Marie Curie

Otto Lilienthal Creador del Primer Planeador Historia

Otto Lilienthal Crea el Primer Planeador

Otto Lilienthal el planeadorOtto Lilienthal  (Anklam, 1848 – Berlín, 1896) fue un ingeniero alemán, apasionado por el vuelo e intentar volar imitando a los pájaros.

Estudió en la Escuela Técnica de Berlín hasta 1870, pero siendo estudiante realizó los primeros experimentos, cuyos resultados pueden encontrarse en su en su libro ,publicado en 1889, sobre los principios básicos del vuelo humano.

En 1873, los hermanos Lilienthal se convierten en miembros de la Sociedad Aeronáutica de Gran Bretaña. Lilienthal da su primera conferencia pública sobre la teoría del vuelo de las aves.

En 1891 construye su primer planeador y comienza a realizar una gran cantidad de experiencias aéreas con cierto éxito.Con estas máquinas, Lilienthal podría deslizarse mas de 90 m. a 200 m. dealtura. Su diseño incorpora un protector o un arco de rebote.

Este fue un aro de sauce flexible, montados delante del piloto que reduzca el impacto en caso de un accidente. El aparato le salvó la vida de Lilienthal durante un vuelo, cuando la vela se estancó y cayó en picada hacia la tierra de más de 60 pies (18,3 metros) por encima del suelo.

Aunque sus diseños tenían defectos, Lilienthal tenido una inmensa influencia en la aviación. Sus escritos fueron traducidos y distribuidos en todo el mundo, y las fotografías que documentaban sus vuelos visuales demostrado que un humano podría lanzarse en el aire y permanecer flotando.

Demostró la importancia de identificar los principios que rigen un experimento antes de proceder, y su meticulosa documentación de su investigación proporciona una guía para los que vinieron después de él.

Falleció probando un nuevo invento el10 de agosto de 1986, producto de las heridas.

Principales Actores de Cine Mudo Chaplin, Cine en Blanco y Negro

Principales Actores de Cine Mudo
Chaplin, en el Cine en Blanco y Negro

Charles Chaplin (1889-1977), actor, compositor, productor y director inglés, alcanzó fama internacional con sus películas mudas y es considerado uno de los grandes creadores de la historia del cine. Su nombre completo era sir Charles Spencer Chaplin.

Nació en Londres, en una familia de artistas de variedades, y comenzó a actuar ya de niño en musicales y pantomimas. En 1910 viajó a Estados Unidos en una gira con la compañía para la que trabajaba, y se estableció allí definitivamente dos años después. Chaplin apareció por primera vez en el cine en 1913, en las películas de la Keystone, de Mack Sennett.

En Carreras de autos para niños (o Carreras sofocantes, 1914) hizo por vez primera el personaje del vagabundo Charlot, con unos anchísimos pantalones, enormes zapatos, bombín y bastón de bambú, papel que interpretaría luego en más de 60 películas, incluida El vagabundo (o Charlot vagabundo, en 1915). En este año se asoció con la compañía Essanay, después con la Mutual y con la First National, hasta tener sus propios estudios en Hollywood en 1918.

SU FAMA: Dos giras a Estados Unidos le cambia el curso de su vida. En diciembre de tras dejar su Inglaterra natal, Chaplin ingresó en la Mack Sennetts Keystone Company. Al mismo tiempo reemplaza el teatro por el cine. Sólo durante 1914 rodó 35 cortometrajes, que hicieron famoso Charlot, su personaje de vagabundo. Entonces Chaplin reclamó su independencia y se alejó de Mack Sennett e ingresó Mutual Film Corporation, que le ofreció medios técnicos y financieros considerables.

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EL CINE: El cine se transformó en el arte característico de nuestro siglo. Las imágenes en movimiento que proyectaba el aparato creado por los hermanos Lumiére (1895) y la invención del cine sonoro (1927) permitieron conformar un hecho artístico único, integrando elementos de las demás artes como la pintura, la literatura, la música, el teatro. Además de constituirse en una forma de expresión artística con un lenguaje propio, el cine fue un medio de comunicación masivo. Rápidamente se transformó en una poderosa industria.

La interrelación arte-medio de comunicación masivo-industria hizo del cine una síntesis de la cultura contemporánea.

Como sucede con otras manifestaciones artísticas, en el cine se fueron conformando diferentes corrientes. En cada una de ellas se reflejaron las distintas maneras de vivir y pensar de los artistas y de sus sociedades. Algunas de esas corrientes fueron: el surrealismo, el expresionismo alemán, el realismo soviético, el neorrealismo italiano.

En los años ’20 se produjo la gran expansión de la industria del cine en torno a los estudios situados en Hollywood —Los Ángeles, EE.UU— , en los que se producía el 80% de las películas de todo el mundo. El cine norteamericano dominó desde entonces el mercado mundial e impuso un estilo de películas cuyo principal objetivo era lograr un producto de venta masiva.

Al modelo hollywoodense basado en las superproducciones, con grandes actores-estrellas, se le opuso el llamado cine de autor, menos sujeto a los gustos del mercado y a los dictados de los productores, y más preocupado por lograr un hecho estético.

Cine en Blanco y Negro

El cine alemán tuvo un momento de gran esplendor creativo en la década del ’20. La película Metróplis (1926) de Fritz Langjunto con El gabinete del doctor Caligari (1919) fueron las máximas realizaciones del cine expresionista. Se trataba de películas que buscaban expresar sentimientos excepcionalmente fuertes, por medio de la gestualidad y la mímica exagerada de los actores. Otro rasgo —que puede advertirse en la ilustración— es que intentaban que cada imagen fuera una obra de arte completa y de gran potencia. Los expresionistas dieron mucha importancia a las escenografías, con el objetivo de crear climas y ambientes sofocantes. El ascenso al poder de Hitler provocó el exilio de muchos cineastas, la utilización del cine como simple vehículo de propaganda nazi, y la consecuente decadencia del cine alemán.

cine ruso El acorazado Potemkin

El acorazado Potemkin, de S. Eisenstein (1925). Luego de la revolución rusa de 1917, se conformó en la Unión Soviética una corriente cinematográfica cuyo mayor realizador fue Eisenstein. Su obra cumbre fue El acorazado Potemkin, en la que se plasmaron los principales rasgos del cine soviético: el realismo —llevado al punto de tratar los temas con el estilo de un documental—, la fuerza expresiva y la búsqueda de escenas de gran dramatismo, y la intención política del artista, que elegía temas vinculados a la historia y a las luchas sociales de su país. Eisenstein fue un pionero en la técnica del montaje. Gracias a su capacidad para utilizar esta técnica, lograba que sus películas tuvieran un gran dinamismo e intensidad dramática, aun cuando se trataba de películas mudas.

Un perro andaluz, de Luis Buñuel (1928). Este director de cine español fue uno de los principales impulsores del cine surrealista. Al igual que en la literatura y la pintura, el cine surrealista trató de trasladar al lenguaje cinematográfico los mecanismos del inconsciente estudiados por el psicoanálisis. El cine surrealista, plagado de símbolos de difícil interpretación, no alcanzó gran popularidad, pero fue analizado con interés por cinefilos y círculos intelectuales.

cine ladrón de bicicletas

Ladrón de bicicletas, de Vittorio de Sica (1948). Esta película es uno de los mejores exponentes del neorrealismo italiano. Los directores enrolados en esta corriente intentaron reflejar en sus obras los problemas sociales de Italia luego del fascismo. Para lograr un tono realista filmaban en escenarios naturales y con actores no profesionales. Bascaban deliberadamente producir un hecho artístico realizando obras de bajo presupuesto. En muchos casos, los neorrealistas fueron artistas comprometidos con las luchas políticas de su tiempo.

Lo que el viento se llevó, cine americano

Lo que el viento se llevó, de Víctor Fleming (1939).
El cine de Hollywood/we el más importante del mundo desde el punto de vista industrial. Allí se concentraron capitales y artistas para darle al cine norteamericano una gran pujanza. El cine de Hollywood no representó una corriente estética definida y única. Por el contrario, fue el centro productor de artistas muy diversos. Con el tiempo, se fue afirmando en Estados Unidos un cine que se orientó hacia públicos masivos, y la mayoría de los productos de Hollywood, sus grandes clásicos, fueron películas cómicas o westerns —ambientadas en el Lejano Oeste—. Una característica del cine norteamericano fue la preponderancia de las grandes producciones, con altos costos en decorados, ambientación de época y actores famosos, al estilo de Lo que el viento se llevó.

Fuente Consultada:
HISTORIA Argentina y el Mundo Contemporáneo Alonso-Elisalde-Vázquez

Lenin Lider Revolucion Rusa Personalidades del Siglo XX (301)

Lenin, Líder Revolución Rusa

En 1917, agotada por la Primera Guerra Mundial, Rusia estaba madura para el cambio. Buen pase de los alemanes, que esperaban que iba a socavar el esfuerzo de guerra de Rusia, Lenin regresó a su casa y comenzó a trabajar en contra del gobierno provisional que había derrocado al régimen zarista.

Finalmente se llevó a cabo lo que pronto iba a ser conocida como la Revolución de Octubre, pero se trataba realmente de un golpe de Estado. Casi tres años de guerra civil siguió. Los bolcheviques tomaron el control total del país. Durante este período de la revolución, la guerra y el hambre eran la constante en el pueblo ruso, y Lenin demostró un frío desprecio por los sufrimientos de sus compatriotas y sin piedad aplastó toda oposición.

Aunque Lenin fue implacable también fue pragmático. Uso todos sus esfuerzos e ingenio para transformar la economía rusa a un modelo socialista estancado, presentó la nueva política económica, donde se permitió la empresa privada (propia del capitalismo), una política que continuó durante varios años después de su muerte.

En 1918, Lenin sobrevivió por poco a un intento de asesinato, pero fue herido gravemente. Su salud se vio afectada a largo plazo, y en 1922 sufrió un derrame cerebral del que nunca se recuperó por completo.

En sus últimos años, se preocupaba por la burocratización del régimen y también expresó su preocupación por el creciente poder de su eventual sucesor de Joseph Stalin. Lenin murió el 24 de enero de 1924. Su cadáver fue embalsamado y colocado en un mausoleo en la Plaza Roja de Moscú.

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La bolchevización forzada de la sociedad rusa
«Una vez que hayamos tomado el poder, no lo soltaremos», había anunciado Lenin. En un país en guerra, los decretos sobre la paz y la tierra, que constituían las actas fundacionales del nuevo régimen, parecieron en un primer momento utópicos. Fue así como el tratado de paz, firmado en Brest-Litovsk (3 de marzo de 1918, para abandonar la 1° Guerra Mundial), consagró la pérdida, respecto del territorio ruso en 1914, de 800.000 km2, y la tan esperada revolución internacional dio paso al aislamiento diplomático de la Rusia bolchevique, atrapada en una guerra civil y confrontada a la hostilidad de los aliados.

«La propiedad privada de la tierra será abolida sin indemnización. Todas las tierras serán puestas a disposición de los comités locales para su redistribución», anunciaba el «decreto sobre la tierra» (26 de octubre). De hecho, la colectivización forzada de los campos condujo al recrudecimiento repentino y sin precedentes de la violencia y a un empobrecimiento del país, donde más de 5 millones de personas murieron de inanición entre 1918 y 1921.

El despoblamiento de las grandes ciudades, las campañas del terror, las guerras campesinas: los primeros años en el poder de Lenin estuvieron marcados por los fracasos económicos, una brutalización de la vida política y la purga de toda oposición, como lo demostró el sometimiento de la rebelión de los marinos de Kronstadt (febrero-marzo de 1921).

El X congreso del partido (marzo de 1921) representó un vuelco capital en la «institucionalización del bolchevismo»: los quiebres en el seno del partido fueron en adelante prohibidos. Como muestra de las vacilaciones del poder bolchevique, la Nueva Política Económica (NEP), iniciada por Lenin en 1921, constituyó un «repliegue estratégico» en la construcción del socialismo: el congreso decidió abandonarlas requisiciones en el mundo rural y reconstruir el sector privado en las pequeñas y medianas empresas. «No somos lo suficientemente civilizados para pasar en forma directa al socialismo», reconoció Lenin.

En el extranjero, la NEP fue entendida como un regreso al capitalismo liberal de principios de siglo. Error de apreciación que Lenin se abstuvo por supuesto de corregir y que facilitó el reconocimiento internacional de la U.R.S.S., delineado en 1922 con el tratado de Rapallo. Sin embargo, a partir de ese año, el ataque de hemiplejía que afectó a Lenin planteó el problema de su sucesión. ¿Trotski o Stalin? Lenin desconfiaba del primero y expresó en su testamento, mantenido en secreto, claras reservas respecto del segundo. El 21 de enero de 1924, a la muerte de Lenin, la disputa entre los aspirantes sólo comenzaba.

El «Testamento» de Lenin
A partir del 23 de diciembre de 1923, Lenin dictó una carta que más tarde se transformó en un «Testamento». El fundador de la U.R.S.S. hablaba del porvenir del partido y daba su opinión sobre Stalin. Este texto sólo se hizo público en 1956, junto con la desestalinización. «Creo que los elementos esenciales del problema de la estabilidad son los miembros del comité central, tales como Stalin y Trotski. […] Convertido en secretario general, el camara-da Stalin ha concentrado en sus manos un poder inmenso, y no estoy seguro de que siempre sepa utilizarlo con prudencia. […] Stalin es demasiado brutal,y este defecto, tolerable en las relaciones entre comunistas, es inadmisible en el cargo de secretario general. Asimismo, propongo a los camaradas reflexionar sobre cómo apartar a Stalin y nombrar en dicho cargo a un hombre que presentaría, desde ese punto de vista, la ventaja de ser más tolerante, más leal, más educado y más atento respecto de los camaradas; menos caprichoso».

Ampliar: Teoría Política de la Izquierda

Fuente Consultada:HICIERON HISTORIA Biografía de Larousse Tomo II Lenin (La Nación)

Biografía de Fleming Alexander y Descubrimiento de la Penicilina

Biografía de Fleming Alexander: El Descubrimiento de la Penicilina

► SU DESCUBRIMIENTO:

Desde la época de Louis Pasteur, un buen número de bacteriólogos estudiaron el efecto inhibidor de ciertos microorganismos existentes en el suelo, aunque no llegaron a ninguna clase de resultados prácticos; el primer paso importante estaba reservado a nuestro hombre.

Fleming Alexander (1881-1955) descubrió en 1928 la penicilina, pero ésta no se aprovechó hasta 1939.

Fleming, entonces profesor de bacteriología en la St. Mary’s Hospital de Londres, observó que un hongo había llegado a una placa de cultivos bacterianos, donde crecían unas colonias de un coco común, y que las colonias situadas en la vecindad del hongo, que antes se habían desarrollado normalmente, mostraban ahora signos de disolución.

Fleming supo inmediatamente que dicho fenómeno no era usual, aislando el hongo en forma de cultivo puro y, a continuación, lo identificó como el Penecillium notatum.

En una nueva etapa demostró que este hongo produce un caldo de cultivo capaz de inhibir ostensiblemente el crecimiento de los organismos causantes de las enfermedades infecciosas más comunes; a esta sustancia la denominó «penecilina» y abrió uno de los capítulos más brillantes de la historia de la medicina.

En 1939  el patólogo británico de origen australiano Howard Walter Florey (1898-1968), en colaboración con un colega asimismo británico y de origen alemán, Ernst Boris Chain (1906-1979), logró aislar el verdadero agente antibacteriano del moho.

Alcanzaron su propósito con rapidez, y allanaron el camino para que se empleara la penicilina durante los tiempos oscuros que se avecinaban. Florey, Chain y Fleming compartieron el premio Nobel de medicina y fisiología en 1945.

Fleming Alexander en el laboratorio

Alexander Fleming en su laboratorio. El bacteriólogo escocés sir Alexander Fleming revolucionó el tratamiento de las infecciones bacterianas cuando descubrió la penicilina, el primer antibiótico.

Aunque este fármaco fue descubierto en 1929, se tardaron más de diez años en producir penicilina a gran escala.

Dado el gran número de víctimas durante la Segunda Guerra Mundial, un grupo de científicos fundó una red de pequeñas fábricas de penicilina para poder comercializarla en grandes volúmenes, lo que permitió salvar millones de vidas.

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BREVE FICHA BIOGRAFICA DE FLEMING

•  Nacio el 6 de agosto de 1881 enLochfield Darvel (Escocia).

• A los trece años se mudó a Londres para completar sus estudios.

• Siete años más tarde empezó a estudiar medicina en la Escuela Médica del Hospital de Santa María de la Universidad de Londres.

• En 1906 comenzó a ejercer su profesiór en el Colegio Real de Cirujanos, en Inglaterra, aunque pronto volvió al laboratorio del Hospital de Santa María para continuar investigando.

Al estallar la Primera Guerra Mundial se convirtió en Capitán del Cuerpo Médico del Ejército.

• En 1921 regresó al Hospital de Santa María como suplente de laboratorio.

• En 1922 descubrió la lisozima, una enzima con propiedades antibióticas.

• Seis años después obtuvo la Cátedra de Bacteriología en la Universidad de Londres.

• En 1928 halló accidentalmente una sustancia con gran poder antibacteriano.

• Al año siguiente publicó el primer informe sobre sus descubrimientos.

• En 1933 asumió la dirección del Instituto de Patología e Investigación de Inglaterra.

• En 1943 fue nombrado miembro de la Real Sociedad Inglesa.

• Al año siguiente recibió el título de Caballero.

• En 1945 compartió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina con los científicos británicos Howard Florey y Ernst Boris Chain por sus contribuciones al desarrollo de la penicilina.

• Murió el 11 de marzo de 1955 en Chelsea (Londres).

En 1928, Alexander Fleming investigaba cómo combatir las infecciones. Un día notó que en uno de los platos donde cultivaba hongos se había formado una capa de moho que acababa con las bacterias.

Luego de varios estudios comprobó que en el moho había una sustancia (a la que llamó penicilina) capaz de atacar las infecciones bacterianas.

Al año siguiente publicó sus hallazgos sin despertar interés entre los científicos. Sólo varias décadas más tarde el descubrimiento permitió la producción masiva de la penicilina.

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BIOGRAFÍA ALEXANDER FLEMING:

Nacido en la pequeña ciudad escocesa de Lochfield el 6 de agosto de 1881, Alexander Fleming era el séptimo hijo de un modesto granjero de las Lowlands, enAyshire. Desde niño había mostrado una sorprendente capacidad intelectual.

Cuando apenas había cumplido diez años pasó a la escuela de Dorvel, el pueblo vecino.

De todos modos, Fleming siempre reconoció que esta primera enseñanza le había resultado esencial, especialmente en lo que supuso de contacto con la naturaleza y de inventiva ante una total precariedad de medios materiales.

En Dorvel, aunque no fue un alumno muy destacado, mostró unas ciertas aptitudes que resultaron fundamentales en el momento de decidir si continuaría en la granja o proseguiría sus estudios.

Finalizados sus estudios primarios, se traslada, junto con sus hermanos, a Londres donde consigue su primer trabajo en una compañía naviera.

Allí Fleming reemprendió sus estudios en la Escuela Politécnica, donde dio aún más muestras de aptitud, empero, que debido a las vicisitudes familiares en un momento parecieron malograrse cuando tuvo que aceptar un trabajo como oficinista en la American Line, lugar que ocupó durante cinco años.

fleming alexander

► Un Giro En Su Vida

A la edad de veinte años, Alexander recibe su parte de la herencia de su tío, John Fleming; este acontecimiento, junto con el apoyo de su hermano Tom que, al observar la falta de interés de Alexander en su trabajo, le insta a iniciar estudios de medicina, cambiaría el rumbo de su vida.

A pesar de que llevaba varios años alejado de los estudios y centrado en su trabajo en la naviera, aprueba con pasmosa facilidad el examen del London College of Preceptors y se inscribe en el St Mary’s Hospital Medical School a principios del año académico de 1901.

Alexander fue un estudiante modelo desde el primer momento; varios premios académicos jalonan su paso por la mencionada institución.

►Primeros Premios

En 1902 obtiene los galardones de anatomía y fisiología. Dos años más tarde es premiado en anatomía superior, farmacología y química orgánica.

En julio de 1904 aprueba el examen intermedio de la Universidad de Londres, con sobresaliente en fisiología y farmacología.

En enero del año siguiente sopera con éxito la prueba preliminar de acceso al Colegio Real de Cirujanos.

Pero no será hasta 1906 cuando obtenga el título de medicina de la Universidad de Londres; comienza entonces a trabajar en el equipo de Almroth Wright, que dotará al hospital de un nuevo departamento: el de inoculación.

Terminados los estudios con las correspondientes prácticas, en las que Alexander Fleming logró el título de cirujano, un hecho fortuito le llevó al laboratorio de Almroth Wright, bacteriólogo ya célebre que regentaba uno de los servicios más prestigiosos del Saint Mary’s.

Entre serias dudas sobre si dejaba o no la cirugía, finalmente ingresó en el año 1906; el laboratorio era muy exiguo, el dinero escaseaba y en realidad subsistía gracias a la generosidad de Almroth Wright.

Desde los primeros momentos Fleming dio pruebas de su habilidad manual para montar toda clase de técnicas de experiencia.

En el plano de las exposiciones destacó por su concisión y orden, hechos que, convenientemente valorados por Wright, pronto le labraron un primer puesto en el equipo.

Pero los conocimientos bacteriológicos iban creciendo, sobre todo tras el impulso que desataron los discípulos de Robert Koch, y el viejo laboratorio empezó a sentir la necesidad dé una ampliación adecuada y conveniente.

►Publicaciones Científicas

Durante esta etapa, Fleming publica varios artículos sobre bacteriología en las revistas Lancet y The Practitioner; por el titulado “El diagnóstico de la infección bacteriana aguda” recibe la medalla Cheadle para medicina clínica de la institución londinense.

A partir de 1909 comenzó a trabajar en los laboratorios de la fundación del Inoculation Department, Fleming empezaba a trabajar en un laboratorio dotado con todas las exigencias que la ciencia requería.

Las jornadas de trabajo eran agotadoras.

Maurois, reuniendo varios testimonios, nos hace una descripción de la labor del equipo, que a pesar de su extensión creemos interesante transcribir: «Fleming adquirió muy pronto la maestría de aquel mundo nuevo, en el cual había entrado por casualidad. El trabajo sobrepasaba los límites de la resistencia humana.»

En medio de este trabajo agotador, Fleming completaba sus últimos exámenes médicos.

Fue en el año 1908 que, clasificado en primer lugar, se graduó obteniendo la medalla de oro de la universidad de Londres, además de ganar el título de FRCS.

A continuación escribió una tesis «Sobre las infecciones bacterianas agudas», concursando en su propia facultad de Saint Mary’s donde también logró la medalla de oro conocida como Cheadle medd.

Su fama, bien que a nivel local, empezaba a consolidarse, cuando una nueva orientación investigadora configuró lo que constituiría una de sus máximas preocupaciones.

► Flemig, Encuentra Su Camino

A partir de ese momento Fleming se preocupará por la búsqueda de un solo objetivo: el medio de luchar contra las infecciones, que continuaban siendo una de las más grandes amenazas para el hombre.

Conociendo los trabajos de Ehrlich sobre el salvarsán, Fleming lo ensayó en varios pacientes, contra la opinión de Wright, que en este punto tuvo la intuición de depositar su confianza en la vacunoterapia.

Pronto introdujo unas certeras modificaciones en la técnica de Wassermann para determinar el diagnóstico de la sífilis.

Fleming se alistó en el ejército en 1912. En julio de 1914 estalla la Primera Guerra Mundial; en octubre de ese mismo año, Wright y todo su equipo de bacteriólogos se incorporan al cuerpo médico del ejército.

Son destinados a Boulogne, con el objetivo de estudiar el tratamiento quirúrgico de las heridas infectadas.

Durante estos años de guerra conoce a una enfermera de origen irlandés, Sarati McElroy que se convierte en su esposa en diciembre de 1915.

La experiencia del hospital de campaña, con independencia del trauma moral, hizo que Fleming, producto de una investigación profunda, publicara un trabajo —en The Lancet, número del 18 de septiembre de 1915— en el que concluía sobre la necesidad de que, en la medida de lo posible, los cirujanos extirparan los tejidos afectados de necrosis.

Tras la firma del armisticio. Alexander Fleming regresa a Londres como director adjunto del departamento de inoculación en el St Mary’s Hospital y publica, junto a A. B. Porteous, un artículo en The Lancet sobre los métodos para la transfusión de sangre.

En este centro, el más nuevo de los hospitales docentes de Londres —fundado en 1845 por el doctor Samuel Lane—, desarrollará toda su carrera profesional, a lo largo de cincuenta y un años.

Fleming Alexander en el Laborarorio

Fleming y la Penicilina: Lucha contra las infecciones en las guerras

►LLegó El Premio Nobel

El 25 de octubre de 1945 un telegrama de Estocolmo le anunció que le había sido concedido el Premio Nobel de Medicina, así como a Florey y a Chain.

El comité científico Nobel propuso al principio que la mitad del importe del premio fuera para Fleming y la otra mitad repartida entre sir Howard Florey y Chain.

En medio de ajetreos, honores y un trabajo que cada vez se hacía más penoso, al tener que dirigir el departamento y enfrentarse con problemas de tipo burocrático, Fleming perdió a su mujer.

Fueron unos tiempos difíciles, en los que se incrementó su poca comunicatividad y aislamiento.

► Una Efímera Felicidad

Muy al final de su vida contrajo matrimonio con Amalia, una discípula griega con la que desde el primer contacto se sintió entrañablemente unido.

Se esposaron a mitades de abril de 1953, y esta unión representó, sin duda alguna, como una efímera felicidad tardía en la vida de un hombre prácticamente acabado.

En enero de 1955 Fleming presentó su dimisión como principal del instituto, aunque conservando en él un laboratorio de trabajo.

El día 11 de marzo de 1955, antes de emprender la jornada, en la que tenía una comida en el Savoy y una cena en casa de Douglas Fairbanks júnior, junto con Eleanor Roosevelt, se sintió indispuesto, sudando profusamente y aquejando un dolor en la parte izquierda del pecho.

Recostado en la cama, mientras su esposa había pedido ya auxilio, inclinó su cabeza adelante, sin estridencias, como puntualiza Maurois, «en un supremo esfuerzo por pasar inadvertido, por un delicado deseo de no molestar a nadie, por una firme voluntad de negarse a cualquier prioridad, el hombre que había dado a la medicina su arma más eficaz contra la muerte murió, en el corazón de Londres, sin asistencia médica.»

Cumpliendo el deseo de ser incinerado, sus cenizas, en medio de una ceremonia imponente, fueron depositadas en la cripta de San Pablo, cerca de las tumbas gigantes de Nelson y Wellington.

El profesor Pannett, amigo y compañero de Fleming desde su común ingreso en la vida médica, pronunció el elogio fúnebre, con uno de cuyos párrafos estimamos oportuno finalizar las notas biográficas: «… Su elección de una profesión, después de un hospital; su paso a la bacteriología; su encuentro con Almroth Wright; la clase de trabajo que efectuó allí; el efecto inesperado de una lágrima; la caída imprevisible de una espora; no, todos estos acontecimientos no pueden ser debidos sólo a la suerte. Nosotros podemos ver en cada recodo el dedo de Dios mostrando la dirección que debe tomar esta carrera.»

► La Era de los Antibióticos

La obra científica de Alexander Fleming, con independencia del hallazgo concreto, abrió lo que se ha llamado la «era de los antibióticos».

En efecto, comprobados sus efectos beneficiosos, la técnica norteamericana permitió obtener penicilina en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de las fuerzas armadas y de la población civil de los Estados Unidos y de Inglaterra.

En los años ulteriores al término de la segunda guerra mundial, la búsqueda de antibióticos —el nombre de antibiótico había sido propuesto por Waksman, en 1942— adquirió la importancia que le correspondía: en 1944 Waksman introdujo la estreptomicina, en 1947 J. Ehrlich y colaboradores la cloromicetina, al año siguiente Luggar la aureomicina, Finlay la terramicina, Waksman la neomicina, etc.

Y en la actualidad, un centenar de antibióticos aseguran la perpetuidad del primer gran paso dado por sir Alexander Fleming.

LA PENICILINA

guerra mundial y la penicilina

El desastre que supuso la Gran Guerra tuvo al menos una vertiente positiva; estimuló la investigación clínica y el desarrollo de algunos medicamentos clave, como las sulfamidas y los antibióticos.

Entre los médicos que trabajaron en un hospital de campaña estuvo el bacteriólogo escocés Alexander Fleming, que comprobó las heridas letales que provocaban las nuevas armas y la dificultad que entrañaba frenar las infecciones producidas por la metralla.

En la posguerra comenzó sus investigaciones para encontrar un antiséptico capaz de frenar el proceso infeccioso y en 1928 logró el famoso descubrimiento accidental que cambió la lucha contra las infecciones: la penicilina.

Diez años después, el bioquímico británico Ernst Boris Chain y el patólogo australiano Howard Walter Florey descubrieron la manera de purificarla y fabricarla de forma industrial.

Pero en 1939, el comienzo de la Segunda Guerra Mundial saturó los laboratorios ingleses, que se volcaron en el esfuerzo bélico, y Chain y Florey viajaron a los Estados Unidos para poner en marcha plantas industriales capaces de producir grandes cantidades del antibiótico.

Las primeras remesas llegaron a tiempo para salvar a muchos soldados que cayeron heridos en los campos de batalla.

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► SE RETOMA LA INVESTIGACIÓN:

Hasta 1939 no se volvieron a realizar investigaciones relevantes sobre la penicilina.

Ese año, Howard Florey y Ernst Chain, que trabajaban en la Escuela de Patología Sir William Dunn, en Oxford, decidieron emprender un estudio general de la antibiosis con el fin de descubrir los factores científicos implicados, más que la posibilidad de su aplicación médica. Por una afortunada coincidencia, uno de los ejemplos que escogieron fue la penicilina.

Ernst Chain

«Me gustaría señalar que la posibilidad de que la penicilina tuviera aplicaciones prácticas en medicina clínica ni siquiera nos había pasado por la cabeza cuando empezamos a trabajar…» ERNST CHAIN

Howard Florey

La aplicación de la penicilina fue posible gracias a la colaboración de Chain y Fiorey tras una serie de complicadas pruebas y estudios.

Éste es un aspecto olvidado injustamente, puesto que, si bien científicamente fue reconocido, popularmente todo el mérito, aunque sea comprensible, ha recaído en Fleming.

Es decir, al hallarse en posesión de una penicilina parcialmente purificada, Chain se dio prisa en aplicarla. «Florey —consigna Maurois— se encontraba en aquel momento ocupado en otra investigación, por lo que Chain se dirigió a un gran cirujano español, Josep Trueta, que trabajaba en el Instituto de Oxford con un joven colaborador inglés, John Barnes.

A petición de Chain, Barnes inyectó treinta miligramos de penicilina concentrada en la vena de un ratón.

Grande fue la alegría de Chain y grande la sorpresa de Trueta, que contemplaba el experimento, al comprobar que no se producía ninguna reacción tóxica.»

En unas palabras, la ciencia adquiría ya aquella maravillosa droga con la no menos maravillosa propiedad de matar a los microbios y no a las células del cuerpo.

El experimento crucial se llevó a cabo el 25 de mayo de 1940, sobre tres ratones infectados respectivamente de estafilococos, estreptococos y clostridium septicum.

Los controles murieron uno a uno y los animales inyectados sobrevivieron; en junio de 1940 el equipo de Oxford, puesto que así se denomina a quienes lograron los resultados finales, ante la gran ofensiva alemana de Dunkerke, convencidos de la importancia del experimento, empaparon del oscuro líquido los forros de sus bolsillos para que, sólo con que uno pudiera escapar, con las esporas podría iniciar nuevos experimentos.

En el bienio comprendido entre 1940 y 1942 la figura de Fleming sufrió una especie de ocaso.

Pero en el mes de agosto de 1942 la aplicación de la penicilina en un caso desesperado, cuya curación se tildó de milagrosa, hizo que el Times publicase un editorial titulado Penicillium: «Todo el mundo —puede leerse— estará de acuerdo con The Lancet en afirmar que en razón de las posibilidades de la penicilina debería encontrarse, lo antes posible, medios para producirla en gran cantidad.»

Pero no fue hasta el año 1943 que las fábricas empezaron a producir cantidades relativamente importantes que pudieran entregarse al ejército; el viejo sueño de Fleming, iniciado en la primera gran guerra, era ya una realidad, la realidad que más vidas humanas ha salvado.

OBRA CIENTÍFICA:
Descubrimiento de la Lisozima:

Como resultado de las investigaciones científicas llevadas a cabo en los años posteriores a la guerra, Fleming descubrió un nuevo agente bacteriológico, la lisozima.

El hallazgo tuvo mucho que ver con el método de trabajo que el científico desarrollaba en su laboratorio, no demasiado ordenado, según afirmaban sus colaboradores más cercanos.

Fleming tenía la costumbre de guardar los cultivos durante dos o tres semanas en su mesa, con la intención de observar su evolución.

Así, en un porta objeto había depositado su propia mucosa nasal en el transcurso de un resfriado, constató un rasgo notable: alrededor de la mucosa no había colonias de bacterias.

A partir  de esta observación dedujo que lo que había evitado el desarrollo de los gérmenes era que  «algo», la lisozima, se había desprendido de la mucosa.

En 1921, Fleming expuso sus descubrimientos sobre esta enzima, que pasaron completamente inadvertidos, en el Club de Investigación Médica. Hay que señalar que, a pesar de su notable capacidad de investigación, era un orador muy modesto.

La falta de interés que suscitó en la comunidad científica sobre su trabajo sobre la lisozima no hizo, en modo alguno que decayera su ánimo; Fleming continuó realizando experimentos con este nuevo agente bacteriológico.

En 1922, Wright, fascinado por los experimentos de su discípulo, propone  a Fleming como miembro de la Royal Society of Medicine.

Pero, sin duda, el hecho más notable en la carrera científica de Alexander Fleming fue el descubrimiento de un nuevo agente inhibidor de la vida bacteriana, la penicilina.

Este hallazgo, realizado en 1928, cuando Alexander Fleming era titular de la cátedra de Bacteriología en la Escuela de Medicina del St Marys Hospital, inauguro una nueva era en la práctica de la medicina.

El descubrimiento estuvo precedido por los estudios que Alexander Fleming estaba realizando sobre las variaciones de color de las colonias de estafilococos, lo que parecía estar relacionado con su virulencia.

Se pensaba que estos cambios de tonalidad se producían si las colonias se incubaban durante veinticuatro horas y luego se conservaban a temperatura ambiente durante varios días.

Fleming, en colaboración con M. Pryce, estudió estas alteraciones con cultivos de estafilococos procedentes de forúnculos, abscesos e infecciones de nariz, garganta y piel.

La primera anotación sobre la penicilina en el cuaderno de laboratorio de Fleming está fechada el 30 de octubre de 1928.

El hecho que llamó la atención del científico fue una placa de cultivo de estafilococo, en la que existía una zona de colonias que habían desaparecido, alrededor de una gran mancha de hongo, lo que ponía de manifiesto la capacidad del hongo para atacar a los microorganismos patógenos comunes.

El fenómeno, que suponía, de hecho, el descubrimiento de la penicilina, pasó en aquel momento desapercibido para todo el equipo, excepto para el propio FIeming, el único consciente de la importancia del hallazgo.

Profundizó sus investigaciones en este ámbito y continuó realizando experimentos con el hongo encaminados a determinar su capacidad de destrucción de microorganismos.

Como resultado, publicó varios artículos sobre este tema; en 1929 aparecía, en la revista The Journal, el titulado «Sobre la acción bacteriana de la penicilina con especial referencia a su utilización en el aislamiento de B. lnfluenz.».

En 1931, en el transcurso de una conferencia sobre «El empleo intravenoso de los germicidas», pronunciada en la Royal Society of Medicine, Fleming anuncia su descubrimiento de que la penicilina inhibe a los organismos anaerobios que causan la gangrena gaseosa.

Fue así como Flerning sentó la base de lo que, con el tiempo constituiría una de las armas más poderosas de la humanidad  para luchar contra las enfermedades. No obstante, se trataba sólo  de un primer  paso, ya que la utilización de la penicilina no hubiera sido posible sin los trabajo de los investigadores de Oxford,  H. W. Florey y E.B. Chain.

Estos científicos llevaron a  cabo los procesos de purificación y concentración de la penicilina, con vista a poder  demostrar sus efectos terapéuticos. Sus conclusiones fueron publicadas en el artículo la “Penicilina como agente terapéutico”, apareció en 1940 en la revista The Lancet.

Las aportaciones de Florey y Chain, que junto con Fleming, fueron galardonados con el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1945, permitieron la producción a gran escala de penicilina en Estados Unidos Bretaña.

Los poderes curativos de la penicilina radican en su facultad de impedir el normal desarrollo de una bacteria. Su acción consiste en destruir la corteza de las células. Cuando la corteza y la membrana de una célula se debilitan y revientan, la bacteria muere. ¿Cómo sucede esto?.

Las bacterias son microorganismos unicelulares, compuestos fundamentalmente de tres partes: una corteza externa protectora, una membrana interna elástica y un espeso líquido interior denominado citoplasma.

Normalmente, la corteza rígida se expande con el desarrollo de la célula. Al principio se disuelve una porción de la corteza envejecida y, en consecuencia, la membrana flexible se dilata.

Luego la corteza se restaura a partir de moléculas de mucoproteína, que desde el citoplasma y a través de la membrana son transportadas hasta la corteza de la célula mediante enzimas especiales que les sirven de vehículo.

Las enzimas se unen y acoplan a las mucoproteínas, de modo semejante a una llave y su cerradura.

Cuando la penicilina se introduce en este sistema, el proceso se distorsiona. Parte de la molécula de penicilina se asemeja a la estructura hermética de la molécula de mucoproteína.

La enzima se acopla falsamente a una porción de penicilina y la transporta hasta el lugar de la corteza de la célula dispuesto para recibir la mucoproteína.

La molécula de penicilina no encaja debidamente en su sitio y provoca una grieta en la nueva corteza. El desarrollo de la célula ejerce presiones crecientes sobre la corteza; la zona defectuosa cede y al fin se quiebra. Entonces, la membrana celular elástica se dilata hasta romperse; el citoplasma se derrama y la bacteria muere.

El Reconocimiento público de Alexander Fleming

Sir Fleming es una de las personalidades que mayores muestras de gratitud ha recibido por parte de la comunidad científica y de la sociedad en general.

En 1946, tras ser galardonado con la medalla de oro del Colegio Real de Cirujanos de Londres, de fue nombrado miembro honorario de numerosas instituciones: la Academia de Medicina ha de Buenos Aires, el Colegio de Cirujanos de Brasil, la Academia de Medicina de Turin, el Colegio de Farmacéuticos de Filadelfia y el Real Colegio de Médicos de Edimburgo.

En 1948 viajó a España, donde recibió, asimismo, diversos testimonios de reconocimiento. Fue designado miembro honorario de las reales academias de Medicina  de Madrid, Barcelona y Sevilla, de la Sociedad Española de Higiene y del Ateneo de Sevilla.

Recibió el cargo de presidente de honor de la Sociedad Médica de Hospitales de Sevilla, la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio y la medalla de oro de la Real Academia de Medicina de Sevilla.

También realizó diversos viajes por Estados Unidos, Pakistán —como delegado de la UNESCO— y Cuba —donde fue nombrado miembro de la Sociedad Cubana de Clínica y del Colegio Nacional de Farmacéuticos, y distinguido con diversos título: La Gran Cruz, Orden de Honor y Mérito de la Cruz Roja Cubana, entre otros.

Alexander Fleming murió el 11 de marzo de 1955, de una trombosis coronaria; reposan en la cripta de la catedral de San Pablo, en Londres.

ALGO MÁS SOBRE EL TEMA…

Al fenómeno que produce la eliminación de una bacteria por un hongo, o a una especie de otra índole que elimina a su contendiente, lo denominamos «antibiosis».

Hay antibiosis entre hongos y bacterias. Por eso se ha creado el término «antibiótico» para designar a la penicilina, por ejemplo.

Los investigadores comprobaron que ciertos organismos elaboran sustancias perjudiciales y aun letales para otros, que fueron llamados antibióticos.

El primer antibiótico descubierto fue la piocianina, que se aisló del pus en 1860, aun antes de que se conociera la bacteria que lo produce.

Desde entonces se han aislado muchos antibióticos de las bacterias y de una gran variedad de plantas, tales como los tomates y las cebollas.

A diferencia de los bacteriófagos (devoradores de bacterias), las sustancias antibióticas se emplean con gran éxito contra las bacterias patógenas. En la actualidad -las más importantes se aíslan de los hongos.

De éstos, la penicilina, que proviene de un hongo muy relacionado con los que atacan los quesos Roquefort y Camembert, es el más eficaz.

La penicilina fue descubierta por Fleming en 1929, pero sus posibilidades no fueron totalmente apreciadas hasta 1940. Existen tres formas de. penicilina, de las cuales una sola es la realmente activa contra las bacterias.

En contraste con otros muchos antibióticos, no es tóxica cuando se inyecta al hombre o a los animales.

Las bacterias expuestas a la acción de la penicilina se hinchan y no pueden dividirse, de modo que son fácilmente destruidas por los glóbulos blancos de la sangre.

No todas las bacterias son vulnerables a la penicilina, por supuesto; los antibióticos son de naturaleza química diversa: algunos son semejantes a las proteínas, otros a las grasas y algunos son sustancias químicas complicadas de otros tipos.

Un problema permanente en el campo de los antibióticos es el desarrollo de cepas de organismos resistentes a los mismos.

La constante búsqueda de nuevos antibióticos que llevan a cabo las empresas farmacéuticas nos ha permitido conservar un tratamiento ventajoso contra los gérmenes.

La penicilina se emplea con éxito en el tratamiento de la sífilis. Durante muchos años se empleaba el salvarsán o algunos de sus derivados que contienen arsénico.

El descubrimiento del salvarsán, droga suficiente para destruir la espiroqueta, fue el resultado de un largo proceso de ensayos y errores llevados a cabo por el médico alemán Ehrlich.

Actualmente, esta droga ha sido reemplazada por la penicilina en el tratamiento de la sífilis. No debe confundirse la propiedad que posee la penicilina con la de otros organismos, como los virus.

La primera es un hongo capaz de inhibir la reproducción de las bacterias, en tanto que los virus son bacteriófagos, es decir se alimentan de bacterias, a las cuales parasitan. Los virus fueron descubiertos en 1917 por el investigador francés d’Herelle, quien observó que algún agente invisible destruía sus cultivos de la disentería.

Antes de conocerse la penicilina, se trató de curar muchas enfermedades con bacteriófagos (destructores de bacterias); pero la acción de éstos es completamente diversa a la del penicillium, pues éste no destruye las bacterias, sino que inhibe su función.

Los botánicos, al clasificar la penicilina entre los hongos, la incluyen entre los ascomicetos (hongos con «saco»), que comprenden más de 35.000 especies.

Son denominados así porque sus esporas se forman en bolsas llamadas sacos. Cada saco produce de dos a ocho ascorporas. Entre los hongos ascomicetos, además del penicillium notatum (género y especie de la penicilina) se encuentran las levaduras, los hongos que aparecen  sobre los quesos, jaleas, frutas y trufas comestibles.

La penicilina es un antibiótico. Esta palabra, (pie significa «contra la vida», no se aplica exclusivamente a la penicilina, pues corresponde a todo elemento que inhiba la formación de otros seres microscópicos.

Puestos en presencia un hongo y una bacteria, ambos han de sobrevivir en el caldo de cultivo o en el tejido animal que les sirve de alimento; pero en su lucha por la supervivencia, triunfa siempre el mejor dotado.

En el caso del hongo penicillium notatum, éste inhibe la reproducción de la bacteria, y triunfante en esa lucha, la deja hinchada e indefensa a merced de los glóbulos blancos.

Estos últimos constituyen la policía de la sangre y son los encargados de devorar las bacterias, ya sea que hayan perdido sus propiedades defensivas o bien sucumban bajo el ataque de los leucocitos (leuco, significa blanco, cito, célula).

Como estos últimos son capaces de trasladarse con gran celeridad donde quiera que haya una infección y en su rápido traslado llegan a atravesar los vasos de pequeño calibre, acuden por millones y devoran sus presas emitiendo una prolongación de su protoplasma, que recibe el nombre de pseudopodio (pseudo, falso, y podio, pie).

Al envolver la bacteria con esa prolongación, la digieren merced a los jugos de su protoplasma, y al propio tiempo que eliminan elementos causantes de infecciones, depuran la sangre de los residuos orgánicos que pudieran dejar.

Todo aquel que suela consumir queso Roquefort, habrá observado la formación de hongos en la superficie.

Esa descomposición, que suele ir acompañada de una coloración verdosa y cierto olor acre, se debe a la presencia de hongos que son del mismo género que la penicilina, si bien pertenecen a otra especie.

La incidencia de la sífilis en los Estados Unidos, varía enormemente según las partes del país y los diferentes grupos de habitantes.

En una serie de autopsias tomadas al azar, se encontró una proporción del 5,5% sobre 150.0o0 cadáveres.

De los primeros dos millones de hombres reclutados durante la segunda guerra mundial, el 2,3 % de los blancos y el 27,2 % de los negros padecían de dicha enfermedad.

Comprobada tal incidencia mediante la reacción de Wasserman y la de Kant, se logró atemperar el flagelo mediante una serie de inyecciones de penicilina, que resultó eficacísima para sanear el ambiente de los ejércitos. Localizado el enfermo, practicadas las reacciones y aplicado el tratamiento de penicilina, se destacaron excelentes resultados.

Fuente Consultada:
Forjadores del Mundo Moderno – Entrada: Alexander Fleming – Editorial Planeta – Tomo III –

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Destacadas Personalidades del Siglo XX:Líder de la India

TESTIMONIO SOBRE EL LÍBER POLITICO-ESPIRITUAL DE LA INDIA
¿QUIEN ERA MAHATMA GANDHI?

MAHATMA GANDHI: Una de las personalidades más importantes y trascendentes del siglo XX, Gandhi permanece en la memoria colectiva de la Humanidad como símbolo de la acción política y reivindicativa fundamentada en el espiritualismo y en la resistencia pacífica.

Mohandas Karamchad era el hijo pequeño de la familia Gandhi.

Su padre era un abogado de cierto prestigio casado en cuatro ocasiones.

De la última de sus uniones, con Pulitnai, fue fruto el que posteriormente sería denominado «el Mahatma», alma grande.

De su infancia y primera juventud sabemos que no fue aplicado en los estudios y que sentía verdadera devoción y respeto hacia sus padres.

Se trataba de un muchacho tímido, retraído, característica que no abandonará a lo largo de su vida.

A los siete años, conforme a la tradición hindú, sus padres concertaron su matrimonio con una niña de su misma edad, Kasturbai Makanji, con quien se casará al cumplir trece años.

Ambos permanecerán unidos durante toda su vida, siendo su reservada esposa el apoyo silencioso de las actividades de Gandhi.

A los dieciocho años Gandhi aprobó el examen que le capacitaba para cursar estudios superiores.

Personalmente se inclinaba por la Medicina, pero la opinión de sus familiares era que debía estudiar abogacía, como su padre.

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TESTIMONIO:

ASI ERA GANDHI…. Según Jawaharlal Nehru

Este hombre pequeño, de escasa fuerza corporal, tenía la dureza del acero, algo del granito; no cedía ante fuerzas terrenales por grandes que fueran.

Pese a su presencia física insignificante, al paño en torno a las caderas y al cuerpo desnudo, había en él una superioridad regia que forzaba a los demás a obedecerle espontáneamente.

Lleno de convicción y serena meditación, delicado, humilde, rebosaba no obstante fuerza y autoridad.

Consciente de esto, era a veces lo suficientemente imperioso como, para dar órdenes que exigían obediencia.

Sus ojos, serenos y profundos, cautivaban y sondeaban suavemente tu interior; su voz, clara y sonora, sabía sonar lisonjeramente en los oídos y suscitar un respuesta apasionada.

Ya fueran sus oyentes una persona o mil, su encanto y su capacidad de seducción se apoderaban de ellos y cada uno tenía la sensación de ser su único interlocutor.

Esta capacidad de fascinación no era fruto de la elocuencia o de la retórica de sus frases.

En su lenguaje, siempre sencillo y conciso, raramente se deslizaban palabras innecesarias.

Era su extrema rectitud como hombre y su personalidad lo que impresionaba.

Una de las facetas más notables de Gandhi era y es su capacidad de atraer a sus oponentes a su causa, o al menos de desarmarlos.

Su lenguaje era sencillo y sin fiorituras, su voz y su apariencia serenas y desnudas de toda conmoción espiritual, pero tras esta capa de hielo externo, ardía un fuego abrasador de concentrada pasión: sus palabras penetraban hasta el más profundo rincón de nuestros cerebros y corazones, y provocaban allí una singular agitación.

Predicaba un camino, que aunque duro y difícil, también era animoso, y llevaba, o al menos así parecía, a la tierra prometida de la libertad.

¡Qué hombre tan maravilloso era Gandhi, con su asombroso y generalmente irresistible encanto y su poder sutil sobre las personas!

Sus escritos y sentencias apenas dejaban traslucir su interior, su personalidad era mucho más rica de lo que se podría deducir por sus testimonios.

Infundió al pueblo hindú valor y virilidad, disciplina y tenacidad, la fuerza para sacrificarse alegremente por una buena causa, y con toda su modestia, también orgullo.

Era la fiel encarnación de la India, del espíritu de este país antiguo y vejadísimo.

El era precisamente la India, y también sus debilidades eran debilidades indias.

Menospreciarle no era una cuestión personal, sino una ofensa a la nación; virreyes y otras personas que se permitieron estos gestos despectivos, no supieron calibrar la peligrosa simiente que sembraban.

Sus escritos no le hacen justicia; él es muy superior a lo que escribe, por lo que no es del todo justo citar lo que escribió y criticarlo.

Su sonrisa dispensa alegría, su risa es contagiosa e irradia felicidad.

Hay en él algo infantil que cautiva.

Cuando entra en un cuarto, el aire fresco que lo envuelve purifica la atmósfera.

¡Qué problema y qué enigma, no sólo para el gobierno inglés, sino también para su propio pueblo y sus más próximos colaboradores!.

En cualquier otro país quizá hubiera estado fuera de lugar, pero la India parece entender, o al menos apreciar, al tipo humano profético religioso, que habla del pecado, de la redención y de la renuncia a la violencia.

Atraía a la gente, pero en última instancia era un convencimiento intelectual lo que la llevaba hacia él y la mantenía a su lado.

Podían no estar de acuerdo con su filosofía vital o incluso con muchos de sus ideales; la mayoría quizá ni le entendiera, pero la acción que él proponía era algo palpable que podía ser captado y valorado con el entendimiento.

Fuente Consultada:
Biografía de GANDHI Heimo Rau Biblioteca Salvat – Grandes Biografías –

Biografia de James Joyce Escritor Irlandes de Ulises Resumen

Biografía de James Joyce, Escritor Irlandés

BIOGRAFÍA: Escritor irlandés, nacido en Dublín, el 2 de febrero de 1882. Fallecido en Zúrich, 13 de enero de 1941.

Joyce fue uno de los escritores más respetados del siglo 20, cuyo libro Ulises, es a menudo considerado como una de las mejores novelas jamás escritas.

Su exploración del lenguaje y las nuevas formas literarias mostró no sólo su particular genio como escritor, sino también dio lugar a un nuevo enfoque para los novelistas, que se basó en la técnica de la corriente de la conciencia y el examen de los grandes eventos a través de las pequeñas cosas en la vida cotidiana.

Algunos críticos consideran a James Joyce como el novelista más importante del siglo XX y uno de los talentos creadores más asombrosos de todos los tiempos.

Joyce provenía de una gran familia. Él era el mayor de diez hijos de John Stanislaus Joyce y su esposa May Joyce, como su padre, sostenía que su ascendencia familiar provenía del antiguo clan irlandés de los Galway.

Su padre, mientras era un cantante con talento (se decía que tenía una de las mejores voces de tenor en toda Irlanda), no podía proporcionar una estabilidad en el hogar.

Le gustaba beber y su falta de atención a la economía familiar significó cierta miseria para toda la familia.

Nacido en Dublín el 2 de febrero de 1882, su educación fue la normal entre los hijos de las clases medias acomodadas de su país, o sea dentro de una rigurosa tradición católica.

Cursó estudios en dos colegios de la Orden de Jesús, Clongowes Wood School y Belvedere College, y la formación jesuítica influiría poderosamente, por reacción paulatina, en su despertar al mundo y en el posterior rompimiento con las tradiciones de su tierra.

Sin embargo, toda la obra literaria de Joyce giraría alrededor de su ciudad natal y de su gente, en un esfuerzo por unlversalizar la abrumadora herencia irlandesa.

La devoción católica de los años mozos arrancaba del propio hogar, donde su madre manifestaba la ortodoxia sincera de una mujer sencilla y esposa sumisa, mientras que una niñera, llamada Conway, se empecinaba en el puritanismo a ultranza, propio de un temperamento exaltado.

Esta señora, a quien el pequeño James conocía por Dante (sin duda deformación de auntie, «tía»), le enseñó a leer y a escribir, además de las cuatro reglas de la aritmética; pero sobre todo le inculcó la indispensable fe en Dios, para facilitar su futura aceptación en Clongowes Wood School cuando contaba seis años de edad.

Un día en que estaba jugando con su hermano Stanislaus junto a un río, James fue atacado por un perro, lo que le acarrearía una fobia de por vida hacia estos animales.

Desde temprana edad, James Joyce no sólo se mostró superior en inteligencia, sino también un don para la escritura y la pasión por la literatura.

Él aprendió por sí mismo noruego para poder leer obras de Henrik Ibsen en la lengua que había sido escrita, y pasó su tiempo libre devorando Dante, Aristóteles y Tomás de Aquino.

A una temprana edad se familiarizó con el mito de Ulises, personaje que habría de inspirarle en los años de madurez el título y la dimensión simbólica de su obra más famosa.

Joyce alcanzó fama internacional en 1922 con la publicación de Ulises, una novela cuya idea principal se basa en la Odisea de Homero y que abarca un periodo de 24 horas en las vidas de Leopold Bloom, un judío irlandés, y de Stephen Dedalus, y cuyo clímax se produce al encontrarse ambos personajes.

El tema principal de la novela gira en torno a la búsqueda simbólica de un hijo por parte de Bloom y a la conciencia emergente de Dedalus de dedicarse a la escritura.

Debido a su inteligencia la familia lo llevó a obtener una educación.

En gran parte educado por jesuitas, Joyce asistió a las escuelas de Irlanda del Clogowes Wood College y más tarde Belvedere College antes de finalmente aterrizar en el Real de la Universidad de Dublín, donde obtuvo una Licenciatura en Artes con un enfoque sobre las lenguas modernas.

En el colegio, James se reveló no sólo como un buen deportista, sino como uno de los estudiantes más aplicados.

Significativamente aquellos deportes en los que sobresalía eran los de esfuerzo individual, como, por ejemplo, las carreras a pie o la natación.

Toda su vida odió la brutalidad; acaso por ello no sintió ninguna inclinación por el rugby, el fútbol, la lucha y el boxeo, y sí, en cambio, le gustaba el criquet.

La identificación admirativa que James demostró hacia su padre durante bastantes años contrastaba con el creciente desprecio que su hermano Stanislaus iba acumulando hacia aquel hombre tan poco responsable ante la familia, como irrespetuoso con su esposa.

La relación de Joyce con su país de origen fue compleja y después de graduarse se fue de Irlanda a vivir una nueva vida en París, donde quería estudiar medicina.

Volvió, sin embargo, no mucho después al enterarse de que su madre había enfermado.

Ella murió en 1903.

Joyce se quedó en España por un corto tiempo, el tiempo suficiente para enamorarse de Nora Barnacle, una camarera de su hotel, que provenía de Galway y más tarde se convirtió en su esposa hasta el final de sus días.

Durante este tiempo, Joyce escribió su primera historia corta publicada en la revista irlandesa Homestead.

La publicación recogió otras dos obras de Joyce, pero este inicio de su carrera literaria no fue suficiente económicamente para mantenerlo en España ya a finales de 1904 y Barnacle se trasladó primero a lo que hoy es la ciudad croata de Pula antes de establecerse en la ciudad portuaria italiana de Trieste.

Allí, Joyce enseña inglés y aprendió italiano, una de las 17 lenguas que podía hablar, una lista que incluye el árabe, el sánscrito y el griego. Joyce y Barnacle (los dos no se casaron formalmente treinta años después de conocerse) hicieron de su hogar las ciudades de Roma y París.

Para mantener a su familia (la pareja tenía dos hijos, Giorgio y Lucía) Joyce busca trabajo como profesor.

Al mismo tiempo, sin embargo, Joyce continuó escribiendo y en 1914 publicó su primer libro, Dublineses, una colección de 15 relatos cortos.

Dos años más tarde, Joyce saca un segundo libro, la novela Retrato del artista adolescente (1916), muy autobiográfica, recrea su juventud y vida familiar en la historia de su protagonista, Stephen Dedalus.

En 1915 Joyce escribió una obra teatral, Exiles, que acusaba todavía la influencia de Henrik Ibsen.

Fue la única pieza escénica original cuya publicación consintió su autor.

Los años siguientes corresponden a la aparición de A Portrait en forma total en Nueva York y Londres.

Al término de la primera guerra mundial los Joyce volvieron a Trieste, pero al poco tiempo decidieron trasladarse a París.

Allí, James, gracias a la ayuda de algunos buenos amigos, que hicieron de amanuenses, pudo terminar Ulysses.

La obra se publicó en la capital francesa en 1922, pero pasarían muchos años antes de que la censura anglosajona diese su aprobación a una edición en lengua inglesa.

Joyce alcanzó fama internacional en 1922 con la publicación de Ulises, una novela cuya idea principal se basa en la Odisea de Homero y que abarca un periodo de 24 horas en las vidas de Leopold Bloom, un judío irlandés, y de Stephen Dedalus, y cuyo clímax se produce al encontrarse ambos personajes.

El tema principal de la novela gira en torno a la búsqueda simbólica de un hijo por parte de Bloom y a la conciencia emergente de Dedalus de dedicarse a la escritura.

En Ulises, Joyce lleva aún más lejos la técnica del monólogo interior, como medio extraordinario para retratar a los personajes, combinándolo con el empleo del mimetismo oral y la parodia de los estilos literarios como método narrativo global.

En 1931 James se casó con Nora Barnacle para proteger los derechos civiles de su descendencia.

Al año siguiente se diagnosticó la dolencia mental de su hija Lucía como un caso de esquizofrenia, lo que obligó a intensificar la solicitud de los esposos Joyce.

El propio James no era ajeno a los achaques y a la extenuación.

Por si ello fuera poco, su miopía se había ido incrementando hasta convertirse en ceguera en los últimos años de su vida.

Ni siquiera este formidable defecto físico le hizo desistir de su tarea. Terminó Finnegan’s Wake en 1939, en los albores de la segunda guerra mundial.

En ese mismo año  los Joyce emprendieron de nuevo la marcha a través de los Alpes, para acogerse de nuevo a la neutralidad suiza.

Pero James esta vez no sería ni siquiera remoto e indiferente testigo del holocausto  humano.

Una perforación ulcerosa acabó con su vida, en Zurich, el 13 de enero de 1941.

Su última novela, en la que los mundos mítico y doméstico se confunden en una atmósfera onírica y escatológica de múltiples resonancias, representaba la contestación a la última pregunta de su vulnerable y humanísimo héroe: ¿adonde vamos?.

Con Finnegans wake entramos en el reino del subconsciente y del inconsciente, en los lejanos recovecos del cerebro.

Sin embargo, hasta para James Joyce resultó imposible representarse lo que pudiera haber en un Más Allá.

De todos modos, este incansable mago del lenguaje abrió en el género novelesco dimensiones insospechadas para quienes creían en la novela naturalista de finales del siglo XIX.

Tras padecer una úlcera de duodeno y una peritonitis, que sumado al fracaso de su último libro, “Finnegans wake”, que lleva ese peculiar estilo suyo hasta sus últimas consecuencias: en él se entremezclan elementos hasta de 60 idiomas, vocablos insólitos e incluso formas sintácticas nuevas, comienza una recaída física, que lo llevará a su muerte en 1941.

El escritor argentino Jorge Luis Borges afirmó sobre el autor:

«Es indiscutible que Joyce es uno de los primeros escritores de nuestro tiempo. Verbalmente, es quizá el primero.

En el Ulises hay sentencias, hay párrafos, que no son inferiores a los más ilustres de Shakespeare o de Sir Thomas Browne.»

Biografia Franklin Delano Roosevelt – Resumen de su Gobierno

Biografía Franklin Delano Roosevelt
Grandes Políticos del Siglo XX

A orillas del mar Negro concluye, el 11 de febrero de 1945, la conferencia de Yalta.

El presidente de Estados Unidos y los líderes de Gran Bretaña y la URSS acuerdan repartirse el mundo en zonas de influencia una vez que concluya la Segunda Guerra Mundial.

En 1932 se celebraron las elecciones presidenciales.

Hoover fue el candidato de los republicanos, y la Convención demócrata designó a Franklin Roosevelt, entonces gobernador de Nueva York, que, a causa de un ataque de poliomielitis, tenía que caminar con dos bastones.

Ideó una fórmula que se haría célebre, prometiendo llevar al pueblo americano a un New Deal, es decir, a una nueva distribución, a un nuevo modo de distribuir las cartas del juego.

El resultado no dejaba lugar a dudas.

Apoyado por las masas, por los sindicatos y por las minorías étnicas tradicionalmente demócratas, Roosevelt fue elegido por una aplastante mayoría (472 votos de electores presidenciales contra 59).

Entró en funciones el día 4  de marzo  de   1933, declarando: «Miramos con confianza y optimismo hacia el porvenir de la auténtica democracia».

Franklin Delano Roosevelt fue el trigésimo segundo (32) presidente de los Estados Unidos y es sin duda recordado como uno de los más exitosos en la historia americana.

Teniendo residencia en la Casa Blanca durante la Gran Depresión, con la aplicación de las políticas del Nuevo Trato, ayudó a restaurar la economía de Estados Unidos y el orgullo nacional, que se vio reforzada también por la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial.

Sus cuarto período presidencial siempre seguirá siendo uno de los periodos más importantes en la historia americana.

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BIOGRAFÍA E HISTORIA POLITICA

Franklin Delano Roosevelt nació en Nueva York, en Hyde Park, en enero de 1882, y era hijo único de James y de Sara Delano Roosevelt.

Se crió en medio de un considerable confort, pues recibió la educación de un joven gentleman y viajó desde muy pronto por Europa.

A los 14 años entró en la Groton School de Massachussets, una típica escuela de Nueva Inglaterra dedicada a modelar jóvenes con porvenir.

Entre 1896 y 1900 asistió a la escuela preparatoria en Massachusetts antes de obtener un lugar en Harvard.

En 1900 Roosevelt entró en Harvard y no brilló demasiado en sus estudios, excepto en determinadas áreas económicas acerca del intervencionismo del estado en materia de economía.

Pero por aquel entonces, admiraba a su primo lejano, Theodore Roosevelt, a la sazón presidente de los Estados Unidos.

En Harvard conoció a una sobrina del presidente, Eleanor Roosevelt, con la cual contrajo matrimonio en 1905.

Pronto abandonó sus estudios en la Columbia University School of Law para vivir en Nueva York, después de pasar las pruebas para ejercer la abogacía; sin embargo, la dedicación a la profesión no fue su fuerte, de modo que entró a trabajar en Wall Street al servicio de los trust, y en su defensa contra las acusaciones de la ley antitrust.

Casado  con una prima lejana y sobrina del presidente Theodore Roosevelt, tuvo su primera hija, Anna, nació el año siguiente.

Tuvieron cuatro hijos, James (1907), Elliot (1910), Franklin Jr. (1914) y John (1916), seguido, junto a otro niño que no sobrevivieron la infancia.

Roosevelt dejó Columbia sin un título después de pasar los exámenes de reválida en 1907.

Después trabajó para un bufete de abogados de Nueva York hasta que su carrera política se inició en 1910.

Biografia Franklin Delano Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt nació el 30 de enero de 1882 en Hyde Park, Nueva York hijo de James y Sara Delano Roosevelt.

Sus primeros años de vida la pasó en casa, junto a sus padres y fue educado por profesores particulares.

Joven Franklin en realidad no asistió a la escuela hasta que llegó a la edad de catorce años. Dotado de una gran capacidad intelectual unida a su formación hizo que consiguiera el éxito en sus propósitos.

En 1911, y llevado por sus simpatías hacia el progresismo, apoyó la candidatura a la presidencia de Woodrow Wilson, pero una enfermedad de tifus le impidió participar en la campaña de 1912, aunque consiguió ser reelegido como senador del estado, gracias, entre otras cosas, a una sostenida campaña de prensa dirigida por su eterno colaborador, L. McHenry Howe.

Por su ayuda a Wilson, Roosevelt entró en la administración federal como ayudante en la secretaría de la Navy, donde se especializó en diversas reformas en la construcción naval y aprendió a negociar con los sindicatos de los empleados civiles de la Armada.

Al estallar la primera guerra mundial, ganó prestigio como administrador y por sus eficaces recorridos de 1918 por las bases navales y los campos de batalla de ultramar.

En la convención demócrata de 1920, Roosevelt fue nominado para la vice-presidencia en la candidatura de James M. Cox, y ambos llevaron a cabo una fuerte campaña para la entrada de Estados Unidos en la Sociedad de Naciones; sin embargo, la victoria fue republicana, y Roosevelt se dedicó entonces a trabajar como vicepresidente con una firma dedicada a negocios más o menos especulativos mientras continuaba en las filas políticas demócratas.

Pero las batallas políticas de Roosevelt no eran nada en comparación con la que él luchó en el verano de 1921.

A la edad de 39 años, Roosevelt contrajo la polio y sufrió una parálisis en sus piernas. Aunque nunca se recuperó totalmente, no dejó que le impidiera su carrera política. Siempre financió la investigación para el logro de una vacuna eficaz contra la poliomielitis.

Roosevelt pronto reanudó su carrera política, presenciando la Convención Nacional Demócrata en 1924 para nombrar a Alfred E. Smith como el candidato presidencial.

Cuatro años más tarde, Smith devolvió el favor a la organización para la nominación de Roosevelt a postularse para gobernador de Nueva York y Roosevelt fue elegido.

En agosto de 1921 sufrió un ataque de parálisis y perdió la facultad de andar; su mujer y su secretario Howe, sin embargo, continuaron actuando en su nombre en los medios políticos, colaborando en la unidad de los sectores urbanos y rurales demócratas.

En 1930, Roosevelt comenzó a prepararse para las elecciones presidenciales de 1932.

Basó su agenda política en ofrecer una solución a la Gran Depresión.

Tras su elección en 1932, comenzó a motivar a los estadounidenses y a recuperar la estabilidad económica del país.

Durante los primeros «Cien Días» de su presidencia, aplicó el famoso New Deal un programa que regulaba el mercado de valores, con la ayuda de la recuperación de los negocios, las hipotecas subvencionadas y los niveles de ayuda por desempleo.

En 1935, creó el Seguro Social y comenzó un programa de trabajo para los desempleados.

El éxito que experimentó como resultado de estos programas le ganó la reelección en 1936 y garantizó asi el futuro económico de los Estados Unidos de América.

El brote de 1939 de la guerra en Europa volvió la atención de Roosevelt a la política exterior, y en última instancia, a resolver los problemas económicos del país.

Aunque Estados Unidos inicialmente se mantuvo neutral, Roosevelt reconoció que su participación en la guerra era inevitable.

En 1940 después de su reelección, y el comienzo del tercer período de su presidencia, las fábricas comenzaron a prepararse para la guerra y la producción nacional pronto volvió a niveles pre-Depresión.

El ataque japonés a Pearl Harbour, en 07 de diciembre 1941 seguido por la agresión de Italia y Alemania hacia los Estados Unidos obligó a la nación a la guerra.

Roosevelt fue un activo comandante en jefe.

Su experiencia militar anterior lo había preparado para tal eventualidad y trabajó estrechamente con los asesores militares.

Participó en Europa y el Pacífico junto a sus aliados logrando el éxito contra el enemigo.

Luego de tres años de participación de los EE.UU., la guerra casi había terminado.

En su sabiduría, Roosevelt había pasado gran parte de su tiempo planificando las Naciones Unidas, que esperaba garantice la paz internacional en el futuro.

A pesar de que fue elegido por cuarta vez en 1944, fue diagnosticado con una afección cardíaca y trastornos circulatorios. A pesar de los intentos de corregir esta situación, su salud siguió deteriorándose.

Franklin D. Roosevelt murió de un derrame cerebral mientras estaba de vacaciones en Warm Springs, Georgia el 12 de abril de 1945. Él era de 63 años.

El presidente de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial fue Franklin Delano Roosevelt.

En 1945, en la conferencia de Yalta, junto a Winston Churchill, primer ministro del Reino Unido, y José Stalin, jefe de Estado de la Unión Soviética, sentó las bases del acuerdo entre los vencedores de la Segunda Guerra que dividió el mundo en un bloque capitalista occidental y uno comunista oriental.

Franklin D. Roosevelt nació el 30 de enero de 1882 en Hyde Park, Nueva York. Estudió derecho y militó en el Partido Demócrata desde muy joven. Elegido presidente de EE UU en 1936, Roosevelt ocupó el cargo excepcionalmente durante tres mandatos.

•  SUS ULTIMOS AÑOS:

En 1941, los norteamericanos aceptaron el dirigismo económico, y Roosevelt creó la War Production Board e impuso unos objetivos inalcanzables para estimular la producción bélica.

Al propio tiempo, logró, en 1942, que los sindicatos renunciaran a la huelga a cambio de verse representados en los organismos de guerra.

Pero las restricciones crearon un clima de penuria de materias primas y de consumo de la población civil (automóviles, neumáticos) que, en 1943, se tornó más severo.

La inflación continuó afectando fuertemente la economía del país, y la oposición a un bloqueo de los precios era muy fuerte entre los sindicatos y los medios agrícolas.

En octubre de 1942, una Stabili-sation Act otorgaba los necesarios poderes al presidente para enfrentarse a la inflación, mientras que la Revenue Act imponía a los norteamericanos el más duro esfuerzo fiscal desde comienzos de la guerra.

La clase obrera reemprendió los movimientos de huelga a lo largo de 1943, ante el bloqueo general de precios y salarios decidido por Roosevelt, que apoyó a los agricultores, pero no a los obreros, con subsidios para mantener el poder adquisitivo.

Otras dificultades aparecieron a la sazón con las necesidades de mano de obra, que obligaron a no movilizar las cifras solicitadas por el departamento de Guerra hasta 1945 y a echar mano de negros, mujeres, «comunistas», etc., hasta entonces marginados del proceso productivo.

Los dos últimos años de guerra fueron menos difíciles que los anteriores, pero la opinión pública estaba ya cansada de restricciones económicas: sindicatos, medios financieros y el Congreso no aceptaban ya el dirigismo federal.

El gobierno impuso severas medidas contra la huelga (aviso previo un mes antes; capacidad para obligar a volver al trabajo tomando directamente la dirección de la fábrica en huelga), pero no atajó la tendencia de los industriales a trabajar para el consumo civil en lugar de hacerlo para la producción bélica.

El Congreso, por su parte, mostró su opisición con la ley de Finanzas de 1944 (una ley de exención fiscal a la cual Roosevelt puso su veto sin éxito).

Después de ser reelegido en noviembre de 1944, y poco después de la conferencia de Yalta, Roosevelt moría de una hemorragia cerebral producida por un proceso arteriosclerótico prolongado.

•  LOS COMIENZOS DEL «NEW DEAL»

Roosevelt tenía un aspecto muy simpático, con su noble rostro y su célebre sonrisa, su sentido del humor y su personal atractivo, que producían una impresión de gran humanidad.

En realidad, el hombre resultaba un tanto impenetrable.

Era un político notablemente hábil e intuitivo, un empírico cuya filosofía social y cuyos proyectos no estaban demasiado claros. Procedía de una familia rica, descendiente de emigrados holandeses.

Liberal, tenía el sentido del compromiso y de la conciliación, y supo apoyarse, según los acontecimientos, en fuerzas antagonistas.

Podía mostrarse duro y autoritario, idealista y cínico. Sus «charlas junto al fuego», alocuciones familiares pronunciadas por la radio, le fueron extraordinariamente útiles entre el público y le valieron la confianza que le era imprescindible.

No tomaba él solo las decisiones: estaba rodeado de un equipo, de un brain trust (trust de cerebros), que contaba con numerosos intelectuales y profesores, salidos, especialmente, de la Universidad neoyorquina de Columbia.

Cordell Hull fue Secretario de Estado (Asuntos Exteriores), Henry Wallace se ocupó de la Agricultura, Francés Perkins del Trabajo.

Al lado de los profesores y técnicos del brain trust, Harry Hopkins desempeñó un gran papel. Roosevelt hizo cerrar inmediatamente los bancos, ordenó el embargo sobre el oro (el atesoramiento de oro estaba castigado con diez años de cárcel y 10.000 dólares de multa) y devaluó el dólar para estimular» las exportaciones.

Los bancos volvieron a abrirse, tras la promulgación de una severa legislación de control, y el oro afluyó a sus ventanillas.

Los tres primeros meses del New Deal, los «Cien Días», conocieron un gran número de decisiones aprobadas por el Congreso: abandono de la nefasta prohibición que entregaba a los contrabandistas y a los gangsters   enormes  beneficios,   que debían afluir a las arcas del Tesoro, en forma de impuesto.

Se autorizaron la cerveza ligera (3 grados) y los vinos; fueron desbloqueados 500 millones de dólares para los parados, y 275.000 jóvenes formaron el Civilian Conservation Corps para la repoblación, y para combatir los incendios de bosques y las inundaciones.

Se dedicaron 3.300 millones de dólares a una gran campaña de obras públicas.

La devaluación del dólar y las inyecciones de dinero crearon una inflación que benefició a los granjeros (por la reducción del importe de sus deudas, cuyo valor real diminuía considerablemente).

Se adoptaron medidas mucho menos «clásicas», revolucionarias   para  América.

El  N.I.R.A. (National Industrial Recovery Act) estaba destinado a regular toda la vida económica: disminución de las horas de trabajo con los mismos  salarios,  institución de un  salario mínimo, libertad de organización sindical en las empresas, con la firma de contratos colectivos.

John L. Lewis aprovechó la ocasión, y los sindicatos lanzaron una formidable campaña de reclutamiento en todo el país.

Roosevelt ganaba así aliados, contrala posible resistencia del big business, pues el N.I.R.A. quería dirigir también la producción,   en   perjuicio   de   los   sacrosantos dogmas del capitalismo liberal.

Los industriales tenían que abandonar la práctica de la unfair competition (competencia desleal), ponerse de acuerdo para fijar los precios, los salarios, los planes de producción, es decir, tenían que racionalizar las condiciones de conjunto y poner en evidencia a los patronos que se negaban a pagar salarios equitativos.

Las industrias que aceptaban, recibían una insignia, el Águila Azul, garantía de   prácticas   leales.

Las   recalcitrantes   se veían amenazadas con la retirada de las licencias.

En 1935, 20 millones de obreros trabajaban bajo las condiciones del Águila Azul, ratificadas por 500 leyes industriales.

El Agriculturai Adjustment Act (A.A.A.) ayudó a los granjeros, tomando sus hipotecas a cargo del Estado, con reembolsos a largo plazo, primas para la reducción de las superficies   consagradas   a   los   excedentes agrícolas, facilidades de crédito, etc.

Todo esto constituía una eficaz protección para los granjeros, pero peligrosa para el Tesoro y para los contribuyentes.

Los Bancos y la Bolsa fueron saneados, para evitar la repetición de la crisis financiera de 1929: los valores emitidos eran rigurosamente comprobados, y los bancos emisores no eran ya irresponsables.

Las Sociedades tenían que rellenar grandes cuestionarios que informaban a los suscriptores sobre su estado real y sobre sus posibilidades.

Pronto se manifestó una clara recuperación en todos los terrenos, pero iban a surgir resistencias también.

AMPLIACIÓN DEL TEMA…

Delano Roosevelt, Político, (1882-1945)

Estadista norteamericano, que fue elegido presidente de su país por cuatro períodos consecutivos.

Fue senador en 1910, subsecretario de Marina desde 1913 hasta 1920, y en 1932 presentó su candidatura presidencial por el Partido Demócrata y resultó elegido; posteriormente volvió a ganar las elecciones en 1936, 1940 y 1944.

Por la importancia y variedad de sus logros, constituye una de las figuras trascendentales en la política norteamericana de este siglo.

Uno de sus principales objetivos fue sacar a su país de la postración económica en que se encontraba; para ello desarrolló un amplio plan económico que logró óptimos resultados.

Fue el inspirador de la política de buena vecindad y el más decidido enemigo del aislacionismo que mantenía su país con respecto a los demás países.

Dio gran importancia a la industria bélica, con el objeto de dotar a Estados Unidos de elementos defensivos adecuados para hacer frente a los ataques del exterior y poder exportar armas a las naciones aliadas que las necesitasen, convirtiendo de esa manera a Estados Unidos en el arsenal de las democracias.

Por sus declaraciones y accione», abiertamente contrarias a todos los regímenes totalitarios, fue llamado el Campeón de la Democracia; su dinamismo y amplitud de miras se hizo sentir en todos los órdenes de la vida norteamericana y aun en la de los países involucrados en la guerra.

Después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, provocada por el ataque japonés a Pearl Har-bour, Roosevelt intervino decisivamente en las conferencias de Casablanca, Quebec, El Cairo, Teherán y, por último, en Yalta, poco antes de morir.

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Enlace Externo: Rooselvet Delano y la Gran Depresión

El Descubrimiento del Radio y Polonio de los Esposos Curie

El Descubrimiento del Radio y Polonio: Historia de los Esposos Curie

Después del descubrimiento de Becquerel, el profesor de Física en la Escuela de Física y Química Industrial de París, Pedro Curie y su señora María Curie, descubrieron que otro elemento, el thorio, era también radioactivo, y notaron que algunos minerales que contenían uranio eran más radioactivos que el propio uranio.

Este hecho condujo a la conjetura de que los minerales debían contener alguna substancia o substancias más radioactivas que el uranio mismo.

Obtuvieron una tonelada de residuos de uranio de la fábrica del Estado Joachimsthal, Bohemia, y empezaron a buscar estas substancias.

Y las encontraron…

Encontraron dos substancias extraordinariamente más radioactivas: una la llamaron «Polonium», por Polonia, la tierra nativa de Madame Curie, y la otra la llamaron «Radium».

Los esposos Curie anunciaron su descubrimiento con las siguientes palabras: «Hemos probado que se puede, por los métodos del análisis químico ordinario, extraer de la pechblenda, substancias cuya radioactividad se aproxima a ser 100.000 veces mayor que la del metal uranio.»

La paciencia y destreza empleada para extraer el radio había sido prodigiosa.

Sólo se contiene una parte de radio entre tres millones de partes del mineral uranio, y de una tonelada de éste los señores Curie obtuvieron sólo unos cuantos centigramos de radio.

Además, el radio no se obtiene en su forma elemental, sino como un compuesto, que ordinariamente es el bromuro de radio.

En el momento presente sólo hay en el mundo entero unos cuantos gramos de bromuro de radio purificado, que vale varias miles de veces su peso en oro.

Poco tiempo después de este notable descubrimiento de los señores Curie, Debierne encontró otro cuerpo radioactivo, llamado hoy «actinium».

Por consiguiente, hay, por lo menos, cinco elementos radioactivos conocidos por nosotros con los siguientes nombres: uranio, thorio, radio, polonio y actinio.

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LA HISTORIA:

MARIE CURIE:

En el otoño de 1891 se matriculó en el curso de ciencias de la Universidad parisiense de la Sorbona una joven polaca llamada Marie Sklodowska.

Los estudiantes, al tropezarse con ella en los corredores de la Facultad, se preguntaban:

¿Quién es esa muchacha de aspecto tímido y expresión obstinada, que viste tan pobre y austeramente?.

Nadie lo sabía a ciencia cierta:

«Es una extranjera de nombre impronunciable. Se sienta siempre en la primera fila en clase de física.»Las miradas de sus condiscípulos la seguían hasta que su grácil figura desaparecía por el extremo del corredor.

«Bonito pelo», su llamativa cabellera, de color rubio cenizo, fue durante mucho tiempo el único rasgo distintivo en la personalidad de aquella tímida extranjera para sus compañeros de la Sorbona.

Pero los jóvenes no ocupaban la atención de Marie Sklodowska; su pasión era el estudio de las ciencias.

Consideraba perdido cualquier minuto que no dedicara a los libros.

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Dos Nuevos Elementos: Radio y Polonio

En París, una joven graduada, nacida en Polonia, Marie Sklodowska Curie, eligió como tema de su tesis doctoral el estudio de los rayos de Becquerel.

Por entonces, Pierre, su marido, profesor de Física en la Sorbona, se dedicaba a la enseñanza y a la investigación sobre estructuras cristalinas.

Marie Curie prosiguió los trabajos y observaciones de Becquerel.

En primer lugar, realizó experiencias con todos los elementos químicos conocidos y sus compuestos en busca de radiaciones.

Al cabo de unas semanas descubrió que existía otro elemento, el torio, que, en unión de sus compuestos, emitía también los rayos de Becquerel.

Sin embargo, ninguno de los demás elementos parecía poseer tal característica, que fue denominada por ella con el nombre de radiactividad.

Después de una exhaustiva labor de experimentación, comprendió que el fenómeno trascendía todos los conocimientos químicos existentes hasta la fecha, y que procedía del interior de los átomos, pese a lo inusitado del hecho.

En la primavera de 1898, Marie descubrió que la peeblenda, un mineral con óxido de uranio, era mucho más radiactiva que el uranio puro.

Sin embargo, sus experimentos y los de Becquerel habían demostrado que el uranio puro emitía mayor radiación que ninguno de sus compuestos.

Por tanto, llegó a la conclusión de que debía existir otro elemento en la pecblenda, cuya radiación era aún más intensa que la del uranio, quizá presente en tan pequeñas cantidades que no había sido detectado por los análisis químicos.

Marie Curie se propuso encontrar y aislar la misteriosa fuente de la intensa radiación de la pecblenda. Pierre, su marido, que compartía su entusiasmo, decidió interrumpir sus investigaciones cristalográficas y colaborar con ella en tan difícil objetivo.

Comenzaron sus trabajos en abril de 1898, pero entonces ninguno de los dos pudo sospechar la sensacional tarea que acometían. Supusieron que la sustancia buscada constituiría alrededor del uno por ciento del total de la pecblenda.

En realidad, la proporción en que se hallaba era inferior al uno por un millón.

Los Curie, utilizando una cantidad de pecblenda equivalente al contenido de una taza, separaron y analizaron sus componentes.

Era una tarea ardua, y el matrimonio, que también debía ocuparse de su cátedra y de su pequeña hija Irene, trabajaba hasta altas horas de la noche en su estrecho y desordenado laboratorio.

Primeramente redujeron a polvo la pecblenda y la disolvieron en ácido.

Después hirvieron, congelaron y precipitaron la solución de ácido, con el fin de separar sus partes integrantes.

Una vez segregado todo vestigio de uranio, apartaron cada uno de los elementos conocidos.

En cada etapa del proceso, comprobaban si la materia restante continuaba siendo radiactiva.

Deducir conclusiones válidas requería una paciente labor.

En junio, Pierre y Marie habían conseguido reducir su taza de pecblenda a un fino polvo negro que registraba una radiactividad 150 veces superior a la del uranio.

Refinaron más aún el polvo y la radiactividad aumentó.

Hacia el final del mes, Marie vio confirmadas sus sospechas y denominó polonio al nuevo elemento en honor de su país natal.

Unos meses después lograron separar el polonio del resto del polvo, pero entonces sucedió algo inesperado: el polvo residual era todavía radiactivo. La pecblenda contenía no uno, sino dos elementos radiactivos.

El segundo estaba presente en tan pequeñas cantidades que serían necesarios muchos meses para obtenerlo en estado puro.

A pesar de sus impurezas, su radiactividad era 900 veces superior a la del uranio: los Curie habían decubierto el radio.

LEGADO MORTAL

Los poderes curativos del radio se conocieron antes que sus efectos destructores. Durante mucho tiempo el radio se trató sin protección. Millares de personas compraron como panacea medicamentos de radio similares al Radithor, que aseguraba la cura de más de 160 dolencias. Gran número de personas expuestas al radio enfermaron y murieron antes de que se conocieran sus perniciosos efectos.

PARA SABER MAS…

Las tres diferentes radiaciones que se ha averiguado que provienen del radio:

La radioactividad del radio y sus productos se ha investigado minuciosamente, y se sabe que las radiaciones son de tres clases.

1. Rayos Alfa, que así se llaman, y son partículas de unas dos veces la masa de una molécula de hidrógeno, cargadas con electricidad positiva, y que marchan a una velocidad de unos 17.000 kilómetros por segundo.

Tienen un poder pequeño de penetración, y las detiene una capa de aluminio de una centésima de milímetro de grueso.

Son débilmente desviados por un imán.

2. Rayos Beta, que consisten en corpúsculos o electrones como los de un tubo de vacío. Su carga es de electricidad negativa, y tienen una velocidad que varía de 120.500 a 273.500 kilómetros por segundo.

Son capaces de penetrar una capa de aluminio de un espesor de cinco milímetros y se desvían bajo la acción del imán.

3. Rayos Gamma, que se parecen a los Rayos X, y son casi ciertamente ondas electromagnéticas, más cortas que dichos rayos X.

Estos rayos tienen una gran penetración; traspasarían una plancha de aluminio de 50 centímetros de espesor, o una plancha de plomo de ocho centímetros de espesor.

Todos los rayos—Alfa, Beta y Gamma—impresionan las placas fotográficas, descargan los cuerpos electrizados y producen la fluor escencia y fosforescencia en varias substancias.

Si una pequeña parte de radio se coloca frente a una placa cubierta de sulfuro de cinc y se mira ésta con un lente de aumento, en la obscuridad de la noche se la verá relucir brillantemente por los destellos que producen los rayos Alfa.

«Tiene la apariencia de una colmena de esos bichitos de luz llamados luciérnagas o de unas estrellas relucientes de las que suelen verse en las noches obscuras.»

Sir Guillermo Crookes ha inventado un curioso, pequeño instrumento, que describimos con más detalles en el próximo capítulo, llamado espintariscopio, en el que se ven estos destellos relucientes.

No solamente produce fosforescencia el radio, sino que es en sí fosforescente, de forma que puede él solo fotografiarse por su propia luz.

Esto, en realidad, no es más que el preludio de algo más maravilloso y sugestivo descubierto más tarde. Se encontró después que comunicaba radioactivi dad a todos los objetos próximos a él.

Ea radioactividad adquirida dura horas y días enteros, aun después de haber quitado el radio, y se ha notado que se iba difuminando como un vapor o atmósfera a partir de las substancias radioactivas, depositándose en los objetos cercanos y prestándoles radioactividad.

Estas emanaciones son parecidas a un gas en algunos de sus caracteres: se evaporan como un gas, tienen el espectro de un gas inerte atmosférico, se dejan arrastrar por una corriente de aire y se pueden condensar en el aire por una corriente de frío.

Se pueden obtener rápidamente disol viendo un poco de cloruro de radio en agua.

En cuanto el aire pasa por esta disolución se llena de sus emanaciones y así se puede encerrar en un gasómetro.

Una vez el aire cargado de estas emanaciones iluminará un recipiente cubierto con sulfuro de cinc por varios días.

Cuando las emanaciones se separan del compuesto de radio éste pierde el 75 por 100 de su radioactividad, y entonces, en vez de producir los tres rayos, produce sólo los rayos Alfa.

Ahora preguntemos:

¿cuál es la naturaleza de la radioactividad de la emanación?.

¿Qué clase de rayos emite?.

Emite sólo rayos Alfa; es decir, partículas, que tienen doble masa que una molécula de hidrógeno y marchan con una velocidad de unos 17.000 kilómetros por segundo.

Al abandonar estas partículas, se cambia en una substancia sólida llamada radio A.

El radio A produce más rayos Alfa y se convierte en radio B. El radio B produce rayos Beta y Gamma, pero no rayos Alfa, y se convierte en otra substancia sólida, radio C, que produce rayos Alfa y Beta y se transforma en radio D.

El radio D sólo produce pocos rayos Beta y se transforma en radio E, que produce rayos Beta y Gamma y se transforma en radio F, que da rayos Alfa.

Los radios A, B, C, D, E y F son los que forman la materia radioactiva que se deposita sobre cualquier objeto que alcance y es la base fundamental de la radioactividad del radio en sí.

La transformación del radio se efectúa por etapas, según hemos mencionado, y estas transformaciones o etapas se producen por explosiones, con pérdida de partículas.

Por consiguiente, los átomos de radio emiten partículas Alfa y los átomos se convierten en emanaciones gaseosas; los átomos radio C producen y emiten partículas Alfa y Beta y sus átomos se convierten en átomos radio D; los átomos radio E producen rayos Beta y Gamma y se convierten en radio F.

Es una disolución explosiva y progresiva del átomo original de radio.

Se calcula que el radio se disipa o gasta a razón de la mitad de su volumen en mil setecientos sesenta años, y en esta proporción, aunque la Tierra hubiese estado compuesta de radio puro, no podría ya quedar mucho después de los millones de años que la Tierra existe.

¿Cómo podemos entonces explicarnos la frecuencia con que se encuentra?.

Ea única explicación posible es que se produce y crea continuamente.

Y se puede creer como cierto que se produce al romperse el elemento radioactivo uranio, que emite partículas y sufre varias transformaciones.

Nos inclinamos a creer esto puesto que el radio se encuentra en cantidades mayores en los minerales de uranio y produce, proporcionalmente, unos 333 miligramos de radio por tonelada de uranio, y se encuentra de nuevo, aunque muy gradualmente, en las soluciones del mineral de uranio del cual se ha extraído todo el radio anteriormente.

El cambio por el cual el uranio se convierte en radio no se conoce en todos sus detalles; pero el uranio, al perder las partículas Alfa, se transforma en uranio X, y el uranio X lanza partículas Beta y Gamma, y viene a convertirse finalmente, después de varios cambios, en radio. E

l elemento que se puede considerar como progenitor directo del radio se llama «ionium»; lanza corpúsculos Alfa y se transforma en radio.

El radio F se ha identificado con la substancia radioactiva encontrada por Madame Curie y llamada «polonium».

Este emite sólo partículas Alfa, pero es intensamente radioactivo; varias veces tanto como el radio.

Fuente Consulatada: Grandes Acontecimientos del Siglo XX Enciclopedia de Reader Digest´s

Biografia de Lennon John Vida de Lennon y Yoko Ono

Biografía de Lennon John

John Winston Lennon nació el 9 de octubre de 1940, en Liverpool, Inglaterra.

A mediados de la década de 1950 formó su primera banda, The Quarrymen (después de Quarry Bank High School,) que, con la adición de Paul McCartney y George Harrison, más tarde se convirtió en The Beatles.

Después de algunos años de actuar en Liverpool y Hamburgo, Alemania, surgió la «Beatlemanía» en Inglaterra y en Europa en 1963 después del lanzamiento de sus singles «Love Me Do» y «Please Please Me».

Al año siguiente, los Beatles viajaron a Estados Unidos para aparecer en «El Show de Ed Sullivan» (1948) (también conocido como The Ed Sullivan Show), y la beatlemanía explotó en todo el mundo.

La Reina Isabel II concedió a los cuatro Beatles medallas MBE en 1965, por los ingresos de importación de las ventas de su disco Lennon regresó cuatro años más tarde, como parte de una declaración contra la guerra.

John y los Beatles continuaron de gira y tocaron en vivo hasta 1966, cuando las protestas por su llamado el fenómeno Beatles «más populares que Jesús» y las frustraciones de la gira hizo que la banda decidiese terminar con su carrera.

llos se dedicaron a trabajos de estudio, grabando y lanzando álbumes como «Lonely, sargento Pepper’s y la banda de los corazones», «Magical Mystery Tour» y el «White Album».

En lugar de aparecer en vivo, la banda comenzó a hacer sus propios «clips pop» (un término a principios de vídeos musicales), donde aparecieron en populares programas de televisión de aquella época.

En 1966 John conoce a Yoko Ono en la Indica Gallery de Londres y coincidirían en más sitios.

John encontró en Yoko el soporte que necesitaba en sus altibajos de carácter que tenia, después de la muerte de Brian que era el que mejor controlaba el carácter de John, este se derrumbó.

A fines de la década de 1960 John comenzó a tocar como solista y hacer sus propios discos con su segunda esposa, Yoko Ono.

Sus dos primeros álbumes, «Dos vírgenes» y «Life With The Lions», eran experimentales y fracasaron, mientras que su «Wedding Album» fue casi una obra de la vanidad, pero su álbum en vivo «Live Peace in Toronto» se convirtió en un Top Ten, a finales de la década de 1960.

En la década de 1970 John y Yoko continuaron grabando juntos, haciendo apariciones en televisión y actuando en conciertos benéficos.

Las tendencias políticas de Lennon se habían evidenciado desde la época de los Beatles, pero se exacerbaron con canciones como «Power to the People».

En 1971, se convierte en lo más conocido de Lennon, considerada por muchos casi como un himno: «Imagine».

Por esos años decidió mudarse de Londres a Nueva York, si bien tuvo problemas para tramitar una visa.

Al fin, Lennon pudo quedarse en Estados Unidos, donde inició una campaña política con conciertos y manifestaciones a favor de la paz.

En medio de esto, John y Yoko vivieron separados por más de un año; John vivió en Los Ángeles con May Pang asistente personal, mientras que Yoko vivía con el guitarrista David Spinozza.

Cuando John hizo una aparición especial de Acción de Gracias de 1974, en un concierto de Elton John, Yoko estaba entre el público, y sorprendió a John detrás del escenario.

Se reconciliaron a principios de 1975, y Yoko pronto quedó embarazada.

Después del nacimiento de su hijo Sean Lennon, John hizo de «amo de casa» y papá a tiempo completo, mientras que Yoko se convirtió en su director comercial, ambos parecían felices en su nueva vida juntos.

Después de una pausa de cinco años en la música y a la vista del público, hizo su regreso con su álbum «Double Fantasy», pero el 8 de diciembre de 1980, al terminar de grabar, con Yoko, unas pistas, fue asesinado por un fanático desequilibrado, Mark David Chapman, que le disparó con un revolver seis balazos, de los cuales cuatro le alcanzaron, después de haberle pedido un autógrafo esa mañana a las puertas del domicilio de Lennon, el edificio Dakota.

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• Imagine:

Lennon originó la separación del «Fab Four». Excéntrico creador, se negó a conformarse con lo que él percibía como un inmovilismo artístico: «El rey siempre resulta muerto por sus cortesanos».

Desde 1968 comenzó una carrera en solitario con su musa.

El álbum Abbey Road marcó un punto final en la colaboración con los Beatles. John y Yoko se instalaron en Nueva York.

El compromiso político desempeñaba un papel creciente en la vida de la pareja: trotskismo, no violencia, emancipación de la mujer…

La lucha por la paz adoptaba a veces formas descabelladas, como en 1969 cuando John y Yoko hicieron un «bed-in» (decidieron pasar una semana en cama como acto de protesta no violenta) en Montreal para decir no a la guerra.

Esto no impidió que John grabase Imagine, uno de sus más grandes logros.

Para numerosos fans, Yoko dominaba, administraba los negocios y decidía por los dos.

El desmentido de Lennon fue: «Soy incontrolable».

Después de éxitos desiguales, Lennon se sumergió en un mutismo de cinco años.

La pareja se repartió las tareas: para Yoko la gestión de los negocios, para John los quehaceres domésticos.

Cuando John fue asesinado por Chapman, acababa de terminar la grabación de un nuevo álbum, Double Fantasy.

Tal como cantó al día siguiente de la separación del grupo, «el sueño terminó», éste quedó definitivamente destrozado por una muerte absurda.

¿Por que es Famoso Einstein? El Mayor Genio de la Fisica del Siglo XX

LA FAMA DE ALBERT EINSTEIN

La obra teórica de Einstein coronó una serie de estudios previos que otros científicos habían realizado en el campo de la geometría y la matemática. Su principal aporte a la ciencia contemporánea fue la teoría de la relatividad.

Las ideas de Einstein significaron una nueva manera de observar el mundo, comparable, por su importancia en la historia de la ciencia, a los estudios de Newton.

En la representación del universo que surgió de la mente de Einstein, el espacio, el tiempo y el movimiento no tienen un carácter absoluto, dependen de la posición del observador.

¿Por que es Famoso Einstein? El Mayor Genio de la Fisica del Siglo XXERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Einstein, Albert (1879-1955)

El físico alemán-americano Albert Einstein, nacido en Ulm, Alemania, Marzo 14, 1879, muerto en Princeton, N.J., Abril 18, 1955, contribuyó más que cualquier otro científico a la visión de la realidad física del siglo 20.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las teorías de Einstein -sobre todo su teoría de la Relatividad– le pareció a muchas personas, apuntaban a una calidad pura de pensamiento para el ser humano.

Raramente un científico recibe tal atención del público pero Einstein la recibió por haber cultivado la fruta de aprendizaje puro.

Los padres de Einstein, quienes eran Judíos no vigilados, se mudaron de Ulm a Munich cuando Einstein era un infante.

El negocio familiar era una fábrica de aparatos eléctricos; cuando el negocio quebró (1894), la familia se mudó a Milán, Italia.

A este tiempo Einstein decidió oficialmente abandonar su ciudadanía alemana.

Dentro de un año todavía sin haber completado la escuela secundaria, Einstein falló un examen que lo habría dejado seguir un curso de estudios y recibir un diploma como un ingeniero eléctrico en el Instituto suizo Federal de Tecnología (el Politécnico de Zurich).

[Seguir Leyendo Sobre Su Biografía…]

¿A qué se debe la popularidad de Einstein?

¿Tal vez a que fue uno de los grandes revolucionarios de la ciencia?.

No cabe duda de que lo fue, pero tampoco cabe duda de que en nuestro siglo ha habido muchas otras revoluciones científicas, igualmente importantes, producidas por científicos muchísimo menos conocidos que Einstein.

Baste recordar las teorías cuánticas, la física nuclear, la teoría sintética de la evolución, la biología molecular, la psicología fisiológica y la sociología matemática, por no mencionar revoluciones técnicas tales como la televisión, la informática y la exploración espacial.

Es obvio entonces que el ser revolucionario en ciencia o en técnica no garantiza la fama.

Es posible que la celebridad de Einstein se deba a la conjunción de cinco características: obra científica, impacto desconcertante de la misma, opiniones desusadas sobre asuntos mundanos, atribución de la bomba atómica y personalidad.

Analizaremos brevemente estos cinco rasgos.

La obra científica de Einstein fue notable por haber abarcado una multitud de problemas difíciles y profundos durante medio siglo.

(El científico corriente trabaja en un solo campo y produce su obra principal en el curso de un puñado de años, dedicando el resto de su vida a trabajos menores, a enseñar o a administrar.)

Einstein contribuyó a probar la existencia de átomos y moléculas, de la que sé había dudado hasta entonces.

Postuló la existencia del fotón o quantum luminoso.

Construyó la teoría especial de la relatividad, en particular la mecánica relativista.

Edificó la relatividad general, o teoría del campo gravitatorio.

Y fue uno de los fundadores de la física cuántica.

Recibió el premio Nobel por uno de sus primeros trabajos (el referente al fotón), pero pudo haberlo recibido por cualquiera de otros tres o cuatro trabajos, o incluso por su brega por la paz mundial

En resumen, mereció media docena de premios Nobel.

El impacto de algunas de las contribuciones de Einstein fue desconcertante para la mayoría de la gente.

Muchos científicos se negaron inicialmente a aceptar las ideas einsteinianas de que las distancias y duraciones, así como las masas y energías, no son absolutas sino relativas al sistema de referencia.

Muchos legos extrajeron la conclusión equivocada de que Einstein había probado que todo es relativo e incluso subjetivo.

La mayoría de los científicos cerraron los ojos a las objeciones que Einstein formulara a algunos aspectos de las teorías cuánticas. Otros reconocieron que, aunque estas teorías son exitosas, Einstein puso el dedo en algunas llagas.

En todo caso, las ideas científicas de Einstein causaron una profunda impresión, unas por ser bien entendidas como revolucionarias, y otras por ser mal entendidas como conservadoras.

El tercer rasgo de la vida de Einstein que contribuye a explicar su popularidad es que, desde 1920 hasta su muerte, fue lo que hoy llamaríamos el gurú, o sabio consejero, de la humanidad.

Se le consultaba acerca de todo: psicoanálisis, parapsicología y religión; nazismo, socialismo y sionismo; guerra, paz y bomba atómica.

Einstein escribió tanto o más sobre problemas públicos que sobre ciencia. Al igual que al filósofo romano, nada humano le era ajeno.

Uno de los episodios más difundidos y peor comprendidos de la vida de Einstein fue su participación en la construcción de la primera bomba atómica.

Hay quienes creen que ésta fue diseñada con ayuda de las teorías de Einstein; otros piensan que éste fue quien persuadió al presidente Roosevelt de que ordenara la construcción de la bomba.

Nada de esto es verdad.

La famosa fórmula einsteiniana E=m.c² que relaciona la energía con la masa no fue sino una de las muchísimas fórmulas que aparecen en las teorías del núcleo atómico.

La base científica de la tecnología nuclear es la física nuclear, no la teoría de la relatividad.

Los enormes progresos alcanzados en física y astronomía en el último siglo se deben en gran proporción al trabajo realizado por Einstein entre 1905 y 1917.

Si no hubiera existido, otros físicos habrían realizado ese trabajo con el paso del tiempo.

Algunos descubrimientos habrían aparecido pocos años después, otros se habrían demorado décadas.

La teoría general, su más grande logro y el de mayores implicaciones, no estaba en la pantalla de radar de nadie en los tiempos en que Einstein la desarrolló.

Hoy por hoy, ¿la habrían descubierto ya los científicos?.

Nadie lo sabe.

Pero Einstein vivió y construyó sus revolucionarias teorías.

El mundo es en gran medida como es gracias a él.

Y todo comenzó en una oficina de patentes de Berna, Suiza, hace un siglo.

Enlace Externo:  Albert Einstein, Un Viajero a la Velocidad de la Luz

Historia de la Aviación: Resumen de los Pioneros del Vuelo

Resumen de la Historia de la Aviación: Pioneros en el Vuelo o del Aire

AROUITAS DE TARENTO:

Cuatrocientos años antes de Jesucristo inventó nada menos que el tornillo, la polea y la cometa, es decir, el principio de la hélice: la base rudimentaria del motor y el plano de sustentación, elementos que estarían llamados a resolver el dificilísimo problema del vuelo mecánico.

En su libro Noches Áticas, Aulio Gelio menciona una paloma de madera que se suspendía en el aire, ideada por el inventor y filósofo que nos ocupa.

Pensamos que ha de haber sido una cometa (barrilete para nosotros), en cuyas leyes de sustentación en el aire se basa toda la técnica de la aviación, como veremos a su tiempo.

historia de la aviacion

Nave aérea inventada en 1709 por el sacerdote brasileño Bartolomé Lourenco, con la que es fama que logró volar algún trecho.

OLLIVIER DE MALMERBURY:

Fue un monje benedictino nacido en Inglaterra y que también soñó volar como los pájaros.

Se construyó un par de alas que —pensaba— le permitirían sostenerse en el aire amarrándolas a sus brazos.

Trepó a lo alto de una torre y se lanzó al espacio; pero las alas se quebraron y el malaventurado monje cayó mortalmente herido al pie mismo de la torre.

ROGELIO BACON:

Este clarividente fraile franciscano nacido en Inglaterra escribía en el remotísimo año de 1250:

«Podrían construirse máquinas a propósito para marchar los barcos de más porte con mayor rapidez que les daría un ejército de remeros; se podría hacer andar a los carruajes sin el auxilio de animal alguno, y, por último, no sería imposible construir máquinas que, por medio de un aparato con alas, permitiera volar como lo hacen las aves».

Rogelio Bacon, profeta. Inscríbase su nombre en todos los aeropuertos del mundo.

LEONARDO DA VINCI:

Quizá no existió jamás un espíritu más ágil que el de Leonardo: matemático, físico, escritor, filósofo, ingeniero, arquitecto, pintor. .. sobre todo pintor, pues ya sabemos que fue el autor de La Gioconda y La Ultima Cena.

También a él le obsesionó el problema del vuelo, y estudió a fondo el de las aves desde su esqueleto, escribiendo un libro que tituló: Códice sul voló degli ucelli (Tratado sobre el vuelo de las aves).

Entre otras cosas, decía:

«Las aves tienen más facilidad para elevar sus alas desplegadas que para bajarlas, porque las partes combas de los cuerpos penetran mejor en el aire que las cóncavas».

«El fluido que envuelve a las aves es más ligero encima que debajo del animal, como en la atmósfera, generalmente, y tanto menos denso detrás que arriba cuanto más rápido sea su vuelo; y probablemente, la densidad del aire es mayor delante que debajo de sus alas».

«Las plumas periféricas del ala se separan unas de otras cuando el ala se eleva porque de este modo el aire puede pasar por los espacios intermedios y el ala penetra en la masa de aire más fácilmente.

En el descenso de las alas sucede lo contrario, a fin de que, formándose una superficie continuada, el aire no pueda pasar por entre las plumas y, al chocar con éstas, se condense y favorezca la sustentación».

Leonardo halló mil contradictores, a los que derrotó con el auxilio de las matemáticas.

Y diseñó varios aparatos voladores, entre ellos una especie de góndola provista de alas que serían accionadas por varios hombres a modo de remeros.

Ideó también un tornillo de filete de mucha superficie y poco peso para cortar el aire verticalmente. ¿No era esto el rudimento de la hélice y la base del helicóptero?.

«Si un hombre dispusiera de una tela almidonada cóncava, con caras de doce brazas de anchura y doce también de alto, podría arrojarse de cualquier punto elevado sin temor de peligro».

¿No era esto el paracaídas?.

Los hermanos José y Esteban Montgolfier, inventores del globo aerostático que resolvió el problema del vuelo con «lo más liviano que el aire». El primer vuelo de la «Montgolfiera» revolucionó los círculos científicos de Europa.

BRESNIER:

Este mecánico francés, establecido en Sarthe, construyó en 1678 una máquina dotada de cuatro alas que eran accionadas por los pies y las manos.

Algo así como un velocípedo presuntivamente volante.

Se lanzó primero desde una mesa, luego desde el techo de su casa y poco a poco aumentó la altura del lugar de lanzamiento.

Se afirma —sin que existan documentos que lo prueben— que Bresnier consiguió cruzar un barrio de su ciudad por encima de los techos.

EL PADRE LOURENCO:

Este fue un cura brasileño que en 1709 presentó al rey de Portugal, don Juan V, un memorial con planos de un aparato con el que —según decía— podría volar doscientas leguas diarias.

Consistía en dos esferas en las que se había hecho el vacío, y a las que aplicaba un imán y las propiedades eléctricas del ámbar frotado.

Es fama que construyó su aparato (suerte de góndola con toldo) y logró salvar sin riesgo alguna distancia.

El peligro vino luego, pues el pueblo, amotinado, acusándolo de herejía (pese a ser sacerdote), intentó lincharlo.

historia de la aviacion

Juan Francisco Pelatre de Rozier, físico francés, primer tripulante de un globo aerostático, y primera víctima del vuelo con «lo más liviano», pues pereció al intentar la travesía del Canal de la Mancha.

BAQUEVILLE:

Por el año 1742 vivía en la calle de Saints-Peres, en París, frente al río Sena, el marqués de Baqueville, hombre de 62 años, muy daao al estudio de las ciencias.

Construyó, a su vez, un aparato volador consistente en dos alas móviles que se amarraban al cuerpo y eran accionadas por las manos y los pies, con el que se proponía cruzar el Sena.

Como estaba un poco anciano para intentar la prueba pidió a un sirviente suyo que lo hiciera, lanzándose desde una ventana del piso alto.

El fámulo, aterrorizado, se negó rotundamente, mientras al pie de la casa se juntaba la multitud.

Se exasperó el marqués y, para mostrar la eficacia de su invento y afear al criado su pusilanimidad, se hizo atar el aparato, arrojándose al espacio.

Avanzó unos trescientos metros sobre el río; pero ya fuera porque aquél fallara o porque no le dieran sus fuerzas, lo cierto es que cayó sobre una barca fracturándose una pierna.

DESFORGES:

Otro sacerdote, el abate Desforges, canónigo de la iglesia de la Santa Cruz en Sieneet-Oise, Francia, también sintió la inquietud de elevarse sobre las cosas terrenales, y al cabo de grandes estudios y trabajos Ideó un artefacto para volar, que consistía, por supuesto, en un par de alas y un mecanismo que las accionaba.

Interesó en la empresa a un campesino de su feligresía, quien, al verse en lo alto del campanario con el cuerpo cubierto de plumas y escuchar la orden de tirarse al espacio, renunció dramáticamente a la empresa.

Y echó a correr hacia la calle, y siguió por ella con sus alas perseguido por el vecindario, en medio de la mayor algazara.

No renunció a su empresa el abate Desforges.

El 21 de octubre de 1772 apareció en los diarios de París una noticia sensacional: el abate anunciaba que había descubierto un «coche volante con el que era posible elevarse en el aire y volar a voluntad a derecha o izquierda o directamente sin peligro alguno y hacer más de cien leguas sin fatigarse».

Prometía viajar por el aire desde Etamps a París y der varias vueltas a las Tullerías, y al cabo quemaría su coche y no fabricaría otros «mientras no fuera compensado de las penas y los desprecios de que le habían hecho víctima».

Afirmaba que la cosa era tan simple, que hasta las señoras y las señoritas lo podrían manejar, y que si su coche fuera pintado de verde y al óleo podría durar más de ochenta años volando trescientas leguas por día…»

Un vecino de Lión, entusiasmado por la propaganda, le prometió 100.000 libras si realmente conseguía volar con su aparato.

Esta oferta fue decisiva y catastrófica.

El abate inventor se acomodó en la silla de manejo; cuatro peones tiraron del artefacto hasta levantarlo y escuchar la voz del inventor que gritó:

— ¡Soltad!
Sí; el artefacto, basado en los anteriores estud:os, se había elevado en el espacio, pero cayó —tenía que caer—, y el desdichado abate regresó a su convento con el cuerpo lleno de contusiones.

Ensayos, intentos. . . , pero inscribamos otro nombre en la historia de la aviación: Desforges, abate.

Los episodios narrados hasta aquí, si se les considera con relación a las modernas conquistas en lo que se refiere al dominio del espacio por el hombre, no pueden menos que mover a risa, pues contienen un evidente caudal de comicidad.

No tenemos derecho a la burla, sin embargo.

Todo el progreso de la humanidad, cualquiera sea el aspecto que se considere, no es otra cosa que una concatenación de esfuerzos, fallidos con frecuencia pero que han dejado la enseñanza que todo fracaso trae consigo: el de tentar nuevas y más fundadas experiencias.

Si así no fuera, si la derrota sólo sirviese para la renuncia definitiva, no habríamos avanzado, en materia de vuelo mecánico, de las observaciones puramente especulativas que ya enunció Aristóteles (años 384-322 a de J. C.) en su «Estudio sobre la andadura de los animales«.

Izq. Diseño del globo en que se hizo el primer vuelo aerostático, que permite distinguir los detalles de su cuidada ornamentación.

Der. Alejandro Charles, físico francés, nacido en Beaugency, fue el primero que utilizó el hidrógeno en un globo aerostático, volando con él.

LO MAS LIVIANO O LO MAS PESADO:

Lo examinado hasta ahora no son más que teorías, simples balbuceos y experiencias fallidas.

Lo único que puede considerarse estimable son los trabajos de Leonardo da Vinci y Arquitas de Tarento.

Alrededor de 1783 se divide la opinión de los hombres de ciencia en dos grupos antagónicos.

Mientras uno sostiene que el espacio podrá conquistarse con aparatos más pesados que el aire, el otro afirma que esos aparatos deberán ser, por fuerza, más livianos.

Los primeros se atienen a los experimentos conocidos; los segundos, al que acaban de realizar, con pleno éxito, los hermanos José y Esteban Montgolfier, hijos de un fabricante de papel establecido en Vidalón-les-Annonay, industrial el primero y arquitecto el segundo.

Preocupados por el apasionante problema de la época construyeron pequeños globos de papel, que inflaban con vapor de agua y se elevaban un cierto trecho, para caer en seguida.

«Fantasia aeronáutica»: antigua caricatura inglesa que ridiculizaba los intentos de vuelo.»

Iguales experiencias intentaron luego con hidrógeno, aislado entonces por el químico inglés Cavendish; pero fracasaron porque el gas escapaba por los poros del papel.

El éxito pleno se obtuvo con humo de lana y paja que, debidamente aisladas, ardían en la base del globo.

Uno de estos aparatos, de 20 metros cúbicos de capacidad, se elevó a 300 metros.

El 5 de junio de 1783, ante el asombro del pueblo y el despecho de sus detractores, los hermanos Montgolfier soltaron un globo de 36 metros de circunferencia, construido con tela y papel, en la plaza, de Annonay.

Se elevó a cerca de dos mil metros y recorrió dos kilómetros y medio en diez minutos.

El vuelo de la Montgolfieraque así se denominó al artefacto— tuvo enorme resonancia en toda Europa, revolucionando a los círculos científicos.

ascenso globo montgolfield

El 2 de noviembre de 1783 Pelatre de Rozier, acompañado por el marqués D’Arlandes, voló unos 50 kilómetros sobre París,
a 750 metros de altura, en 20 minutos.

globo aerostatico

El 7 de enero de 1785 los Jeífrles cruzaron en globo Grabado de aeronautas Blanchard y el Canal de la Mancha, la época.

DE LA MONTGOLFIERA AL ZEPPELIN:

Podría quizá ser materia de un libro aparte la historia de «lo más liviano que el aire», en su magnífico proceso de desarrollo desde aquellos esféricos accionados a humo hasta los enormes dirigibles inventados por el conde alemán Fernando A. H. Zeppelin, verdaderos trenes aéreos sostenidos en el espacio por el gas helio y accionados por maravillosos comandos que les daban dirección fija y matemática para  zepellinlos vuelos de crucero, pese a los vientos y atravesando los grandes océanos.

En 1929 el dirigible denominado Graf Zeppelin realizó un viaje de circunnavegación del mundo. En 1934 estuvo en Buenos Aires.

Muchos lectores recordarán «el enorme habano plateado» que surcaba el cielo en torno de los edificios más altos de nuestra ciudad capital.

Hubo más tarde en Inglaterra, Estados Unidos de América, Italia y otras naciones intenso movimiento industrial en tor no de los dirigibles para mejorar los modelos con suerte varia.

Entretanto, los estudios y experimentos alrededor de «lo más pesado que el aire» seguían preocupando a los hombres de ciencia; menudeaban las pruebas, ensayos de aparatos y accidentes a granel, sin que se renunciara a la solución del problema suficientemente fundamentado por Leonardo y Arquitas de Tarento.

Y es esta línea del triunfo maravilloso de «lo más pesado que el aire» la que seguiremos en lo sucesivo.

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Descenso del Dirigible Zeppelin

descenso de un globo

Descenso de un globo tripulado por los aeronautas Charles y Robert en presencia del duque de Chartres. Grabado de la época.

• ►HACIA EL AEROPLANO:

Veamos algunos intentos rudimentarios que siguieron a las experiencias de Baqueville, Desforges y otros precursores.

En 1782 Blanchard, artífice francés inventor de un carruaje mecánico, ensayó un bote con alas provisto de rudimentario paracaídas, que no dio resultado.

Más tarde murió en el intento de una ascensión en globo.

En 1843 Henson construyó un aeroplano de vapor, cuya forma era más o menos la de los aviones más modernos.

Estaba dotado de hélice y montado sobre rieles.

Después de carretear una cierta distancia el inventor renunció al experimento, pues el arteíacto no despegaba.

Esto se debió a su excesivo peso y la debilidad del motor. Si éste hubiera tenido la potencia necesaria, Henson sería el inventor del aeroplano.

Fue un ingeniero francés que desde el año 1882 venía estudiando concienzudamente el problema del vuelo mecánico, mientras otros colegas suyos de los países más civilizados realizaban parecidos trabajos.

A fuerza de empeñosas argumentaciones consiguió que las autoridades militares de Francia se interesaran en su labor, y comenzó, secretamente, a construir un aparato basado en «los más modernos» principios científicos.

Tenía dos alas parecidas a las del murciélago y en el centro una máquina de vapor ante la que se acomodaba el piloto para gobernarla.

Tres patines formaban el tren de aterrizaje.

CLEMENTE ADER:

En el primer intento, el avión voló cincuenta metros y capotó al aterrizar. Las reparaciones demoraron un año.

En el segundo vuelo, el Eolo —que así, nada menos, se llamaba el aparato— voló cien metros, estrellándose, al descender, contra el rodillo que servía para alisar la pista. (imagen abajo)

Aunque desdichados los ensayos, lo cierto es que Clemente Ader fue el primer hombre que consiguió volar con un aeroplano provisto de alas y motor, es decir, un avión de verdad.

aeroplano de ader

Avión: Así se llamó, justamente, el segundo aparato construido por Ader, cuyos ensayos despertaron el interés (y le aseguraron la protección) del ministro de la guerra.

El 12 de octubre de 1897 el aeroplano de Ader recorrió en vuelos sucesivos 1.500 metros.

Y dos días después 300 metros en un solo vuelo.

Soplaba ese día viento huracanado, pero Ader, en mérito a la presencia de las autoridades militares, no quiso postergar la prueba y su aparato, pese al éxito logrado, se estrelló contra el suelo, destrozándose.

Y perdió con ello la protección oficial.

historia de la aviacion

Clemente Ader, el ingeniero francés a quien se denomina «el padre de la aviación», inventor del aparato accionado por una máquina de vapor con el que logró volar hasta cien metros.

HERMANOS WRIGHT:

Wilbur y Orville se llamaban, y eran hijos de un pastor norteamericano establecido en Dayton (Ohio).

Ambos muchachos practicaban con entusiasmo la mecánica.

Cierto día el padre les llevó de Nueva York un juguete que consistía en una pequeña hélice, que mediante un resorte se mantenía en el aire y recorría más o menos 20 metros.

Wilbur Wright Orviller Wright

Lo estudiaron los hermanos Wright, y resolvieron construir un aparato igual pero de gran tamaño que les permitiera elevarse y volar ellos mismos, pues también estaban preocupados por el problema mundial de «lo más pesado…»

Este consistía en lograr —estaba bien probado— un motor de tamaño reducido, poco peso y mucha potencia, requisitos que no lograban los de vapor y electricidad conocidos hasta entonces.

Por esa época un mecánico alemán casi desconocido produjo un invento que modificó la faz del mundo en lo tocante al progreso: el motor de explosión basado en el petróleo gasificado.

El nombre del mecánico era Gottlieb Daimler.

Fabricado el primer motor de ese tipo lo acopló a su bicicleta, la que marchaba echando humo ante la estupefacción de todo el mundo, sin que él pedaleara.

Daimler es, por consiguiente, el inventor de la motocicleta.

Este motor fue también aplicado a los coches de tracción mecánica, y así nació el automóvil, que alcanzó vertiginoso perfeccionamiento.

Una noticia que se difundió por Europa en diciembre de 1903 produjo tremenda conmoción: según ella, Wilbur Wright, norteamericano, tripulando un aparato de su invención, equipado con un motor de petróleo gasificado, y con un total de 3.335 kilos (incluso él), había logrado volar en Springfield 266 metros en 59 segundos, con viento en contra que soplaba a razón de 9,20 metros por segundo.

historia de aviacion

Orville Wright en el comando de su aeroplano, pocos días después de ganar un premio de 30.000 dólares, instituido por el gobierno de su país. En tal ocasión recorrió 16 kilómetros llevando un pasajero.

Era verdad. Poco más tarde, con el agregado de un timón, conseguía volar en círculo.

En noviembre de 1904 lo hizo durante cinco minutos y recorrió cuatro kilómetros; en 1905 alcanzó a los 17 kilómetros en 28 minutos, y 38 kilómetros en igual número de minutos el 5 de octubre de ese año.

Esto ya era el vuelo mecánico poco menos que a voluntad.

La aplicación de este tipo de motores a los aparatos en forma de pájaro, conforme a la vieja teoría de Leonardo, avivó la actividad de numerosos inventores de diversos países, más o menos por la misma época en que se produjo el invento de los hermanos Wright.

Ya lo examinaremos más tarde. Mientras tanto veamos algo de vital interés a esta altura de nuestro trabajo.

wilbur wright volando

Wilbur Wright tomando altura, durante la prueba realizada el 5 de septiembre de 1908.

HACIA EL VUELO PERFECTO
LOS HERMANOS VOISIN

Se llamaban Gabriel y Carlos y eran franceses.

El primero, Gabriel, se dedicaba a la fabricación de automóviles.

Durante el año 1903 escuchó en cierta oportunidad una conferencia pronunciada por un capitán aviador de apellido Ferber.

Así nació su vocación por el vuelo y, en compañía de su hermano, emprendió la fabricación de planeadores.

El 8 de abril de 1904 consiguió volar 30 metros a 8 de altura.

El aparato estaba montado sobre flotadores y era remolcado por una lancha automóvil.

Poco después los hermanos Voisin se instalaron en Billancourt con una fábrica de aeroplanos de motor.

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Los hermanos Gabriel y Carlos Voisin, fabricantes de planeadores en 1903. Un motor aplicado a uno de ellos les permitió volar 30 metros, a 8 de altura. En 1904 se establecieron en Billancourt (Francia) con una fábrica de aeroplanos.

El primer aparato no llegó a ser utilizado. Construido el segundo por encargo de un joven escultor, que dejó su profesión para dedicarse al vuelo mecánico, León Delagrange, y como éste no se atreviera todavía a pilotearlo, fue el propio Gabriel Voisin quien lo ensayó en el polígono de Vincennes.

La primera prueba fue desdichada. Puesto en marcha el motor, el aparato avanzó unos metros y capotó.

Quedó por completo deteriorado y el piloto fue sacado con algunas heridas, pero no se desanimó.

Al día siguiente intentó otra prueba con parecido resultado.

El 16 de marzo de 1907, ese mismo aparato, piloteado esta vez por Carlos Voisin, logró volar 12 netros a 75 centímetros de altura.

DELAGRANGE:

Tras subsiguientes experiencias de escaso resultado, León Delagrange, con el aeroplano de los Voisin, recorrió 12 kilómetros 700 metros en 15 minutos.

Esto ya era volar. La prueba se cumplió en Roma el 30 de mayo de 1908.

El 22 de junio voló 17 kilómetros en 16 minutos y medio.

Y quince días más tarde, en Turín, realizó un vuelo con una acompañante: la señora Teresa Peltier.

Delagrange pasó a ser el ídolo de las multitudes.

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León Delagrange, escultor y aviador francés, que realizó el primer vuelo propiamente dicho, cubriendo la distancia de 17 kilómetros en 16 minutos, el 22 de junio de 1908.

ENRIQUE FARMAN:

Un nuevo aficionado a la aviación, desconocido entonces pero que habría de conquistar a poco fama y renombre, encargó en agosto de 1907 un aeroplano a los hermanos Voisin. Se llamaba Enrique Farman

. Su primer vuelo tuvo lugar el 27 de septiembre de ese año, y la distancia cubierta fue apenas de 30 metros.

Cinco meses más tarde ganaba el premio Deutsch-Archidiacon, que consistía en 50.000 francos, volando un kilómetro en circuito cerrado.

Era el 13 de enero de 1908.

El 22 de septiembre del mismo año alcanzó a volar 42 kilómetros.

Por esa época, Delagrange, que junto con Farman constituían la pareja de pilotos de prueba de la fábrica Voisin, rindió su vida en aras de la aviación.

Farman, aleccionado por esa trágica experiencia, introdujo algunas variantes en su aeroplano para perfeccionarlo, y no tardó en crear un modelo propio, al que dio su nombre, y que alcanzó enorme popularidad en el mundo: el aeroplano Farman.

Desde ese tiempo en adelante la aviación cobró gran impulso; los pilotos se multiplicaron, lo mismo que los modelos de aeroplanos. Louis Bleriot, francés, lo mismo que Farman y Delagrange, fue las dos cosas: piloto y modelista.

Después de algunos vuelos con un aparato fabricado por Voisin, experimentó uno de su invención en 1906, pero con mala suerte, pues capotó en la primera prueba.

Era un monoplano de diseño parecido al de los planeadores ideados por Ader y Lilienthal, pero con motor.

El 17 de junio de 1908 voló 600 metros y, a partir de ese día, sus vuelos se multiplicaron y su fama se extendió por todo el mundo.

El 21 de octubre del mismo año hizo un vuelo de siete kilómetros, y diez días más tarde otro entre Toury y Artenay, con escalas.

En 1909 el diario inglés «Daily Mail» instituyó un premio de 25.000 francos para el primer aviador que cruzara en vuelo el Canal de la Mancha.

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Alberto Santos Dumont, aviador brasileño nacido en julio de 1873, se interesó, desde muy joven, en la conquista del espacio.

Completó sus estudios en San Pablo y se trasladó a París, dedicándose a la construcción de un globo aerostático inventado por él, al que aplicó un motor, logrando vencer en el concurso del Aero Club de Francia.

Más tarde construyó globos cilindricos con motor y timones (dirigibles), con uno de los cuales voló alrededor de la torre de Eiffel.

En 1909 construyó un aeroplano minúsculo (135 kilos), con motor de 20 caballos: el Demoiselle, con el que voló ocho kilómetros, a razón de uno y medio por minuto.

Con un nuevo tipo de Demoiselle consiguió volar a la —por aquel entonces— estimable velocidad de 90 kilómetros por hora. Abajo: el último Demoiselle de Santos Dumont.

LOUIS BLERIOT, GRAN PROEZA:

Humberto Latham y el conde de Lambert, pilotos de fama, se apresaron a disputarse el premio.

El segundo de los nombrados mandó construir en Wissant un cobertizo para el biplano Wright de su propiedad; Latham se instaló en Sangatte, cerca del túnel que cruza bajo el Canal, y comenzó la preparación de un aeroplano Antoinette.

Esta arriesgada empresa era el principal motivo de las ardientes discusiones en París y Londres, y se cruzaban grandes apuestas por uno y otro piloto.

El 24 de julio de 1909 llegó a Las Barricas, cerca de Calais, Louis Bleriot, quien llevaba, desarmado, uno de sus monoplanos.

Al día siguiente, y sin anuncio previo, levantó vuelo hacia Douvres, donde aterrizó 37 minutos más tarde.

La sorpresiva hazaña produjo, en ambas márgenes del Canal, la sensación tremenda que imaginará el lector.

Un solo nombre estaba en todos los labios y no solamente allí sino en el mundo entero: ¡Bleriot!.

El aviador decidió entonces dedicarse a la fabricación de monoplanos. Con uno de ellos, Chaves, aviador paraguayo, cruzó los Alpes; Pegoud, francés, voló por primera vez con el aparato invertido, es decir cabeza abajo; Garros atravesó el Mediterráneo, y Leblanc ganó el Circuito del Este.

bleitot piloto de avion

El famoso aviador Irancés Luis Bleriot junto a su monoplano. Abajo, el mismo en pleno vuelo cruzando el Canal de la Mancha.

PEGOUD:

Veamos ahora como fue la hazaña de este aviador, que dejamos enunciada. Desde algún tiempo atrás se venía pensando en el aeroplano como arma de guerra (porque se aproximaba el año 1914) si se le dotaba de ametralladoras y dispositivos para el lanzamiento de bombas.

El inconveniente estaba en que el vuelo se limitaba por entonces a un simple desplazamiento horizontal, salvo algunas leves caídas sobre las alas y las subidas y bajadas «a pique» audazmente ensayadas por el aviador Chevillard.

En tales condiciones, el aeroplano, a la altura máxima alcanzada, era fácil blanco para cañones ligeros, ametralladoras y hasta para la fusilería.

En cierta ocasión, Pegoud, piloto de la fábrica Bleriot, fue encargado de probar un nuevo par-acaldas (ya veremos la historia y evolución de este artefacto, complemento indispensable para la aviación).

El caso es que, mientras volaba a cierta altura, se soltaron de pronto los resortes que accionaban el paracaídas.

La tela del mismo, desplegada por el viento, arrastró fuera de la carlinga al aviador, que comenzó a caer lentamente.

Repuesto de la impresión, y durante el descenso, contemplaba el aeroplano, que seguía su vuelo sin gobierno y con el motor en plena marcha.

¡Y vaya si era estupendo lo que hacía el aparato!: realizaba en el aire una serie de piruetas sin precipitarse a tierra.

¿Y eso debido a qué? Pues al juego de los timones, sin lugar a dudas.

¿Y no sería posible repetir esas mismas cabriolas a voluntad provocándolas desde el comando?.

historia de la aviacion

A la izquierda el aviador Adolfo Pegoud, primero que voló con el aeroplano invertido, llegando a ser un as de la acrobacia aérea. A la derecha, dibujo de la época que reprodujo la hazaña que conmovió al mundo aeronáutico.

Esto y mucho más pensó Pegoud.

El 4 de septiembre de 1913 se hizo atar sólidamente al asiento de su avión, se elevó hasta los 200 metros y, mediante una rápida maniobra, hizo dar vuelta a su aparato y voló cabeza abajo durante algunos segundos, tornando a la posición normal.

La hazaña causó estupor y tuvo repercusión mundial. Luego ensayó las vueltas completas que se denominaron looping the loop, las caídas en picada sobre las alas y, en suma, toda la acrobacia aérea que para muchos no era otra cosa que pruebas de circo, pero que significaban el perfeccionamiento del vuelo mecánico, para que fuera menos arriesgado por el mejor dominio de los aparatos y, además, para eludir los ataques desde tierra y de otros aviones cuando, desgraciadamente, se los utilizara como elemento de guerra.

EVOLUCIÓN DE LOS MOTORES:

El perfeccionamiento de la aviación fue corriendo parejo con el de los motores de combustión interna. Hasta 1934 en su mayoría los aeroplanos tenían un solo motor.

La excepción era el modelo ruso Sikorski, que tenía cuatro.

Estallada la guerra de 1914, todos los países beligerantes se aplicaron al perfeccionamiento de los aparatos y la preparación de pilotos militares.

Así nacieron algunos grandes modelos de enorme carlinga para transporte de tropas y que, pasada la guerra, se utilizaron para pasajeros, carga y correspondencia.

Después del armisticio se entabló entre las naciones una marcada rivalidad en la, construcción de aeroplanos poderosos y de poco peso.

El aluminio reemplazó a la tela para la confección de las alas.

El máximo problema consistía en la obtención de motores que, con poco peso, desarrollaran el máximo rendimiento.

El primer motor Wright, construido en 1903, rindió 21 caballos de fuerza con un peso de 69 kilogramos.

En 1914, la mayoría de los motores en uso desarrollaban 112 caballos con 198 kilogramos. Y a comienzos de 1918, el peso promedio era de 374 kilogramos y los caballos de fuerza 450.

En los Estados Unidos de América varios ingenieros especializados crearon un motor de doce cilindros, denominado Liberty, que fue adoptado en varias naciones.

La refrigeración se hacía por medio de agua como en todos los existentes, pero tenía un sistema de lubricación automática.

En 1924 estos motores alcanzaron un rendimiento promedio de 600 caballos, y se aplicaron a los aeroplanos comerciales pesados (que comenzaban a trabajar) y a los bombarderos, que se aprestaban para emergencias futuras.

Entre los modelos posteriores, ideados para aviones de caza y correo, el mejor resultó el Curtís 12 para aparatos de uno y dos asientos, con 12 cilindros en V.

Desarrollaba 400 caballos, su peso era de 304 kilogramos y alcanzaba a 2.000 revoluciones por minuto.

Para competir con él, la fábrica Wright produjo entonces el T-3, motor de alta compresión que pesaba sólo 0,77 kilogramo por crballo de fuerza; tenía 12 cilindros y desarrollaba 680 caballos.

Se lo podía aplicar indistintamente a los grandes bombarderos o los cazas por su potencia y economía de combustible.

La misma fábrica introdujo una innovación de gran importancia con su modelo Lawrence-Wright J-l, de 200 caballos.

Consistía en la refrigeración con aire, lo que disminuía el peso del motor en un 25 %.

El problema, en adelante, consistió en la construcción de motores con ese tipo de refrigeración que tuvieran la misma potencia y seguridad que los refrigerados con agua.

El montaje de los cilindros en V, rodeando la caja de movimientos, permitió emplear dos y hasta tres series de nueve cilindros cada una, que desarrollaban de 500 a 600 csballos, a razón de 0,679 kilogramo por cada uno y refrigerados con aire.

Más adelante retomaremos el hilo de la evolución y perfeccionamiento de los motores.

Pioneros de la Investigacion Espacial Padres de la Aeronautica

Hombres que Dieron Su Vida Por la Ciencia

Fuente Consultada:
La Aviación Enciclopedia Ilustrada Billiken Tomo 6 – Serie Ciencias – Ediorial Atlántida

Enlace Externo: Historia de la Aviacion

Historia del Uso del Plomo en los Combustibles y Sus Consecuencias

Historia del Uso del Plomo en los Combustibles y Sus Consecuencias

Historia del Uso del Plomo en los Combustibles Desastre Ambiental CFC

Los cientificos especialista en el estudio del medio ambiente aseguran que el aditivo para combustibles creado por Thomas Midgley en el primer cuarto del siglo XX, con los que se hizo millonario, causaron el agujero en la capa de ozono y causaron daño irreversibles en el planeta

Thomas Midgley era un ingeniero mecánico estadounidense, que nació el 18 de mayo de 1889, y se dedicó a la química, desarrollando el plomo tetraetílico, que es un aditivo que se agregaba a los combustibles para que los motores de combustión interna tenga un mejor funcionamiento.

En los albores del siglo XX, el plomo era muy utilizado en la industria para fabricar diversas piezas de maquina, herramientas,articulos para el hogar, para soldar, para sellar envases, en cañerias, depósitos de liquidos y demas componentes de otros artefactos.

Desde la época de la historia de Roma se sabía de las nefastas consecuencias que tiene la ingestión de plomo en sus distintas combinaciones. Los romanos sufrieron una masiva contaminación por la elevada toxicidad que tiene el oxido plumboso, oxido que se formaba en las cañerias de plomo para transportar agua.

El plomo era un material fácil de extaer, de trabajarlo, debido a su maleabilidad y para la industria eran un buen negocio.

En la industria automotriz, uno de los problemas que se observaba por aquella época fue en un «traqueteo» que producía el motor durante su funcionamiento.

El ingeniero Midgley se abocó a investigar este problema y descubrió que ocurría debido a un exceso de presión el interior del cilindro al producirse la detonación por ignición, y logró reducir este efecto incorporando un antidetonante derivado del plomo, conocido como:plomo tetraetílico.

Tres firmas de peso, General Motors, Du Pont y Standard Oil constituyeron la Ethyl Corporation, dedicada a la producción de este aditivo y al poco tiempo ya se vendía en EE.UU. la gasolina con plomo super de 97 octanos y Normal de 92 octanos como aditivo antidetonante. El plomo, como no intervienía en la combustión, era expulsado con los gases de escape.

Las consecuencias mas directas no se hicieron esperar, y se observó que los trabajadores de esta última empresa comenzaron a manisfestar sintomas de envenamiento, delirio, confusión, etc. , puesto que este compuesto se comporta como neurotóxico, una bomba para nuestro sistema nervioso.

Como normalmente siempre ha ocurrido, cuando no hay argumentos seguros para su demostracion, Ethyl Corporation negó los hechos desde un inicio.

Inclusive Midgley preparó un show ante un grupo de periodistas donde se echó plomo tetraetí­lico en sus manos y respiró durante un minuto el compuesto asegurando que podí­a repetirlo todos los dí­as sin problema, y todo continuó sin cambios, comercializando y consumiendo millones de litros diarios de combustible.

En pocos años mas el medio ambiente había sufrido modificaciones porque se detectó que los niveles de plomo en la atmósfera habí­an ido aumentado constante y peligrosamente desde 1923, pero debieron pasa varias década hasta que en 1970se aprobara la Ley de Aire Limpio de 1970, y recien en 1986 no se retiró del mercado la gasolina plomada en Estados Unidos.

Debido a las grandes cantidades de plomo agregado a los combustible, hizo que se contaminara el ambiente, y la gente que trabajaba con este elemento sufrió diversas enfermedades relacionadas, como demencia y envenenamientos.

Se sabe con seguridad hoy que varias generaciones de norteamericanos han vivido con tasas en cuerpo y sangre muy superiores a las normales.

Siguiendo con Midgley , también trabajó con gases inertes y de baja toxicidad, como los clorofluorcarbonos (CFC), pensando que no perjudica a los humanos y al medio ambiente, pero nuevamente se equivocó, y causó sin saberlo otro gran desastres ambiental,…para muchos historiadores es uno de los hombres que mas impacto sobre el medio ambiente.

Buscando un gas para los refrigeradores que fuera estable, no inflamable, no corrosivo y que se pudiese respirar sin problemas,  Midgley creó los clorofluorocarbonos, más conocidos como CFC.

A los 51 años de edad, Thomas Midgley contrajo poliomielitis, una dolencia que redujo su movilidad pero no detuvo su ingenio.

Para poder incorporarse en su cama sin ayuda, diseñó un complejo sistema de cables y poleas que fue instalado en su lecho.

Un día, resultó estrangulado accidentalmente por uno de los cables y murió por asfixia.

Como una última ironía del destino, Midgley terminó siendo víctima de uno de sus propios inventos.

Para finalizar Ethyl Corporation todavía funciona, ya no fabrica mas este aditivo, pero hasta 2001 sostenía que:«La investigación no ha conseguido demostrar que la gasolina plomada constituya una amenaza para la salud humana ni para el medio ambiente».

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Hombres que Dieron Su Vida Por Las Ciencia,Victimas de sus Inventos

Hombres que Dieron Su Vida Por Las Ciencia: Víctimas de sus Inventos e Investigaciones

INVESTIGADORES, INVENTORES Y CIENTIFICOS

1-Jimi Heselden
2-Thomas Midgley
3-Otto Lilienthal
4-Franz Riechelt
5-Valerian Abakovsky
6-William Bullock
7-Aurel Viaicu
8-Marie Curie
9-Donald Campebell
10-Alexander Bogdanov

Ver tambien: 1-Grandes Tragedias   2-Grandes Inventos  –   3-Grandes Obras   4-Hombres Influyentes

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1-Jimi Heselden

Jimi Heselden era un famoso inventor-empresario inglés creador de unas patinetas eléctricas que se mantienen en equilibrio mediante un sistema de giróscopos y es usado para el traslado en las zonas céntricas de las  grandes ciudades para transportarse por ejemplo una persona de vigilancia.

Nació en una familia humilde, pero su gran habilidad para los inventos hizo que amasara una importante fortuna, y armara una destacada empresa  donde construía y comercializaba sus inventos.

En su juventud debido a mala situación económica de su familia no llegó a terminar sus estudios y a los quince años empezó a trabajar como minero.

En los años 80, el declive de la minería le hizo reconvertirse, como tantos otros mineros, y fue cuando Heselden empezó a estrujar su cabeza para empezar a vivir de sus inventos.

En la actualidad era una de las personas más ricas de toda Inglaterra.

Respecto a la patineta con la cual tuvo el trágico accidente que le costó la vida, la misma había sido inventada por Dean Kamer, al cual se les compraron los derechos y se la perfeccionó.

Costaba unos 5000 euros, pero jamás tuvo la aceptación y éxito que Jimi esperaba.

Jimi murió a los 62 años, probando su patineta, al precipitarse en una pendiente abrupta, pero se desconocen las causas.

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2-Thomas Midgley

Thomas Midgley era un ingeniero mecánico estadounidense que nació el 18 de mayo de 1889, y se dedicó a la química, desarrollando el plomo tetraetílico, que es un aditivo que se agregaba a los combustibles para que los motores de combustión interna tenga un mejor funcionamiento.

Lamentablemente debido a las grandes cantidades de plomo agregado a los combustible, hizo que se contaminara el ambiente, y la gente que trabajaba con este elemento sufrió diversas enfermedades relacionadas, como demencia y envenenamientos.

También trabajó con gases inertes y de baja toxicidad, como los clorofluorcarbonos (CFC), pensando que no perjudica a los humanos y al medio ambiente, pero nuevamente se equivocó, y causó sin saberlo otro gran desastres ambiental,…para muchos historiadores es uno de los hombres que mas impacto sobre el medio ambiente.

A los 51 años de edad, Thomas Midgley contrajo poliomielitis, una dolencia que redujo su movilidad pero no detuvo su ingenio.

Para poder incorporarse en su cama sin ayuda, diseñó un complejo sistema de cables y poleas que fue instalado en su lecho.

Un día, resultó estrangulado accidentalmente por uno de los cables y murió por asfixia. Como una última ironía del destino, Midgley terminó siendo víctima de uno de sus propios inventos.

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3-Franz Reichelt

Reichelt conocido como «el hombre pájaro» realizó la trágica prueba en la mañana del 4 de febrero de 1912, donde quería probar que su traje basado en las alas de un murciélago le permitiría descender suavemente hasta tierra.

Lo hizo con una gran convicción y seguridad pero las leyes de la física le jugaron una mala jugada, pues confirmó en pocos segundos que sus teoría no estaban bien formuladas al caer con una velocidad final de 300 km/h. y perder lógicamente su vida.

Lo hizo luego de conseguir un permiso especial de la policía francesa (aun hoy no se sabe como), delante de muchos amigos y personalidades importantes de la sociedad francesa.

Reichelt era un famoso sastre de París de principio de siglo XX, y estudiando los diseños de Leonardo da Vinci, llegó a inventar un traje que según sus «conocimientos» sería una revolución como paracaídas, a pesar de que un año antes (1911) el italiano Joseph Pino había diseñado ya y probado con éxito el paracaídas para pilotos de aviación.

Inicialmente hizo una prueba con un muñeco que calló como «una bolsa de papas», pero adujo que el muñeco al no poder abrir los brazos, no tenía posibilidades de flotar, a lo que decidió hacer el experimento en carne propia, con las consecuencias ya antedicha.

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5-Valerian Abakovsky

Abakovsky ruso que nació en Letonia y  es siempre recordado como el inventor de la aerowagon.

Se trataba de una autovía experimental de alta velocidad equipado con un motor de aerodinámico de tracción por hélice, que fue pensado originalmente para trasladar a los funcionarios soviéticos las grandes distancias que ese país tiene entre ciudades.

El 24 de julio de 1921, un grupo de comunistas dirigidos por Fyodor Sergeyev tomó laaerowagon de Moscú a las minas de carbón de Tula para probarlo.

Abakovsky también subió a bordo.

A pesar de que llegó con éxito en Tula, en la ruta de regreso a Moscú el aerowagondescarriló a gran velocidad, matando a todos a bordo. Fiodor Sergeyev, revolucionario ruso fue una de las víctimas del accidente.

La prueba fatídica se hizo el 24 de julio de 1921, pero lo positivo es que gracias al invento se logró el desarrollo de la Locomotora M-47.

El Aerowagón Ruso de Valerian Abakovsky, Inventor Ruso

El Aerovagón descarriló cuando circulaba a gran velocidad, resultando muertas en el siniestro, seis de las 22 personas que estaban a bordo.

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6-William Bullock

Este modelo de patentes rotativa  fue perfeccionada por William Bullock de Filadelfia en 1863.

Dos años más tarde, construyó su primer modelo de su periódico local, el Philadelphia Inquirer.

La invención de Bullock representa el comienzo de la prensa moderna, el periódico de bobinas, que trabaja con cilindros y placas e imprime en ambas caras del papel en una sola pasada por la máquina.

Alcanzó la velocidad de la impresión rotativa,  la alimentación por medio de un rollo de papel continuo, se eliminó la laboriosa  alimentación a mano requerida por otras editoriales.

La prensa de Bullock fue capaz de entregar, por hora, alrededor de 10.000 hojas planas impresas por ambos lados.

Por desgracia, William Bullock no logró gozar de los beneficios de su invento innovador.

En 1867, murió como consecuencia de las heridas sufridas cuando quedó atrapado entre los engranajes de la máquina.

En realidad no murió en ese momento, pero falleció días después cuando le iban amputar la pierna por la infección a la que estaba expuesto.

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8-Madame Marie Curie

Marie Sklodowski nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia, capital de Polonia. Sus dos padres eran maestros de escuela, y siempre apoyaron a sus cinco hijos (Zosia, Bronia, Jozef, Elena y María) en el crecimiento intelectual.

María, sus hermanas, y su hermano se graduaron con las mejores calificaciones de su clase.

La familia Sklodowski fue muy docta y culta, pero problemas tuvieron problemas financieros. Mas tarde Polonia fue ocupada por Rusia y Alemania.

Muchos trabajos fueron tomadas por estos extranjeros indeseables.

El padre de Marie, Wladyslaw, fue un destacado director de escuela, pero igual perdió su trabajo. La madre de Marie fallece de tuberculosis en 1878 cuando Marie tenía sólo nueve años de edad.

Como profesional y junto a su marido estudiaron materiales radioactivos y descubrieron dos elementos, el polonio, al que dieron este nombre en honor a Polonia, y el radio.

Su trabajo inicial lo llevaron a cabo bajo condiciones difíciles, en laboratorios atestados y húmedos. También estudiaron los usos médicos de la radioactividad en la radiografías y tratamiento de tumores cancerígenos.

En 1903, ambos compartieron el Premio Nóbel con Henri Becquerel, por sus investigaciones en radioactividad.

Fue la primera mujer en recibir un premio Nóbel. Treinta años después, en 1934, fallece por una enfermedad sanguínea a causa de su permanente exposición con materiales radiactivos.

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9-Donald Campebell

Donald Campbell es hijo del legendario Malcom Campbell, piloto dedicado a batir records con su famoso «Pájaro Azul». Donald fue siempre de constitución pequeña y débil, con problemas cardíacos, pero de una gran capacidad intelectual y excelente habilidad como piloto, lo cual le permitió superar todos los records de velocidad existentes hasta hoy, tanto en tierra como en agua.

Luchando siempre contra el miedo estableció varias marcas mundiales de velocidad

En julio de 1955 supero el record que tenía su padre en velocidad sobre agua, estableciendo la marca de 325 Km./h, en el lago Ullswater, en Cumberland, récord que volvería a pulverizar cinco veces consecutivas hasta dejarlo en los 444 Km./h, el 31 de diciembre del año 1964, en el lago Dumbleyung (Australia).

En enero de 1967 intentando batir su propia marca sobre agua, cuando se desplazaba a 480 Km./h, su proa se eleva y comienza a dar tumbos por el aire hasta estallar, y perder la vida.

UN POCO SOBRE SU VIDA…

Donald Campbell, quien había establecido varios récords mudiales de velocidad en tierra y en el agua, murió mientras intentaba superar una de sus propias marcas.

Era hijo de Malcolm Campbell, quien en 1932/ 35 también había detentado el récord mundial de velocidad en el agua, al volante del Bluebird   (Pájaro Azul).

De niño, Donald sufría del corazón y no podía practicar deportes violentos. Por esa razón, su padre lo hizo iniciar una carrera burocrática en las oficinas del Lloyd.

Sintiendo que ese trabajo no era el más adecuado para su temperamento, Donald ingresó en la Royal Air Forcé cuando tenía 18 años.

Pero sus crisis de falta de aire lo obligaron a abandonar los aviones, pasando a ocupar un puesto en el servicio de escucha y vigilancia de la RAF, en el que se desempeñó hasta el término de la última guerra.

Inició sus actividades deportivas en 1959, cuando intentó evitar que el estadounidense Cobb superara el récord mundial de velocidad en el agua que fuera establecido por el padre de Donald Campbell (muerto en 1949) .

Puso en condiciones al Bluebird que tripulara su progenitor y superó al retador en el lago Coniston, estableciendo una marca de 418 kilómetros por hora.

Luego intentó batir el récord mundial en tierra, en la pista de Bonneville, Estados Unidos, con un vehículo propulsado por una turbina de gas y con cuatro ruedas motrices.

El intento fracasó, pero, en 1964, en Lake Eire (Australia), Donald Campbell estableció la asombrosa marca de 684,427 km/h.

En 1964 estableció un segundo récord mundial con su lancha de turbina: 444,61 kilómetros por hora, en el lago Deumbelyong, en Australia.

A su regreso a Gran Bretaña recibió de la reina Isabel la Orden del Imperio Británico. Pero Campbell quería batir su propio récord.

Para ello equipó a su hidroplano con un nuevo reactor del tipo de los que se utilizaban en los aviones de combate, lo que habría de permitirle desarrollar altísimas velocidades.

Tratando de establecer una nueva marca, encontró la muerte el 4 de enero de 1967, en el mismo lago Coniston en el que obtuviera su primera victoria.

La lancha explotó mientras avanzaba a 491 km/h, superando así el récord anterior. Le hubiera bastado con completar el recorrido de regreso para obtener la homologación.

Campbell era presidente de la fábrica de automóviles Norris Brothers desde 1964. Excelente fotógrafo y piloto (siempre conducía su avión particular) , practicaba también golf, yachting y esquí.

Escribió un libro, titulado En la barrera del agua, en el que relata sus aventuras y su lucha constante por superar las plusmarcas mundiales de velocidad en el agua.

Un psiquiatra amigo suyo lo describió así: «Era un hombre que temía al miedo, y que estaba siempre tratando de demostrar su capacidad frente a sí mismo, frente a la imagen de su padre y frente al mundo. Era así como él esperaba curarse».

Fuente Consultada: Revista Conocer Nuestro Tiempo N°40

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10-ALEXANDER BOGDANOV: CIENTIFICO RUSO

Alexander Alexandrovich BOGDANOV fue un filósofo y revolucionario ruso (10-08-1873, Sokolka 7-04-1928, Moscú….); miembro fundador, junto a Lenin, del Partido Bolchevique en Ginebra en 1904, y uno de los los líderes de la revolución de 1917.

Hijo de un maestro de escuela del pueblo, Bogdánov se graduó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Járkov en 1895, pero sus principales obras se dedicaron a la filosofía, la sociología, la economía, y la idea de una «Unión de Cultura Socialista», que se supone que es un complemento necesario a las actividades políticas y sindicales del movimiento obrero.

En 1924 , luego de varios años de actividad política, Bogdanov volvió de nuevo al estudio de la medicina y, en 1925, fundó el primer Instituto mundial de Clínica y Experimental Hematología y Transfusión de Sangre.

También participó en la investigación sobre las transfusiones de sangre recíproco y murió trágicamente de los efectos de un experimento fallido de 07 de abril 1928

Con esta última, esperaba conseguir la juventud eterna o por lo menos un rejuvenecimiento parcial.

Luego de estudiar a varios voluntarios –incluyendo la hermana de Lenin, María Ulianova- y realizarse 11 transfusiones de sangre en su propio cuerpo, vio con gratitud como mejoraban su vista, calvicie y otros síntomas.

No obstante, una transfusión sanguínea de un alumno que tenía tuberculosis y malariaprovocaron su deceso el 7 de abril de 1928.

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Biografia de Hodgkin Dorothy Cristalografía Por Rayos X Premio Nobel

Biografia de Dorothy C. Hodgkin
Obra: Cristalografía de Proteínas – Premio Nobel

La química Dorothy Hodgkin destacó entre los científicos de su época por ser, además de increíblemente inteligente, muy querida: alguno de sus colegas la consideraba casi una santa.

Pionera en la técnica de la cristalografía de rayos X, hoy es conocida por su investigación sobre las proteínas.

Fue la primera mujer británica en recibir el premio Nobel, y su obra ha sido fundamental para la comprensión del funcionamiento de las moléculas en los sistemas vivos.

También fue una notable profesora.

Dorothy Hodgkin recibió el premio Nobel de química en 1964 por «su determinación de las estructuras de importantes sustancias bioquímicas mediante técnicas de rayos X.

Era la tercera química en lograr tal honor, tras Marie Curie e Irene Joliot-Curie. Hodgkin había impulsado en la universidad de Oxford la técnica de la cristalografía de rayos X para determinar la estructura tridimensional de las biomoléculas.

En el King’s College de Londres, Rosalind Franklin había aplicado una variante de la misma técnica para crear imágenes de ADN por difracción de rayos X, que fue utilizada por Watson y Crick en la universidad de Cambridge para revelar la estructura del ADN.

En 1946, Hodgkin participó en los congresos que condujeron a la fundación de la Unión Internacional de Cristalografía.

La cristalografía de rayos X se sigue usando ampliamente en investigación para conocer la estructura y ahondar en la comprensión de susfunciones.

BIOGRAFIA Y OBRA CIENTIFICA:

Fecha de nacimiento: El Cairo, Egipto, 12 de mayo 1910
Murió: Shipston-on-Stour, Inglaterra, 29 de julio 1994.

Obra Científica: Fundadora de la Cristalografía de Proteínas

En las palabras de su colega Max Perutz (Premio Nobel por su solución de la molécula de hemoglobina), fue «una gran química,  amable y tolerante de las personas, y un protagonista devota de la paz.»

Se la considera la fundadora de la  ciencia de la cristalografía de proteínas. Ella y su mentor, J.D. Bernal, fueron los primeros en aplicar con éxito la difracción de rayos X a los cristales de las sustancias biológicas, a partir de la pepsina en 1934.

Las contribuciones de Hodgkin a la cristalografía incluye soluciones de las estructuras de colesterol, lactoglobulina, ferritina, el virus del mosaico del tabaco, la penicilina, la vitamina B-12, y la insulina (una solución en la que trabajó durante 34 años), así como el desarrollo de métodos para la indización e intensidades de procesamiento de rayos-X.

Después del trabajo con Bernal, estableció su propio laboratorio en Oxford, donde trabajó con una voluntad y esfuerzos férreos.

Ella  fue elegida como miembro de la Royal Society en 1947 después de publicar la estructura de la penicilina y fue galardonada con el Premio Nobel de Química en 1964 por la solución de vitamina B-12.

La solución de la estructura de la insulina se produjo en 1969, después de muchos años de lucha. Hodgkin y sus colaboradores produjeron una solución más refinada en 1988, que  llevó el máximo provecho de las técnicas computacionales y que ahora se puede reducir el tiempo de las soluciones de proteínas de años a meses o semanas.

Su padre era un arqueólogo que trabajaba para el Ministerio de Educación en El Cairo y su madre, un artista consumada, era un experta en tejidos coptos. Dorothy se casó con Thomas Hodgkin, un experto en Estudios Africanos, en 1937, y tuvieron tres hijos.

Toda la familia se ha distinguido durante más de tres décadas trabajando en el ámbito público por la causa de la paz mundial.

Pertenecía a numerosas organizaciones internacionales de paz y, debido a las restricciones de la  Guerra Fría, no se le permitió obtener una visa de EE.UU. , hasta 1990. Siempre recorrió el mundo discutiendo sobre sus trabajos científicos.

Murió el 29 de julio en 1994 en su casa.

hodgkin dorothy

Defensora de la paz: Poseedora del respeto de la comunidad científica, Hodgkin quiso dedicar su tiempo y su influencia al servicio de la paz en las relaciones internacionales.

Había sido largo tiempo miembro de Ciencia por la Paz, un grupo dedicado a acabar con la guerra, y en 1953 se le había denegado el visado para EE. UU. porque el grupo incluía comunistas, pero en 1976 la restricción había sido levantada, y pudo viajar libremente por todo el mundo como una ferviente defensora de la paz.

A pesar de este cambio de actividad, la fascinación que sentía hacia los cristales nunca cesó. De esta forma, Dorothy siguió visitando universidades estadounidenses para hablar sobre proteínas, insulina e historia de la cristalografía hasta su muerte en Inglaterra en 1994.

dorothy hodgkin

Dorothy, la mayor de cuatro hermana: nació en El Cairo (Egipto), pero fue enviada a la escuela a Gran Bretaña, donde pasó gran parte de su niñez alejada de sus padres. Habiendodesarrollado ya desde los diez anos un apasionado interés por los cristales, luchó para que se le permitiera estudiar ciencias con los varones en la escuelay lo logró, pues en 1928 fue aceptada en el Somerville College de la universidad de Oxford para estudiar química.

CRONOLOGIA DE SU VIDA:

12 de mayo de 1910 Dorothy Mary Crowfoot nace en El Cairo (Egipto).

1921 Ingresa en el instituto Sir John Leman de Beccles (Suffolk, RU).

1928 Estudia química en el Somerville College de la universidad de Oxford, en esa época colegio femenino.

1932 Se traslada a Cambridge para trabajar con John Desrnond Bernal.

1934 Regresa a Oxford para estudiar con una beca. Robert Robinson le entrega una pequeña muestra de insulina cristalina.

1935 Hace las primeras radiofotografías de la insulina.

1936 Obtiene el doctorado por sus investigaciones sobre la estructura de los esteróles.

1937 Se casa con Thomas Lionel Hodgkin. Establece la estructura tridimensional del colesterol.

1938 Nace su primer hijo, Luke.

1939 Inicia un programa de investigación sobre ios antibióticos naturales.

1941 Nace su hija Elizabeth.

1945 Descubre la estructura de la penicilina, pero su trabap no es anunciado debido a la guerra.

1946 Nace su tercer hijo, Toby.

1947 Es elegida miembro de la Royal Society, principal institución científica británica, sólo dos años después de la primera elección de una mujer.

1948 E. Lester Smith le entrega cristales de vitamina B,2.

1949 Publica la obra definitiva sobe las penicilinas.

1954 Presunta en la Unión Internacional de Cristalografía de París la fase avanzada de su trabajo sobre la estructura de la vitamina B12.

1960 Nombrada profesora Wolfson de Investigación de la Royal Sociely

1964 Recibe el premio Nobel de química por su investigación sobre la vitamina B12.

1965 Elegida para la Orden del Mérito, ocupando e: puesto deíado vacante por Winston Churchill.

1969 Descubre la estructura de la insulina.

1970 Nombrada rectora de la universidad de Bristol.

1976 Obtiene el visado para viajar a EE. UU. e inicia allí una gira por instituciones para disertar sobre insulina y cristalografía.

1976 Nombrada presidenta de Pugwash,organización internacional de intelectuales y personajes públicos dedicada a trabajar por la reducción del nesgo de conflictos armados.

1977 Renuncia a su beca en el Somerville College de Oxford.

1988 Renuncia al rectorado de la universidad de Bristol.

29 de julio de 1994 Muere en su casa de Shipston-on-Stour (Warwickshire, RU).

Grandes Mujeres Cientificas de la Historia:Biografia y Sus Logros

Grandes Mujeres Cientificas de la Historia:Biografia y Sus Logros

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Encuestas de británicos y estadounidenses dicen que pocas personas pueden nombrar el nombre de una científica mujer famosa.

Éstas son algunas de las mujeres que han triunfado en ciencias como la medicina, física y matemáticas.

Usted seguramente puede reconocer algunas de estos científicos mujeres, quizás otras pueden ser nuevas para usted, por lo que vale la pena explorar un poco sobre sus vidas.

Pese a que durante muchísimo tiempo no les fue permitido estudiar o enseñar en la universidad, participar de instituciones científicas o simplemente aprender sobre el mundo y sus circunstancias, existieron mujeres que se las ingeniaron para dejar su huella en la ciencia.

Ellas han hecho valiosas contribuciones a la ciencia.

Algunas de las mujeres científicas de  tiempos muy antiguos se han enfrentado a dificultades para obtener el debido reconocimiento de su trabajo de la sociedad.

inclusive Hipatia fue asesinada en la calle por el hecho de buscar verdades científicas que contradecían la palabra sagrada de la Biblia.

Con el paso de los años, la sociedad se dió cuenta del valor de sus incansables trabajos científicos y muchas hoy son reconocidas, pues gracias a su pasión,  han logrado una sociedad diferente.

La lista es mínima, y estamos en deuda con muchas de las que aquí hoy están ausente, que no por estar ignoradas, hayan tenido un papel menor en la historia de la ciencia,  pero con algo hay que comenzar,  y a los fines  de iniciar con una primera entrega de difusión de los principales trabajos científicos de la historia, creemos que es suficiente.

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frase celebre de marie curie

Ver: Libro de Valeria Edelsztein «Cientificas»

Marie Curie era una química y física polaca pionera en el campo de la radiactividad, fue, entre otros méritos, la primera persona en recibir dos premios Nobel y la primera mujer en ser profesora en la Universidad de París.

Junto con Pierre Curie estudiaron materiales radioactivos y descubrieron dos elementos, el polonio, al que dieron este nombre en honor a Polonia, y el radio. Su trabajo inicial lo llevaron a cabo bajo condiciones difíciles, en laboratorios atestados y húmedos.

También estudiaron los usos médicos de la radioactividad en las radiografías y tratamiento de tumores cancerígenos.

Un interesante libro de la investigadora científica Valeria Edelsztein llamado «Científicas» dá un bello relato sobre decenas de grandes mujeres que aportaron ideas a las ciencias y muchas otras fueron destacadas inventoras, con singulares logros que hasta nuestros días se siguen utilizando, como el famoso «Liquid Paper» para remendar los errores en aquellas viejas máquinas escribir.

Así trata Valeria a cuatro importantes científicas, que hoy lamentablemente son muy poco reconocidas.

Una matemática: María Agnesi,una física: Laura Bassi, una química: Marie-Anne Prierrette Paulze y una amante ayudante del padre de la química (Lavoisier):Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil.

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1-Marie Curie

Grandes Mujeres Cientificas de la Historia

Marie Curie, de soltera María Sklodowska, nació en Varsovia el 7 de noviembre de 1867,  hija de un profesor de enseñanza secundaria.Recibió una educación formal en escuelas locales y una formación científica a través de su padre.Ella se involucró en una organización estudiantil revolucionaria por lo que creyó prudente salir de Varsovia.

Ver: Biografía

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2-Dorothy C. Hodgkin

Grandes Mujeres Cientificas de la Historia

Fecha de nacimiento: El Cairo, Egipto, 12 de mayo 1910
Murió: Shipston-on-Stour, Inglaterra, 29 de julio 1994.

Fundadora de la Cristalografía de Proteínas

En las palabras de su colega Max Perutz (Premio Nobel por su solución de la molécula de hemoglobina), fue «una gran química,  amable y tolerante de las personas, y un protagonista devota de la paz.»

Se la considera la fundadora de la  ciencia de la cristalografía de proteínas.

Ella y su mentor, J.D. Bernal, fueron los primeros en aplicar con éxito la difracción de rayos X a los cristales de las sustancias biológicas, a partir de la pepsina en 1934.

Las contribuciones de Hodgkin a la cristalografía incluye soluciones de las estructuras de colesterol, lactoglobulina, ferritina, el virus del mosaico del tabaco, la penicilina, la vitamina B-12, y la insulina (una solución en la que trabajó durante 34 años), así como el desarrollo de métodos para la indización e intensidades de procesamiento de rayos-X.

Después del trabajo con Bernal, estableció su propio laboratorio en Oxford, donde trabajó con una voluntad y esfuerzos férreos.

Ella  fue elegida como miembro de la Royal Society en 1947 después de publicar la estructura de la penicilina y fue galardonada con el Premio Nobel de Química en 1964 por la solución de vitamina B-12.

La solución de la estructura de la insulina se produjo en 1969, después de muchos años de lucha. Hodgkin y sus colaboradores produjeron una solución más refinada en 1988, que  llevó el máximo provecho de las técnicas computacionales y que ahora se puede reducir el tiempo de las soluciones de proteínas de años a meses o semanas.

Su padre era un arqueólogo que trabajaba para el Ministerio de Educación en El Cairo y su madre, un artista consumada, era un experta en tejidos coptos.

Dorothy se casó con Thomas Hodgkin, un experto en Estudios Africanos, en 1937, y tuvieron tres hijos.

Toda la familia se ha distinguido durante más de tres décadas trabajando en el ámbito público por la causa de la paz mundial.

Pertenecía a numerosas organizaciones internacionales de paz y, debido a las restricciones de la  Guerra Fría, no se le permitió obtener una visa de EE.UU. , hasta 1990. Siempre recorrió el mundo discutiendo sobre sus trabajos científicos. Murió en 1994.

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3-Hipatia de Alejandría

Nació en Alejandría (Egipto) por el 370 y en Marzo de 415 muere asesinada en mano de fanáticos religiosos. Hija del matemático y filósofo Teón de Alejandría y es casi seguro que estudió matemáticas bajo la guía e instrucción de su padre.

Ella impartía en su ciudad natal clases de matemáticas y filosofía y llegó a simbolizar aprendizaje y ciencia, lo que los primeros cristianos identificaban con paganismo.

Sin embargo, entre los alumnos a los que enseñó en Alejandría había muchos cristianos importantes.

Uno de los más famosos es Sinesio de Cirerne, quien después sería obispo de Temópolis. Se conservan muchas de las cartas que Sinesio escribió a Hipatia y vemos a alguien que estaba lleno de admiración y respeto por las habilidades científicas y de aprendizaje de Hipatia.

Fue último científico que trabajó en la Biblioteca fue una matemática, astrónoma, física y jefe de la escuela neoplatónica de filosofía: un extraordinario conjunto de logros para cualquier individuo de cualquier época. Su nombre era Hipatia.

Nació en el año 370 en Alejandría.

Hipatia, en una época en la que las mujeres disponían de pocas opciones y eran tratadas como objetos en propiedad, se movió libremente y sin afectación por los dominios tradicionalmente masculinos. ….leer mas sobre Hipatia

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4-Jocelyn Bell Burnell

Susan Jocelyn Bell (Burnell) nació en Belfast, Irlanda del Norte, el 15 de julio de 1943.Su padre fue el arquitecto del Observatorio Armagh, que estaba cerca de su casa.

Estudió en la Escuela Monte en York, Inglaterra, de 1956 a 1961. Su temprano interés en la astronomía se sintió alentado por el personal del observatorio. 

Obtuvo un  en física en la Universidad de Glasgow en 1965. Bell Burnell detectó los primeros cuatro púlsares. El término «pulsar» es una abreviatura de estrella pulsante de radio o de la rápida pulsación de fuentes de radio.

Ese mismo año, ella comenzó a trabajar en su doctorado en la Universidad de Cambridge.

Allí, bajo la supervisión de Antony Hewish, construye y opera un telescopio de 81,5 megahercios de radio. Estudió el centelleo interplanetario de fuentes de radio.

Bell Burnell detectó los primeros cuatro púlsares. El término «pulsar» es una abreviatura de estrella pulsante de radio o de la rápida pulsación de fuentes de radio.

Los púlsares representan estrellas de neutrones giratorias que emite destellos brillantes de radiación electromagnética en cada revolución, como los faros del mar.. La observación de los púlsares requiere el uso de telescopios de radio.

En 15 años, alrededor de 350 púlsares fueron encontrados.

Sus períodos de pulso  tenían una variación desde 33 microsegundos a 4 segundos.

Un «rápido» púlsar fue descubierto en 1982.

Su período de pulso corto es igual a 1,5 microsegundos.

De acuerdo con Joseph H. Taylor, Jr., «ha quedado claro que cientos de miles de púlsares debe existir en la Vía Láctea – la mayoría de ellos muy lejanos para ser detectado con los telescopios de radio existentes.

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5-Ada Lovelace

Nacida en Londres el 10 de diciembre de 1815. Su nombre de pila era Augusta Ada King, Lady Lovelace para la  posteridad.

Su padre era Lord Byron, poeta muy famoso, y su madre, Ana Isabelle Milbanke, quien la indujo hacia el amor por las matemáticas.

Su padre abandonó a su madre un mes después de su nacimiento y mas tarde se alejó de Inglaterra, muriendo en 1823 en Grecia, sin haber visto a su hija.

A pesar de no haber conocido a su padre, éste mantenía una intensa correspondencia con su hija.

Lord Byron le escribía a menudo y homenajeaba a su hija en sus continuas obras poéticas.

En su juventud Ada comenzó a presentar problemas de salud que gracias a su gran fuerza de voluntad consiguió superar.

De hecho sus piernas quedaron totalmente paralizadas cuando era muy jovencita (alrededor de los 14 años) y pasó un largo lapso de tiempo tumbada en la cama, sufriendo las técnicas medicinales de la época a base de sanguijuelas; pero gracias a su tesón consiguió superar la enfermedad, fortalecer sus piernas y convertirse en una excelente amazona (aparte de la equitación amaba la gimnasia y el baile).

Desafortunadamente los problemas de salud le seguirían acompañando durante toda su corta vida, entre ellos el asma. (leer mas…)

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6-Lise Meitner

Lise Meitner nació el 7 de noviembre de 1878, en Viena, Austria, hija de una familia judía, entró en la Universidad de Viena en 1901, el estudio de la física y obtuvo su doctorado en 1906. Se fue a Berlín en 1907 para estudiar con Max Planck y el químico Otto Hahn.

Trabajó junto a Hahn por 30 años. En 1918, junto a otros colegas, descubrieron el protactinio elemento.En 1923, Meitner descubrió la transición no radiante conocido como el efecto Auger, que lleva el nombre de Pierre Victor Auger, un científico francés que descubrió el efecto dos años después.

En 1923, Meitner descubrió la transición no radiante conocido como el efecto Auger, que lleva el nombre de Pierre Victor Auger, un científico francés que descubrió el efecto dos años después.

Se vio obligada a huir de Alemania cuando  Hitler inicia la guerra y se refugió en Suecia.

Continuó su trabajo en el instituto Manne Siegbahn en Estocolmo, pero con poco apoyo, en gran parte debido a los prejuicios  contra las mujeres en la ciencia.

Hahn y Meitner se reunieron clandestinamente en Copenhague en noviembre para planificar una nueva ronda de experimentos.

Los experimentos que proporcionan la evidencia de la fisión nuclear se realizaron en el laboratorio de Hahn en Berlín y publicados en enero de 1939.

En febrero de 1939, Meitner publicó la explicación física de las observaciones junto a su sobrino, el físico Otto Frisch, llamado el proceso de fisión nuclear.

El descubrimiento llevó a otros científicos, como Albert Einstein a escribir el presidente Franklin D. Roosevelt una carta de advertencia, lo que luego condujo al Proyecto Manhattan.

En 1944, Hahn recibió el Premio Nobel de Física por sus investigaciones sobre la fisión, pero Meitner fue ignorada, en parte porque Hahn restó importancia a su papel desde que salió de Alemania.

El error de este premio Nobel, nunca reconocido, pero se rectificó en parte, en 1966, cuando Hahn, Meitner y Strassman fueron galardonados con el Premio Enrico Fermi.

En una visita a los EE.UU. en 1946, se le dio tratamiento total de una verdadera celebridad estadounidense. Meitner se retiró a Cambridge, Inglaterra, en 1968, donde murió el 27 de octubre.

En 1992, el elemento 109, el elemento más pesado conocido en el universo, fue nombrado meitnerio (Mt) en su honor. Muchos consideran Lise Meitner a la «mujer científica mas significativa del siglo 20.»

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7-Dorothy C. Hodgkin

Fecha de nacimiento: El Cairo, Egipto, 12 de mayo 1910 — Murió: Shipston-on-Stour, Inglaterra, 29 de julio 1994. Fundadora de la Cristalografía de Proteínas

En las palabras de su colega Max Perutz (Premio Nobel por su solución de la molécula de hemoglobina), fue «una gran química,  amable y tolerante de las personas, y un protagonista devota de la paz.»….leer mas!

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8-Sophie Germain

Una adolescente que quería leer algo que sus padres consideraban inconveniente.  La chica insistía. Los padres, también. Como no tenían luz eléctrica, le escondían las velas para que no pudiera leer mientras ellos dormían.

Pero no podían (ni querían) sacar tantos libros de la biblioteca.  Y como además hacía mucho frío… mucho mucho frío, no encendían el hogar precario que tenían para que a la niña se le hiciera imposible tolerarlo. Más aún: a propósito, dejaban una ventana abierta. …

Pensaban que sería suficiente para espantarla. Sin embargo, Sophie (el nombre de la joven) tenía otras ideas, y se las arreglaba a su manera: se envolvía en cortinas y frazadas para protegerse de las temperaturas gélidas, y además, como iba robando y conservando trocitos de vela, los encendía y lograba iluminar, aunque fuera tenuemente, los textos que quería leer. Lo convencional sería pensar que Sophie quería leer algo de pornografía.

Pero claro, en ese caso, ¿qué hacían tantos libros pornográficos en una biblioteca con padres que decidían exhibirlos en lugar de esconderlos o tirarlos? No.

Era otra cosa.

Sophie quería estudiar matemática, y sus padres se oponían: “Eso no es para mujeres”. Sophie Germain era la segunda de tres hijas de una familia de clase media establecida en París.

Nacida en abril de 1776, su padre era un comerciante dedicado a la seda, que luego se convirtió en el director del Banco de Francia.

Sin embargo, sus padres no querían que Sophie leyera esos libros ni estudiara esos textos.

Lo curioso era que el padre los tuviera en su propia biblioteca (por lo que intuyo que los debería valorar), pero no quería que contaminaran a su propia hija.

Los biógrafos de Sophie aseguran que la niña había quedado impactada al leer la historia de Arquímedes cuando, al producirse la invasión romana a Siracusa, fue interrogado por un soldado.

Supuestamente, Arquímedes estaba tan ensimismado y concentrado en la geometría que tenía delante que ignoró a su interlocutor.

Resultado: el soldado le clavó su lanza y lo mató.

Sophie decidió que debía valer la pena averiguar qué tenía la matemática si había sido capaz de poder atrapar de tal forma a una persona, al punto de hacerla ignorar una amenaza de ese calibre.

Y ahí empezó una parte de su calvario. Sophie leía a escondidas hasta que al final, viéndola enferma y cansada durante el día, sus padres decidieron contemporizar. En ese momento, tenía catorce años. (Ampliar Biografia)

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9-Rachel Carson

mujeres cientificas matematicas y fisicas

Rachel Carson, escritora, científica y ecologista. Su madre le legó el amor a la naturaleza y en especial a la biología marina.Carson se graduó de la Universidad de Pennsylvania para la Mujer (ahora Chatham College) en 1929, estudió en el Woods Holearine Biological Laboratory, y recibió su maestría en zoología de la Universidad Johns Hopkins en 1932.

Fue contratada por la Oficina de Pesca de EE.UU. para escribir guiones de radio durante la Gran Depresión. Escribió folletos sobre la conservación de los recursos naturales y editó artículos científicos, pero en su tiempo libre se dio a la investigación de la prosa lírica.

En 1952 publicó su estudio premiado del océano, El mar que nos rodea, que fue seguido por El borde del Mar en 1955.

Estos libros constituyen una biografía del océano y Carson se hizo famosa como escritora naturalista y son su «ciencia popular» llegó a todo el público. Carson renunció a la administración pública en 1952 para dedicarse a la escritura.

Escribió varios artículos diseñados para enseñar a la gente acerca de la maravilla y la belleza del mundo vivo, como «ayudar a su hijo a Wonder» (1956) y «El constante cambio en tierra» (1957), y tenía previsto otro libro sobre la ecología de la vida.

En todos sus escritos siempre opinó que los seres humanos no eran más que una parte de la naturaleza y  previene sobre el poder de la humanidad para alterarla, y que en algunos casos es irreversible.

Preocupada por el uso indiscriminado de los plaguicidas químicos sintetizados, sobretodo  después de la Segunda Guerra Mundial, Carson advirtió públicamente sobre los efectos a largo plazo del uso indebido de plaguicidas.

En «Primavera Silenciosa» (1962) desafió a todas estas prácticas agrícolas y el gobierno, inició una campaña para cambiar la mentaliadad.

Ella atacada por la industria química y algunos del  gobierno como un alarmista, pero con valentía se pronunció para recordarnos que somos una parte vulnerable del mundo natural y que sufriremos importantes cambios naturales sino se toma conciencia del nefasto accionar del hombre contra el planeta.

Al testificar ante el Congreso en 1963, Carson pidió nuevas políticas para proteger la salud humana y el medio ambiente.

Rachel Carson murió en 1964 tras una larga batalla contra el cáncer de mama.

Su testimonio de la belleza y la integridad de la vida sigue inspirando a nuevas generaciones para proteger el mundo de los vivos y todas sus criaturas.

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10-Jane Goodall

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Jane Goodall.Esta inglesa de 83 años cumplió sus anhelos de niñez y hoy es la mayor experta mundial en el estudio y conservación de los chimpancés.

Observó por primera vez a los chimpancés -que hasta entonces eran considerados vegetarianos- en plena cacería de carne. Luego también vió como los chimpancés tomaban ramas, les sacaban las hojas y las usaban para sacar termitas de una colmena. Hasta ese momento se pensaba que sólo los humanos podían crear herramientas….

Nacida el 3 de abril 1934, Jane Goodall se crió en una familia muy unida y recibió una educación muy formal y cristiana, fomentando los principios de los valores humanos, como la solidaridad, el amor al prójimo y la igualdad entre los semejantes.

Desde temprana edad le gustaba jugar  y cuidar animales, por lo que siempre estuvo rodeada de mascotas.

Era especialmente cuando se subía a los árboles  para leer libros.

Estos rasgos más tarde serían muy útiles para disfrutar de la soledad en sutrabajo en la selva.

Ella siempre sufrió de una rara enfermedad, que no le permite reconocer las caras, pero no tiene inconvenientes en reconocer las caras de los animales con lo que ha trabajado.

Divorciada y con un hijo, vuelve a casarse con el Director de un Parque de Tanzania (África), pero al poco tiempo van a vivir a Inglaterra porque su marido enferma y fallece de cáncer,

Después volvió a África muy  amargada , enojada y  triste. Allí finalmente encuentra la paz a través de sus investigaciones con los chimpancés, que fueron hasta hoy los compañero de gran parte de su vida.

Jane Goodall, fue premiada en 2003 con la Medalla Benjamin Franklin de Estados Unidos, es la mayor experta mundial en chimpancés, y ha dedicado 45 años de su vida a estudiar en Kenia, Uganda, Congo, Tanzania y otros países de África, el comportamiento social de estos animales, que son biológicamente los más cercanos al ser humano.

Ella es una firme defensora de los derechos de los animales y pide a través de conferencias, y asociaciones un mejor trato para todos los animales, hasta también  en los laboratorios.

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• ►Una Matemática:

María Agnesi, quien supo transformarse de niña prodigio en famosa matemática y finalmente abandonó la ciencia para dedicarse a la religión y la caridad. Sí, así como lo leen: una carrera veloz, pero productiva.

A los 9 años hablaba siete idiomas, y a los 10, ya conocía las obras de los científicos más importantes. Con solo 21 años empezó a escribir su libro más famoso, sobre cálculo diferencial, Instituciones analíticas, publicado en 1748.

El mismísimo papa Benedicto XV le envió una carta para convencerla de aceptar una cátedra de Matemáticas y Filosofía Natural en la Universidad de Bolonia, que finalmente tomó.

Pero cuando tenía 34 años su papá, profesor de Matemática y quien le había inculcado su amor por la cultura, murió y María dejó la ciencia para nunca más volver.

En su lugar, se dedicó a los estudios religiosos y a ayudar a pobres y ancianos.

• ►Una física:

Laura Bassi, quien se doctoró en Filosofía en 1733 pero, pese a publicar casi treinta artículos sobre química, física, hidráulica, matemáticas y mecánica, solo logró obtener la cátedra de Física Experimental de la Universidad de Bolonia en 1776, dos años antes de su muerte.

A pesar de haber sido admitida como profesora, no podía acceder a lajerarquía académica por ser mu¡er, y se le prohibía dar conferencias públicas.

Por eso, desafiando los prejuicios, dictó en su casa, junto a su marido, clases de física experimental y también instaló un laboratorio donde se reunían grandes científicos.

Si la montaña no va a Mahoma… Se ve que nunca dejó su niñez de lado porque dos de sus obras más famosas las dedicó a estudiar qué ocurre con las burbujas en los líquidos.

• ►Una química:

Marie-Anne Prierrette Paulze, la esposa del padre de la química moderna (o la madre para simplificar), que a los 14 años se casó con el abogado, geólogo y químico Antoine-Laurent Lavoisier y de un plumazo consiguió marido y tutor, todo en uno. Rápidamente aprendió química, y mucho más con su esposo, al que ayudaba en el laboratorio que tenían en su propia casa.

También dibujaba los equipos y traducía para Antoine los tratados de química del latín y el inglés al francés.

El de 1789 fue un año clave porque Lavoisier publicó el primer texto de química moderna, Tratado elemental de Química, con la colaboración de Marie-Anne.

En 1794, durante la Revolución Francesa, Antoine fue acusado de traición y guillotinado en París.

La viuda Marie-Anne siguió adelante, organizó un salón científico en su casa y reunió todos los trabajos que habían hecho juntos. En 1805 publicó Memorias de química con el nombre de su marido (algo más que obvio a esta altura de las circunstancias).

• ►Una amante:

Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil, la marquesa de Chátelet, más conocida por sus amantes y amores tumultuosos y su relación extramatrimonial con Voltaire que por sus aportes científicos.

Sin embargo, ella fue quien introdujo en Francia la filosofía natural de Newton y el vitalismo de Leib-nitz y Conway. Además, fue otra de las que se vistió de hombre para burlar las reglas de la época.

Ya sabemos que las academias de ciencias estaban cerradas para las mujeres. Pero no eran el único lugar para las discusiones científicas, también se dirimían estas cuestiones en los cafés de París.

Claro que allí tampoco podían entrar las mujeres.

En 1734, Émilie intentó entrar en el café Gradot para discutir asuntos matemáticos con Maupertuis, pero le prohibieron el ingreso.

Una semana después regresó vestida de hombre y, obviamente, la dejaron entrar.

Aclamada y aplaudida (en realidad, aclamado y aplaudido) por el famoso matemático y sus amigos, los dueños del café fingieron no darse cuenta de que era una mujer y la sirvieron con honores para no perder a su célebre clientela.

Así fue como Emilie se convirtió en cliente regular del Café Gradot, siempre vestida de hombre, y les hizo «pito catalán» a las absurdas prohibiciones de la época. Y este no fue el único momento.

Su relación clandestina con Voltaire fue tan fuerte que se mostraban en público sin importarles el «qué dirán».

Además de protegerlo y de ir a la cárcel, contribuyó escribiendo parte de su obra Los elementos de la filosofía de Newton, aunque no figura como autora.

Y ahora es el momento de reivindicar a Voltaire porque, pese a sus horrorosos comentarios respecto de la capacidad inventora de la mujer, sí indicó en el prólogo la importancia de la contribución de Emilie. Una de cal y una de arena.

10 MUJERES CIENTIFICAS PREMIOS NOBEL

1 Gerty Theresa Cori en 1947 —junto a su marido, Carl Ferdinand Cori y compartido con Bernardo Houssay— por sus trabajos sobre el metabolismo de los carbohidratos.

2 Rosalyn Yalow en 1977 por la creación, junto con Solomon A. Berson, de la técnica de radioinmunoensayo que, entre Otras aplicaciones, se utiliza para detectar hepatitis y enfermedades de tiroides en pruebas de fertilidad o buscar marcadores de cáncer.

3 Bárbara Mc Clintock en 1983-«por su descubrimiento de elementos genéticos móviles». Gracias a ellos se ha podido explicar cómo se transmiten los factores hereditarios en humanos o de qué modo intercambian genes las bacterias para .resistir a los antibióticos.

Rita Levi-Montalcini en 1986 -compartido con Stanley Cohén— por su descubrimiento del factor del crecimiento neuronal, de fundamental importancia en enfermedades neurodegenerativas.

Gertrude B. Elion en 1988 por los estudios sobre la reproducción celular que permitieron desarrollar medicamentos que interrumpían el ciclo celular de las células causantes de enfermedades sin alterar las sanas.

6 Christiane Nüsslein-Volhard en 1995, por sus descubrimientos sobre el control genético del desarrollo temprano de los embriones.

7 Linda B. Buck en 2004 por sus investigaciones sobre el funcionamiento del sentido del olfato a nivel molecular y cómo distingue el cerebro los olores.

Francoise Barré-Sinoussi en 2008, por ser la co-descubridora, con Luc Montagnier, del virus de la inmunodeficiencia humana.

9 y 10 Elizabeth H. Blackburn y Carol W. Greider en 2009, premiadas por el descubrimiento de la telomerasa, una enzima relacionada con la longitud de los extremos de los cromosomas (telómeros) que ha resultado ser clave en el envejecimiento y en el desarrollo de tumores.

mujeres cientificas

Fuente Consultada:
Científicas, cocinan, limpian y ganan premio nobel de Valeria Adelsztein
Colección Ciencia que ladra…
Revista Muy Interesante especial Medicina  Año 5 2013 N°11

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