q), Chile2.085
Camerún (A – 1982), Camerún4.100
Canlaon (A- 1969), Filipinas2.460
Casablanca (A- 1960), Chile1.990
Cayambe (F), Ecuador5.790
Cerro de Llullaillaco (Q), Argentina – Chile6.739
Cerro Negro (A – 1982), Nicaragua976
Citialtepec o Pico de Orizaba (Q), Mexico5.610
Cofre de Perote, Mexico4.250
Concepción u Ometepe (A- 1977), Nicaragua1.610
Conchagua (A – 1974), El Salvador1.250
Cosigüina (A – 1983), Nicaragua859
Cotecechi (A-1955), Ecuador4.939
Cotopaxi (A – 1975), Ecuador5.897
Cumbai (A- 1926), Colombia4.764
Chiles (Q), Colombia4.750
Chimborazo (Q), Ecuador6.310
Chokal (Q), Japón2.230
Choshuenco, Chile2.415
Dempo (A- 1940), Sumatra, Indonesia3.159
Domuyo, Argentina4.709
El Mocho, Chile2.422
Erebus (A- 1982) Antártida3.794
Estrómboli (A – 1975), Italia924
Etna (A- 1975), Sicilia, Italia3.323
Faial (A- 1958), Isla Azores1.043
Fernandina (A- 1977), Is. Galápagos, Ecuador1.494
Fogo (A- 1977), Is. Cabo Verde2.829
Fuego (A- 1977), Guatemala3.763
Fujiyama (Q), Japón3.776
Galeras (A- 1953), Colombia4.276
Galung-gung (A- 1982), Java – Indonesia2.168
Gede (A- 1949), Java – Indonesia2.958
Góngora (Q) Costa Rica1.728
Guallatiri (A-  1960), Chile6.063
Hekla (A-1981), Islandia1.491
Huila (Q) Colombia5.750
Ichinskaya (F), Rusia3.621
Illamna (A- 1981), Alaska, EEUU3.053
Irazú (A- 1967), Costa Rica3.492
Izaico (A. 1966), El Salvador1.910
Iztaccíhualt (Q), Mexico5.230
Karthala (A- 1977), Islas Comoras2.361
Katla (A- 1918), Islandia900

mapa de volcanes

Distribución mundial de los volcanes activos. Casi el 80% de los volcanes se encuentran alineados en las márgenes del océano Pacifico, formando el Cinturón de Fuego del Pacífico. En menor medida, se hallan también en el interior de las placas litosféricas, en donde se observan fenómenos volcánicos vinculados con la acción de los puntos calientes.

De los aproximadamente 500 volcanes activos que hay actualmente en el mundo, solamente una pequeña proporción están en erupción en un momento determinado, anualmente del orden de 20 ó 30. Una erupción, momento en que el volcán arroja lava y gases volcánicos por su cráter, es de una duración bastante corta en relación con la vida del volcán.

El período en que el volcán «duerme» es normalmente mucho más largo que el que está en erupción, y puede durar decenas e incluso millares de años. Un volcán que no ha entrado en erupción en «tiempos históricos» se dice que está extinguido, pero esta definición es en realidad extremadamente vaga, pues lo que se considera «tiempo histórico» puede ser mucho más corto que el período en que un volcán puede permanecer dormido.

CUEVAS DEL PLANETA
Las más profundas
Nombre y situación Profundidad en m
Réseau Jean-Bernard, Alta Saboya, Francia1.534,97
Réseau des Folliis, Francia1.402,08
Snezhnaya, Cáucaso, Abjasia1.280,16
Sistema Huautla, Mexico1.219,81
Sima de Ukerdi, España1.184,76
Avenc B 15, España1.150,00
Las más largas
Nombre y situación Longitud en Km.
Sistema Flint- Mammoth, Kentucky, EEUU354
Optimisticeskaja, Drestrovsko-Prisernomorskaja, Ucrania143
Holloch, Muotathal, Suiza136
Corte esquematico de un volcán

Corte esquematico de un volcán

Consecuencias de la Erupcion de un Volcan Composicion de la Lava

La Erupción de Un Volcán – Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Los volcanes
Las erupciones volcánicas constituyen uno de los fenómenos geológicos que más han impresionado al ser humano, por su grandiosidad y por los terribles efectos que provocan.

El vulcanismo es un hecho geológico que tiene lugar en la corteza terrestre y que se manifiesta arrojando a la superficie material fundido o magma como resultado de intensos desequilibrios en el seno de la corteza, originados durante las fricciones que ocurren entre las grandes masas geológicas sometidas a fenómenos de compresión y deslizamientos.

Generalmente los volcanes aparecen como promontorios muy elevados, formados por la solidificación del magma expulsado.

Desde antiguo estas erupciones han sido muy temidas por el hombre, y hasta el mito se ha ocupado de ellas. Recordemos el Hefesto o Vulcano de la mitología grecorromana: el fuego de las fraguas de sus herrerías salía al exterior y hacía temblar la Tierra.

Cómo es un volcán
Un cono volcánico se forma por la acumulación del magma solidificado. En su cima se halla el cráter, que se prolonga hacia el interior por la chimenea por donde ascienden las materias en fusión o los gases. Muchas veces, en torno del cráter principal se originan cráteres secundarios o parásitos formados por las bifurcaciones de la chimenea central. La montaña que forma el volcán en ignición tiende naturalmente a crecer en altura y volumen. El Chimborazo (Ecuador) mide 6.267 metros.

La rapidez con que se forman estos montes volcánicos suele ser sorprendente. El cono del Monte Nuovo (Nápoles) surgió en la noche del 27 al 28 de setiembre de 1538, ante los azorados ojos de los pobladores. El Parícutin (México, febrero de 1943) es otro ejemplo.

Hay conos volcánicos de una regularidad perfecta (Cotopaxi en Ecuador) y otros que tienen deformaciones debidas a los distintos agentes de la erosión. Existen otros que presentan en sus flancos conos secundarios o adventicios cuyo número puede variar a menudo (Etna).

Las dimensiones de los cráteres varían: algunas son enormes (Vesubio, Poás). Los cráteres volcánicos sin conos son de explosión están formados por gases que han arrojado los fragmentos del fondo rocoso en torno de la chimenea volcánica sumamente abierta, pero sin producto sólido alguno procedente del magma interior Otros volcanes curiosos son los denominados volcanes-calderas. Provienen del hundimiento o explosión de la zona central de un gran cono volcánico, de cual solamente quedan los flancos.

El sábado 22 de octubre de 2005, el volcán Sierra Negra, en las islas Galápagos, luego de 27 años de inactividad, comenzó a expulsar cenizas y gases. Tres días después, la lava comenzó a fluir. Este, sin embargo, no fue el único ejemplo eruptivo del año. Una semana antes, un grupo de observadores de El Salvador anunció que la columna de gases del volcán Santa Ana o Ilamatepec era muy débil y difusa. (ver mapa de Volcanes Activos)

Tres horas después era ya de 300 metros. Las piedras y cenizas que arrojó el Santa Ana mataron a dos personas. No obstante, desde el mes de junio se había intensificado su vigilancia debido a que se habían registrado microsismos de mayor intensidad de los que suele mostrar ese volcán.

Éstas fueron dos de las cinco erupciones volcánicas que tuvieron lugar el año pasado. En los últimos 10.000 años se han activado 1.415 volcanes en el mundo. Una de las peores fue la de 1815 cuando el Tambora, en Indonesia, se cobró la vida de 92.000 personas.

Animación Educativa Sobre Los Volcanes

Lago Toba, la más salvaje

Más cerca en el tiempo fue la explosión del Pinatubo, en Filipinas, que tuvo un saldo de 800 víctimas fatales. Algunos, como éste, entran en erupción cuando ya nadie se lo espera. Otros, como el Estrómboli, el Etna o los de Hawaii, se activan con frecuencia.

¿Pero qué ocurre en las entrañas de la Tierra? Sucede que nuestro planeta se comporta como un alto horno; a unos 100 km de profundidad, las rocas se funden para formar el magma, que tiene tendencia a ascender hacia la superficie y escapar aprovechando las zonas más frágiles de la corteza terrestre.

Y, en ciertas ocasiones, dicen algunos especialistas, la Tierra experimenta una erupción tan salvaje que hasta cambia el clima y amenaza la existencia sobre el planeta. Hace 75.000 años se produjo la mayor erupción de la historia en el Lago loba, Sumatra. Hay quienes opinan que existe otra en ciernes y que es probable que tenga un volcán que yace bajo el Parque Yellowstone, en EE.UU.

Más de 40 especialistas afirman que este supervolcán ya ha entrado en erupción varias veces. Las últimas mediciones confirman que el suelo del parque emite entre 30 y 40 veces más calor que el promedio de Estados Unidos. “No queremos ser catastrofistas —dice uno de los geólogos—, pero debemos reflexionar sobre la posibilidad de que sea el turno de un volcán”.

Lava en estudio El Etna, arriba, ha entrado en erupción varias veces en los últimos 100 años. La imagen de la izquierda muestra un volcanólogo recogiendo lava para estudiarla posteriormente. 

 LA LAVA DE LOS VOLCANES:  En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas. Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

Poder destructor de los volcanes
La predicción de las actividades volcánicas puede reducir o evitar las pérdidas de vidas, pero poco puede hacer sin embargo para controlar los daños de los elementos y bienes inamovibles. Se ha intentado incluso desviar las corrientes de lava utilizando chorros de agua para enfriarla, y formar una sólida pared de lava solidificada bombardeando a continuación los costados de la colada para dividirla en varias corrientes de menor tamaño.

Durante la erupción del Etna de 1971 se vieron anegados por la lava casas, viñedos y carreteras. Nada pudo hacerse para prevenirlo, pues la desviación de las corrientes de lava es ilegal en Sicilia. Las coladas de lava y los espesos mantos de escoria inutilizan la tierra para su explotación agrícola durante muchos años; el ritmo de recuperación es más rápido en las regiones tropicales húmedas, pero muy lento en climas severos.

Tanto la avalancha de lodos como la colada de lava, se originaron por una erupción surgida de una fisura (aún humeante) que apareció en la parte superior del flanco del Villarica. Las erupciones más destructivas son las grandes erupciones explosivas con desprendimientos de piroclastos, que dan lugar a coladas de cenizas y a avalanchas de lodos. La mortalidad de estas erupciones depende de la densidad de población de la zona; la que produjo mayor número de víctimas mortales tuvo lugar en Indonesia.

Durante la erupción del Tambora en 1815 murieron 12.000 personas, pero otras 70.000 fueron víctimas de las enfermedades y el hambre que siguieron a esta gigantesca erupción. Para minimizar el riesgo de las avalanchas de lodo en Kelu, Java, se construyeron una serie de túneles que drenaron el lago surgido en el cráter del volcán.

Insendios Forestales Por Desequilibrios Ecologicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Cada año se queman unos 8 millones de hectáreas, el equivalente a la superficie de Australia, que envían a la atmósfera millones de toneladas de humo y de gases de efecto invernadero. 2005, además, pasará a la historia en Portugal como uno de los más trágicos de su historia.

El país sufre desde hace tres años una ola de incendios forestales devastadores que se llevaron por delante casi un millón de hectáreas.

La Liga de Protección de la Naturaleza en Portugal hizo público algunos datos que dan que pensar: por cada 1.000 hectáreas, hay 7 veces más fuego en Portugal que en España; 20 veces más que en Francia; 7 veces más que en Italia y 22 más que en Grecia. ¿Por qué? Los expertos afirman que tanta superficie quemada se debe, entre otras causas, a la mala distribución de los bosques y a la desintegración del mundo rural acaecido desde mediados de los años 80. La mayor parte del bosque está en manos privadas, por lo que el gobierno poco puede hacer para solucionar este problema.

Más incendios cada año

En España, 2005 también fue considerado un año negro: 11 personas perdieron la vida en un gran incendio que quemó más de 13.000 hectáreas en la provincia de Guadalajara el 19 de julio de ese año.

Otros lugares del mundo son también pasto de las llamas. Australia y California siempre están 1 en la lista de las zonas más afectadas por este fenómeno. Uno de los más dramáticos fue el del Miércoles de Ceniza de 1983, que causó 28 muertos en Australia del Sur y 47 en el estado de Victoria. En el sur de California en septiembre de 2005, como cada año, los grandes incendios forestales quemaron varios miles de hectáreas del Valle de San Fernando. La combinación de fuertes vientos, altas temperaturas y las tradicionales sequías han propiciado el avance de las llamas.

Asimismo, los incendios forestales han aumentado desde la segunda mitad del siglo XX como resultado de la emigración del campo a la ciudad, con el consiguiente abandono de las tierras de pasto.

Tormenta de arena Desastres Ecologicos en el Planeta Tierra

Catástrofes: Tormentas de Arena

La dirección del viento reinante en una región es un factor muy importante del clima. Todas las estaciones meteorológicas poseen instrumentos llamados anemómetros que registran automáticamente la fuerza y la dirección del viento.

El viento no sólo perturba los mares: también corroe la tierra. Lo mismo que transporta la espuma salada del mar lleva la arena de la orilla del mar.

En un día de viento, el de la orilla está lleno de arena, y esta arena es la lima y el papel esmeril de la Naturaleza, con los que pulimenta y alisa las rocas y los riscos de la costa. Pero este papel de lija no sólo pulimenta, sino que también desgasta.

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Suelen producirse en primavera y, aunque poco conocidas, las tormentas de polvo son —en palabras del profesor Andrew Goudie, de la Universidad de Oxford— “un fenómeno que no atrae la atención debida” aunque sean capaces de transportar grandes cantidades de este material a distancias increíbles, por ejemplo desde el Sahara hasta Groenlandia y desde China hasta Europa.

Los datos que proporcionaron los científicos en el Congreso Geográfico Internacional, celebrado en 2004 en la ciudad escocesa de Glasgow hacen pensar que las tormentas de polvo se están volviendo más frecuentes en algunas partes del mundo.

También observaron que la cantidad de este material que viaja por el planeta es de 2.000 a 3.000 millones de toneladas anuales.

Los avances en la monitorización de imágenes por satélite han logrado localizarla mayor fuente de polvo: está situada en la depresión de Bodéle, en Chad. Según señaló Goudie, “el polvo terrestre es uno de los componentes que ha demostrado tener más importancia de la que se pensaba por su naturaleza migratoria”.

Cuando las partículas de polvo o arena se posan en el terreno, salinizan el suelo, transmiten enfermedades, ya que muchos agentes microbianos pueden quedar “ençanchados” en él: contaminan el aire, alteran la luminosidad de los casquetes solares. Además, son sumamente peligrosas debido a la dificultad para ver y respirar. En la península arábiga, por ejemplo, el viento Simún puede llevar tanta arena que no permite ver nada.

El polvo contra los EE.UU.

En los años 30, los vendavales de polvo que asolaron las grandes llanuras estadounidenses forzaron la emigración de millones de personas lejos de sus granjas. Tan potentes pueden llegar a ser estas tormentas que en marzo de 2003 una de ellas frenó el avance de las tropas de EE.UU. y Reino Unido en la guerra contra Iraq. En agosto de 2004, se vivió

en Bagdad la peor luego de aquella que tuvo lugar en 2003 y la ciudad, envuelta en una nube, parecía más fantasmagórica de lo habitual.

China es uno de los países que  más sufre el problema. No en vano el 18,2 por ciento de su superficie se ha desertizado ocasionando una pérdida anual de 6.680 millones de dólares. Por ese motivo, el gobierno de ese país se ha empeñado en emprender acciones que permitan frenar la tendencia.

El polvo ciega a los ojos, a veces son tan fuertes que impide ver lo que hay a nuestro alrededor.

LECTURA COMPLEMENTARIA:
El poder destructor de la arena llevada por el viento sobre las rocas: La dirección del viento reinante es un factor muy importante del clima. Todas las estaciones meteorológicas poseen instrumentos llamados anemómetros que registran automáticamente la fuerza y la dirección del viento. El viento no sólo perturba los mares: también corroe la tierra. Lo mismo que transporta la espuma salada del mar lleva la arena de la orilla del mar.

En un día de viento, el de la orilla está lleno de arena, y esta arena es la lima y el papel esmeril de la Naturaleza, con los que pulimenta y alisa las rocas y los riscos de la costa. Pero este papel de lija no sólo pulimenta, sino que también desgasta.

Los cristales de las ventanas en la costa del cabo Cod, por ejemplo, pierden su transpariencia en pocos días, y algunas veces hasta se cortan en un mes por la arena empujada por la tempestad. Postes de telégrafo en el sur de California han sido cortados por el chorro de arena de la naturaleza, y en muchos sitios llevan duras rocas el autógrafo de los vientos reinantes cargados de arena.

Por la acumulación de arena se forman también lomas de arena, o «dunas». Alrededor del Golfo de Gascuña, en Francia, hay una duna larga, que alcanza en su punta más alta una altura de más de 90 metros, y las dunas del Cabo Bojador, en la costa noroeste de Aírica, y de la isla de Cabo Verde alcanzan una altura de 119 a casi 183 metros.

Las dunas se encuentran generalmente en las orillas arenosas de mares y grandes lagos, valles arenosos y anchas planicies arenosas. Así encontramos dunas en muchos sitios en la costa del Atlántico y a lo largo de las orillas del lago Michigan. Pero no siempre termina la arena en dunas; algunas veces invade regiones fértiles y sumerge, como sucede en las Bermudas, jardines, campos y bosques. En la costa oeste de Ruropa, desde los Pirineos al Báltico, la arena llevada por el viento avanza en la tierra a razón de uno a siete metros al año, sumiendo casas y campos fértiles en su avance.

En las orillas del lago Michigan la arena ha cubierto pantanos y bosques y aun pequeñas colinas.

Las ciudades sepultadas de la antigüedad y su historia oculta: Pero no sólo se nota a lo largo de la costa del mar los efectos de la arena llevada por el viento. Las mismas cosas ocurren en los desiertos del mundo, como en el Sahara, el centro del Asia y el interior de Arabia.

En Mesopotamia y Asia Central yacen sepultadas muchas ciudades antiguas en arena llevada por el viento del desierto, tales como las celebres ciudades Nínive, Babilonia, Ur y Erech, e innumerables ciudades han sido sepultadas en la orilla oeste del Nilo, entre el Templo de Júpiter Ammón y Nubia.

Es probable que los descubrimientos principales del porvenir que den luz sobre la historia interrumpida de los pueblos orientales estén ocultos en este momento debajo de las arenas de los desiertos de Mesopotamia y Arabia.

VIDEO SOBRE UNA TORMENTA DE ARENA

Olas de calor y frio Desequilibrios Ecológicos

Olas de Carlor En el Planeta – Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de  Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

El verano de 2003 será recordado como uno de los más calurosos en muchos años y con dramáticas consecuencias. Toda Europa sufrió los rigores de temperaturas más altas de lo habitual y miles de personas —la mayoría ancianos y niños— con patologías respiratorias y coronarías fallecieron a consecuencia del calor.

Las cifras que se barajaron oscilaron entre los casi 23.000 fallecidos de la ONU, a los más de 35.000 de la EPI —Earth Policy Institute—.

“En algunas partes de Europa Central, los termómetros registraron temperaturas de 10 a 12 grados por encima de lo normal”, afirma Antonio Mestre, jefe del Servicio de Aplicaciones Meteorológicas del Instituto Nacional de Meteorología de España.

La Cumbre del Clima, celebrada en Buenos Aires en diciembre de 2004, subrayó que ese año pasaría a la historia como el cuarto más cálido desde 1861. Pero las perspectivas son aún peores: la Organización Mundial de la Salud ha estimado “muy probable un sustancial aumento en la frecuencia de las olas de calor en toda Europa”.

Los científicos, muy preocupados con el cambio climático provocado por el hombre, trabajan en modelos para estudiar el futuro del clima. Así, un grupo de investigadores estadounidenses ha realizado un simulacro por computadora para estudiar el comportamiento del clima en los próximos l00años y llegó a la conclusión de que se sufrirán episodios de calor y de lluvias extremas más intensas que las actuales.

Cada vez más calor

Otro grupo del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de EE.UU. ha comparado las olas de calor entre 1961 y 1990 con los modelos climáticos previstos entre 2080 y2099 para determinar cómo los gases de efecto invernadero y los aerosoles de sulfato pueden afectar al clima futuro en Europa y Estados Unidos. Chicago y París fueron las ciudades de referencia. En la primera, donde en la actualidad las olas de calor duran entre 5,39 y 8,85 días, se incrementarán entre 8,5 y 9,24.

Los parisinos, por su parte, de 8,33 a 12,69 pasarán en el futuro a tener entre 11,39 y 17,04 días de calor al año. Los expertos de la NASA afirmaron que 2005 fue el más caluroso de todos, siguiendo la tendencia de incremento de temperaturas que se inició hace 25 años. Así que, preparen los ventiladores.

Desde los años 90, más calor. Los especialistas coinciden que en los próximos años aumentará el número de las olas de calor que afectarán especialmente a Europa durante más tiempo.

Terremotos en el mundo Desastres Naturales en el Planeta Tierra

Terremotos En el Planeta – Los Desequilibrios Ecológicos

De las fracturas que existen en la masa terrestre, hay una que corre a lo largo de mil kilómetros paralela al océano Pacífico, cerca del estado de California, Estados Unidos: la falla de San Andrés. Estas fallas hacen que dos placas choquen y acumulen energía en forma de tensión y temperatura.

Cuando el proceso supera el límite de acumulación, la energía se libera, estalla violentamente y la tierra tiembla, se divide. En la zona de la falla de San Andrés, exactamente en la ciudad de San Francisco se produjo, hacia 1906, un terremoto de 8,3 puntos en la escala Richter. Allí, la tierra parece amontonarse hasta explotar.

También convergen las leyendas de pueblos antiguos y los terremotos que se corroboran en el Libro de las Profecías de Nostradamus a través del cual, por medio de interpretaciones de videntes modernos, se han delimitado las zonas de la tierra susceptibles de temblar. La costa sudoeste de los Estados Unidos está en rojo peligro. Allí las observaciones científicas coinciden en anunciar la inminencia de casi el peor terremoto de la historia que se prevé para finales del siglo XX.

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LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de  Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

TERREMOTOS: Es un evento físico causado por la liberación repentina de energía, debido a una dislocación o un desplazamiento en la estructura interna de la Tierra”, es la definición que los geofísicos y geólogos utilizan para referirse a los terremotos. Pero esta aséptica frase se vuelve absolutamente insuficiente para describir la angustiante sensación que asaltó a los residentes de la ciudad de San Francisco en abril de 1906.

En esa fecha, se desató un movimiento sísmico que alcanzó el punto 8,3 en la escala de Richter. Con una fuerza desencadenada equivalente a una explosión atómica, sus apenas 5 segundos de duración le alcanzaron para matar instantáneamente a 1.000 personas e iniciar miles de incendios que dejaron la ciudad reducida a cenizas, en lo que se recuerda como la primera gran catástrofe del siglo.

Algo similar les ocurrió, décadas más tarde, a los habitantes de la Armenia soviética, cuando -en 1988- un sismo dejó un saldo de 25.000 muertos. O a los iraníes en 1990 con sus 30.000 muertos y a los pobladores de la provincia de Tangshan, en China, cuando en 1976, fallecieron 800.000 personas producto de uno de los peores movimientos sísmicos registrados en la historia del hombre. Y todas estas pocas cifras de la angustia no son más que un botín de muestra.

Al menos eso se desprende de un trabajo publicado -hace ya una década- por la prestigiosa revista “Scientific American“. Allí se estimaba que, en los últimos 500 años de historia humana, más de 3,5 millones de personas han perecido como consecuencia de los sorpresivos temblores convulsivos de la Tierra en que vivimos.

FALLAS Y TERREMOTOS
Prácticamente todas las zonas del planeta adonde la muerte llegó brutalmente en forma de terremoto, tienen algo en común: están ubicadas sobre regiones que los geólogos denominan “fallas”. Por ejemplo la populosa ciudad de San Francisco, con su casi 1.000.000 de habitantes, está ubicada sobre uno de los sistemas más tristemente famosos del mundo: la falla de San Andrés, que corre a lo largo de unos mil kilómetros, paralela al océano Pacífico, cercana a la costa del estado de California. También Armenia está ubicada sobre una zona de fallas, lo mismo que Egipto, la frontera norte de la India y parte de China meridional.

A esta altura sería bueno preguntarse: ¿qué es una falla en la Tierra?. Los especialistas suelen definirlas como “una línea de fractura de la tierra, a lo largo de la cual se producen desplazamientos relativos”. Pero esta definición técnica no nos aporta demasiado. Para entender realmente qué es una falla y por qué es el punto donde el suelo en que nos    paramos deja de ser firme, es necesario ir muy profundo, más precisamente hacia el interior de nuestro Planeta.

FLOTANDO SOBRE UNA ISLA
A mediados de la década del ’60 una serie de observaciones realizadas sobre rocas sedimentarias extraídas del fondo del océano Atlántico llevaron a varios grupos de científicos a proponer la verdadera piedra basal del actual modelo geológico que explica la estructura morfológica de la corteza terrestre.

La historia comenzó hacia 1964. En ese año varias revistas especializadas publicaron artículos en los que equipos de diversas expediciones oceanógraficas, comentaban resultados similares. Las conclusiones eran extrañas. De acuerdo a la interpretación compartida, el fondo del mar parecía estar en perpetuo movimiento. En otras palabras, a juzgar por las pruebas, los continentes de África y América del Sur estaban alejándose uno de otro.

De manera lenta, eso sí –a razón de no más de entre 1 y 5 centímetros por año– pero constante. Este hecho necesitaba imperiosamente una explicación y para hacerlo surgió la famosa Teoría de la Tectónica de Placas que, en definitiva, también sirvió para explicar por qué distintos puntos de la superficie de la Tierra se sacuden violentamente unas 150 veces cada año y por qué hay hasta 100.000 movimientos débiles -solo perceptibles por los aparatos , sismógrafos más sensibles- cada 365 días.

ISLAS CHOCADORAS
De acuerdo a la teoría de la tectónica de placas, la corteza terrestre está dividida en una docena de grandes “mosaicos” que flotan sobre el manto, un especie de enorme océano formado por rocas fundidas. Estas “islas” que soportan a los mares y continentes, tienen un ancho de decenas de miles de kilómetros y una profundidad estimada de entre 50 y 200 kilómetros. Las “islas” o placas derivan -muy lentamente- sobre el manto de rocas fundidas. Cuando dos placas “chocan”, sus diferentes movimientos relativos hacen que una se “monte” sobre la otra.

En este proceso de fricción se genera un esfuerzo y una energía que se acumula tanto en forma de tensión como en temperatura. Ambas se expresan deformando y fundiendo las masas rocosas a profundidades de entre 10 y 20 kilómetros bajo nuestros pies. Cuando el proceso de empuje, deslizamiento y aumento de las temperaturas supera un cierto límite de acumulación, la energía se libera y estalla de manera violenta. Entonces las tensiones se transmiten en forma de ondas hasta la superficie y una vez allí provocan los terremotos.

Con esta teoría también se explica la salida de las enormes temperaturas que -en forma de lava y rocas fundidas- encuentran su camino hacia la superficie a través de las explosiones volcánicas, muchas veces asociadas a los sismos tanto en lugar como en tiempo.

En el caso de la inestable California, la falla de San Andrés constituye la frontera noroeste entre la placa del Pacífico y la placa Americana. Ambas tienen una velocidad de desplazamiento relativo de 0,5 centímetros por año, aunque en algunos lugares el movimiento puede llegar a ser de hasta 5 centímetros en apenas 365 días.

Justo bajo el magnífico puente Golden Gate y sus aledaños, la placa del Pacífico se desplaza hacia el noroeste, en dirección a Japón. Pero en ese mismo sitio, gira la placa norteamericana, disputándole su lugar. Resultado: a cortos intervalos de tiempo California se sacude con sismos de baja escala. Sin embargo la mayoría de los sismólogos coincide en que todos estos movimientos pequeños son manifestaciones que están prea-nunciando algo mayor.

LA IMPORTANCIA DE LA PREVENCIÓN
En agosto de 1992, un terremoto en Egipto provocó 4.500 muertos, 4.000 heridos y grandes daños materiales. Este terremoto puede parecerle a un lego algo tremendo. Sin embargo, para los especialistas no fue un evento importante. Con una magnitud de apenas 5,9 en la escala de Richter está técnicamente considerado como un movimiento de moderada magnitud. ¿Por qué entonces un sismo pequeño causa semejantes estragos?.

Según los expertos, la respuesta hay que buscarla en la ausencia de medidas preventivas. Una manera fácil y barata de evitar víctimas y daños, es obligar a arquitectos e ingenieros a respetar las normas constructivas “antisísmicas” que contemplan este tipo de eventos y que reducen drásticamente sus consecuencias.

Exactamente eso es lo que están haciendo los profesionales de Japón, una nación acostumbrada a sufrir sismos con frecuencia. Además de las normas tradicionales (grandes bases y poca altura edilicia) los ingenieros japoneses han diseñado un revolucionario sistema de contrapesos basculantes para tratar de evitar los daños.

En la terraza de las oficinas del Edificio Kyobashi, piso 11, se instaló un peso de 5 toneladas sobre dos rieles. Esta masa está conectada a dos brazos hidráulicos manejados por una computadora. De esta manera si un sismo sacude la tierra, diversos sensores enterrados en las paredes del edificio miden  las vibraciones,  la computadora las analiza y hace mover el contrapeso de manera tal de contrarrestar las ondas del suelo.

detector de terremotos antiguos de origen chino

Este ingenioso  aparato fue construido por el astrónomo chino Chang Heng en el siglo II, el primer científico que intentó detectar terremotos a distancia. Hoy, en las zonas de alto riesgo como Japón, se vigilan constantemente los movimientos de la tierra con instrumentos de  gran sensibilidad que trazan gráficos  de las ondas sísmicas.


Chile, 1960: mueren 2.000 personas y 2.000.000 pierden su hogar en el mayor terremoto de todos los tiempos, de 9, 5 grados en la escala Ritcher. Los ríos cambiaron su curso; nacieron nuevos lagos, se movieron las montañas y la geografía se modificó.

Luego, un tsunami arrasó lo poco que  quedaba en pie. Menos fuerte, pero muy dramático fue el de Paquistán, de 7,6 grados, en octubre pasado, que, aunque casi pasó inadvertido ante la ola de huracanes que azotó la costa del Atlántico, dejó un saldo de 40.000 muertes y más de 2,5 millones de personas afectadas.

Robert Yeats, geólogo de la Universidad de Oregón, señaló al respecto que el choque constante entre la placa Indica y la Euroasiática hace que este país asiático sea el más perjudicado.

El terremoto se originó a tan sólo 10 kilómetros de profundidad y la sacudida provocó derrumbamientos masivos que enterraron pueblos enteros situados en las laderas de las montañas. En este punto vale la pena aclarar que los temblores de tierra son habituales. La mayoría no son destructivos y sólo unos pocos son percibidos por la población.

Tsunamis en cadena:

Uno de los sucesos que más fresco está en la memoria fue el tsunami del 26 de diciembre de 2004.

Un terremoto a 4.000 metros de profundidad en el océano Índico, a unos 260 kilómetros al oeste de la costa de Aceh, Indonesia, que llegaría a los 9 grados de la escala Richter, ocasionó una cadena de tsunamis que borraron literalmente del mapa islas, playas y poblaciones, que quedaron sumergidas en una densa capa de lodo y agua. Murieron cerca de 300.000 personas.

La onda expansiva de las olas afectó a Indonesia, Tailandia, Sri Lanka, India, Bangladesh, Birmania, Malasia, Islas Maldivas, Somalia, Kenia, Tanzania y las Islas Seychelles.

La cadena de olas se desplazó a más de 500 km/h y tardó sólo 6 horas en llegar al continente africano, a más de 5.000 Km. de distancia. Foto: Indonesia: Momento en que la ola llega a la costanera, la población fue tomada por sorpresa.

QUE HACER ANTE UN TERREMOTO

Antes del terremoto

Se debe tener preparado botiquín de primeros auxilios, linternas, radio con pilas, algunas provisiones en un sitio conocido por todas las personas.

Se debe saber cómo desconectar la luz, e agua y el suministro de gas.

Hay que prever un plan de evacuación en caso de emergencia y asegurar el reagrupamiento de las personas en un lugar seguro.

Confeccionar un directorio telefónico para que en caso de una necesidad, se pueda llamar a las autoridades civiles que ayuden en casos de emergencia: bomberos, defensa civil, policía.

Al máximo se debe evitar colocar objetos pesados encima de muebles altos. Se deben asegurar al suelo.

A las paredes deben estar bien fijas muebles como armarios, estanterías, etc. Se debe sujetar aquellos objetos que pueden provocar daños al caerse, como cuadros, espejos, lámparas, productos tóxicos o inflamables, entre otros.

La estructura de la vivienda, del colegio, o del lugar de trabajo se debe revisar y sobre todo, asegurarse de que las chimeneas, los aleros, los revestimientos, balcones y demás, tengan una buena fijación a los elementos estructurales. Si es necesario, hay que consultar a una persona especializada en la construcción.

Durante el terremoto
Si el terremoto no es fuerte, hay que estar tranquilos, pues acabará pronto,
Si el terremoto es fuerte,
hay que mantener la calma y transmitirla a las demás personas. Se debe agudizar la atención para evitar riesgos y recordar las siguientes instrucciones:
Si se está dentro de un edificio, hay que quedarse dentro; si se está fuerza, se debe permanecer fuera. El entrar o salir de los edificios, solo puede causar accidentes.

Dentro de un edificio se debe buscar las estructuras fuertes: bajo una mesa o una cama, bajo el dintel de una puerta, junto a un pilar, pared maestra o en un rincón y proteger la cabeza.

No utilizar el ascensor y nunca huir en forma precipitada hacia la salida.

Apagar todo fuego. No utilizar ningún tipo de llama (cerilla, encendedor, vela, etc.) durante o inmediatamente después del temblor.

Si se está fuera de un edificio, hay que alejarse de cables eléctricos, cornisas, cristales, pretiles, etc.

No hay que acercarse ni entrar en los edificios para evitar ser alcanzado por la caída de objetos peligrosos (cristales, cornisas, …). Se debe ir hacia lugares abiertos, sin correr y teniendo cuidado con el tráfico.
Si se está en un automóvil, cuando ocurra el temblor se debe parar donde le permita permanecer dentro del mismo, retirado de puentes y tajos.

Después del terremoto
Hay que guardar la calma y hacer que las demás personas la guarden. Se deben impedir situaciones de pánico. Comprobar si alguna persona está herida. Prestar los primeros auxilios. Las personas heridas graves, no deben moverse, salvo que tengan conocimiento de cómo hacerlo; en caso de empeoramiento de la situación (fuego, derrumbamientos, etc.) mover a esa persona con precaución.

Se debe comprobare! estado de los conductos de agua, gas y electricidad. Hacerlo en forma visual y por el olor, nunca se debe poner en funcionamiento algún aparato. Ante cualquier anomalía o duda, cerrar las llaves de paso generales y comunicarlos al personal técnico.

No se debe utilizar e teléfono, Hacerlo sólo en caso de extrema urgencia. Conectar la radio para recibir información o instrucciones de autoridades.

Tener precaución al abrir armarios, algunos objetos pueden caer al quedaren posición inestable.

Utilizar botas o zapatos de suela gruesa para protegerse de objetos punzantes o cortantes.

No retirar de inmediato los desperdicios, excepto si hay vidrio rotos o botellas con sustancias tóxicas o inflamables.

Apagar cualquier incendio; si no se puede dominarlo contactar de inmediato a los bomberos.

Después de una sacudida muy violenta se debe salir en forma ordenada y paulatinamente del lugar que se ocupe, sobre todo si éste tiene daños.

Hay que alejarse de las construcciones dañadas. Se debe ir hacia zonas abiertas.

Después de un terremoto fuerte siguen otros pequeños, réplicas que pueden ser causa de destrozos adicionales, en especial, de construcciones dañadas. Se debe permanecer alejado de éstas.

Si fuera urgente entrar en edificios dañados hacerlo de manera rápida y no permanecer dentro. En construcciones con daños graves no entrar hasta que sea autorizado.

Tener cuidado al utilizar agua de la red ya que puede estar contaminada. Consumir agua embotellada o hervida.
Si el epicentro de un gran terremoto es marino puede producirse un maremoto. Esto puede ser importante en las zonas cercanas al mar Por ello hay que permanecer alejados de la playa.

VIDEO SOBRE LAS CONSECUENCIAS DE UN TERREMOTO

Ver: Terremotos Históricos

Olas de frio y de calor Catastrofes en el planeta tierra Huracanes

Olas de frío y de calor Catástrofes en el Planeta

La atmósfera, que es caprichosa, nos ofrece en algunas ocasiones muestras de su poder. Una de ellas son las olas de frío polar en lugares donde no es habitual que bajen tanto las temperaturas. Un ejemplo son los 32 grados bajo cero que hubo en Estany Genio, Lérida, España, el 2 de febrero de 1956.

Las olas de frío se producen, según la Organización Meteorológica Mundial, por un fuerte enfriamiento motivado por la invasión de una masa de aire frío.

“En diversos lugares, especialmente de Europa, con temperaturas cálidas como las actuales debería haber menos inviernos con olas de frío de tanta intensidad, pero las heladas se siguen produciendo.

Esto se puede explicar porque el incremento actual de las temperaturas —el famoso cambio climático— está acompañado de una tendencia a una mayor variabilidad climática, mayores oscilaciones y picos de temperaturas extremas. Esta teoría se justifica porque es cierto que habrá temperaturas medias más altas que se compensarán con una mayor variabilidad y oscilación de las temperaturas

 El alcohol hizo estragos

Uno de episodios más fríos de que se tiene constancia sucedieron en la Navidad de 1996 en Moscú, donde se alcanzaron los 30 grados bajo cero y que ocasionaron el fallecimiento de 400 personas, muchas de ellas a consecuencia del alcohol que bebían para contrarrestar el frío. Dos años antes, una ola gélida llegó a Estados Unidos. Se registraron temperaturas de 31,7 grados bajo cero, en Akron (Ohio); -37 °C en New Whiteland (Indiana) y —33°C en Concord (New Hampshire).

Sólo existe una zona libre de estos fenómenos, el cinturón intertropical, porque incluso en las zonas subtropicales del sur estadounidense pueden verse afectadas por episodios de frío que terminan con las cosechas en el norte de Florida. 

Los agricultores calcularon que con la ola de frío de 2004 han perdido unos 1.200 millones de dólares. En algunas zonas de Andalucía y Valencia se malograron el ciento por ciento de las cosechas.  En el año 2001, una ola de frío lleqó a Europa Central y afectó incluso a países donde el frío es normal.

El Origen del Planeta Tierra

Huracanes en el Mundo ¿Porque se producen? Concepto

¿POR QUE SE PRODUCEN LOS HURACANES?

Catástrofes Por Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

CONCEPTO: Los huracanes son como un gran tubo vertical de aire muy veloz que gira alrededor de un centro de baja presión, conocido como el Ojo del Huracán. Este centro se desarrolla cuando el aire cálido y saturado de las zonas de calmas ecuatoriales se eleva empujado por aire frío más denso.En el borde externo de ese “tubo” la presión atmosférica es muy alta, y cae muy rápidamente hacia el ojo, y la velocidad del aire se incrementa.

Los vientos alcanzan una fuerza máxima cerca de los puntos de baja presión (0,85 atmósferas). El diámetro del área cubierta por vientos destructivos puede superar los 250 km. Los vientos menos fuertes cubren zonas con un diámetro medio de 500 km. La escala de fuerza de un huracán se evalúa con un índice entre 1 y 5. El más suave, con categoría 1, tiene vientos de cuando menos 120 km/h. Los vientos del más fuerte (y menos común), con categoría 5, superan los 250 km/h. En el interior del ojo del huracán, que tiene un diámetro medio de 24 km, los vientos se paran y las nubes se elevan, aunque el mar permanece muy agitado.

DESCRIPCIÓN: Para describir la fuerza del viento se usa la llamada escala de Beaufort. Ideada por el almirante Beaufort en la época de los barcos de vela, ha sido modificada para adecuarla a las condiciones modernas. Consiste en un disco graduado de 0 a 12. El 0 indica absoluta calma; el 12, huracán. A pesar de que las lluvias y vientos más fuertes ocurren principalmente en los trópicos, de vez en cuando asistimos a la furia de tormentas repentinas aun en zonas templadas.

Los huracanes se originan por la entrada violenta de una masa de aire frío en un área de aire húmedo y caliente: se produce un gran movimiento en forma de remolinos, que abarca varios cientos de kilómetros. Los huracanes, que a menudo cruzan los océanos a enorme velocidad, son causa de muchos naufragios y perjuicios para la navegación.

Los tornados ocurren sobre la superficie terrestre y suelen ser aún más terribles que los huracanes. Tienen lugar por el encuentro de masas de aire húmedo y caliente con masas de aire frío y seco; el frío desciende y el cálido se eleva, formando así la espiral. Ésta corre a velocidades de varios cientos de kilómetros por hora, destruyendo a su paso sembrados, casas, toda clase de construcciones, y aun arrastrando animales a distancias bastante considerables.

Las diferencias de temperatura hacen que varíe la presión atmosférica y, como
consecuencia del movimiento del aire, nacen los vientos.

Si el globo estuviera inmóvil, el aire calentado en los trópicos se elevaría para ser reemplazado por el aire más denso de las altas latitudes. El aire caliente ascendería entonces a las capas superiores de la atmósfera para ir hacia los polos, donde descendería para reemplazar al aire que se mueve, a lo largo de la superficie terrestre, hacia los trópicos.

Pero a causa de la rotación de la Tierra, los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. De tal modo, en lugar de que los vientos del norte y del sur soplen directamente hacia el ecuador, tenemos vientos del N.E. y del S.E., conocidos como vientos alisios, que tratan de llenar un centro de baja presión a ambos lados del ecuador.

La corriente que retorna hacia los polos se encuentra con una fuerza centrífuga que resulta del movimiento de la Tierra, fuerza que tiende a hacerla retroceder. Entre los 0 o y 40° N. y S., la masa de aire pierde su impulso y así se produce una zona de calmas.

El aire que desciende se desplaza hacia el ecuador para reforzar a los alisios, y también hacia los polos. En cada caso, desviado por la rotación terrestre forma los vientos del oeste.

El movimiento de las corrientes de aire está influido también por la distribución de tierras y mares. Las masas más uniformes de aire se encuentran en zonas relativamente distintas, por ejemplo, la vasta masa de aire frío que se asienta sobre Siberia en invierno, y la masa de aire cálido que se extiende sobre el Atlántico Norte durante todo el año.

A raíz de que el mar tarda más que las tierras en enfriarse o calentarse, se producen vientos característicos de determinadas zonas o regiones, los cuales soplan hacia los continentes en verano y hacia el mar en invierno. Estos vientos periódicos que disponen su dirección de acuerdo con la época del año, se denominan “monzones”. Dicha voz proviene de otra árabe que significa “estación”. Se producen particularmente en el sur de Asia.

En la India, los monzones están acompañados por tiempo fresco y seco entre los meses de diciembre y febrero; por tiempo cálido y húmedo, entre marzo y mayo. Pero hacia fines de mayo, la India se convierte en una vasta área de baja presión, en tanto que hacia junio, los alisios del sudeste son llevados a través del ecuador y soplan contra los Gates occidentales y los países adyacentes al golfo de Bengala. El arribo del monzón de verano, que trae lluvias —pues ha recogido mucha humedad en su paso por el océano— puede calcularse de antemano con toda exactitud. Su fuerza es de importancia vital para decenas de millones de personas, pues de una lluvia abundante dependen las cosechas que las salvarán del hambre.

EL KATRINA:

Los huracanes de 2005 puede pasar a la historia como la peor temporada de huracanes desde 1933. En un sólo mes, los Katrina, Ophelia, Stan y Wilma —el más peligroso de la historia— asolaron el sur de Estados Unidos y parte de América Central con vientos de hasta 280 kmlh, dejando una huella de destrucción, muertos y millones de damnificados.

De hecho, una investigación en la revista Science confirmó que el número de tormentas tropicales de categoría 4 y 5 se ha duplicado en los últimos 35 años.

¿Está sucediendo algo anormal para que se formen tantos huracanes? Un trabajo de Kerry Emanuel, del Departamento de Ciencias Planetarias Atmosféricas  y Terrestres, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, EE.UU., vincula el aumento de la intensidad de los huracanes al aumento de la temperatura de los océanos.

Si bien es cierto que una de las condiciones de este fenómeno es que el agua superficial del mar esté entre 26,5 y 27 °C, además deben darse otras circunstancias: se debe producir una gran humedad a consecuencia de la evaporación del agua del mar y un viento que haga ascender el aire en forma de espiral, lo que se conoce como ojo del huracán. “Es muy importante, además, que esas nubes tormentosas no las rompa el viento en niveles altos, porque se quebraría su dinámica”, explica el especialista español Ángel Rivera.

No se ponen de acuerdo

Como las condiciones que necesita una tormenta de este tipo para progresar son muchas, existe diversidad de opiniones en cuanto a si el calentamiento global es el culpable del mayor número de episodios. Hay quienes creen que el aumento de la fuerza de los huracanes y de su número forma parte de un ciclo natural de 25 6 30 años en el que estamos ahora. Más cauto se muestra Angel Rivera al decir que “da la impresión de que se están uniendo varias cuestiones.

Por un lado, un ciclo natural de producción de huracanes y, por otro, que las aguas estan un poco más cálidas. ¿Por qué? La respuesta inmediata es que esto último se debe al cambio climático, porque está oficial y científicamente admitido que las temperaturas están aumentando debido a la acción del ser humano. Lo que es muy difícil es unir un fenómeno concreto a este problema. Creo que después de esta temporada de huracanes, los estudios se van a revisar”.

El Katrina devastó el país más rico del planeta Llegó con vientos de 250 km/h al estado de Nueva Orleans donde el 80 por ciento de los habitantes abandonó sus hogares. Las lluvias que acompañan el huracán rompieron los diques de una ciudad que se halla baio el nivel del mar.

LOS HURACANES

esquema de un huracan

Los huracanes y los tifones son ciclones tropicales con vientos persistentes de por lo menos 120 km/hora. La principal fuente de energía de un huracán es el calor latente liberado cuando el vapor de agua condensa. Por eso se forman sobre los océanos tropicales, donde la temperatura del agua es de al menos unos 27 °C y el aire es lo suficientemente cálido y húmedo. Una vez formada la tormenta, tiende a intensificarse si pasa por aguas más cálidas o se debilita si pasa por aguas más frías.

Su estructura se caracteriza por un patrón circular de nubes de tormenta y lluvias torrenciales, acompañadas por vientos con velocidades de 160 a 300 km/h en un radio de 10 a 100 km desde el centro de la tormenta. La intensidad de los vientos va disminuyendo a medida que se incrementa la distancia al centro.
El sistema de nubes de un gran ciclón tropical puede llegar a un diámetro de unos 3.200 km. En el centro de la tormenta, hay una zona circular libre de nubes (porque el aire desciende) llamada “ojo del huracán” que puede tener un diámetro entre 10 y 100 km. En el ojo, la presión alcanza su valor mínimo. Una vez que ha pasado el ojo, vuelven los vientos (auque ahora en dirección opuesta) y las lluvias.

Los huracanes (y tifones) se producen en verano y otoño del hemisferio norte, principalmente entre julio y octubre. Actualmente, gracias a los satélites, se puede monitorear la formación de tormentas tropicales y su desplazamiento. Una tormenta se convierte en huracán cuando los vientos alcanzan 75 km/hora. Desde 1950 se comenzó a asignar nombres a las tormentas tropicales y huracanes/tifones para evitar confusiones cuando se monitorean varias tormentas a la vez.

ALGO MAS…
Lo que el viento se llevó
Uno de los mayores peligros climáticos para los habitantes del trópico es el ciclón tropical: una tormenta giratoria de unos 800 kilómetros de diámetro con un característico ojo libre de turbulencias en su centro -de unos 16 a 40 km de diámetro- alrededor del que soplan vientos de extrema violencia.

En el Atlántico se llaman huracanes, en el Pacífico norte, tifones; en Filipinas baguios y en el océano Indico y la zona australiana, ciclones. En las costas atlánticas se les asigna un nombre de persona a cada uno: se comienza por la letra A -es recordado el huracán Andrés y su devastador paso por Miami- y se continúa hasta la Z.

El proceso de formación de estos fenómenos es en realidad un proceso de transformación: una tormenta normal deviene huracán devastador. Los meteorólogos no están de acuerdo con las causas y sólo pueden esbozar una teoría de lo que creen que sucede. Muchos aseguran que uno de los lugares donde se originan es el llamado doldrams o zona de calmas ecuatoriales.

El término zona calam es, sin embargo, engañoso: es allí donde de vez en cuando se producen tormentas con fuertes vientos que, si se desplazan hacia el polo hasta encontrarse con los vientos alisios, pueden convertirse en el núcleo de un huracán. La causa de esta desmesura podría ser un período de intenso calentamiento de la superficie del océano, cuya temperatura puede llegar a superar los 27 grados centígrados; también puede achacarse a la acción de bombeo ejercida por los vientos de altura bajo los cuales pasa la tormenta.

Sea cual fuera la causa, lo cierto es que los vientos se vuelven sobre sí mismos y comienzan el ciclo giratorio característico del fenómeno. Cada año se originan sólo en el Atlántico más de 100 perturbaciones con este potencial pero unas seis únicamente llegan a transformarse en huracanes.

El movimiento y desarrollo de los ciclones se vigila por radares, satélites y boyas meteorológicas e incluso algunos pilotos se atrevieron a ingresar con sus aviones enel ojo del huracán para medir la velocidad del viento y la presión del aire. Así y todo, predecirlos sigue siendo una tarea ardua.

La energía que impulsa y mantiene el huracán procede del calentamiento del mar: el sol evapora el agua y el vapor asciende y se condensa formando nubes de tormenta. Al condensarse, el vapor desprende una enorme cantidad de energía que empuja los vientos. Hubo intentos, no todos satisfactorios, de controlar el poderío de este fenómeno a través de la utilización de productos químicos. Evaluando las malas y las buenas ex-periencias, los científicos debaten aún la seguridad de estos procedimientos.

Al disminuir la velocidad del huracán, la rotación se divide entre las tormentas que lo componen y pueden producirse tornados. En 1967, el huracán Beulah engendró 141 tornados después de llegar a las costas norteamericanas.

Los tornados no suelen superar unos cuantos cientos de metros de diámetro y por lo general no duran más que unos pocos minutos. Un tornado es un vórtice en forma de embudo que desciende desde la base de una nube espesa de tormenta hasta tocar el suelo. Las trombas marinas, por su parte, son tornados que se forman en el agua pero la escasa fricción superficial de ésta hace que el vórtice se forme con más facilidad sobre el agua que sobre tierra firme.

Tanto uno como otro se desencadena cuando el aire asciende en remolino, por lo general bajo la influencia de otros movimientos de aire dentro de la misma tormenta.

En el mundo, cada año mueren entre 300 y 400 personas por causa de los tornados.

esquema formacion de huracanes

DESARROLLO DE UNA DEPRESIÓN:Las depresiones turbulentas son el origen de vientos y lluvias. En este esquema se resumen los acontecimientos que originan este fenómeno. 1. Cirros, nubes que anuncian una depresión. 2. Formación de altostratos: el frente cálido avanza. 3. Las nubes del frente cálido originan lluvias. 4. Breve calma entre los dos frentes de tormenta. 5. El paso del frente frío, con densos nubarrones. 6. Cúmulos: las tormentas más violentas antes de la calma.

Fuente Consultada: Enciclopedia Popular Magazine N°22 Año 2 Los Desastres Naturales

 

Sequias en el mundo Catastrofes en el Planeta Tierra

Las Sequías En el Planeta – Los Desequilibrios Ecológicos

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LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Una de las principales causas de pobreza en el mundo, que está empujando a 135 millones de personas a emigrar de sus países, según un informe de la ONU, es la sequía. En la actualidad, Burkina Faso, Níger, Mali y Mauritania son las cuatro naciones sobre las que se cierne especialmente.

En Níger, según las últimas estimaciones de la Cruz Roja Internacional, están en peligro entre 2.500.000 y 3.000.000 de personas; 2.200.000, en Mali; 800.000, en Mauritania y 500.000, en Burkina Faso.

En total, ante la persistente falta de lluvias, al sur de África entre 10 y 12 millones de personas se enfrentan a una grave escasez de alimentos.

hambre en el mundo

Un fenómeno devastador que destruye paulatinamente

La sequía es un fenómeno devastador que, a diferencia de otros desastres, destruye una región de forma paulatina asentándose en ella y afectándola durante largo tiempo. Es, en realidad, un componente normal del clima que acaece casi todos los años en alguna parte del mundo.

“En general, se dice que se trata de un período prolongado de precipitaciones insuficientes en relación con el promedio de varios años en una región”, afirman los especialistas de la Cruz Roja Internacional.

Y agregan: “la carencia de lluvias da lugar a que no haya un caudal suficiente de agua para las plantas, los animales y la población. La sequía provoca otros desastres: inseguridad alimentaria, hambruna, desnutrición, epidemias y desplazamientos de poblaciones de una zona a otra.

En la foto: la desnutrición infantil es consecuencia directa de las sequias.

desnutrucion infantil

Tiene que llover

Durante una sequía desaparece la vegetación y se pierden las cosechas lo que afecta a animales y personas, como la hambruna que asoló Etiopía a mediados de los años 80 y que mató a. un millón de personas.

Según la zona del mundo, la sequía tiene distintos significados, porque, entre otras cuestiones, depende de la demanda de agua que haya. No obstante, lo que está claro es que este desastre no es sólo algo físico, ya que no está en función únicamente de cuánto llueve, sino de cuánta agua es necesaria para cubrir las necesidades básicas.

Las caras de la sequía Ausencia de lluvias y cultivos extensivos fueron los culpables de que, por ejemplo, el mar de Aral sólo tenga el 30 por ciento del volumen de 1960. Izquierda, una imagen de la desnutrición, consecuencia directa de una sequía.

El Mar Aral tiene un volumen de agua de 30% menos de volumen que en 1960,
consecuencia de la falta de lluvias

El Origen del Planeta Tierra

Catastrofes Naturales Inundaciones Sequias Olas de Frio y Calor

Catástrofes Por Los Desequilibrios Ecológicos

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LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

El agua es decisiva. Si hay poca, la vida y la tierra se mueren. Si hay demasiada, el efecto sobre ellas es devastador. Y esto es lo que sucede en algunas partes del mundo donde las inundaciones no dan tregua.

La peor fue la de 1931, cuando el río Amarillo, en China, mató a cerca de 4.000.000 personas. Mucho más cercanas en el tiempo fueron las riadas de Europa Central en 2002, que costaron la vida a más de 100 personas y causaron daños por valor de 1.280 millones de dólares.

En España, son bastante corrientes en Cataluña, Valencia y Baleares. La de Biescas, Huesca, en agosto de 1996, es una de las más recordadas. Hubo 87 muertos y 183 heridos en el camping Las Nieves, donde la cantidad de agua caída en una hora originó una riada de 500 m3.

En Argentina, en 2003, las inundaciones en Santa Fe,(foto arriba)  por el desborde del río Salado, causaron, además, daños por unos 2.878 millones de dólares. La cifra fue estimada por la Comisión Económica para América latina y el Caribe (CEPAL), que indicó que los daños fueron equivalentes a los provocados por el terremoto que sacudió El Salvador en 2001.

En declaraciones a MUY, Daniel Duband, hidrólogo y experto en inundaciones, señaló que, no obstante, “no aparecen por ningún lado datos que demuestren una incidencia del cambio climático en un presunto aumento de las inundaciones; es más, creemos que no tendrá influencia hasta dentro de cincuenta años o más, en el supuesto caso de que la tenga, dado que es un fenómeno muy reciente”.

 ¿Aumentarán las riadas?
Según el Panel Internacional para el Cambio Climático, “es probable que los episodios meteorológicos extremos aumenten en frecuencia y fuerza durante el siglo XXI como resultado de los cambios en la media y/o en la variabilidad del clima”.

Pero la deforestación, la mala urbanización, la emigración, la pobreza, la industrialización y el desarrollo económico global inciden también sustancialmente en los daños ocasionados por este fenómeno.

En la foto de arriba se ve el aspecto del Camping Las Nieves, en Huesca (España), en 90 segundo fue anegado por 13.000 toneladas de sedimentos. Con el agua se va el dinero, además de las pérdidas de vida que ocasionan, crean inmensos perjuicios económicos. En los últimos 10 años éstas costaron unos 235.000 millones de dólares.

VIDEO SOBRE UNA INUNDACIÓN

El Origen del Planeta Tierra

Las Eras Geologicas del Planeta Tierra Caracteristicas y Duracion

LAS ERAS GEOLÓGICAS  DEL PLANETA TIERRA
Características y Duración

Hace muchísimos años nació nuestro Sistema Solar y, dentro de él, la Tierra, el único planeta en el cual se ha establecido un equilibrio que permitió el surgimiento de la vida. Según estudios científicos, hace alrededor de 15.000 millones de años toda la materia y la energía del Universo estaban concentradas en una pequeñísima zona.

Entonces sucedió el Big Bang o Gran Explosión: un gigantesco estallido hizo que la materia y la energía salieran expulsadas en todas las direcciones.

A partir de choques y del desorden, la materia se fue agrupando y concentrando, y así se formaron las primeras estrellas y las primeras galaxias. Se supone que una gran nube de gas y polvo formó nuestro Sistema Solar. Primero, gran parte de ella se acumuló y dio origen al Sol. El resto, se comprimió y formó los distintos planetas

El origen: Se cree que nuestro planeta nació hace unos 4.500 millones de años. Pero su aspecto no era ni siquiera parecido al que hoy conocemos. En sus primeros momentos, se trataba simplemente de un conglomerado de rocas, cuyo interior se calentó y provocó la fusión de todos los elementos.

Luego, la Tierra comenzó poco a poco a enfriarse y las capas del exterior se volvieron sólidas, aunque el calor que provenía del centro del planeta las volvía a fundir.

Este proceso continuó hasta que la temperatura bajó lo suficiente como para que se formara una corteza terrestre relativamente estable, hace alrededor de 3.800 millones de años. La atmósfera todavía no se había formado y la Tierra recibía el impacto de una enorme cantidad de meteoritos.

Los volcanes estaban en plena actividad: la lava corría sobre la superficie en grandes masas y hacía que la temperatura fuera elevada.

LAS ERAS GEOLÓGICAS:

1-ERA PRECÁMBRICA – 4500 MILLONES DE AÑOS

2-ERA PALEOZOICA – ENTRE 600 Y 300 MILLONES DE AÑOS

3-ERA MESOZOICA – ENTRE 250 Y 150 MILLONES DE AÑOS

4- ERA CENOZOICA – ENTRE 65 Y 0,01 MILLONES DE AÑOS (10.000 AÑOS)

linea divisoria

INTRODUCCIÓN Y DESCRIPCIÓN DE LA ERAS GEOLÓGICAS: La edad de la tierra se calcula en más de cuatro mil quinientos millones de años. Las ciencias geológicas que estudian cómo fue evolucionando nuestro planeta durante este larguísimo período de tiempo, tasan sus investigaciones en las rocas y en los fósiles contenidos en algunas rocas.

Por el estudio de las rocas se ha podido conocer:
1) la enorme antigüedad de la tierra;
2) las temperaturas existentes en las distintas épocas;
5) los movimientos registrados en la corteza terrestre, los cuales han dado origen a la formación de montañas y depresiones; y
4) las variaciones en la distribución de las tierras y las aguas sobre la superficie de nuestro planeta, ocurridas en períodos de tiempo muy largos.

La antigüedad de la tierra ha sido posible calcularla estudiando la constitución de las rocas radioactivos. Los átomos de uranio se transforman en átomos de plomo con un ritmo constante, de tal manera que, comparando la cantidad de plomo contenido en un mineral de uranio, se puede calcular cuándo se formó la roca que lo contiene. De este modo se cree que las rocas más antiguas de la tierra, conocidas hasta hoy, se formaron hace más de cuatro mil millones de años, lo cual indica que la tierra es mucho más antigua.

Mediante el estudio de los fósiles contenidos en las rocas sedimentarias se han conocido:

1) las diferentes especies animales y vegetales que vivieron en las distintas épocas; y
2) las variaciones ocurridas en el clima de las diferentes regiones.

Un fósil es cualquier resto o impresión de origen animal o vegetal, preservado bajo la corteza terrestre al formarse las rocas sedimentarias.

En las rocas sedimentarias abundan los fósiles. Como en cada época vivieron ciertas especies animales y vegetales típicas, que no existieron en otras, los geólogos pueden determinar en qué época se formó la roca, observando los fósiles típicos que presente.

La evolución de la tierra en el tiempo ha sido reconstruida por la geología histórica, al ser estudiadas las capas formadas por las rocas sedimentarias. Estas rocas, depositadas en los fondos de los mares y lagos durante millones y millones de años, están situadas unas sobre otras, formando estratos, y Kan sido comparadas en su conjunto con un enorme libro.

Las rocas formadas en cada época serían como las páginas del libro. Las rocas más antiguas se encuentran en las capas más profundas y las más recientes muy cerca de la superficie. Sólo cuando las rocas han sido muy perturbadas por fenómenos posteriores, su orden puede aparecer cambiado.

La historia de la tierra consta de cuatro grandes etapas denominadas eras, las cuales tuvieron distinta duración. Las eras geológicas reciben los nombres de Protozoica, Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica.

Era Protozoica: Esta era se divide en dos etapas: Arcaico y Precábrico.

Arcaico: Los primeros millares de millones de años de la tierra. La tierra debió ser, en sus comienzos, una esfera de gases incandescentes, semejantes a los que forman el sol, del cual se desprendió al igual que los demás planetas, según las hipótesis más aceptadas.

Debido a su tamaño relativamente pequeño, la tierra comenzó a enfriarse pronto. Los gases primitivos se convirtieron en líquidos, etapa durante la cual la luna debió desprenderse de la tierra. Más tarde, las materias líquidas comenzaron a enfriarse en la superficie y a solidificarse, formando las primeras rocas. Los vapores que se escapaban de esas rocas se convertían en nubes muy densas, formando una atmósfera semejante a la que se supone cubre el planeta Venus actualmente. A partir de entonces, y durante millares de millones de años, no hubo vida sobre la tierra; de ahí el nombre de Azoica (sin vida) que se da a esta primera era.

Aparición de los océanos y de las primeras manifestaciones de vida. Las rocas que formaban la superficie de la tierra continuaron enfriándose, hasta que el vapor de agua que contenía la atmósfera comenzó a precipitarse en forma de lluvia.

El agua procedente de estas lluvias iniciales, escurriéndose desde las zonas altas a las bajas, fue a depositarse en las depresiones de la corteza, para formar ormar los océanos primitivos. De las profundidades del planeta brotaban rocas fundidas (magma), originando grandes volcanes; y la corteza terrestre se arrugaba, formando estos plegamientos altísimas montañas.

Precámbrico: La débil corteza terrestre se compone de rocas que provienen del interior (granitos, basaltos). Grandes zonas son intensamente atacadas por los agentes externos (lluvias, vientos, diferencias de temperatura). Rocas metamórficas (gnesis, pizarras). Rocas sedimentarias (areniscas rojas). Casi todas guardan en su interior el secreto del inicio de la vida en el planeta. Primeras glaciaciones.

En esta era debieron aparecer las primeras manifestaciones de vida en forma de seres de una sola célula, semejantes a las bacterias actuales, los cuales no podían dejar huellas fósiles.

Los fósiles más antiguos conocidos son de fines de esta era, y corresponden a impresiones de algas marinas muy rudimentarias.

El enfriamiento de nuestro planeta continuó. Aunque las grandes explosiones volcánicas disminuyeron, inmensas cantidades de rocas fundidas traían de las profundidades del planeta minerales de hierro, plata, cobre, oro y otros metales que hoy conocemos. Estas rocas, que antes de consolidarse pasaron por el estado de fusión, son denominadas rocas ígneas, o sea, rocas formadas por el fuego.

Las lluvias, cada vez más intensas, al caer sobre las partes elevadas de la corteza, arrastraban los materiales sueltos y los iban depositando en los fondos de los mares, dando origen a las rocas sedimentarias.

Esta era, denominada Proterozoica, o de la vida elemental, debió durar, al igual que la anterior, unos 650 millones de años. En ella aparecieron organismos más complejos, como las esponjas y corales y las primeras plantas con raíces.

Era Paleozoica: Las tierras emergidas ya poseían potentes mantos de sedimentación marina (calizas, mármoles, cuarcitas). Gran dinamismo interno de la Tierra. Se originan zonas de montañas en todo el mundo. Variaciones climáticas mundiales importantes (cálidas y húmedas). Gran desarrollo de la flora continental y de los primeros animales vertebrados marinos y terrestres. Formación de rocas ricas en carbón (antracita y hulla). Gran purificación de la atmósfera gracias a los vegetales continentales.

La era de los peces y de los grandes helechos. Durante un largo período no se produjeron en la tierra grandes conmociones. Los océanos cubrían extensas zonas de la superficie terrestre y la erosión iba reduciendo intensamente el relieve de las áreas emergidas.

En los mares de esa era vivían cantidades enormes de animales provistos de conchas o caparazones, cuyos restos, al depositarse en el fondo de los océanos, formaron profundas capas de rocas calizas. En las costas se depositó gran cantidad de arena. Más tarde, según indican los fósiles, aparecieron los peces en los océanos y plantas mayores en las tierras. Los insectos se multiplicaron.

En los finales de esta era se formó la mayor parte de la hulla o carbón mineral de que disponemos hoy. En este período, llamado carbonífero, cuyo clima era caliente, hubo extensos bosques de helechos arborescentes, que medían hasta 30 metros de altura. Los restos de estos helechos fosilizados en las zonas cenagosas, después de quedar cubiertos por arcillas y arenas, formaron la hulla, que actualmente es extraída de sus yacimientos por los mineros.

Durante esta era aparecieron los primeros animales vertebrados, que podían vivir lo mismo en tierra que en el mar: los anfibios.
La temperatura, que se mantuvo relativamente cálida, favoreció la multiplicación de las especies tanto vegetales como animales. Después, el clima se enfrió considerablemente, y muchas de estas especies se extinguieron.

La era Paleozoica (de la vida antigua), duró más de 360 millones de años.

Era Mesozoica: Se produce la ruptura del supercontinente de Pangea. El clima de la Tierra cambia varias veces, de húmedo a desértico. Los animales sufren constantes transformaciones y adaptaciones al medio natural. Desaparición de los grandes saurios. Surgen otras especies animales y vegetales. Zonas muy localizadas de orogénesis. Se inicia la formación petrolífera.

La era de los reptiles gigantescos. Durante millones de años los animales más notables que vivieron sobre la tierra fueron unos reptiles gigantescos, de figuras grotescas, que habitaban en tierra firme y en los lagos.

Algunos poseían alas y podían volar. Entre estos reptiles figuraron los animales mayores que han vivido sobre los continentes. Muchos de sus esqueletos han sido descubiertos. Algunos de los reptiles más pequeños evolucionaron en esta época, hasta convertirse en los antecesores de las aves actuales.

Sobre la tierra firme aparecieron unos pequeños seres de sangre caliente y cubiertos de pelos, que alimentaban con leche a sus pequeñuelos. Eran los mamíferos, a los que pertenecería el hombre millones de siglos después.

En los últimos tiempos de esta era hubo gran actividad volcánica, y se produjeron grandes plegamientos y fallas en la superficie terrestre. Entonces se formaron las mayores montañas que hay sobre la tierra: los Himalayas de Asia, los Andes de la América del Sur y las Rocosas de la América del Norte.

La era Mesozoica (de la vida media), duró unos 120 millones de años.

La tierra adopta sus caracteres actuales. (Era Cenozoica.) En esta era, que es la más reciente de la historia de la tierra, se han producido distintos períodos en los cuales la temperatura descendió tanto, que grandes masas de hielo (glaciares) avanzaron desde los polos. En el hemisferio norte estas glaciaciones cubrieron gran parte de la América del Norte, Europa y Asia.

Los mamíferos se multiplicaron durante estas épocas frías, siendo notable, entre ellos, el mamut, antepasado de los elefantes actuales.

En esta era los continentes y los océanos adquirieron su forma actual y aparecieron casi todos nuestros animales domésticos: caballo, perro, gato, cerdo y muchos más.

La era Cenozoica (de la vida reciente), abarca los últimos 60 millones de años de la historia de la tierra. Hará cerca de dos millones de años surgieron sobre la tierra los primeros seres parecidos al hombre. Mucho más tarde, hará unos 50.000 años, encontramos ya los primeros hombres, que conocían e! uso del fuego y de la piedra.

Algunos autores estiman que, a partir del cese de las glaciaciones hará unos 30.000 años cuando los hombres comenzaron su lenta marcha la civilización , dando comienzo a la era actual.

Una era de Grandes cambios climáticos (de cálido y templado a frío glaciar). Los glaciares cubren vastas zonas del planeta. Cuatro períodos glaciares. En una época de desglaciación aparecen los homínidos (antecesores del hombre actual).

El mamut y el tigre diente de sable (esmilodonte) son vistos por los primeros humanos. Las diferencias de temperatura ocasionan grandes migraciones de flora y fauna. Rocas: loess, conglomerados, limos. Formación de lagos y nuevos drenajes fluviales. Relieve actual.

Cuadro de Animales y Plantas

CRONOLOGÍA DE LA TIERRA

EraPeríodoÉpocaMillones de AñosPrincipales Acontecimientos
Protezoica Arcaico
Precámbrico
 4500-3500
3500-590
Origen del Sistema Solar. Origen de las primeras células vivas. Dominio de las bacterias. Aparición de las células eucariotas. Primeros seres pluricelulares.
PaleozoicaCámbrico 570-505Incremento súbito de fósiles de invertebrados. Gran variedad de algas marinas.
 Ordocivico 505-438Dominio de los invertebrados. Primeros vertebrados.
 Silúrico 438-408Primeras plantas e invertebrados terrestres.
 Devónico 408-360Primeros vertebrados terrestres.
 Carbonífero 360-286Bosques de helechos arbóreos. Desarrollo de los anfibios e insectos. Aparición de los primeros reptiles
 Pérmico 286-248Origen de las coníferas. Proliferación de los reptiles. Extinción de muchas formas de invertebrados.
MesozoicaTriásico 248-213Bosques de gimnospermas y de helechos arbóreos. Origen de los dinosaurios y mamíferos.
 Jurásico 213-144Dominio de los dinosaurios y las coníferas. Primeras aves.
 Cretácico 144-65Primeras plantas con flores. Extinción de los dinosaurios.
CenozoicaTerciarioPaleoceno65-54Radiación de los mamíferos primitivos.
  Eoceno54-37Dominio de las plantas con flores.
  Oligoceno37-24Surgimiento de los grupos modernos de mamíferos e invertebrados.
  Mioceno24-5Proliferación de peces óseos.
  Plioceno5-2Dominio de mamíferos y aves.
 CuaternarioPleistoceno2-0,01Aparición de los humanos.
  Reciente0,01 – hoy

cuadro de las eras geológicas

Ver un Amplio Cuadro Con Las Características de cada Etapa

Cuadro Estratigráfico

tabla geologica

Ver Una Tabla Geológica

Ver un Amplio Cuadro Sintesis Con Las Características de cada Etapa

Explosión de vida: Los primeros océanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas, como por ejemplo las algas azul verdosas.

Se cree que estas formas tempranas de vida marina fueron las responsables de la generación de oxígeno en la Tierra, ya que hasta ese entonces nuestra atmósfera no lo contenía y los rayos ultravioletas del Sol llegaban al planeta en forma directa sin ninguna barrera de por medio.

Las algas, las primeras productoras de clorofila, lograron absorber la energía del Sol y producir su propio alimento, al tiempo que liberaban oxígeno. Fueron vertiéndolo gradualmente y preparando así el camino para la evolución de otras criaturas marinas.

Los organismos unicelulares precursores necesitaron miles de millones de años para conseguir organizarse en formas más complejas.

Fue hace alrededor de 680 a 650 millones de años, hacia fines de la Era Precámbrica, cuando finalmente aparecieron los primeros organismos pluricelulares. Los restos más antiguos de organismos complejos fueron encontrados en Edicara, Australia.

Son, por lo general, impresiones sobre la piedra de restos de ancestros de anélidos y medusas. Debido a estos hallazgos, se discute la posibilidad de crear un nuevo período, denominado Edicariano, que marcaría el inicio de la Era Paleozoica.

organismo unicelular

Unicelulares:
Los primeros organismos estaban compuestos por una sola célula sin núcleo (Era Precámbrica).

organismo primitvos de la tierra
Medusa:
Hacia fines de la Era Precámbrica, surgieron le primeros organismos pluricelulares.

eras geologicas
En la Era Paleozoica:
Surgieron peces sin mandíbula como el Arandapsis; insectoscomo la efémera; anfibios como Phlegelhontia y escorpiones.

organismo primitvos de la tierra
Trilobites:
Se originaron durante el Período Cámbrico. Eran animales articulados que contaban con un caparazón de quitina.

organismo primitvos de la tierra
Reptiles:
En la Era Mesozoica surgieron grandes reptiles voladores, como Eudimorphodon y los dinosaurios.

organismo primitvos de la tierra
Mamíferos:
El Crusafontia vivió durante el Cretácico, y es uno de los mamíferos primitivos. Era parecido a una ardilla.

organismo primitvos de la tierra
Era Cenozoica:
Animales muy parecidos al ornitorrinco actual vivieron durante este tiempo. También el Didododus un cuadrúpedo.

organismo primitvos de la tierra
Caballo y tigre:
Uno de los ancestros del caballo actual, el Mesobippus, y un antiguo felino, el Esmilodonte (Era Cenozoica).

el hombre primitivo
El Hombre:
Los primeros homínidos y losantepasados directos del hombre vivieron en los últimos períodos de la Era Cenozoica.

Fuente Consultada:
La Tierra y Sus Recursos Levi Morrero
Biología II Ecología y Evolución Bocalandro-Frid-Socolovsky
Nuestro Planeta – La Evolución- Enciclopedia Universal Billiken

Ver: BOSQUES EN LA ERA CARBONÍFERA

Estructura Interna de la Tierra Corteza Manto y Nucleo Litosfera

Estructura Interna de la Tierra Corteza Manto y Nucleo Litosfera

Es evidente que la Tierra tiene una corteza sólida y estable. Algunas veces se abre y se traga una isla, algunas veces …tiembla y derrumba una ciudad; pero en general es ciertamente tierra firme. Sin embargo, cuando nos preguntamos lo que hay bajo la corteza, llegamos a un campo más discutible y encontramos muchas diferencias de opiniones. 

En verdad, es casi imposible determinar con seguridad el estado de la masa central de la Tierra. Estudiemos algunos de los hechos, como los movimientos terrestres. El estudio de los terremotos ha permitido definir el interior de la Tierra y distinguir tres capas principales, desde la superficie avanzando en profundidad, en función de la velocidad de propagación de las ondas sísmicas.

Dichas capas, apreciables en un corte transversal, son: corteza, manto y núcleo. También la información que nos proporcionan los meteoritos puede ser de gran utilidad para conocer la composición de los materiales del interior de la Tierra.

Los métodos de datación sitúan la edad de algunos meteoritos en unos 4500 millones de años coincidente con la edad de la tierra. Se cree que la composición de muchos meteoritos es idéntica a la de algunas capas del interior terrestre. (foto arriba: cráter en Arizona por el impacto de un un meteorito, tiene aproximadamente 1,5 Km. de diámetro, y se cree que su masa era de 300.000 ton. y viajaba a una velocidad de 60.000 Km/h.)

La corteza

Con el nombre de corteza se designa la zona de la Tierra sólida situada en posición más superficial, en contacto directo con la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera. La corteza terrestre presenta dos variedades: corteza oceánica y corteza continental.

La corteza oceánica

La corteza oceánica tiene un grosor aproximado de 10 km; no obstante, esta cifra decrece notablemente en determinados puntos del planeta, como en el rift valley, en el área central de las dorsales oceánicas, donde alcanza un valor prácticamente equivalente a O. En dicha zona, el magma procedente del manto aflora directamente.

En la corteza oceánica se pueden distinguir diversas capas. Los sedimentos que forman la primera tienen un espesor situado entre 0 y 4 km; la velocidad media de propagación de las ondas sísmicas alcanza los 2 km/s.

A continuación se localiza una franja de basaltos metamorfizados que presentan entre 1,5 y 2 km de grosor; la velocidad de las ondas es en este punto de 5 km/s. La tercera capa de la corteza oceánica, formada por gabros metamorfizados, mide aproximadamente 5 km; en ella, la velocidad media queda comprendida entre 6,7 y 7 km/s. Cabe mencionar una última parte, donde se registra la máxima velocidad (8 km/s); está constituida por rocas ultra básicas cuyo espesor ronda el medio kilómetro.

La corteza continental

Con un espesor medio de 35 km, la corteza continental incrementa notablemente este valor por debajo de grandes formaciones montañosas, pudiendo alcanzar hasta 60-70 km. Aparece dividida en dos zonas principales: superior e inferior, diferenciadas por la superficie de discontinuidad de Conrad.

En este plano existe un brusco aumento de la velocidad de las ondas sísmicas, que, no obstante, no se registra en todos sus puntos. Consecuentemente, puede afirmarse que no hay una separación nítida entre ambas capas. La corteza superior presenta una densidad medía de 2,7 kg/dm3 y, en el continente europeo, su espesor medio se sitúa en algo más de 810 km. Los materiales que la constituyen son rocas sedimentarias dispuestas sobre rocas volcánicas e intrusivas graníticas. La corteza inferior contiene rocas metamorfizadas cuya composición es intermedia (entre granito y. diorita o gabro); su densidad equivale a 3 kg/dm3.

El manto

En un nivel inmediatamente inferior se sitúa el manto terrestre, que alcanza una profundidad de 1900 km. La discontinuidad de Mohorovicic, además de marcar la separación entre la corteza y el manto terrestres, define una alteración en la composición de las rocas; si en la corteza —especialmente en la franja inferior— eran principalmente basálticas, ahora encontramos rocas mucho más rígidas y densas, las peridotitas. Hay que hacer notar que la discontinuidad de Mohorovicic se encuentra a diferente profundidad, dependiendo de que se sitúe bajo corteza oceánica o continental. El manto se puede subdividir en manto superior e inferior.

El manto superior se prolonga hasta los 650 o los 700 km de profundidad. En este punto, la velocidad de las ondas sísmicas se incrementa, al aumentar la densidad. A su vez, en el manto superior pueden diferenciarse dos regiones; en la superficial, el incremento de velocidad es constante con relación a la profundidad, mientras que en la inferior la velocidad decrece súbitamente. Como resultado de la fusión que experimentan las peridotitas en esta última capa, su rigidez disminuye con relación a la capa superior.

El grosor del manto inferior varía entre 650-700 km —bajo la astenosfera— y 2.900 km —en la discontinuidad de Gutenberg, que marca la separación entre el manto y el núcleo—. En la parte interna de esta capa, tanto la densidad —que pasa de .4 kg/dm3 a 6 kg/dm3, aproximadamente— como la velocidad aumentan de manera constante.

El núcleo

Los principales elementos constitutivos del núcleo terrestre son dos metales: hierro y níquel. A partir del límite marcado por la discontinuidad de Gutenberg, la densidad experimenta un súbito aumento, desde 6 a 10 kg/dm3, aproximadamente. Por otra parte, la velocidad de las ondas sísmicas primarias experimenta un rápido descenso —se pasa de 13 km/s a 8 km/s—, al tiempo que no se registra propagación de ondas secundarias hasta profundidades de 5.080 km. En este último punto, conocido como discontinuidad de Lehmann, la velocidad de las ondas primarias vuelve a incrementarse, situándose en torno a los 14 km/s en el centro del globo terrestre.

Existe un núcleo superior y un núcleo inferior; el primero, con ausencia de ondas secundarias, aparece fundido, mientras que el segundo se encuentra en estado sólido.

La investigación de los fondos oceánicos

La aplicación de grandes avances tecnológicos al estudio de los océanos ha permitido, en las últimas décadas, conocer a fondo aspectos enormemente relevantes de su geología y su morfología. Como resultado, existen en la actualidad mapas precisos de los fondos oceánicos. Elementos característicos de la geografía submarina son los márgenes continentales, las cuencas oceánicas y las dorsales.

Los márgenes continentales

La prolongación de los continentes por debajo del nivel del mar constituye los márgenes continentales, formados por corteza continental. Se distinguen tres zonas principales: la plataforma, el talud y la elevación.

La plataforma continental, una zona que se inclina paulatinamente hasta llegar al talud, puede no presentarse o, por el contrario, alcanzar una extensión de cientos de kilómetros. Aparece recubierta por materiales resultantes de la erosión de la tierra emergida, que han sido transportados por los cursos fluviales.

En torno a —200 m aparece el talud, una pendiente horadada por los denominados cañones submarinos, por los que «viajan» sedimentos procedentes de la plataforma o bien consecuencia de grandes desprendimientos submarinos provocados por los terremotos. La acumulación de sedimentos determina el surgimiento de abanicos, por la forma que adquiere el depósito, que conforman la elevación continental, a veces muy extensa pero generalmente con poca pendiente.

Las cuencas

Las cuencas, cuya profundidad puede superar los 4.000 m, están formadas por corteza oceánica. En ellas pueden individualizarse diversas formas, desde antiguos volcanes, que hoy son montañas submarinas, hasta áreas deprimidas de perfil estrecho y alargado, las denominadas fosas oceánicas, que marcan el punto de contacto entre las placas litosféricas.

Las dorsales oceánicas

Por su parte, las dorsales oceánicas son cadenas montañosas de considerable longitud —de hecho, las más largas del planeta—, que se extienden de forma ininterrumpida por los océanos, a través de unos 80.000 km; su anchura es de 2 .000 km aproximadamente. Están formadas por crestas de origen volcánico, con una altitud media aproximada de 2.000 m sobre el fondo. No obstante, en algunos puntos de la Tierra, por ejemplo en Islandia, pueden llegar a emerger. Las dorsales, centro de actividad sísmica de notable intensidad, aparecen cortadas por numerosas fallas de gran tamaño, denominadas fallas transformantes.

LITOSFERA Y ASTENOSFERA

La franja superior de la superficie terrestre se encuentra dividida en dos partes:

• La litosfera, formada por la corteza y la zona externa del manto superior, es bastante rígida, presenta aproximadamente 100 km de espesor y en ella, la velocidad de las ondas sísmicas aumenta constantemente en función de la profundidad.

• La astenosfera es la franja inferior del manto superior, que se encuentra fundida parcialmente. Se extiende hasta los 400 km, punto en el que el manto recupera sus características de solidez y rigidez, puesto que la velocidad de las ondas sufre una nueva alteración muy brusco.

MODELOS DE LA ESTRUCTURA DE GEOSFERA
Al interior de la tierra también se la conoce con el nombre de geosfera, y si se intenta hacer un estudio directo, solo se puede profundizar un pocos kilómetros, por lo que son necesarios métodos indirectos. Acá se presentan los dos modelos que intentan explicar como es la estructura interior de nuestro planeta.

Está claro que el interior terrestre está formado por varias capas, y en esto coinciden todos los modelos. Pero las investigaciones sobre el interior de la Tierra se han centrado en dos aspectos. en la composición de los materiales que forman las distintas capas del planeta y en el comportamiento mecánico de dichos materiales (su elasticidad, plasticidad, el estado físico…)

Por eso, se distinguen dos tipos de modelos que presentan diferentes capas, aunque coinciden en muchos puntos: el modelo estático y el modelo dinámico.

Capas en el modelo estático

La corteza es la capa externa de la Tierra. Se diferencian dos partes: la corteza continental, con materiales de composición y edad variada (pueden superar los 3.800 millones de años) y la corteza oceánica, más homogénea y formada por rocas relativamente jóvenes desde un punto de vista geológico.

Por debajo de la corteza se encuentra el manto, mucho más uniforme, pero con dos sectores de composición ligeramente distinta: el manto superior, en el que destaca la presencia de olivino, y el superior, con materiales más densos, como los silicatos.

Por último, la capa más interna es el núcleo, que se caracteriza por su elevada densidad debido a la presencia de aleaciones de hierro y níquel en sus materiales. El núcleo interno podría estar formado por hierro puro.

Capas en el modelo dinámico

La capa más externa es la litosfera, que comprende la corteza y parte del manto superior. Es una capa rígida. La litosfera descansa sobre la astenosfera, que equivale a la parte menos profunda del manto. Es una capa plástica, en la que la temperatura y la presión alcanzan valores que permiten que se fundan las rocas en algunos puntos.

A continuación se encuentra la mesosfera, que equivale al resto del manto. En la zona de contacto con el núcleo se encuentra la región denominada zona D”, en la que se cree que podría haber materiales fundidos. La capa más interna es la endosfera, que comprende el núcleo interno y el núcleo externo. Los estudios de propagación de las ondas sísmicas han puesto de manifiesto que la parte externa de la endosfera (el núcleo externo) está compuesta por materiales fundidos, ya que en esa zona se interrumpe la transmisión de algunas de las ondas.

Mohorovicic y la estructura de la Tierra: El 8 de octubre de 1909, se produjo un intenso terremoto a 40 km al sur de Zagreb, en Croacia (que entonces formaba parte del Imperio Austrohúngaro). Otro terremoto ocurrido previamente en Zagreb había determinado la instalación de un sismógrafo en el observatorio meteorológico de la ciudad, dirigido por Andrija Mohorovicic. En su calidad de director del observatorio, Mohorovicic recibió de todas las estaciones de Europa los registros del terremoto de 1909. Después de analizarlos detalladamente, realizó un interesante descubrimiento. Como esperaba, los registros reflejaban dos tipos de ondas: de compresión (P), en las que las partículas oscilan a lo largo de la línea de propagación, y de distorsión (S), en las que el movimiento se produce en ángulo recto con respecto a la línea de propagación.

Luego advirtió que había en realidad dos tipos de ondas P. A escasa distancia del epicentro, la primera onda en llegar se desplaza a una velocidad de 5,5 a 6,5 km por segundo. A una distancia de unos 170 km, esta onda es superada por una segunda onda, que se desplaza a 8,1 km/s. Más allá de este punto, hasta los 800 km, es posible detectar las dos ondas, pero luego las más lentas se desvanecen. Mohorovicic interpretó este fenómeno como la prueba de que las ondas más lentas se desplazan directamente hacia el sismógrafo, mientras que las más veloces son refractadas a una profundidad de unos 50 km. En su honor, la capa refractora recibió el nombre de discontinuidad de Mohorovicic, o Moho. Investigaciones posteriores demostraron que la profundidad del Moho (el límite entre la corteza terrestre y el manto superior) varía entre 30 y 50 km.

PARA SABER MAS…
LAS EDADES RELATIVAS Y ABSOLUTAS DE LA TIERRA: ERAS Y PERÍODOS

Cuando se dice que el hombre pisó la Luna durante la era atómica se está dando una fecha imprecisa, relativa, ya que podría ser ubicada en cualquier punto del transcurso temporal de dicha era; en cambio, al decir que el hombre pisó por vez primera la Luna el 20 de junio de 1969, se está ante una fecha absoluta. Así como sucede con los acontecimientos históricos, los fósiles y los terrenos pueden fecharse en su edad absoluta y en su edad relativa.

Pero las técnicas para desentrañar la edad absoluta constituyen un logro reciente. Antes del descubrimiento del método del carbono 14, el método del plomo, del helio, del estroncio, etc., los científicos sólo podían valerse de una cronología relativa fundada en difíciles estudios de la superposición de las rocas sedimentarias, del contacto con las precedentes si eran rocas eruptivas, del grado de evolución de los fósiles, etcétera.

A partir de este estudio y teniendo en cuenta grandes cambios, como la formación de una cadena montañosa, la desaparición de un grupo de fósiles, etc., la historia de la Tierra se divide en cuatro grandes eras: precámbrica, paleozoica, mesozoica y cenozoica, que se divide en los períodos terciario, cuaternario y reciente. Los períodos son las divisiones internas de cada era. Así, por ejemplo, la era primaria se divide en los períodos cámbrico, silúrico, devónico, carbonífero y pérmico. A su vez los períodos se dividen en pisos.

Con mayor precisión deberíamos emplear la palabra “era” para designar la duración de una serie, período para señalar la duración de un sistema y edad para la duración de un piso.  Los modernos métodos de la determinación de las edades absolutas se basan en la siguiente comprobación científica. Se sabe que la desintegración del uranio 238 (elemento inestable que se modifica por el escape constante de protones y neutrones) da como resultado el radio, que a su vez origina el plomo 206 (elemento estable, pero distinto del plomo de origen no radiactivo, o sea el plomo 204), más un escape de helio 4 durante el proceso:

Uranio 238 = plomo 206 más 8 helio 4. El uranio 235 se transforma en el plomo 207 y el torio deviene plomo 208. La desintegración de estos elementos radiactivos es un fenómeno perfectamente conocido. Como se sabe, un gramo de uranio 238 produce anualmente 0,014 x 10-8 g de plomo 206 y 1,2 x 10-4 mg3 de helio (10-8 equivale a 1/108 y 108 corresponde a 1 seguido de 8 ceros, es decir 100 millones).

De esta fórmula se puede deducir la antigüedad de una roca según sea su proporción de uranio 238 y plomo 206. Pero es necesario además realizar el correspondiente análisis espectográfico para determinar si el elemento originario era el uranio 238 (que da plomo 206), el uranio 235 (que da plomo 207), el torio 232 (que da plomo 208) o todos estos elementos combinados. Éste es el llamado método del plomo.

Otro método tiene en cuenta las proporciones de uranio y helio, pero tropieza con la dificultad de no poder precisar qué cantidad de helio perdió la roca durante su formación. Éste es el método del helio.

El método del estroncio utiliza la transformación de rubidio en estroncio. El método del carbono 14 (fue descubierto en 1947 por el químico estadounidense Williard Libby) se aplica para determinar la antigüedad de los restos de seres vivos. Parte de la siguiente apreciación: todos los organismos vivos absorben, durante su vida, carbono 12 (estable) y carbono 14 (radiactivo). Pero la proporción de carbono 14 y la de carbono 12 (constante en la naturaleza) es la siguiente: un billón de átomos de C 12 por un átomo de C 14.

Cuando el ser muere, el carbono 14 del cuerpo comienza a disminuir en cantidad por un proceso de desintegración, ya que no es renovado. La mitad de este carbono desaparece durante el transcurso de 5.600 años, las tres cuartas partes, a los 11.200 años, los siete octavos a los 16.800 años, etc. En la práctica, por ejemplo, se reduce a carbón una muestra de hueso, madera, etc., y se lo introduce en un contador Geiger, determinándose de este modo su edad.

Este método es aplicado desde 1948, pero tropieza con una seria limitación: sólo puede remontarse a 15.000 o a 16.000 años atrás. Desde que en 1939 el físico estadounidense Alfred Otto Nier efectuó una medición completa y precisa de los isótopos del plomo, en los minerales de uranio y plomo se pudieron construir geocronómetros bastante sensibles que fueron sucesivamente perfeccionados por la electrónica.

Estos geocronómetros, mediante los métodos “potasio-argón”, “rubidio-estroncio” y “uranio-plomo”, pueden determinar la edad de las rocas, fechando incluso Ja data de aquellas de más de 10.000.000 de años. Como todos estos métodos de medición del tiempo se refieren a la edad de las capas de rocas sedimentarias, las etapas previas por las cuales pasó nuestro planeta antes de la formación de las capas sedimentarias pertenecen, casi por completo, al campo de la hipótesis.

Los 16 elementos principales que constituyen el 99% de la corteza terrestre: En conjunto se encuentran en la corteza de la Tierrauinos 80 elementos; pero solamente 16 en grandes cantidades.

Los 16 favorecidos son los siguientes: oxígeno, silicio, carbono, azufre, hidrógeno, cloro, fósforo, flúor, aluminio, calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro, manganeso, bario. Estos elementos constituyen el 99% de la corteza terrestre; otros elementos, tales como el oro y la plata, el cinc y el estaño y el yodo forman el 1% restante. Vamos a examinar algunos de los elementos más importantes.

De todos los elementos el oxígeno es el más importante: forma aproximadamente el 23% en peso del aire, un 89% del agua y, aproximadamente, el 47% de las rocas de la corteza. A temperaturas ordinarias y en estado libre es naturalmente un gas, el gas que causa la combustión y es esencial a los fenómenos de la vida. En la corteza terrestre se encuentra en combinación con otros elementos, formando sólidos.

El elemento que le sigue en abundancia es el silicio, que forma, aproximadamente, el 28% de la corteza de la Tierra. En combinación con el oxígeno iorma un mineral llamado sílice, que constituye aproximadamente la mitad de la corteza conocida y sirve para ligar todos los demás.

Se observa mejor en forma de cuarzo. Aparte del papel que desempeña en la formación del mundo, tiene para el hombre una importancia inestimable, por ser la base del cristal. Sin el silicio no hay cristal; sin el cristal nó habría microscopios, ni telescopios, ni espectroscopios. ¡Y qué poco conocería el hombre sin estos instrumentos tan admirables, de «el interior sin límite del átomo, exterior sin límite del todo»!

Después viene el aluminio, que forma el 8% de la corteza. Se encuentra principalmente unido con la sílice, formando los llamados «silicatos de aluminio», y se halla en muchas rocas y arcillas.

Más interesante, sin embargo, que éstas es la notable substancia llamada carbono. En forma de gas bióxido de carbono, constituye en peso la V2500 parte de nuestra atmósfera. En estado sólido lo conocemos como carbón de leña, grafito y diamantes. Al combinarse con el hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre forma carbón. Es el elemento fundamental de la vida orgánica; sin él, el mundo no tendría ni plantas ni vida animal.

Podemos también mencionar otro constituyente elemental de la corteza terrestre, el calcio, o cal. El calcio viene naturalmente después del carbono, puesto que se encuentra principalmente asociado con éste en forma de carbonato calcico En forma de carbonato calcico, o caliza, constituye el 4% de la corteza terrestre, y su existencia en ésta es de la mayor importancia para la vida, pues sin él no existirían ni huesos ni terrenos fértiles.

Estos son, pues, algunos de los elementos más importantes que constituyen la corteza de la Tierra.

El Origen del Planeta Tierra

Composición Mineral de la Corteza Terrestre