Récords de Tamaño de Animales

Cuadro de Clasificacion del Reino Animal y Sus Caracteristicas

Cuadro de Clasificación del Reino Animal y Sus Características

El reino de los animales es el que engloba mayor cantidad de seres vivos; los científicos han descrito en torno a un millón de especies diferentes, pero se piensa que debe haber bastantes más que no se conocen. Aportes científicos: Allá por el siglo XVII, el estudioso inglés John Ray, estableció un concepto básico para clasificar los distintos organismos que pueblan el planeta.  Esta palabra clave fue especie, y la definió como “el conjunto de seres vivos procedentes de ancestros comunes, que se parecen entre sí y son capaces de cruzarse entre ellos, dando lugar a nuevos individuos”.

CINCO REINOS DISTINTOS DE LOS SERES VIVOS:

La clasificación que realizó Whittaker de los seres vivos establece la existencia de cinco reinos distintos.

• Reino hongo o fungi: formado por organismos semejantes a las plantas pero que carecen de clorofila. Son incapaces de producir su propio alimento. Viven a expensas de otros seres vivos.

• Reino protista: agrupa a una diversidad de seres microscópicos. Se identifican por parecerse tanto a las plantas como a los animales.

• Reino monera: formado por seres microscópicos, como las algas verdeazules y las bacterias.

• Reino animal: integrado por organismos incapaces de producir sus alimentos, pero con capacidad para desplazarse. Se subdividen en dos grandes grupos según tengan o no columna vertebral: vertebrados e invertebrados.

• Reino vegetal: formado por los vegetales capaces de fabricar su propio alimento. Poseen clorofila.

Un siglo más tarde, el botánico sueco Carlos de Linneo y el investigador inglés Carlos Darwin realizaron sistematizaciones más específicas de los vegetales, el primero, y de los animales, el segundo.

Ya en el siglo XX, en 1969, el biólogo norteamericano Whittaker profundizó aún más estas clasificaciones y estableció que los seres vivos podían agruparse en cinco reinos distintos. Para ello, primero, buscó las semejanzas y diferencias entre los seres vivos.

CARACTERÍSTICAS:

Todos los seres vivos presentan ciertas características comunes que determinan su condición de tales. Los animales son seres vivos eucariotas y pluricelulares, con nutrición heterótrofa, con tejidos diferenciados y digestión interna.

Ellas son:

Tienen una boca para ingerir el alimento y un ano por el que expulsan las sustancias de desecho.

La mayoría de ellos son capaces de realizar movimientos y desplazarse.

Muchos de ellos tienen esqueletos y caparazones que les sirven para mantener su forma y para protegerse,

• están formados por células; carecen de pared celular

• están organizados;

• requieren energía, tanto para producir sustancias imprescindibles para la vida, como para garantizar el correcto funcionamiento de los aparatos y sistemas que poseen;

Tienen reproducción sexual; es decir, deben intervenir dos animales de distinto sexo para que se produzca la reproducción.

• cumplen un ciclo de vida, nacen, crecen (cada ser vivo alcanza un nivel de desarrollo propio al de su especie), se reproducen y mueren;

• tienen la capacidad de adaptarse al medio que los rodea y a las condiciones que requiere su propio organismo.

Existen millones de organismos que poseen diferentes grados de complejidad.

Los seres vivos se agrupan actualmente en cinco reinos distintos, según las últimas clasificaciones.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

CELULAS: Aproximadamente cuatro millones de especies de seres vivos oueblan nuestro planeta. Cada uno de ellos se distingue por oresentar diferencias en su aspecto, en su forma, en sus funciones y en su comportamiento. Sin embargo, todos poseen un nivel básico de organización.

A simple vista, los tejidos parecen ser una materia continua. Pero, contando con la ayuda de un microscopio, veremos que todo tejido está formado por pequeñísimas partículas: las células.

La célula es la porción más pequeña de materia que puede tener existencia propia. Un ser vivo puede estar formado por una sola célula o por millones de ellas. Algunas células pueden ser observadas a simple vista, como, por ejemplo, el huevo sin cascara del avestruz; a este tipo se (as conoce como células macroscópicas.

Otras, en cambio, son tan pequeñas que sólo pueden ser vistas con ayuda del microscopio, de allí que se las denomine microscópicas. Las células presentan diferentes formas, tamaños y colores. Algunas se modifican a lo largo de la vida. Generalmente, estas características están íntimamente relacionadas con la función que cumplen.

La nutrición de los animales

Los animales deben tomar alimento; es decir, materia orgánica. Por ello, deben alimentarse de plantas o de otros animales, o bien de sus restos. Los animales suelen tomar trozos más o menos grandes de alimento. Luego, en el sistema digestivo, realizan la digestión; descomponen el alimento para obtener los nutrientes. En esto se diferencian de los hongos, que realizan una digestión externa.

Los nutrientes se reparten a todas las células del cuerpo, las cuales, para conseguir la energía que necesitan, realizan la respiración celular. Este proceso se realiza en el interior de las células y consiste en que los nutrientes se combinan con oxígeno, es decir, se oxidan, y producen energía.

Portante, todos los animales necesitan tomar oxígeno y desprenden dióxido de carbono.

https://historiaybiografias.com/linea_divisoria5.jpg

Clasificación del Reino Animal

(Ver Abajo Un Cuadro Sinóptico Completo)

I)-INVERTEBRADOS:Ausencia de columna vertebral

Constituyen la gran mayoría de los animales, tanto en número de especies como de individuos. De las aproximadamente 1.071.000 especies zoológicas que existen en el mundo, más de un 95% son invertebrados, es decir unos 1.029.000.

Algunas de estas especies nos son muy familiares, como por ejemplo muchos tipos de insectos, crustáceos y moluscos, y en cambio de otras ni siquiera habremos oído hablar, a pesar de que algunas son muy abundantes. Dentro de este extensísimo grupo la variación es enorme.

El tamaño de los invertebrados va desde los microscópicos protozoos, hasta animales tan grandes como el calamar gigante, que puede llegar a medir 18 metros. Los invertebrados se hallan en habitáis tan diversos como los desiertos y las profundidades marinas, y viven en todas las regiones del globo. Es casi seguro que la vida se originó en los mares, y por tanto, casi todos los grupos principales de invertebrados tienen representantes marinos. Bastantes de estos grupos han conquistado las aguas dulces. (ver otra clasificación)

1-Poríferos

Ej.: esponjas.

clasificacion invertebrados esponjas

2-Braquiópodos

Ej.: cranias, Úngulas.

cranias invertebrado clasificacion

3-Briozoarios

Ej.: reteporas, escaras.

escaras invertebrados

4-Equinodermos:

equinodermo clasificacion invertebrados

Se subdividen en:

Asteroideos Ej.: estrellas de mar.

Crinoideos Ej.: lirios de mar.

Equinoideos Ej.: erizos de mar.

Holoturioideos Ej.: pepinos de mar.

Ofiurioideos Ej.: estrellas quebradizas.

5-Celenterados:

celenterados cuadro de clasificacion reino animal

Se subdividen en:

Antozoos Ej.: anémonas marinas.

Hidrozoos Ej.: hydras (pólipos), obelias (medusas).

Escifozoos Ej.: aguamares (medusas).

6-Platelmintos

reino animal clasificacion platelmintos

Se subdividen en:

Tremátodos Ej.: fasciola.

Cestodos Ej.: tenias.

7-Anélidos:

anelidos cuadro

Se subdividen en:

Poliquetos Ej.: nereis.

Oligoquetos Ej.: lombrices de tierra.

Hirudíneos Ej.: sanguijuelas.

Arquianélidos Ej.: pequeños gusanos marinos.

8-Artrópodos:

artropodos reino animal clasificacion

Se subdividen en:

Arácnidos Ej.: escorpiones, arañas.

Crustáceos Ej.: langostinos, cangrejos.

Miriápodos Ej.: milpiés, ciempiés.

insectos Ej.: pioj , cucarachas, moscas.

9-Moluscos:

moluscos caracol reino animal

Se subdividen en:

Cefalópodos Ej.: sepias, pulpos.

Gasterópodos Ej.: cara :oies, babosas terrestres.

Lamelibranquios Ej.: mejillones, tiñuelas.

https://historiaybiografias.com/linea_divisoria5.jpg

II)-VERTEBRADOS (Por Tener Columna Vertebral)

Estos animales presentan varias características.

• Son cordados (presencia de cuerda dorsal) con cráneo y cerebro.

• El cuerpo se encuentra dividido en segmentos de diferente aspecto y está organizado en: cabeza, tronco (algunos con extremidades) y cola.

• La notocorda presente en el embrión es reemplazada posteriormente por la columna vertebral, aunque pueden persistir algunos restos de ella (en peces cartilaginosos).

• Poseen sexos separados.

• Tienen simetría bilateral, es decir, se puede dividir el cuerpo en dos mitades (derecha e izquierda) idénticas.

• El nivel de organización presenta sistemas de órganos, que se encuentran relacionados entre sí para cumplir determinadas funciones.

• Su cuerpo es alargado y se distinguen en él un extremo anterior y otro posterior, una porción dorsal y otra ventral, y dos lados (izquierdo y derecho). • Los sistemas nervioso y circulatorio se ubican dorsalmente.

• El sistema digestivo se ubica en la parte media.

1-Peces

peces cuadro clasificacion reino animal

Osteíctios Ej.: anguilas, esturiones.
Condrictios Ej.: rayas, tiburones.

2-Anfibios

abfibios reino animal

Ápodos Ej.: cecílidos.
Urodelos Ej.: tritones, salamandras.
Anuros Ej.: sapos, ranas.

3-Reptiles

reptiles reino animal cuadro

Saurios Ej.: salamandras, tritones.
Quelonios Ej.: tortugas (terrestres y acuáticas).
Cocodrilos Ej.: cocodrilos, caimanes.

4-Ofidios

ofidios clasificacion

Ej.: pitones, boas, culebras.

5-Aves

aves reino animal

Gaviformes Ej.: colimbos.

Esfenisciformes Ej.: pingüinos.

Procelariformes Ej.: albatros.

Pelecaniformes Ej.: pelícanos, alcatraces.

Ciconiformes Ej.: garzas, cigüeñas.

Anseriformes Ej.: patos, cisnes.

Falconiformes Ej.: águilas, cóndores.

Galliformes Ej.: gallinas, perdices.

Gruiformes Ej.: rascones, grullas.

Caradriformes Ej.: chorlitos, chozas.

Columbiformes Ej.: tórtolas, palomas.

Sitaciformes Ej.: loros, guacamayos.

Cuculiformes Ej.: cucos, correcaminos.

Estrigiformes Ej.: mochuelos, lechuzas.

Caprimulgiformes Ej.: chotacabras.

Apodiformes Ej.: colibríes, pájaros-mosca

Trogoniformes Ej.: tocororos.

Coliformes Ej.: aves ratón.

Coraciformes Ej.: abejarrucos, martines.

Piciformes Ej.: tucanes.

Paseriformes Ej.: mirlos, tordos.

Apterigiformes Ej.: kivis.

Estrutioniformes Ej.: avestruces.

Reiformes Ej.: ñandúes.

Tinamiformes Ej.: martinetas, inambúes.

Podicipediformes Ej.: zampullines, somormujos.

Casuariformes Ej.: emúes, casuarios.

6-Mamíferos

mamiferos reino animal

Monotremas Ej.: ornitorrincos.

Marsupiales Ej.: canguros, zarigüeyas.

Maldentados Ej.: osos hormigueros, armadillos.

Insectívoros Ej.: musarañas, topos.

Folidotos Ej.: pangoline.

Primates Ej.: lémures, monos, hombres.

Tubulidentados Ej.: oricteropo.

Carnívoros Ej.: felinos, perros, zorros, osos.

Sirénidos Ej.: dugongs, manatíes.

Dermópteros Ej.: colugos o “lémures voladores”.

Quirópteros Ej.: murciélagos, vampiros.

Roedores Ej.: ratas, castores, ardillas.

Lagomorfos Ej.: conejos, liebres.

Cetáceos Ej.: ballenas, delfines, marsopas.

Artiodáctilos Ej.: hipopótamos, cerdos, camellos.

Perisodáctilos Ej.: caballos, cebras, rinocerontes.

Hiracoideos Ej.: damanes.

Proboscídeos i Ej.: elefantes africano e indio.

Sirénidos Ej.: focas, leones marinos, morsas.

https://historiaybiografias.com/linea_divisoria5.jpg

CUADRO SINOPTICO

CUADRO SINOPTICO CLASIFICACION REINO ANIMAL

Fuente Consultada:
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 01 -Ciencias de la Vida – Editorial Santillana
Enciclopedia Temática Ilustrada Full Color Grupo Clasa – Biología y Ecología –

 

Principales Animales Para Consumo Humano del Mundo Usos

Principales Animales Domesticados
Para Consumo Humano del Mundo

VACAS

Cantidad mundial: 2.000 millones.
Distribución: mundial.
Usos: carne, productos cárnicos, leche, productos lácteos, cuero, animales de tiro (bueyes). Existen muchas razas distintas, algunas criadas principalmente para carne y otras para la producción de leche; además, se han obtenido razas distintas para diferentes condiciones climáticas. Las vacas se pueden criar en cualquier época del año.

animales para consumo vaca

Después del nacimiento del ternero, la madre sigue dando leche a veces hasta un período de diez meses. Las vacas de buena raza se pueden mantener en un ciclo casi continuo de producción de terneros y de leche, aproximadamente desde los 18 meses hasta los 10 años. La mayoría de los terneros machos son castrados y engordados para la obtención de carne, y están listos para la matanza a los 18 meses. En contraste, los animales destinados a la producción de carne de ternera son alimentados sóio con leche y llevados a la matanza cuando tienen unas 14 semanas.

CERDOS

Cantidad mundial: 1400 millones.
Distribución:  mundial.
Usos: todas las partes del cerdo se pueden utilizar y los productos que de él se extraen incluyen carne, productos cárnicos, cuero, cerdas para cepillos y grasa para usos industriales.

animales para consumo cerdo

Tradicionalmente se ha permitido a los cerdos vagar por los terrenos arbolados en busca de gusanos, sanguijuelas, raices y renuevos. En la actualidad, las presiones económicas han obligado a los que crian cerdos a mantener a sus anímales dentro de edificios construidos específicamente para ellos. Los cerdos son alimentados con maíz para asegurar una producción de carne rápida y de  da alta calidad. Los animales destinados a la obtención de carne se llevan a la matanza cuando tienen entre 40 y 50 kg de peso corporal; para ios cerdos destinados a la obtención de embutidos es aceptable un peso de 80-100 kg.

OVEJAS

Cantidad mundial: 1.600 millones
Distribución: principalmente en el Viejo Mundo, Australia y Nueva Zelanda.
Usos: lana, carne y pieies; localmente, su leche se utiliza para la producción de queso.

oveja animales para consumo

Se ha criado una asombrosa variedad da razas domésticas, de todo tipo de tamaños, con o sin cuernos y con o sin lana. Se puede identificar dos categorías principales, la ove¡a peluda, criada para leche y carne (especialmente en África), y la oveja tonudo, con un pelo más encrespado, que se encuentra sobre todo en las latitudes altas. Generalmente, las ovejas pueden sobrevivir con pasturas más pobres que las vacas. Los corderos machos normalmente son castrados y criados para la matanza. Como término medio, una oveja produce 3,5 kg de lana al año.

CABALLOS

Cantidad mundial: 100 millones.
Distribución: mundial.
Usos: transporte, deporte.

caballo animales para consumo

El caballo doméstico presenta una gran variedad de razas, pero a menudo se clasifica en dos grupos principales. El linaje árabe produce un animal de huesos finos y piel lisa, muy adecuado para correr y tirar de carruajes ligeros, pero con una disposición nerviosa. El denominado linaje de sangre fría se caracteriza por tener un esqueleto pesado, piel velluda y un temperamento tranquilo, lo que hace a los animales de este tipo muy adecuados para el trabajo en granjas.

ASNOS Y MULOS

Cantidad mundial: 80 millones
Distribución: principalmente, África, Asia y América del Sur.
Usos: transporte humano, trabajo agrícola y para proporcionar energía a algunas máquinas (especialmente norias y molinos). También para carne en China y en Oriente Medio.

animales para consumo asno

Ningún otro animal doméstico lleva a cabo tanto trabajo a cambio de tan poca comida y atención como el asno (o burro). Son muy resistentes a las enfermedades y pueden tener una vida de trabajo de cuarenta años de duración. Los mulos son un cruce entre caballos y asnos, y son más versátiles y menos nerviosos que los caballos. Los mulos son estériles y, por lo tanto, hay que criar de nuevo a cada generación a partir de un caballo o yegua y un asno o asna.

CABRAS

Cantidad mundial: 750 millones.
Distribución: África, Oriente Medio, Lejano Oriente. Usos: leche, lana, pieles, cuero fino, carne y cuernos.

animales para consumo cabra

Desafortunadamente, las cabras son animales forrajeros destructivos que sobrepastarán un área si su número es demasiado elevado. La cabra ha recibido el nombre de “vaca del pobre” debido a su asociación con las economías agrarias más pobres, pero las razas de cachemir y angora son muy valoradas por la alta calidad de su lana.

CAMELLOS

Cantidad mundial: 19 millones.
Distribución: norte de África, Oriente Medio, Asia central.
Usos: transporte (puede llevar cargamento, ser montado y tirar de carros), pieles, excrementos para combustible y carne en caso de emergencia.

animales para consumo camello

El camello es el animal ideal para su uso en ambientes áridos. Un buen camello puede andar 80 kilómetros en un día, aunque la media sería de sólo 20 km. Las caravanas de camellos viajan a 4 km. por hora y descansan con frecuencia. Una hembra da leche de 11 a 15 meses y produce de I a 7 litros de leche al día.

BÚFALOS ASIÁTICOS

Cantidad mundial: 200 millones.
Distribución: principalmente en la India, Pakistán, Asia occidental y el sureste asiático.
Usos: animal de tiro, carne (comido por algunas castas indias); las pieles y los cuernos se utilizan comercialmente.

animales para consumo bufalo

El búfalo asiático ha sido el animal doméstico más importante de los trópicos. Su número desciende, poco a poco pero sin pausas, debido al hecho de que se cría libremente junto con las vacas, lo que lo vuelve muy susceptible a las enfermedades bovinas. La creciente mecanización agrícola también conduce a su desaparición.

Los búfalos asiáticos todavía se usan ampliamente para trabajar los campos de arroz, donde tiran del arado y de los carros, e incluso pueden ser montados. Hay muchas razas locales, caracterizadas todas ellas por su gran tamaño (1.000 kg). Cuando se puede mantener la raza pura, el búfalo asiático sobrepasa a todos los demás bovinos en términos de fuerza, resistencia a las enfermedades e inteligencia. Puede trabajar de 12 a 15 horas diarias pero necesita tener acceso frecuente al agua.

AVES DE CORRAL

Cantidad mundial: 15.000 millones.
Distribución: mundial.
Usos: carne, huevos, plumas. Tipos: pollos, pavos, patos, ocas.

animales para consumo gallina

Las aves de corral son principalmente animales que pastan a bajo nivel y forrajeras que pueden sobrevivir de las sobras que hay alrededor de las granjas o de los desperdicios de las cocinas. En los países desarrollados, la cría da aves de corral se ha visto revolucionada con la J. aves de menor tamaño que pueden ser mantenidas en jaulas pequeñas (ponedoras).

Ver: Longevidad de los Animales

Animales Primitivos Del Planeta Caracteristicas y Clasificación

Animales Primitivos del Planeta
Caracteristicas y Clasificación

Uno de los principales acontecimientos en la evolución de la vida sobre la Tierra ha sido la aparición de organismos multicelulares (que abarcan desde sencillos gusanos hasta complejos insectos y calamares) a partir de protistas unicelulares, con aspecto animal. En rocas antiguas, con fósiles, se encuentran casi todos los grupos de invertebrados multicelulares primitivos, de modo que resulta evidente que esta transformación se produjo hace por lo menos 600 millones de años.

La similitud de la composición mineral de los fluidos corporales animales y el agua de mar indica que todos los grupos de animales primitivos surgieron en el mar. Uno de estos grupos (los equinodermos) tiene un interés particular porque comparten un antepasado común con los cordados, de los cuales evolucionaron todos los vertebrados, incluido el hombre.

Gusanos

Todos los platelmintos tienen una construcción sencilla y se caracterizan por poseer un tubo digestivo con un solo orificio. Los turbelarios son formas libres, pequeñas y planas, con aspecto de hojas, que viven en hábitats acuáticos y terrestres húmedos, donde actúan como carroñeros y depredadores.

Los tremátodos son parásitos externos e internos, con ventosas especiales para fijarse a sus víctimas y una compleja historia vital, que incluye por lo menos dos huéspedes. Un trematodo es el causante de una enfermedad debilitante, la esquistosomiasis. Los cestodos, entre los que se cuenta la tenia o solitaria, son parásitos con forma de cintas, con una compleja cabeza ganchuda para adherirse a su hospedador.

Los nematodos (ascáridos, anguílulas, oxiuros y anquilostomas) viven en tierra y en el agua, tanto dulce como salada. Son plagas importantes de las plantas útiles y provocan daños tanto al consumir el tejido vegetal como al facilitar el acceso a la planta de virus y otras enfermedades. Muchos se han convertido en parásitos de animales y se supone que, de entre ellos, los anquilostomas son una de las causas principales de enfermedades en el ser humano. Los nematodos son asimismo causantes de la elefantiasis  y de otras dolencias.

tubiculas animales primitvos del planeta tierra

Los tubícolas son poliquetos sedentarios que se alimentan extendiendo sus coronas de tentáculos en las corrientes de agua para atrapar el plancton. En caso de peligro, se esconden rápidamente dentro de los tubos de creta que los protegen.

Los anélidos (o gusanos segmentados) tienen el cuerpo largo y delgado, con extremos distintos para la cabeza y la cola. El cuerpo está constituido por una serie de segmentos independientes, por lo general con extremidades externas o protrusiones pilosas, llamadas quetas o sedas. Internamente, lo que los distingue de los demás gusanos es una extensa cavidad que separa el intestino de la pared del cuerpo.

De las tres clases de anélidos, los poliquetos marinos son los más antiguos y diversos. Se caracterizan por tener un par de extremidades en cada segmento; la mayoría vive dentro o encima del fondo del mar, alimentándose de todo tipo de sustancias. Los gusanos móviles depredadores y carroñeros tienen tentáculos sensibles y mandíbulas retráctiles; en cambio, la subsistencia de las formas sedentarias, como los tabicólas (ver foto), depende fundamentalmente de las partículas flotantes.

Los oligoquetos, tanto terrestres como de agua dulce, perforan el suelo, alimentándose de vegetales en descomposición. Son gusanos largos y delgados, sin estructuras externas, salvo las quetas retráctiles (que les sirven como anclas, para hacer agujeros)  y una estructura reproductora (el duelo). Tienen una importancia económica considerable porque reciclan los nutrientes del suelo.

Los anélidos más avanzados son los hirudíneos. Pueden ser depredadores o parásitos externos que chupan la sangre, y han desarrollado ventosas en ambos extremos del cuerpo. No se arrastran como los demás gusanos, sino que se desplazan con un movimiento ondulatorio. Los hirudíneos parásitos poseen una saliva que contiene un anestésico, para impedir su detección, y un anticoagulante, para que la sangre siga siendo fluida y fácil de digerir.

A excepción de los poliquetos, sexualmente diferenciados, todos los gusanos son hermafroditas: cada individuo presenta órganos sexuales masculinos y femeninos. Las larvas nadan libremente y a menudo se reproducen asexualmente.

Moluscos

Los moluscos constituyen un grupo sumamente variado de animales no segmentados. Entre las características clásicas de este grupo están el ancho pie locomotor, una concha protectora, un órgano para alimentarse, semejante a una lengua (rádula) y una branquia respiratoria especial (ctenidio). Aunque algunas o todas estas características están presentes en todos los moluscos, cada clase se ha especializado de una forma muy diferente. En algunos moluscos hay diferenciación sexual, mientras que otros son hermafroditas. Las formas acuáticas tienen una larva que nada libremente.

babosa de mar

Muchas babosas de mar presentan una coloración de advertencia muy notoria, para indicar a sus posibles depredadores que son venenosas y conviene no molestarlas. En esta babosa (Chromodoris purpurea), las protrusiones que aparecen en el extremo posterior son branquias respiratorias ramificadas; las anteriores son tentáculos sensibles.

Los gasterópodos (babosas y caracoles marinos y terrestres) forman el grupo de moluscos más numeroso y son los más variados en cuanto a hábitos alimentarios. Todos tienen un pie para andar o nadar y una rádula, y la mayoría posee también una concha externa. En las lapas, la rádula es una lengua ancha, con dientes duros para raspar las rocas, mientras que los carnívoros tienen dientes afilados y puntiagudos.

En los conos marinos especializados se ha modificado para convertirse en una especie de arpón, provisto de una glándula venenosa. Las babosas de mar son gasterópodos depredadores que carecen de concha y suelen tener colores intensos. Algunas especies transfieren a su propio dorso las células urticantes de los celentéreos de los que se alimentan.

Los bivalvos, que incluyen berberechos, mejillones, ostras y almejas, en realidad son bombas filtrantes vivas. Encerradas en una concha bivalva hay unas branquias inmensas, cubiertas por unas proyecciones como látigos, llamadas cilios. Las branquias bombean el agua a su través, y separan las partículas sólidas.

La mayoría de los bivalvos disponen de un pie grande para cavar en la arena o el lodo, mientras que otros se adhieren a las rocas. Muchos son el blanco principal de depredadores como las estrellas de mar  y usan el pie para alejarse de sus atacantes. Las almejas gigantes establecen una relación simbiótica con un alga determinada y se alimentan de lo que le sobra a esta. Estas almejas llegan a medir 1 m de largo; son los bivalvos vivientes de mayor tamaño.

Los cefalópodos, que incluyen calamares, sepias, pulpos y nautilos, son depredadores altamente especializados. Tienen una capacidad sensorial muy desarrollada y la propiedad de cambiar de color al instante. Además son capaces de realizar movimientos versátiles y rápidos; merced a sus complejos cerebros, incluso tienen capacidad de aprendizaje y memoria.

Han desarrollado tentáculos a partir del pie modificado, y en la boca que hay detrás del pico se encuentra la rádula clásica de los moluscos. Los calamares gigantes, que viven en aguas profundas y rara vez se ven, son los mayores invertebrados que se conocen, con cuerpos que superan los 5 m de largo.

A pesar de su complejidad, los cefalópodos modernos no son más que los restos de un grupo que antes era superabundante y que, en el período cretácico (hace 135-165 millones de años) incluía una gran cantidad de ammonites y belemni-tes. Desde entonces, la competencia con los peces ha provocado una disminución progresiva del número de sus ejemplares.

Celentéreos

Aunque de estructura sencilla, los celentéreos forman las mayores estructuras vivas de la Tierra: los arrecifes barrera coralinos de Australia y Belice están formados por ellos. Todos poseen una pared corporal sencilla y contráctil, de dos capas, en tomo al intestino central, que tiene una sola abertura. Los corales y anémonas de mar (clase antozoos) tienen tentáculos con células urticantes en torno a la boca, que forma flecos en la masa gelatinosa de las medusas escifozoos). Las medusas (imagen abajo) obtienen su fuerza de la sustancia gelatinosa comprendida entre las eos capas celulares; en cambio, los corales presentan un esqueleto basal rígido, y los hay en forma de látigo, con un esqueleto córneo.

medusa

Los celentéreos son en su mayoría depredadores que atrapan sus presas con los tentáculos y las baterías de células aferrantes y urticantes que poseen.

Cuando entran en contacto con su víctima, las células urticantes se vuelven del revés, peñeren en los tejidos e inyectan una neurotoxina que puede ser letal, incluso para el hombre, en el caso de algunas medusas. Los corales obtienen nutrientes de la simbiosis con un alga, aprovechando los productos sobrantes de la fotosíntesis y proporcionándoles células con nitrógeno de desecho.

Numerosos celentéreos presentan una alternación de generaciones. Después de una etapa como medusa, durante la cual el animal nada libremente y se reproduce sexualmente, viene una etapa sedentaria (como pólipo), en la cual se realiza la reproducción asexual. Las anémonas de mar, los corales y los hidroideos pasan la mayor parte de su vida como pólipos, aislados o en colonias; en cambio, los acalefos pasan la mayor parte de su vida como medusas, nadando mediante pulsaciones de su masa gelatinosa, con una fase muy breve como pólipos.

Equinodermos

Los equinodermos, como grupo, se caracterizan por su simetría radial de orden cinco, el esqueleto interno y los pies ambulacrales, pero por lo demás son totalmente dispares. Se encuentran representantes en todos los hábitats marinos, desde las aguas menos profundas hasta las mayores profundidades abisales. Presentan diferenciación sexual y tienen larvas que nadan libremente.

sepia latimanus

Una sepia (Sepia ¡atimanus) moviéndose por encima de un arrecife coralino. Tras detectarlos con sus grandes ojos, atrapa peces y crustáceos pequeños con sus dos largos tentáculos, los aferra con los ocho tentáculos cortos que tiene en torno a la boca y, a continuación, los muerde con su poderoso pico. Las sepias pueden cambiar de color casi al instante; usan distintos colores para el cortejo sexual, para ocultarse y para intimidar.

En esencia, los equinodermos son animales muy sencillos, carentes de algunos de los sistemas de órganos que caracterizan a otros grupos más complejos. Sin embargo, se encuentran entre los animales marinos más eficaces y comparten ciertos rasgos estructurales y evolutivos con los vertebrados.

Aunque han evolucionado en formas muy diferentes, se cree que varios grupos poco conocidos de invertebrados marinos (hemicordados, ascidiáceos y cefalocordados) han hecho su proceso evolutivo a partir de un antepasado común, que es el mismo del cual se supone que descienden también los equinodermos y los cordados (el grupo al que pertenecen los vertebrados).

 

Por este motivo, algunos autores opinan que los equinodermos y estos otros animales primitivos bien pudieran ser considerados el grupo que sirva de nexo entre los invertebrados y los vertebrados.

Los crinoideos son los equinodermos más primitivos. En la actualidad existen dos grupos: los sedentarios, que viven exclusivamente en aguas profundas y poseen un pedúnculo para sujetarse, y los móviles, que carecen de pedúnculo y se encuentran sobre todo en aguas poco profundas. Ambos se alimentan de la misma manera: tamizando con sus pies ambulacrales verticales las partículas que arrastran las corrientes.

Como hace falta una extensa superficie para poder filtrar bien los alimentos, los crinoideos tienen 10, 20 o 40 brazos, con los que forman una corona enorme, llamada cáliz.

acalefo encrespado

Un acalefo encrespado (Cotylorhiza tuberculata) nada en las aguas superiores del mar por medio de movimientos musculares de su masa gelatinosa, alimentándose de minúsculos organismos planctónicos. Los peces que se esconden tras la masa gelatinosa obtienen protección y, probablemente, alimentos de esta asociación.

Los equinoideos (o erizos de mar) son criaturas globulares, ovales o con forma de disco, cubiertas de muchas espinas (venenosas en algunas especies) y otras estructuras externas apoyadas sobre un caparazón interno, compuesto fundamentalmente por carbonato calcico. Algunos son herbívoros, viven sobre superficies rocosas duras y utilizan las espinas para la locomoción y la defensa.

Otros, provistos de espinas cortas que les sirven para hacer agujeros, viven sobre la arena y se alimentan de detritos orgánicos. Los pies ambulacrales, dispuestos en cinco hileras en torno al caparazón, cumplen diversas funciones: movimiento, adherencia y percepción sensorial.

Los asteroideos (o estrellas de mar) presentan cinco brazos huecos, unidos a un disco central. La superficie superior está cubierta de pequeñas espinas, mientras que en los bordes de los brazos hay grandes placas defensivas. La mayoría de los pies ambulacrales, dispuestos en cinco hileras en tomo a la boca central, sirven para la locomoción y para atrapar las presas, pero los que se encuentran cerca de las puntas de los brazos son más sensibles. Son fundamentalmente carroñe-ros y depredadores y con frecuencia se alimentan de almejas .

estrella de mar comun

Estrella de Mar común, se alimentan de almejas muertas  o vivas, separando las dos valvas con sus pies ambulacrales.

Su estómago se puede volver como un guante para envolver a la presa, hasta el punto de que a veces la digestión se lleva a cabo fuera del cuerpo. De este modo, la estrella de mar “corona de espinas” come grandes cantidades de corales, provocando importantes daños en los arrecifes.

Los ofiuroideos tienen brazos delgados, fáciles de regenerar; son animales muy móviles, provistos de un disco central compacto. Se encuentran en todos los hábitats marinos, a menudo en grandes cantidades; se nutren principalmente filtrando los alimentos o son carroñeros.

Los holoturioideos son equinodermos con aspecto de gusanos, que han reducido su esqueleto interno a un vestigio y se vuelven blandos y sumamente flexibles. Se encuentran en todos los hábitats marinos; tienen pies ambulacrales en torno a la boca, que les sirven para alimentarse, ya sea abriéndolos sobre una superficie para recoger partículas sólidas o extendiéndolos en una corriente de agua para interceptar los alimentos.

Fuente Consultada: Enciclopedia Temática Guinnes – Editorial La Nación – Entrada: Animales Primitivos

Flora y Fauna de América Animales y Plantas Que Habitan América

Flora y Fauna de América

El macizo montañoso americano, que se extiende desde Alaska hasta el extremo más meridional del continente, es el lugar de residencia de una infinidad de plantas y de animales. Esta extensión de territorio se divide en diversas provincias botánicas, todas ellas dotadas de reservas naturales. La flora y la fauna difieren bastante según el clima, la altura y la latitud de cada zona  botánica.

En América, la cadena de montañas parte de Alaska, en el norte extremo, y desciende a través de Canadá y de Estados Unidos hasta México. A continuación, atravesando América central, llega hasta América del Sur, que bordea en toda su longitud hasta su extremidad austral. Esta cordillera, que va casi de polo a polo, contiene un mundo maravilloso e incalculable de plantas y de animales.

La gran variedad de fauna y flora se explica, en efecto, en gran parte por las zonas climáticas por las que se extiende.

Se encuentra en ella la selva virgen y también la tundra; bosques de coniferas y bosques de árboles de hoja caduca; una lujuriante vegetación alternando con áridas estepas e incluso desiertos. Cada uno de estos medios botánicos alberga a determinados animales cuyo comportamiento es posible observar en su medio natural.

Tundra en America

En el norte extremo, en el complejo ártico de Alaska, se desarrolla el mundo propio de la tundra. Sin embargo, ya allí encontramos bosques. En primer lugar, bosques de coníferas en Canadá, entre los que dominan los abetos blancos, los pinos weymouth y los hemlock.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/abetos.jpg

Abetos

pino de america

Pinos Weymouth

Más al sur, en la frontera entre Canadá y Estados Unidos, abordamos la región mixta de los abetos y de los árboles de hoja caduca. El pino amarillo y el abeto Douglas son característicos de estas regiones. Todavía más al sur, en California, crecen los gigantes del bosque, las secoyas, cuya altura sobrepasa a menudo los cien metros.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/cecuoya.jpg

Secoyas

En cada uno de estos sectores vegetales la fauna está abundantemente representada: rumiantes, fieras, roedores, aves, reptiles, insectos escapan a todo intento de establecer un censo de los mismos. El oso es, indudablemente, huésped habitual de las montañas, desde Alaska hasta México.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/oso_gris.jpg

Oso Gris

En el norte extremo hallamos al oso polar y más al sur a los macizos osos pardos que pueden llegar a pesar hasta 450 kg. El oso negro, el baribal, que jamás abandona el bosque, es un animal simpático; es relativamente pequeño y su peso no excede de 180 kg. Es muy retozón y guarda más de un truco en su talego.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/oso_polar.jpg

Oso Polar

Muy originales son los carneros de las nieves de Alaska, que viven en pequeños rebaños y se desplazan por las partes libres de arbolado de las cordilleras. Debido a su vellón, blanco como la nieve, se distinguen perfectamente contra la masa sombría de las rocas. La gamuza de las nieves, que habita también en las montañas desde Alaska hasta el norte de Idaho, es un excelente trepador y saltador.

El alce, el mayor representante de los cérvidos, es también uno de los huéspedes habituales de los bosques norteamericanos, mientras que en el extremo norte los lobos constituyen una grave amenaza para los renos.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/alce.jpg

Alce

Las montañas Rocosas de Estados Unidos constituyen, desde el punto de vista de la geofísica, un territorio particularmente instructivo. Este macizo se extiende sobre más de dos mil kilómetros y es por ello muy rico en medios diferentes. Piensa, por ejemplo, en las mesetas de los estados de Idaho, de Utah, de Nevada y de Arizona, que siguen estando prácticamente deshabitadas debido a su enorme sequedad. Allí domina una estepa típica con toda clase de plantas crasas y de manojos de hierbas duras y picantes.

Esta curiosa asociación de plantas se completa con algunos matorrales desmedrados. Los americanos llaman a esta magra vegetación scrub, y chaparral a la vegetación de matorral y de plantas espinosas de hojas coriáceas propias del Mediterráneo y que también se encuentran allí.

Nevada, situado en el corazón de las montañas Rocosas, es el estado más desértico de Estados Unidos. El sensacional filme de Walt Disney La gran pradera prueba, sin embargo, que este estado no deja de poseer por ello una fauna rica y variada. En ese desierto se encuentran a menudo árboles petrificados, vestigio de la vegetación lujuriante de tiempos que pertenecen a épocas desaparecidas hace mucho.

En sectores menos áridos de las montañas Rocosas se encuentran como en su casa los osos grises, las cabras salvajes y los ciervos Wapiti. Allí vive también el lince, que se dedica a dar caza a los pájaros, a los ratones y a todos los animales de corta talla.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/ciervo.jpg

Ciervo Wapiti

En México, y hasta una altura de 1.800 m, domina un mundo subtropical de estepa herbosa y arbustiva que se caracteriza por los agaves y los cactos. Hay quien califica a los cactos de «puerco-espines del mundo vegetal».

Hay numerosas especies de cactos, tanto grandes como pequeños. Entre los primeros es preciso nombrar los cactosirios, que pueden llegar a medir de 7 a 8 m de altura y que se utilizan a veces para hacer cercas. Los agaves y las yucas son también muy numerosos en las altiplanicies desérticas, de las que constituyen una atractiva decoración.

Muy típicos son también los cirios, que pueden alcanzar la edad de dos a tres siglos; sus flores son del color de la tierra de Siena y de un decímetro de diámetro.

Más arriba de los Andes, entre los 1500 y los 3.000 m, los bosques están poblados de palmeras reales, quinos, árboles de la cola y otras especies.

Allí encontramos, por ejemplo, la gran malva, con sus flores estriadas de color rojo oscuro. Algunas bromeliáceas se hacen notar por su forma de vivir; son plantas epífitas agarradas a los árboles de la selva tropical. Pero no todas las bromeliáceas son epífitas: la puya brota entre las piedras o en las grietas de los farallones; exuda una goma: el chugual.

Mayor aún es la diversidad de la fauna que puebla los Andes. Enumeremos las serpientes, los perezosos, los monos, los pumas, las aves… La mayor ave de presa de la región, el cóndor, tiene una envergadura de unos tres metros.

//historiaybiografias.com/archivos_varios5/fuente_credsa3.jpg

Que es una Actitud Humana? Como se Forman – Psicologia

PSICOLOGIA: ¿Que es una Actitud Humana?
Como se Origina y Su Función Social

¿Qué se entiende por actitud? ¿Qué circunstancias son las que la originan? Los psicólogos conceden una gran importancia a este tema, ya que la actitud condiciona, en cierto modo, el comportamiento.

El hombre, que es un «animal organizador» y está en contacto constante con sus congéneres, y con objetos y situaciones, elabora su propio sistema de creencias, sentimientos y respuestas. Este «sistema» lo utiliza para valorar las personas y situaciones nuevas favorable o desfavorablemente; dicho en otros términos, se forma una actitud.

Una actitud se adquiere mediante el conctacto directo con la situación implicada, por relación con otros que la tengan ya formada, o a través de experiencias infantiles e influencias familiares. Cualquiera que sea el modo en que se forme, entraña unos recuerdos de experiencias anteriores.

Si opinamos que un hombre manifiesta una actitud autoritaria, lo que queremos decir es que sus opiniones, sus creencias y sus actos con respecto, por ejemplo, a las revueltas estudiantiles, y el tratamiento de los delincuentes, poseen una notable continuidad que los diferencia claramente de las opiniones, creencias y actos de otra persona con una actitud liberal.

Tener una actitud es comprometerse con un punto de vista. Por esta razón, los psicólogos consideran las actitudes de una persona como un elemento clave para comprender lo que dice o hace y para predecir su comportamiento en determinadas situaciones.

El término ACTITUD puede ser definido como la manifestación de un estado de ánimo o bien como una tendencia a actuar de un modo determinado.

Utilidades de las actitudes

Una actitud es una tendencia relativamente duradera a interpretar las cosas de una determinada manera, ya que, una vez formada, actúa a modo de filtro de la información recibida. Existe una tendencia a negar, desfigurar o ignorar los datos nuevos que puedan perturbar la actitud existente, y a seleccionar a los que la refrendan o apoyan. Esta discriminación tiene el efecto de dividir en categorías los objetos y acontecimientos, de manera que sea mucho más fácil dar una respuesta generalizada.

Tomemos, por ejemplo, la situación de dos estudiantes que comienzan a conocerse. Pedro comparte una habitación con Juan. Al principio todo marcha bien hasta que Juan hace una observación que induce a suponer que es protestante. Pedro tiene sus ideas sobre los protestantes; en consecuencia comienza a experimentar una profunda aversión hacia Juan. Su actitud hacia este último no es como persona individualizada, puesto que no le conoce lo bastante, sino como miembro de una categoría de individuos que se supone son todos iguales.

juego de niños en el exterior

La falta de espacio en sus casas induce a estos niños a jugar en un solar. Tales experiencias infantiles pueden dar origen a la formación de fuertes lazos comunitarios y de una afición por el ejercicio físico. Si una madre lleva a sus hijos a un museo de ciencias. Despertar el interés del niño es un modo de formar actitudes.

Dicha categoría ha sido ya catalogada con anterioridad, de modo que, habitualmente, Pedro siente, piensa y actúa respecto a sus miembros de manera más o menos consistente. Tenía una actitud hacia los protestantes que Juan contribuyó a activar.

Sin embargo, las actitudes no sólo simplifican la complejidad de nuestro ambiente social, sino que nos proporcionan claves para conducirnos adecuadamente. Pueden llevarnos a juzgar erróneamente a nuestros vecinos hasta que los conocemos mejor, pero alguna clasificación es esencial para hacer frente con rapidez y eficacia a todos nuestros encuentros sociales. Necesitamos una advertencia previa de que un hombre puede ser honrado, una opinión peligrosa o una política desastrosa, de manera que podamos prepararnos para actuar en consecuencia. Sin nuestras actitudes no sabríamos cómo actuar en situaciones nuevas.

Cuatro funciones básicas
La manera cómo se forman y cambian las actitudes se comprende mejor observando las razones que inducen a las personas a ostentar las que poseen. Según el profesor Katz, de la Universidad de Michigan, las funciones que cumplen las actitudes para la personalidad pueden agruparse bajo cuatro epígrafes principales: la función del ajuste social: sirven para alcanzar metas deseables y evitar las indeseables.

La función de la expresión de valores: el individuo las utiliza para ofrecer una imagen de sí mismo que le sea satisfactoria. La función de conocimiento: se utilizan para elaborar un sistema de criterios que organizan y estabilizan el mundo de experiencias cambiantes. La función autodefensiva: se utilizan para protegerse de verdades interiores o de las realidades del mundo exterior.

Veamos primero la función de ajuste social: En general, la persona trata de ajustar su comportamiento de modo que obtenga el mayor número de recompensas y los menores castigos posibles. En el curso de su iniciación en una sociedad determinada, y en diversos grupos en el seno de la misma,el niño se siente atraído por los objetos y personas que asocia con la satisfacción de sus necesidades y deseos; y le repelen los que se lo impiden o los que le castigan.

Una investigación estadounidense puso de manifiesto que dos tercios de los niños preguntados tenían actitudes políticas similares a las de sus padres. La intensidad de una campaña política puede dejar una impresión duradera.

Puesto que depende de los adultos durante un período de tiempo relativamente prolongado, en una época en que la imagen de sí mismo es más maleable, sus padres ejercen una poderosa influencia en la formación de sus actitudes. Los efectos de las necesidades sociales así inducidas pueden ser muy duraderos.

Por ejemplo, un grupo de investigadores norteamericanos descubrió, en un estudio a escala nacional, que cuando ambos padres tenían las mismas ideas políticas, aproximadamente los dos tercios de los hijos pertenecían al mismo partido que ellos; la pauta era, sin embargo, menos marcada cuando los padres diferían en actitudes políticas.

Los padres contribuyen de dos maneras a formar las actitudes de los hijos. En primer lugar, los métodos de crianza dirigirán la atención del niño hacia ciertas partes de su medio, al mismo tiempo que ignorará otras. Los padres le pondrán en contacto con determinados alimentos, determinados tipos de personas y un determinado tipo de literatura y esparcimiento, que constituyen su estilo de vida.

El niño se ve obligado a juzgar estos objetos y actitudes, manifestándose en pro o en contra de los mismos.

Los padres desempeñan un papel crítico en la adquisición de las actitudes de ajuste social del niño, pues éste está en contacto directo y constante con sus actitudes y valores. Una investigación estadounidense sobre las actitudes de los escolares blancos hacia los negros reveló que el contacto con estos últimos tenía poco efecto sobre las actitudes negativas.

Los niños de las escuelas de Nueva York exclusivamente para blancos y los alumnos de las escuelas mixtas tenían hacia los negros actitudes notablemente parecidas a la de los niños del Sur. Aunque algunos de los niños dijeron haber tenido experiencias agradables con negros, esto no variaba el grado de su prejuicio contra ellos.

El factor crítico era la actitud de los padres, fortalecida no sólo ante la vista de cómo se trataba a los negros como seres inferiores, sino también por estar claro que se trataba de una actitud socialmente aceptable. En resumen, la actitud daba resultado.

A medida que van pasando los años, el individuo pasa a formar parte de numerosos grupos fuera del ambiente familiar, y se independiza cada vez más de sus padres para la satisfacción de muchas de sus necesidades. La pertenencia a estos nuevos grupos ejerce gran presión sobre las actitudes, que desempeñan una función de ajuste social.

El aspirante a ingresar en un grupo está sumamente interesado en demostrar que comparte ciertas actitudes, creencias y características de comportamiento, puesto que eso significa «comprar la aceptación». En los grupos políticos, por ejemplo, el converso es a menudo más fervoroso en sus protestas de fidelidad que quienes han pertenecido al partido durante toda su vida.

El compartir las actitudes significa tener una comunicación más fácil con el grupo. Cualquier grupo que carezca de unidad de criterio para atribuir significados comunes a los mismos objetos o acontecimientos se disolverá rápidamente.

Esta es la razón de que cuando un Gobierno adopta una política de discriminación racial, erige barreras materiales entre los grupos raciales a fin de evitar que compartan creencias y actitudes. A los grupos sociales reprimidos no sólo se les mantiene en una situación económica deprimida, con el fin de que «se vea que son ciertas» las actitudes promovidas oficialmente respecto a su inferioridad, sino que se les encierra en campos o reservas que reducen la oportunidad de comunicación. Se establece así un círculo vicioso.

Las actitudes «desviadas» tienden a considerar el comportamiento del otro grupo como indeseable, hostil o peligroso, reduciendo de este modo las motivaciones para superar las barreras de la comunicación. La falta de comunicación provoca una mayor divergencia entre las actitudes, lo que conduce a considerar el comportamiento como hostil e inaceptable.

confort de niños en sus hogares

Rodeados de cuadros y de confort material, los niños aprenden a asociar estas cosas con los conceptos de placer y satisfacción y con un determinado estilo de vida.

Actitudes valorativas
Mientras que muchas actitudes sirven a la función de conformidad social, acatándolas o demostrando que quien las detenta «está de acuerdo», la finalidad de lo que Katz ha denominado «actitudes valorativas» es frecuentemente otra, consistente en disociar a quien manifieste la actitud de su grupo de pertenencia obligado.

Un hombre puede considerarse diferente de su grupo en algún aspecto importante y encontrar un verdadero placer en expresar las actitudes que reflejen sus creencias en contra de quienes le rodean. Así, los jóvenes, mediante su atuendo, lenguaje y actitudes, se disocian de las opiniones y estilo de vida de sus padres, y se identifican con sus iguales.

Un estudio intensísimo de las actitudes de diez hombres hacia Rusia (época de la Guerra Fría), ilustra muy bien el funcionamiento de una actitud valorativa. Uno de los sujetos del estudio era un hombre que se regocijaba mostrando sus opiniones radicales ante sus conservadores compañeros.

Todos los días hablaba de los despropósitos de la prensa «capitalista» en un intento de mostrarse superior. No le preocupaba lo más mínimo que su actitud le aislara del grupo, porque su verdadera identificación era con un grupo de intelectuales, aunque no tuviera contacto con ellos más que a través de la lectura.

En el caso de las actitudes valorativas, la recompensa no está tanto en el prestigio o reconocimiento social como en la confirmación del tipo de persona tal y como se ve a sí misma.

Los individuos no sólo adquieren actitudes para satisfacer diversas necesidades sociales y psicológicas; también tratan de dar un significado a hechos que afectan a sus vidas, de conocer lo que pasa en el mundo. La gente necesita un marco de referencia —una escala de valores con la que entender al mundo— y las actitudes proporcionan dicha base. En el estudio citado más arriba, se descubrió que tener una actitud hacia Rusia significaba algo más que estar en pro o en contra: era también un modo de percibir y conocer Rusia.

Las actitudes se utilizaban para mantener la imagen ordenada y firme a la que ya se habían ajustado sus gustos y asperaciones. Un hombre que no había podido cursar estudios centró su valoración en las oportunidades para la enseñanza superior que había en Rusia. Otro, que deseaba mantener a toda costa su precario rango de clase media, excluía sistemáticamente todo cuanto pudiera amenazar sus aspiraciones sociales, aunque no fueran inmediatas, y, en consecuencia, veía el comunismo como un «objeto» que debía evitarse.

Actitudes defensivas
Tal vez nuestras actitudes no nos den una imagen muy completa del mundo y es bastante probable que nos ofrezcan una visión distorsionada. Sin embargo, es un mundo posible, al que hemos aprendido a adaptarnos.

Además de gastar una considerable cantidad de energía en sacar el mayor provecho del mundo exterior y en ofrecer una imagen de sí misma a los demás, la persona también la gasta en formarse una imagen de sí misma. Tenemos que defender dicha imagen tanto de los peligros exteriores —el modo de reaccionar de los demás— como contra los propios impulsos inaceptables procedentes de nuestro interior y contra nuestro conocimiento de cómo somos en realidad.

Muchas de las actitudes tienen su origen en la defensa de nuestra propia imagen. Si, por ejemplo, tenemos un complejo de inferioridad profundamente enraizado, trataremos de ocultárnoslo a nosotros mismos proyectando esos sentimientos en algún grupo minoritario y haciendo gala de una fanfarronería manifestada en actitudes de superioridad  hacia  él.

En un estudio sobre las actitudes de los ex-combatientes estadounidenses hacia los judíos y los negros, se comprobó que los que pensaban que su posición social había descendido desde la guerra manifestaban intensas actitudes negativas hacia ambos grupos, mientras que quienes consideraban que su posición había mejorado tenían unos prejuicios notablemente menores.

No es que los miembros del primer grupo sufrieran una privación económica debida a la competencia de judíos y negros, sino que estimaban que su posición social relativa había descendido y era esencial para su autodefensa creer que todavía había un estrato por debajo del suyo.

Todas las personas utilizan actitudes defensivas de vez en cuando, pero difieren en el grado y en el concepto que tienen de ellas como medidas de protección. Generalmente, no se dan cuenta de sus actitudes de autodefensa, especialmente en el momento en que las utilizan, pero quienes poseen una personalidad esencialmente sana sí advierten, más tarde, que han estado engañándose a sí mismos.

discusion entre hombres

Las actitudes pueden modificarse o cambiarse radicalmente mediante la discusión y el contacto con otras personas. En la fotografía, un hombre discute acaloradamente con otro en un intento de hacerle variar de opinión  sobre  un determinado tema.

Dado que las actitudes desempeñan una diversidad de funciones para la personalidad, es obvio que no habrá un sistema universal para cambiarlas. El primer paso debe ser siempre determinar cuál es la función que cumple la actitud en cuestión. Si es fundamentalmente un medio de conocer el mundo pero se ha formado sobre la base de una información inapropiada, los intereses de la persona podrán progresar merced a su flexibilidad para absorber nuevos datos. En tales casos existen diversas técnicas que pueden resultar eficaces, tales como películas, discusiones de grupo y conferencias.

Si, por otro lado, la actitud es fundamentalmente un medio de ajuste social, un medio de identificarse con un grupo admirado o una forma de autoafirmación, el individuo estará menos interesado en los hechos y más en lo que los demás piensan de él. En este caso deben cambiarse las actitudes de todo el grupo, como se ha hecho, en ocasiones, con bandas de delincuentes, o proporcionarse al individuo un nuevo grupo que le resulte igualmente satisfactorio y que apoye su cambio de actitud.

Las actitudes utilizadas para proyectar conflictos internos sobre otros individuos o grupos estarán más enraizadas en el sistema defensivo de la personalidad y es improbable que respondan a nuevos datos o a la manipulación en grupo. Para modificar una actitud de este tipo es preciso reducir la amenaza de que se siente objeto la personalidad, y esto puede implicar una terapia individual.

En general, es probable que una actitud persista sin modificar mientras le sea útil al individuo y le ayude a llevar una vida feliz y satisfecha. Una vez que ya no cumple su función, será modificada o sustituida por otra radicalmente nueva.

Fuente Consultada: La LLave del Saber Tomo II La Evolución Social – Ediciones Cisplatina S.A.

El Faisán Alimentación Costumbres Origen y Distribución

INFORMACIÓN SOBRE ORIGEN Y COSTUMBRES DEL FAISÁN

Faisán es el nombre común que reciben unas 50 especies de aves y que pertenecen a la familia del pavo real. Sobreviviente, a través de los siglos, de la rapacidad y la gula, la hermosa ave se ha aclimatado en bosques y praderas de diversos países, donde su cria se encara hoy no solamente como un “hobby” sino como una excelente inversión. Todos los faisanes, a excepción de la gallina del Congo africana son nativas de Asia, aunque algunas especies han sido introducidas en diferentes lugares.

el faisan

A través de los siglos la naturaleza, fatalmente, clasifica y descarta a las especies vivas en forma tal que, a esta altura del siglo puede asegurarse acerca de las especies silvestres que “sólo sobrevivieron las más capacitadas”.

Tal ocurre con los faisanes, gallináceas de notable belleza y elevado valor gastronómico, que a pesar de ello se han conservado, un poco por su gran capacidad de defensa y otro por el hecho de haber recibido protección, primero de los grandes señores feudales, luego de reyes, más tarde de gobiernos republicanos conservacionistasy por último de particulares que comprobaron que su presencia en campos y bosques significa una considerable entrada anual de dinero, sin mucha inversión de personal y prácticamente ninguna en cuanto a infraestructura.

Ubicado entre las gallináceas de mayor porte, el faisán es considerado oriundo del extremo este asiático. Desde allí, según tradiciones y leyendas, fue trasladado hacia el oeste y despertó el interés y la gula de los aristócratas romanos.

A ellos se debería la aclimatación en masa, en las selvas y llanuras europeas, de las razas asiáticas, las cuales, por otra parte, habrían sido antes aclimatadas en la Macedonia y algunos valles de Grecia. Lo cierto es que ya en la Edad Media se lo consideraba natural de los bosques del centro de Europa, tal su aclimatación y difusión.

Las especies más comunes, en cuanto a la caza se refiere, fueron el faisán “tenebroso” (de plumaje brillante en tonalidades negras, rojas y azules) y el “decollar”, perteneciente a la gran subfamilia “colchica” y que, por su corpulencia y rapidez en el vuelo ha sido adoptado por casi todos los criaderos y cotos de caza europeos y norteamericanos.

Por tratarse de un ave omnívora, el faisán justifica su presencia tanto en las zonas rurales como en parques y haciendas exclusivamente ganaderas, ya que, una vez adulto, está obligado a combinar su dieta de cereales y gramíneas con hidratos, grasas y calcio que le aportan los pequeños roedores, reptiles y muy especialmente insectos de todo tipo.

Al igual que otras caminadoras, el faisán es un gran consumidor de ratones de campo y, aunque víctima propiciatoria de las comadrejas, no vacila en seguir a éstas, ya adulto, cuando están con la cría, para engullirse al primer cachorro que se desprenda de la madre. Tal condición ha favorecido la expansión del faisán que, por otra parte constituye uno de los trofeos máximos de la caza menor, algo así como el ciervo rojo para los aficionados a la caza mayor.

La aclimatación de los faisanes se ha intentado siempre con éxito en los países que cuentan con dos elementos fundamentales y próximos, a saber: praderas con grano suficiente y bosques con árboles desarrollados. En la pradera, el faisán se alimenta; en los árboles altos, duerme. Esa combinación, más alguna aguada natural, le bastan.

Los intentos de sueltas deben ser, al principio, masivos, es decir no se puede intentar, por problemática, la población de determinado sitio con cinco o diez yuntas o planteles (un macho ydos hembras). Las observaciones de los técnicos indican que las sueltas deben hacerse con ejemplares jóvenes (no más de 4 meses de edad) y en número superior a cien para campos de 500 hectáreas. Además, se suministrará en el lugar de la suelta, durante los primeros meses, una cantidad determinada de alimento al cual estén acostumbrados los faisanes.

En todos los casos, antes de efectuarse la suelta, corresponde realizar un censo de animales depredadores, especialmente comadrejas, zorros y zorrinos y realizar batidas con el propósito de asegurar que los faisanes jóvenes alcancen la adultez. Esa batida deberá repetirse al comenzar la primavera siguiente, para asegurar la subsistencia de los primeros nidos y el nacimiento de faisanes en libertad. El resto será de competencia exclusiva del equilibrio y la selección naturales, ya que, según la vieja frase de los cazadores “donde haya faisanes, habrá zorros” .

faisan dorado

El faisán dorado, es una especie autóctona de China central y occidentaly se caracteriza por el largo y brillante plumaje. Se alimenta de bayas , semillas  e insectos. Sus vuelos son cortos y debido a sus poderosas alas puede despegar del suelo, casi vertical.

faisan comun

Faisán Común

Faisán común, el dorado y el dorson negro fueron introducido en Argentina en el oeste de la provincia de Río Negro y sur de Neuquén con fines ornamentales y cinegéticos. Posteriormente se registraron parejas lejos de los jaulones originarios (Gelain, 2010 y Grigera y Trejo, 2009)

Fuente Consultada:
Ciencia Joven Fasc. N°34 Edit. Cuántica Nota de Agustín Perri

La velocidad de los Animales Tabla comparativa de su rapidez

La desaprensión y la fantasía del común de la gente suelen a menudo magnificar y alterar la realidad en todo lo referente a costumbres y particularidades de la fauna salvaje. Es así como, entre otras patrañas, se llega a describir a cóndores elevándose por los aires con un ternero entre sus “garras”; a boas tragándose a un buey. V a gigantescos pulpos envolviendo en sus tentáculos a un barco.

Tales exageraciones son el fruto de la impresión que causan las proporciones y la voracidad de determinadas especies. Su versión incontrolada suele, en ocasiones, estamparse en el libro.El zoólogo, el hombre de ciencia, establece y registra como verdad sólo que ha comprobado y experimentado.

Así, por ejemplo, veamos lo que cuenta en una de sus narraciones el docto! Roy Chapman Andrews, que falleció el 11 de marzo de 1960, y que había sido director del Museo de Historia Natural de Nueva York durante dieciséis años. Dirigió, además, importantes expediciones a diferentes regiones de Asia, en una de las cuales localizó los primeros huevos fósiles de los gigantescos dinosaurios del período jurásico.
Describe el Dr. Chapman Andrews, en la narración aludida, cómo en el transcurso de una de sus exploraciones en la India, mientras cruzaba en un “jeep” unos pastizales del Nepal, divisó a la distancia y, ya más cerca, reconoció a una onza o leopardo cazador (Acinonyx venáticus), al que los hindúes denominan chita (cheetáh). El naturalista se aproximó en su vehículo.

Alarmado, el carnívoro arrancó a la carrera y el doctor lo persiguió sin lograr alcanzarlo, haciendo desarrollar a su coche… ¡110 kilómetros por hora!

Contó más tarde el explorador “que el chita corría a tal velocidad que no se alcanzaban a distinguir sus patas, del mismo modo que no pueden verse las palas de un ventilador eléctrico”.

Cuando, por la naturaleza del terreno, el animal comenzó a acrecentar ventajas, el Dr. Chapman Andrews disminuyó la velocidad de su vehículo y se quedó contemplando al ágil carnívoro, hasta que desapareció, tras un elástico salto, entre la maleza cercana.

La suprema ley biológica que rige en el mundo animal —atrapar y evitar ser atrapado— se cumple en gran parte por la rapidez.
Ya naden, repten, anden o vuelen, las particulares condiciones de adaptación de los distintos animales les imprimen características específicas que se reflejan en su conformación: alas poderosas, elásticos miembros adaptados al salto o a la carrera, o cuerpo fusiforme para hender el aire o las aguas, son recursos que procuran velocidad tanto en el ataque como en la huida.

Los cazadores por excelencia, cualquiera que sea el lugar que ocupen en la escala zoológica (insecto, pez o mamífero), son rápidos en la embestida, pero tanto o más veloces deben serlo las especies que tienen que esquivarlos para poder subsistir.

El cuerpo ahusado de un pez vela, su simétrica aleta caudal y su enorme vela dorsal cortando las aguas a más de cien kilómetros por hora; las finas patas de un antílope impala, comportándose como acerados resortes, cuando devora a saltos las distancias con mecánica regularidad, y la imagen de flecha de un halcón, una golondrina o un rabihorcado surcando los aires, dan idea de la perfección con que la naturaleza ha construido estas “máquinas vivientes”.

Se consignan en esta nota las máximas velocidades que, en el mundo animal, se han logrado registrar en las diferentes especies.

TABLA DE VELOCIDADES EN Km./h.
AVES

Velocidad Aprox.

Pinzón, Petirrojo, Gorrión

35

Cuervo50
Mirlo , Tordo56
Garza Centinela65
Chorlo, Búho , Avestruz70-80
Perdiz, Picaflor85
Paloma, Faisán95
Agachadiza105
Águila130
Paloma Mensajera160
Gaviota180
Golondrina210
Halcón314
Vencejo320
INSECTOS
Abejorro, Avispa, Mosca, Mariposa7-9
Abeja, Avispa14
Libélula, Esfinge50
Moscón Dorado70
MAMÍFEROS
Cerdo, Camello17
Oveja, Canguro24
Perro, Elefante35
Rinoceronte, Lobo, Jirafa45-50
Conejo, Búfalo56
Caballo, Cebra65-70
León85
Gacela, Antílope95
Leopardo Cazador115
PECES Y CRUSTÁCEOS
Cangrejo, Carpa, Pulpo0.40
Ballena, Anguila20
Salmón29
Trucha, Cachalote35
Tiburón, Pez Gato44
Delfín61
Atún74
Pez Espada96
Pez Volador110

(*):En condiciones favorables de clima se han medido velocidades superiores, por ejemplo el avestruz ha llegado a 120 Km./h.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Estudiantil Tomo VI Editorial CODEX
Enciclopedia Ilustrada Larousse Tomo 2
Consultora Enciclopedia Temática Ilustrada Tomo. Los Seres Vivos 

Estrategia de Defensa de los Animales Mimetismo Olores y Mecanismos

MECANISMOS DE DEFENSA DE LOS ANIMALES

La gran mayoría de los animales, a menos que estén en la cima de la cadena alimenticia, son blanco de depredadores, teniendo que recurrir a formas de impedir ser atacados y devorados.En la permanente violencia que, en el seno de la naturaleza, caracteriza las luchas, asechanzas y persecuciones entre víctimas y depredadores, se utilizan las armas ofensivas más variadas e ingeniosas, que van desde el empleo de garras, colmillos, venenos, fuerza constrictora, tentáculos y aguijones paralizantes, hasta el uso de trampas, redes, proyectiles y descargas eléctricas.

Para defenderse de sus enemigos, los animales no sólo se identifican con las características del ambiente, circunstancias que ayudan, cuando es necesario, con una absoluta inmovilidad que los convierte momentáneamente en un objeto más en el paisaje, sino que se disimulan con disfraces tan ingeniosos, que parecieran el resultado de actos meditados. Algunos cangrejos marinos, por ejemplo, colocan sobre su caparazón trocitos de esponja que, al desarrollarse, los cubren y disimulan en el ambiente acuático, tan lleno de asechanzas.

mimetismo ave urutaú

Mimetismo del ave Urutaú: Se queda más quieto que un tronco seco y se mimetiza con ese mismo tronco en el que está parado, como si fuera su erguida continuación.

Si la supervivencia de los seres inermes dependiese sólo de la posibilidad de ser atacados o no por las especies agresivas, muchos de ellos hubieran sido ya irremisiblemente exterminados. Pero la eficacia de los recursos de la defensa pasiva, de los más débiles contrarresta el poder destructor de las armas ofensivas, en la justa medida para mantener el maravilloso equilibrio que reina en la naturaleza, y que sólo la intervención del hombre destruye.

Cartas Historicas Testimonios Historicos Darwin escriba a WallaceEnumerar la variedad de los medios a que recurren las especies animales para salir airosas en su lucha por la vida, (“struggle for life” es la expresión inglesa utilizada por Darwin), sería interminable. Recordemos que tanto la fuga, como el permanente estado de alerta, la muerte aparente o actitud de absoluta inmovilidad (cataplexia), la coloración protectora, el empleo de corazas rígidas o articuladas, las secreciones fétidas, las actitudes amenazadoras, el arte del disimulo, el disfraz, las mutilaciones voluntarias (autotomía) y las secreciones tóxicas constituyen sólo algunas de las artimañas de que se valen los más débiles en su incesante lucha contra el acosamiento de los más fuertes.

La locución latina Si vis pacem para bellum (Si quieres la paz, prepara la guerra) pareciera inspirada en la actitud que adoptan justamente las especies menos pertrechadas para el combate, y que pretenden eludirlo con la apariencia agresiva o feroz (disfraz de malhechor), destinada a infundir temor y evitar los riesgos de la lucha.

Tal es la imitación de ofidios venenosos que suele advertirse en muchas especies totalmente inofensivas (corales y y ararás falsas, culebra viperina), y de coleópteros, mariposas y moscas inermes, miméticas, de avispas y abejas respetadas por la generalidad de los animales por sus temibles aguijones.

Otros insectos desprovistos de armas, pero maestros en el arte del disfraz, aparentan ser lo que no son: la fulgora (Fulgora lanternaria), por ejemplo, cicádido sudamericano, constituye una obra maestra de la simulación, desde su “cabeza postiza” que imita la de un pequeño saurio, hasta los “ojos de lechuza” que lleva pintados, con fines intimidatorios, en su segundo par de alas.

Es indudable que la llamada coloración protectora (mimetismo cromático), tanto sirve como una efectiva defensa para la launa que posee tonalidades imitativas del follaje o del suelo, en o I ambiente en que vive (por ejemplo, el pelaje y plumaje blancos de la fauna polar, que la confunde con la nieve), como también representa una facilidad para el ataque en las especies predadoras (del latín praeda = botín) que necesitan atrapar a sus víctimas mediante la agresión sorpresiva. (Son ejemplos: las rayas de la piel del tigre, las manchas del yaguareté, el blanco uniforme del oso polar y el verde del mamboretá.)

Para defenderse de sus enemigos, los animales no sólo se identifican con las características del ambiente, circunstancias que ayudan, cuando es necesario, con una absoluta inmovilidad que los convierte momentáneamente en un objeto más en el paisaje (recordemos la librea juvenil de los ciervos, de la liebre, de nuestras “perdices” y de las aves que anidan en las playas), sino que se disimulan con disfraces tan ingeniosos, que parecieran el resultado de actos meditados. Algunos cangrejos marinos (Drómia), por ejemplo, colocan sobre su caparazón trocitos de esponja que, al desarrollarse, los cubren y disimulan en el ambiente acuático, tan lleno de asechanzas.

Otros, como el ermitaño (Pagurus), no sólo se guarecen en la cáscara vacía de algún caracol, sino que colocan sobre ella una actinia, para disfrutar de la protección de sus tentáculos y filamentos urticantes; y ciertas especies (Melia) llevan a las actinias aferradas con sus pinzas, como quien, amenazante, empuña un arma.

LAS CORAZAS COMO DEFENSA

En toda la escala animal se registran ejemplos de defensa pasiva mediante armaduras, que pueden consistir en caparazones rígidos o articulados, de consistencia córnea (escamas de los reptiles, pangolines); ósea (armadillos, tortugas, cocodrilos); quitinosa (exoesqueleto de los insectos, miriápodos y crustáceos) o caliza (muchos protozoarios, radiolarios, corales, moluscos). También la conformación y disposición de estos blindajes permite, en ciertos casos, a sus poseedores encerrar totalmente las partes blandas, ya retrayéndolas (como hacen las tortugas y los caracoles), cerrando las valvas (ostras, mejillones) o arrollando el cuerpo (armadillos, cochinillas de la humedad, quitones).

La piel gruesa de los mamíferos dé distintos órdenes que se califican como paquidermos (elefantes, rinocerontes, hipopótamos) y las púas (o pelos hipertrofiados y endurecidos) de los puerco espines, cuim o coendú, equidna y erizos oponen resistencia a los ataques de los agresores.

OTROS RECURSOS DEFENSIVOS

Muchas especies aparentemente inermes no toman mayores precauciones para pasar inadvertidas. Por el contrario, algunas de ellas, incluso, llaman la atención con chillonas tonalidades que no significan otra cosa que una coloración de advertencia, pues quienes la ostentan disponen de secreciones tóxicas u olores fétidos que harían pasar un mal momento a sus atacantes. Es lo que sucede con las chinches de las plantas, con los sapos y la rana coralina, la salamandra, el bicho moro y la cantárida, y las orugas de muchos lepidópteros. Algunos animales pueden proyectar a la distancia la sustancia repelente: así lo hacen los zorrinos o mofetas y, entre los insectos, el crepitante o escopetero, que rechaza a sus enemigos descargando moléculas de gas asfixiante.

A veces son realmente originales las artimañas empleadas por los animales para defender su vida: la muerte aparente (“hacerse el muerto”, como suele decirse) es un recurso que tanto se observa en los arácnidos (arañas terrícolas y opiliones, por ejemplo) e insectos (diversos coleópteros), como en los zorros y comadrejas picazas, verdaderos artistas en la simulación de la muerte en los momentos en que no tienen escapatoria frente a sus enemigos. La muerte no la simulan únicamente con la completa inmovilidad (cataplexia). También la expresan con toda su actitud: boca entreabierta, ojos apagados y semicerrados, y laxitud en los miembros. Se los puede, incluso, golpear, sin que se muevan. No obstante, en cuanto el atacante se descuida, huyen con toda la rapidez posible.

Algunas aves se fingen heridas con el propósito de alejar de sus nidos o de sus crías a los enemigos: simulan dificultad para volar y, paulatinamente, y como ni apena» pudieran hacerlo, en cortos vuelos se  apartan del nulo incitando al agresor a perseguirlas, (Este comportamiento es típico en el ave tría, zancudita europea afín a nuestro tero.)

Entre las formas curiosas de defensa de la cría figuran las envolturas miméticas de los nidos de muchas clases de insectos, verdaderos disfraces que suelen observarse en las “moscas de carcaj” (Trichóptera), cuyas larvas acuáticas construyen cajitas forradas de caracolillos, arena, etc.; en nuestros “bichos de cesto” (Oeceticus), y en las “chicharritas espumosas” (Ptyelus, etc.), que en estado larval se protegen de la desecación y de posibles ataques de insectívoros envolviéndose en masas de espuma (son las que vemos, según las especies, en las ramas de los seibos, tipas, etc., y entre las hojas envainadoras de los caraguataes).

Con esta enumeración no se agota la lista de los ingeniosos medios defensivos en las especies animales (medios que en su mayoría, el hombre, en el transcurso de la historia de la Humanidad, imitó y aplicó en sus artes de guerra): tanto el camuflaje o mimetismo de forma y de color, que tiene aspectos asombrosos por su perfección en casi todos los peldaños de la escala zoológica (las imitaciones de hojas y ramillas en los insectos tropicales, los colores variables del camaleón, los lenguados y las ranitas de zarzal; la aposemática o coloración de advertencia); las cortinas de humo (descargas de tinta de los moluscos cefalópodos) como las corazas y armaduras (quelonios, armadillos, coleópteros, moluscos bivalvos, crustáceos), y los gases y la guerra química (secreciones cáusticas de actinias y medusas, orugas de lepidópteros; olores fétidos de chinches, crepitantes, zorrinos, etc.).

Por último, puede considerarse otra maravillosa condición defensiva: la facultad que tienen ciertas especies de mutilarse voluntariamente (autotomía, del griego autos = uno mismo, y terrino = cortar), y la capacidad de reconstruir (regeneración) partes del organismo dañadas o perdidas en sus luchas.

Así, un cangrejo regenera una pinza o una pata; las estrellas de mar o los ofiuros, dos o tres  brazos, y las salamandras, lagartijas y lagartos, la cola que dejaron en poder del enemigo. En ocasiones, un órgano (por ejemplo, el ojo pedunculado de un cangrejo) que se pierde es reemplazado por otro distinto (una antena) que aparece y ocupa su lugar. Este fenómeno es llamado heteromorfosis.

tigre

TIGRE. La piel rayada, que imita la sombra de los cañaverales,
les sirve para no hacerse muy visibles cuando acechan una presa.

mariposa
MARIPOSA. Muchas mariposas tienen, para protegerse, “mimetismo cromático” y “colores de advertencia”.

erizo

ERIZO. Como el equidna y el puerco espín, se protege con las púas que lo recubren
y que detienen al enemigo más audaz.

tortuga


TORTUGA. La coraza rígida de los queionfos (espaldar y peto) es una eficiente defensa.
Cuando se ven en peligro se retraen dentro de ella.

chinche


CHINCHE. Las chinches de las plantas, a! ser tocadas, segregan sustancias
muy pestilentes que repelen al enemigo.

mibucure

MIBUCURÉ (hediondo, en guaraní). Es la comadreja picaza o zarigüeya.
Se defiende con secreciones pestilentes y, en último extremo, fingiéndose muerta.

ave fria
AVE FRÍA: Se finge herida, para atraer fa atención del agresor y
alejarlo del nido en el momento oportuno (protección de la prole).

coral
CORALES. El pólipo se protege con un exoesqueleto calcáreo, el cual es
una verdadera armadura salvadora en no pocas oportunidades.

camaleon

CAMALEÓN. Mediante su variable coloración mimética (poseen cromatóforos),
los camaleones disimulan su presencia.

pulpo
PULPO Para favorecer su huida ante un peligroso enemigo, los pulpos y calamares
lanzan “cortinas de humo” (tinta).

lagarto
LAGARTO. Tanto los lagartos como las lagartijas, en caso de sumo peligro,
desprenden a voluntad parte de su cola, para salvarse (autotomía).

Fuente Consultada:
Enciclopedia Estudiantil Tomo VI Editorial CODEX
Enciclopedia Ilustrada Larousse Tomo 2
Consultora Enciclopedia Temática Ilustrada Tomo. Los Seres Vivos

Mamiferos que Viven en el Agua Ballenas Aprender a Conocerlos

Mamíferos que Viven en el Agua

MAMÍFEROS CONSIDERADOS como los animales más evolucionados —la especie humano forma parte de ellos—, los mamíferos deben su nombre a las mamas, gracias a las cuales las hembras alimentan con leche a sus pequeños. Tienen un cerebro muy desarrollado y la mayoría poseen el cuerpo cubierto de pelo. Su diversidad anatómica es muy acusada: existen mamíferos anfibios, acuáticos y voladores.

Algunos son minúsculos, otros gigantescos. Algunos son muy abundantes otros corren peligro de desaparecer.

L= longitud de la cabeza + el cuerpo

C = longitud de la cola

CR = altura en la cruz (pata los ungulados)

LOS MAMÍFEROS QUE VIVEN EN EL AGUA. Es notable constatar que el mayor animal que vive en el mar no es un pez, sino un mamífero, es decir, un vertebrado que respira aire gracias a sus pulmones, que amamanta a sus crías y que tiene el cuerpo cubierto de pelo y no de escamas.

Todos los mamíferos que se adaptaron a la vida del mar presentan el cuerpo pisciforme, alargado, con sus miembros atrofiados convertidos en aletas y la cola notablemente engrosada parecida a la de los peces.Un hombre que permaneciera constantemente en el agua acabaría por morir de enfriamiento debido a que el líquido es muy buen conductor del calor.

Este peligro no existe para los mamíferos que viven en el mar porque una gruesa capa de tejido adiposo, de grasa, impide que el cuerpo se enfríe.

Todos ellos conciben a sus hijos dentro del agua y los amamantan en el líquido elemento. Por ser mamíferos necesitan aire para respirar y deben salir a la superficie al cabo de un tiempo, que a veces es de varias horas.

FOCAS Y MORSAS. Son los únicos carnívoros provistos, por tanto, de colmillos, de caninos, adaptados a la vida marítima. Incluso sus extremidades presentan la forma de garras con membranas interdigitales que favorecen la natación. Su cuerpo está cubierto de un pelo espeso, áspero y duro. Viven en climas fríos y en tierra se manifiestan sumamente torpes y pesados.

mamiferos focaLas «loberías», como se llama en América a los grupos de leones marinos que se reúnen en el mar, alcanzan, a veces, hasta 20.000 individuos que chapotean en el agua, ocupando extensiones considerables.

Estos animales son los que se exhiben en los circos con el nombre de «focas», aunque realmente son otarios y su nombre científico no es el de phoca, sino el deotario. Éstos tienen orejas mientras que las focas verdaderas carecen de ellas.

Las focas nadan no sólo bajo el agua, sino por debajo de la capa de hielo abriendo agujeros para respirar.

El peor enemigo de la foca es el oso blanco y, en segundo lugar, el hombre, que la busca por su grasa, muy estimada por los esquimales, por su carne y por su piel. Las focas poseen uñas en sus garras, y sus dientes son parecidos a los de muchos carnívoros terrestres.

Los osos marinos y los elefantes marinos son también carnívoros acuáticos. Los primeros, que no se han de confundir con los osos blancos, eran muy numerosos en el siglo pasado, especialmente en los alrededores del estrecho de Bering, pero fueron diezmados sin piedad.

Los segundos suelen ser animales tan confiados que es posible acercarse a ellos y tocarlos sin que huyan. Poseen una corta trompa que inflan cuando se enfadan. Abundan en los mares del Sur, especialmente en las zonas más frías.

Las morsas se caracterizan por los espesos bigotes de duras cerdas, entre cuyos pelos asoman dos largos colmillos que pueden llegar a medir hasta cerca de un metro. El cuerpo deforme y redondeado de una morsa puede alcanzar más de 4 m de longitud. Son animales lentos y perezosos y suelen cazarse como si se tratara de ballenas, con arpón.

Estos animales pertenecen al orden de los pinnipedos y son esencialmente parecidos a los carnívoros a pesar de su vida acuática. Los sirénidos, en cambio, son mamíferos que viven en el mar, pero de régimen herbívoro y entre ellos se encuentran el manatí, y eldugón o vaca marina, el animal que sirvió a la imaginación de los primitivos para crear el mito de la sirena.

DELFINES Y CACHALOTES. Cuando se contempla, a poca distancia de la orilla del mar, el elegante salto de los delfines cuya piel lustrosa y negra destaca de la blanca espuma, cuesta trabajo admitir que no se trata de un pez, sino de un mamífero.

mamiferos delfinLas ballenas, los cachalotes y los delfines constituyen el gran orden de los cetáceos, los mamíferos enteramente adaptados a la vida acuática que jamás tocan tierra si no es para encontrar en ella la muerte.

Su cuerpo, en cuanto a la forma, es casi idéntico al de un pez, alargado, provisto de aletas y de cola, sin cuello, fusiforme. Su cola es fuerte y tan musculada que por sí sola es capaz de conseguir la propulsión del animal. Los coletazos de las ballenas han adquirido trágica celebridad.

Los delfines se alimentan de peces y de calamares. Tienen dientes en sus mandíbulas y poseen un solo orificio nasal. Su hocico es prolongado y en su boca pueden contarse hasta 8o dientes prácticamente iguales. Aunque se trata de un animal inofensivo que sigue en bandadas la ruta de los buques, los pescadores le atribuyen la destrucción de grandes bancos de pescado.

Así como el delfín raramente alcanza los 3 m. de longitud el cachalote puede llegar a los 25, por lo que a veces se le confunde con la ballena. Aquél presenta un aspecto macizo porque sobre la mandíbula superior tiene una enorme masa de esperma. Debido a tener el orificio nasal ligeramente desviado hacia la izquierda, lanza el chorro de vapor inclinado mientras la ballena lo lanza recto y doble.

El cachalote solamente tiene dientes en la mandíbula inferior y en número de 60. Por donde nadan los cachalotes suelen encontrarse unas masas grisáceas de olor almizclado. Es el «ámbar gris», sustancia segregada por estos cetáceos.

LAS BALLENAS. Cada año se hacen a la mar centenares de buques balleneros enarbolando pabellón de distintas nacionalidades y cada año varias decenas de millares de estos enormes cetáceos ser capturados y despedazados convirtiéndose en una fuente de riqueza importantísima para mucho; países.

mamiferos ballenaLa caza de la ballena es uno de los espectáculo: más apasionantes que pueden cautivar al hombre aficionado a la aventura. Ha sido popularizada por la novela y el cine; pero, aunque están lejos los días en que el arponero, firme en la proa de la canoa. se acercaba a la inmensa masa del cetáceo para clavarle, con el solo esfuerzo de su brazo la punta de acero, aún tiene esta caza interés y peligro.

Hoy se localizan las ballenas no sólo por el vigía instalado en lo alto del mástil sino por procedimientos acústicos de detección, ultrasonidos y radar. El arpón se dispara desde el castillo de proa gracias a un cañón y el peligro que corren los marineros ha sido reducido al mínimo.

Los mamíferos, entre los que se cuentan los seres humanos, comparten características que los diferencian de otros tipos de vertebrados, entre ellas:

CARACTERÍSTICAS DE LOS MAMÍFEROS

• tienen glándulas mamarias que producen leche, para alimentar sus crías

• mantienen la temperatura corporal constante a través de su metabolismo

• tienen diafragma para el proceso respiratorio de inspiración y espiración

• casi todos son vivípara es decir las crías se forman dentro del cuerpo de la madre

• tienen pelos y glándulas sudoríparas

• tienen el corazón dividido en compartimentos para proteger la sangre

• tienen mandíbula para despedazar los alimentos y poder tragarlos

• tienen un paladar óseo que separa los conductos nasales de los digestivos

• tienen corteza cerebral desarrollada que posibilita diversas capacidades

Fuente: Enciclopedia Ilustrada Larousse Tomo 2

Nombres de los Animales Mamíferos Conocer Origen y Caracteristicas

Nombres de los Animales Mamíferos
Conocer Origen y Características

MAMÍFEROS CONSIDERADOS como los animales más evolucionados —la especie humano forma parte de ellos—, los mamíferos deben su nombre a las mamas, gracias a las cuales las hembras alimentan con leche a sus pequeños. Tienen un cerebro muy desarrollado y la mayoría poseen el cuerpo cubierto de pelo. Su diversidad anatómica es muy acusada: existen mamíferos anfibios, acuáticos y voladores.

Algunos son minúsculos, otros gigantescos. Algunos son muy abundantes otros corren peligro de desaparecer.

L= longitud de la cabeza + el cuerpo

C = longitud de la cola

CR = altura en la cruz (pata los ungulados)

Origen de las aves y de los mamíferos
Los antecesores de los mamíferos se originaron del tronco reptiliano en el Triásico, y las aves lo hicieron bastante después.

En 1861 se encontró en los estratos del Jurásico un fósil al que se le dio el nombre de Arcbaeopteryx, que presentaba características intermedias entre los reptiles y las aves actuales. Como los reptiles, este fósil posee dientes, una larga cola ósea y sus huesos carecen de sacos aéreos característicos de las aves.

Comparte con estos vertebrados el tener alas, cuerpo cubierto por plumas y patas, con las que posiblemente podía posarse, Sin embargo, Arcbaeopteryx es una rama terminal del árbol evolutivo de los reptiles y actualmente se considera que las aves derivan de los dinosaurios. Es más, algunos investigadores postulan que las aves son los únicos dinosaurios vivientes.

Los mamíferos derivan de un grupo de reptiles diferente del de los dinosaurios, llamado Terápsidos. Los primeros mamíferos fueron organismos pequeños que probablemente vivían en los árboles y estaban activos principalmente a la noche.

Cuando se extinguieron los dinosaurios, los mamíferos se diversificaron notablemente, ocupando los nichos ecológicos dejados libres por los dinosaurios, Algunos permanecieron pequeños, pero otros adquirieron grandes tamaños e invadieron los más diversos habitat, aun los acuáticos (cetáceos: ballenas, delfines, etcétera) y el aero-terrestre (quirópteros: murciélagos, vampiros, etcétera).

La homeotermia y la presencia de una cubierta corporal aislante, como los pelos y plumas, permitió a mamíferos y aves la conquista de todos los ambientes terrestres, aun los de temperaturas extremas,

ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DE LOS MAMÍFEROS: En la clasificación de los animales, en el último estadio están los mamíferos , el más perfecto de la escala zoológica, se encuentra una clase de animales entre los cuales es preciso clasificar al hombre. Este grupo, formado por especies muy distintas, aunque con caracteres comunes, es el de los mamíferos.

Su denominación proviene de que en su infancia se alimentan de la leche materna, es decir, maman, pero además:
tienen el cuerpo cubierto de pelo; poseen labios en las mandíbulas; en su piel hay glándulas sudoríparas y sebáceas; nacen ya formados, vivos, sin metamorfosis (ver mariposas, abejas, hormigas, etc.).

En ellos se dan otros caracteres secundarios como son poseer dientes, tener una cola a veces reducida a simple rabo o rabadilla; asimismo, se advierte la existencia de una membrana llamada diafragma que separa el aparato respiratorio del digestivo; el carecer de cloaca, es decir, que el aparato excretor urinario se halla separado del aparato genital, etc.

La morfología de los mamíferos es conocida, así como las características generales de su fisiología. Todos tenemos idea de la estructura general de un caballo, una rata, un perro o un buey, pero los caracteres peculiares, y a veces muy curiosos, de algunas especies, se detallarán a medida que se vayan describiendo.

No resulta fácil una clasificación perfecta de los mamíferos. Si se atendiera a la forma de locomoción podrían darse los siguientes tipos:

Los que andan apoyando la planta de los pies, es decir, los plantígrados como el oso.
Los que apoyan los dedos, o sea, los digitígrados como el león.
Los que apoyan solamente la uña y se llaman ungulados como el caballo.
Los nadadores como la ballena.
Los voladores como los murciélagos, etc.

Del mismo modo podrían clasificarse por la alimentación ya que existen mamíferos carnívoros, herbívoros, omnívoros, insectívoros, frugívoros, etc.

GRUPOS DE TRANSICIÓN. El kiwí, esa ave cuyos únicos representantes se hallan en Nueva Zelanda, parece como si fuese unmamiferos kiwiintento de establecer un enlace entre las aves y los mamíferos más sencillos. Sus plumas son tan duras y cortas que parecen pelos, pero pone huevos y, por tanto» no amamanta a sus crías. Es un ave verdadera.

En cambio, entre los mamíferos denominados monotremas encontramos el notableornitorrinco, un animal parecido a un topo grande, con la piel recubierta de pelos y de glándulas sudoríparas. Parece un mamífero y los naturalistas lo clasifican como tal, pero no se reproduce en forma placentaria, gracias a un parto del que nace un ser vivo e independiente, sino que el ornitorrinco pone huevos como si fuese un ave.

Entonces, ¿son mamíferos que no maman?

mamiferos canguroEn cierto modo no, porque apenas nace el pequeño, al romper el cascarón, se pone a mamar, pero no de un pezón, sino de la leche que brota a modo de sudor de todo el cuerpo de la madre y que se escurre por los pelos. Son mamíferos que maman pero sin poder chupar porque no poseen labios, sino un pico muy parecido al de un pato.

Este animal suele pasar casi todo el tiempo dormido en lo profundo de sus madrigueras, que cava igual que un topo. En el agua nada con gran vivacidad. Solamente se le encuentra en Australia y es., con toda evidencia, un escalón entre las aves y los mamíferos, pero se clasifica entre estos últimos.

Otra subclase especial la constituyen los marsupiales, cuyo representante más característico es elcanguro. Estos animales no se reproducen por medio de huevos, pero al nacer no ofrecen ya el aspecto de un ser completo aunque pequeño; no se asemejan en nada al marsupial adulto.

Los canguros recién nacidos apenas si tienen el tamaño de un dedo y por esto viven en el interior de las bolsas maternas donde crecen y llevan una vida casi aletargada hasta que adquieren un desarrollo superior. Cuando los pequeños han crecido lo suficiente para moverse por sí mismos, siguen utilizando la bolsa omarsupia para esconderse en ella ante la amenaza de cualquier peligro.

El canguro es el animal típico de Australia y no se le encuentra en otra región del globo. Aunque completamente distinto, ofrece características semejantes a un avestruz. Posee su misma agilidad y velocidad en la carrera, pero mientras éste corre el canguro huye dando grandes saltos y desarrolla una velocidad igual o superior a la de un caballo.

También el canguro utiliza las patas como arma defensiva, pero mientras las delanteras son cortas y casi atrofiadas, las posteriores adquieren 11— fuerza extraordinaria y están provistas de una uña sumamente afilada. Por esto una coz, que dan ha cu adelante, puede desgarrar la piel del animal a quien atacan. Al cocear se apoyan en la cola que es muy robusta y fuerte.

Cuando los machos se hallan en la época del celo, entablan terribles luchas a coces y se desarrolla combates de una espectacularidad impresionante.

La caza del canguro, que se practica para aprovechar el cuero de su piel, se realiza a caballo y n: está exenta de dificultades mamiferos bandicutpues este animal cuando se ve acorralado resulta peligroso, ya que se defiende con todas sus fuerzas.

Además del canguro existen otros marsupiales menos conocidos, como la zarigüeya, que es una especie de rata; el lobo marsupial, semejante al lobo carnívoro; el bandicut (imagen izq.) y un oso que se ha hecho popular porque es gracioso y simpático, el koah, que pasa casi toda su vida en las copas de los eucaliptus y a pesar de su aspecto de oso, es un marsupial.

Todos ellos, como si fuesen restos de un mundo desaparecido, se encuentran localizados en este novísimo continente que es Australia.

LOS DESDENTADOS. Otro grupo de transición, si bien ya con caracteres propios de los mamíferos, lo forman algunas especies carentes de incisivos. En muchos casos, sólo tienen algunos molares y, en otros, les falta por completo la dentadura que se considera característica diferencial de los mamíferos.

El. oso hormiguero no parece propiamente un oso. Su cuerpo cubierto de largos pelos se prolonga gracias a un hocico largo y puntiagudo, que al abrirse da paso a una lengua cubierta de una saliva pegajosa. Al introducirla en un nido de hormigas, la retira completamente llena de insectos.

El perezoso se llama así porque suele permanecer constantemente colgado de un árbol, dormido. Es vegetariano y se alimenta de hojas. Pasa días enteros sin cambiar de posición.

El armadillo tiene el cuerpo recubierto de placas óseas semejantes a un esqueleto externo, aunque en todo es un mamífero y, por tanto, vertebrado. Cuando se encuentran frente a un peligro se arrollan formando una bola.

Es muy posible que estos mamíferos convivieran con los últimos grandes reptiles y sean un estadio formado por especies y razas muy heterogéneas y de caracteres mezclados. El megaterio, fue un oso hormiguero gigantesco y el gliptodonte un armadillo extraordinario. De ellos hemos hablado en el capítulo titulado «Historia de la Tierra».

Se piensa que los mamíferos evolucionaron a partir de un grupo de reptiles que fueron acumulando cambios en muchos caracteres diferentes. Esos cambios fueron producto, a su vez, de la integración de numerosas y sucesivas mutaciones —cambios en el material genético— a lo largo de casi 100 millones de años. Las nuevas características, surgidas al azar, aumentaron las posibilidades de algunos organismos para adaptarse a las variaciones del ambiente, para sobrevivir y para reproducirse, lo que dio origen a diversas especies, entre ellas, las que se agrupan bajo el nombre de mamíferos.

Los mamíferos, entre los que se cuentan los seres humanos, comparten características que los diferencian de otros tipos de vertebrados, entre ellas:

CARACTERÍSTICAS DE LOS MAMÍFEROS

• tienen glándulas mamarias que producen leche, para alimentar sus crías

• mantienen la temperatura corporal constante a través de su metabolismo

• tienen diafragma para el proceso respiratorio de inspiración y espiración

• casi todos son vivípara es decir las crías se forman dentro del cuerpo de la madre

• tienen pelos y glándulas sudoríparas

• tienen el corazón dividido en compartimentos para proteger la sangre

• tienen mandíbula para despedazar los alimentos y poder tragarlos

• tienen un paladar óseo que separa los conductos nasales de los digestivos

• tienen corteza cerebral desarrollada que posibilita diversas capacidades

Fuente:
Enciclopedia Ilustrada Larousse Tomo 2
Consultora Enciclopedia Temática Ilustrada Tomo. Los Seres Vivos

Longevidad de los Animales Vida y Envejecimiento de los Animales

Longevidad de los Animales – Envejecimiento de los Animales y Fecundación

LONGEVIDAD Y FECUNDIDAD: A LONGEVIDAD de los animales es objeto de numerosas creencias erróneas. A veces resulta difícil de determinar con exactitud, sobre todo en las especies salvajes. Ciertas técnicas, como el anillamiento de las aves, permiten obtener datos precisos. De todos modos, conviene distinguir, en cada especie, la longevidad media de la longevidad potencial, es decir, la edad que un animal puede alcanzar en teoría.

La vida está llena de peligros para un animal salvaje, tanto en forma de enfermedades como de accidentes, parásitos y predadores, sin olvidarnos de la acción humana. En estas condiciones, conseguir vivir muchos años constituye una proeza. Algunas especies animales tienen la ventaja de su tamaño: un elefante adulto no tiene los mismos enemigos que un roedor. Los grandes depredadores como el tigre o el tiburón— carecen de enemigos. Otros peligros, sin embargo, acechan a estos animales.

Hombre. Tal vez nos resulte sorprendente saber que una de las especies que vive más años es el hombre. Con una longevidad potencial de 80 a 100 años, no se conoce más que un solo rival del hombre entre los mamíferos: el elefante, animal que puede alcanzar una edad comparable.

Aves. No existen especies centenarias entre las aves. El cuervo puede alcanzarlos 70 años, seguido a continuación por los loros y las grandes rapaces.

Reptiles. Los cocodrilos y las tortugas terrestres pequeñas llegan a menudo a centenarios. Las tortugas terrestres de gran tamaño alcanzan la edad de dos siglos: es el caso de la tortuga gigante que vive en las Galápagos y, en estado de semidomesticidad, en ciertas islas del océano Indico y del Atlántico sur. En este sentido no resulta descabellado pensar que algunas tortugas de la isla de Santa Helena llegaron a conocer a Napoleón.

Otros animales. Entre los petes, el medio siglo parece la edad máxima. Algunos gusanos alcanzan los 30 anos, algunos moluscos 50 y algunas larvas de insectos 30 años. Se cree que algunas anémonas de mar podrían llegar a centenarias.

Un caso realmente excepcional, que pulveriza todos los récords, es el de los pogonóforos. Se trata de invertebrados marinos de la región indo pacífica, de cuerpo muy alargado y provistos de una especie de plumero (de hecho es una corona de tentáculos que tiene funciones alimenticias). Viven en el interior de un tubo que ellos mismos segregan. Se calcula que este tubo tiene un crecimiento extraordinariamente lento: 1 mm. cada 250 años.

Un tubo de 75 cm tendría, pues, la edad de 187.500 años. Como un pogonóforo no puede cambiar de tubo en el transcurso de su vida, se deduce que tiene la misma edad!

LA FECUNDIDAD DE LAS AVES: La fecundidad de las aves es muy variable: el número de huevos por puesta oscila entre 1 (en el fulmar y el águila culebrera) y una veintena (en la perdiz). Además, muchas aves realizan varias puestas sucesivas a lo largo del año.

EspecieHuevosNº. de Puestas
águila real  21
gaviota común   31
ánade real  8-101-2
garza real 3-51-2
avefría              41
vencejo  2-31
golondrina      4-52-3
carbonero común 9-121-2
mirlo                 4-52-3
estornino        5-71-2
gorrión      4-52-3
Incubación de las Aves
Gorrión13Cormorán35
Paloma13-17Cisne35
Colibrí16-21Búho Real35
Corneja19-20Avestruz42
Gallina21Pájaro Bobo53
Avefría27Quebrantahuesos55
Ánade Real28Albatros60-90
Cigüeña33Kiwi75-80
Gestación de Mamíferos (días)
Zarigüeya8-13Ciervo240
Ratón21Gorila255
Rata23Vaca280
Conejo29Foca300
Ardilla36Ballena305-365
Erizo38Camello320
Gato60Llama330
Perro63Caballo335
Castor105Delfín350
Jaguar110Elefante600-750

(Ver una tabla de longevidad con los animales dibujados)

Fuente: Enciclopedia Larousse Ilustrada Tomo 2

Tamaño de Animales Mas Grandes del Planeta Record de Tamaños Medidas

Tamaño de Animales Más Grandes del Planeta Record de Tamaños y Medidas

RÉCORDS DE TAMAÑO Y DE PESO: CUAL ES EL MAYOR animal de nuestro planeta?. En principio es el rorcual azul, o ballena azul, el que ostenta dicho título. Con una longitud que puede alcanzar los 33 m. y un peso que oscila entre las 93 y las 120 t —la hembra tiene mayores dimensiones que el macho— , es sin duda la especie de mayor peso que vive sobre la Tierra.

animales peligrosos

Invertebrados. Los animales actuales que realmente pueden ostentar el título de gigantes del planeta no son los que cree la mayoría. Una medusa de loa mares boreales (Cyanea capillata) tiene tentáculos de unos 40 m. de longitud, su envergadura llega, por tanto, a los 80 m. Un gusano marino del grupo de los nemertinos, que vive en las costas del canal de la Mancha, mide 10 m.  de largo, aunque puede estirarse hasta alcanzar una longitud cuatro veces superior!.

Lo cierto es que vive apelotonado entre las piedras del litoral y su espesor tebeas apenas el de un cordón de zapato. Sin embargo, tiene bien merecido su nombre científico de Litseus lotsgissimus. Los pulpos gigantea de las Bahamas, según loa indicios que se poseen, tendrían tentáculos de 25 a 30 m. y, por lo tanto, alcanzarían los 60 tu de envergadura.

Sin abandonar los invertebrados, recordemos que existen gusanos parásitos, como la tenia y el botriocéfalo, que miden más de 10 m. Un anélido marino del género Eunice alcanza los 8 m. El cangrejo gigante de Japón tiene las patas extraordinariamente largas, y su envergadura supera los 4 o 5 m. Sin embargo, su cuerpo no sobrepasa los 30 cm de anchura. El cangrejo gigante de Tasmania, de aspecto parecido a nuestro buey de mar y cuyo cuerpo mide unos 40 cm de ancho, peas hasta 13 kg.

Entre los moluscos lamelibranquios destacan las tridacnas de los mares cálidos; sus conchas pesan hasta 200 kg. Estas tridacnas a veces se utilizaron como pila de agua bendita en algunas iglesias.

  1. De hecho, en la mayoría de los grupos, las especies de mayor tamaño corresponden a formas marinas. Esto es normal si tenemos en cuenta la inmensidad del medio oceánico. Los peces no escapan a esta regla. El campeón es el tiburón ballena. Este apacible comedor de plancton de los mares tropicales tiene un aspecto extraño, con su amplia cabeza y su dorso cuadriculado y manchado de blanco. Alcanza de 16 a 20 m. de longitud y 43 t de peso. El peregrino se sitúa en segunda posición, con sus 8 o incluso 12 m. de longitud. Entre las especies de agua dulce, algunos esturiones miden hasta 4 m. y rivalizan con los siluros, que alcanzan una longitud equivalente.
  2. El cocodrilo más grande es el cocodrilo marino de las costas de Asia meridional y de Australia. Este animal, que a veces se adentra en el mar, puede alcanzarlos 10 tu de longitud. Entre las serpientes, la anaconda suramericana y las pitones africanas y asiáticas alcanzan, probablemente también, los 10 tu de longitud. Numerosos datos demuestran la existencia de ejemplares mucho más grandes. En la actualidad, sin embargo, la caza sistemática de serpientes y cocodrilos para aprovechar su piel hace imposible que estos animales alcancen su tamaño máximo; de ahí la rareza de los grandes especímenes.

Entre los lagartos, el varano (imagen) o dragón de Cotuodo, que vive en algunas islas de Indonesia, es considerado como la especie de mayor tamaño. Esto, sin embargo, es erróneo. Lo cierto es que este animal, de cuerpo macizo, es el más pesado de los lagartos, con sus 160 kg. de peso, pero en longitud es superado pos el cabaragoya (Vatanus salvador), que vive en Nueva Guinea. Bate último, gracias a su des mesurada cola, puede superar loa 4 tu de longitud, mientras que el varano de Comodo alcanza, como mucho, los 3 m.

La tortuga de mayor tamaño es la tortugas laúd, cuyo caparazón mide hasta 1,90 m. El de la tortuga gigante de las Galápagos, considerada por muchos la mayor, no supera 1,20 m.

Anfibios. Entre los anfibios, la primera posición corresponde indiscutiblemente a la salamandra gigante de China y Japón, cuya longitud oscile entre 1,50 y 1,85 m.

Aves. La mayor ave actual es el avestruz, que alcanza fácilmente los 2,50 tu de altura.

Mamíferos. En el caso de los grandes mamíferos, es la altura en la cruz la que se tiene en cuenta. El elefante africano, que mide entre 3,50 y 4 m. en la cruz, es considerado clásicamente como el mayor mamífero terrestre del planeta. Pesa 7 y, a veces, hasta 10 o 11 t. El elefante asiático no supera los 2,5 m de altura.

A continuación vienen los rinocerontes, sobre todo el rinoceronte blanco africano, con 1,70 m en la cruz y un peso de 2 t. Si se tiene en cuenta la altura total, es, evidentemente, la jirafa la que ocupa el primer lugar con sus 5,50 m de altura. Dos camélidos, el camello y el dromedario, vendrían a continuación.

Varios. Existen, sin duda, gigantes en todos los grupos zoológicos. Algunas lombrices exóticas miden hasta 3 m. Ya hemos citado con anterioridad los insectos más grandes. Las mayores arañas, por su parte, son las famosas migalas de América del Sur: su cuerpo mide 9 cm, pero si incluimos las patas alcanza los 27 cm de envergadura. Un escorpión africano debe su nombre científico de Pandinus imperator a sus 18 cm de longitud: es negro y poco peligroso.

RÉCORDS DE TAMAÑO (en metros)
Mamíferos:
cetáceos
— rorcual azul ungulados 33
— elefante africano (altura en la cruz) 4
carnívoros marinos
— elefante marino 6,50
— oso kodiak (de pie) 2,70
primates
— gorila de montaña (de pie) 2

Aves:
— avestruz (altura total) 2,50

Reptiles
cocodrilos
— cocodrilo marino 10
serpientes
—anaconda 10
— pitón de Seba 10
lagartos
— cabaragoya 4,20

Anfibios
— salamandra gigante 1,85

Peces
peces marinos
— tiburón ballena 20
peces de agua dulce
esturión 4
siluro     4

Moluscos
— calamar gigante 17
— pulpo gigante (envergadura: 60 m) 30

Gusanos
gusanos
Lineus 40
anélidos
Eunice 8
gusanos parásitos
Tenia, botriocéfalo 10

Medusas
Cyanea (envergadura: 80 m.) 40

Velocidad de los Animales Records de Velocidad de Animales

Velocidad de los Animales: Records de Velocidad de Animales

RÉCORDS DE VELOCIDAD: TANTO SI SE MUEVEN en el agua, como en tierra o en el aire, los animales también tienen sus campeones de velocidad. Las especies más rápidas no se encuentran en cualquier medio natural. Si el aire y el agua, y sobre todo el mar, son especialmente favorables a los desplazamientos rápidos, no todos los biotopos terrestres lo son en la misma medida.

Los mamíferos más rápidos son los que viven en las llanuras, estepas o desiertos, y no en los bosques. Se trata, según los casos, de depredadores a los que su velocidad les permite capturar a sus presas o, inversamente, de víctimas potenciales de los carnívoros que, gracias a su velocidad, consiguen escapar de sus enemigos.

Velocidad de los Animales Records de Velocidad de AnimalesTierra. Pobladores de la sabana africana, el guepardo y las diferentes gacelas y antílopes constituyen un buen ejemplo de lo antedicho. El primero alcanza fácilmente los 90 km/h. y, en distancias cortas, los 110 km/h.

Sus uñas no retráctiles (caso único entre los felinos) le ayudan a fijarse bien al suelo. Por su parte, ciertos antílopes, como el antílope saltarín o springbok, pueden correr a 95 km/h.

En nuestras latitudes, la liebre alcanza los 70 km/h. Descendiente del caballo salvaje, animal de estepa, el caballo de carreras alcanza los 69 km/h.

Perfectamente adaptado ala carrera, el galgo ocupa también una buena posición. En 1930 un célebre perro alcanzó en el canódromo de White City, en Gran Bretaña, los 61 km/h.

La velocidad no lo es todo. El lobo no corre a más de 45 km/h., pero su resistencia es proverbial. Por lo que respecta a la carga del elefante, aunque no supera los 40 km/h., no deja de ser realmente impresionante.

Velocidad de los Animales Records de Velocidad de AnimalesAire. Entre las aves, cabe distinguir entre el vuelo en línea recta y el vuelo en picado. Las tardes de verano, por encima de nuestras cabezas, los vencejos nos deleitan con sus persecuciones vertiginosas a 200 km/h., parece que vayan a estrellarse contra un muro, pero en el último momento lo esquivan. Hay que destacar que tienen una vista excelente.

Sólo un halcón, el alcotán (imagen) , es capaz, excepcionalmente, de capturar algún ejemplar de vencejo.

En picado, el halcón peregrino se lanza sobre sus víctimas a 360 km/h. emite entonces un ruido que recuerda al de los aviones a reacción. A pesar del valor netamente superior de su masa, el águila real vuela en picados “sólo” 300 km/h.

En línea recta, las cercetas vuelan fácilmente a 120 km/h. Una zancuda común colas costas europeas, el ostrero, debe rondar unas velocidades similares. Entre los insectos, las libélulas alcanzan los 75 km/h.

Velocidad de los Animales Records de Velocidad de AnimalesMar. En el mar, es el pez vela, pariente próximo del pez espada y como él provisto de un hocico alargado y puntiagudo, quien ocupa el primer lugar con sus 110 km/h.

El pez espada le sigue a cierta distancia, con sus 90 km/h y, tras ellos, la tintorera y el atún, que gracias a su figura hidrodinámica alcanzan los 70 km/h.

Por lo que se refiere a los mamíferos marinos, la velocidad máxima de los delfines ha sido estimada en 64 km/h; aunque por lo general se desplazan a unos 30 o 40 km/h.

En principio, los animales no pueden mantener durante mucho raro las velocidades máximas que los caracterizan. Su resistencia es muy variada. En el caso de las aves, por ejemplo, las más rápidas no son forzosamente las que efectúan las migraciones más largas y viceversa.

RÉCORDS DE LENTITUD: CARACOLES, sin duda, el primero que nos viene a la mente: se le atribuye una velocidad de 50 m/h. El indolente perezoso de la Amazonia, cuando anda por el suelo, alcanza una velocidad de 110 a 150 m/h.

 el tarseroRÉCORDS DE SALTO: A RANA efectos saltos de 2 m de longitud (en ocasiones puede llegar a los 5 m). Algunos mamíferos efectúan saltos de longitudes muy superiores a la alcanzada por la rana: 15 m en el caso de la pantera de las nieves; 13 en el canguro; 12 en el antílope saltarín; 9 en el perro; 8 en ciertos monos; 5 en la ardilla.

Otros mamíferos bien dotados para el salto son: el jerbo (roedores) y el tarsero (primates – imagen izq.). Entre los insectos, la pulga realiza saltos de 33 cm y el saltamontes de 3 m.

El campeón de salto de altura es el delfín, con un salto de 7 m, seguido por la manta (5 m), el canguro (4 m), el perro (3,50 m) y el caballo (2,50 m).. ¿Y el ave más lenta?.

El guión de codornices parece ser el merecedor de esta calificación, con sus 20 km/h, que no le impiden emigrar hasta África tropical.

CUADRO DE VELOCIDAD MAXIMAS

tabla de velocidad de la aves

LOS FELINOS: El récord de velocidad en carrera entre los animales lo posee el cheetah u onza cazadora, que es precisamente un felino. A diferencia de sus primos, como el tigre o la pantera, no se vale del ataque por sorpresa. Corre desde atrás a su perseguido hasta darle alcance. Por esa razón, un esquive oportuno resulta a veces salvador para la víctima. El cheetah puede recorrer un kilómetro en menos de un minuto, pero tiene el inconveniente de que al poco trecho se cansa y debe abandonar la carrera.

felino Cheetah , record de velocidad

Físicamente se trata de un animal de largas y poderosas patas que no oculta, como es característico entre los felinos, sus garras entre los dedos (su disposición nos recuerda la pata de un perro). Su figura, esbelta, se reduce en la parte de la cabeza y el vientre. Tiene un color amarillo pajizo, profusamente recargado de manchas negras. Habita en las sabanas del centro de África, así como en el sur de Asia, especialmente en la India, en las áreas de menor densidad de población.

El sistema nervioso de los felinos, sumamente sensible, permite que hasta el mínimo detalle sea percibido por estos animales. Sus ojos están dotados de pupilas contráctiles y cuando la luz es muy intensa éstas se transforman en una delgadísima línea vertical. Causa asombro la aptitud que poseen para ver en la oscuridad.

Y tanto el olfato, como el gusto, el oído y el tacto han alcanzado en ellos un alto grado de evolución. Además, cuentan con un excelente sistema de equilibrio. Observemos, por ejemplo, que resulta improbable que un gato caiga al suelo golpeándose con el lomo o la cabeza. Siempre logra darse vuelta en el aire y recuperar la posición para terminar cayendo sobre sus cuatro patas; de ese modo, atempera el golpe.

tabla de record de velocidad de los felinos

Animales Feroces y Ponzoñosos Animales Peligrosos Para El Hombre

Animales Feroces y Ponzoñosos: Animales Peligrosos Para El Hombre

animales peligrosos

Víboras. Cuando se habla de animales venenosos, casi siempre se piensa en serpientes. El riesgo resulta importante, sobre todo en los países tropicales, donde las especies venenosas (cobras, crótalos, mambos, víboras, etc.) son numerosas, y donde los habitantes andan, a menudo, descalzos. Se calcula en 30 000 el número de personas que anualmente mueren por mordedura de serpiente.

Algunas serpientes poseen unos dientes llamados colmillos venenosos; por el conducto que los recorre puede circular el veneno. Este veneno es producido por una glándula salival modificada y transformada en una glándula venenosa.

La mayoría de las culebras no poseen colmillos venenosos. Además, su veneno se encuentra muy diluido en la saliva. La culebra de Montpellier posee, sin embargo, colmillos venenosos conectados con una glándula funcional, pero colocados hacia el fondo de la boca, por lo que difícilmente pueden resultar peligrosos para el hombre.

vivoras venenosas

Por el contrario, las víboras disponen de colmillos venenosos situados en la parte delantera de la boca. Estos colmillos, atravesados por un conducto, se encuentran replegados hacia atrás cuando la boca está cerrada, aunque se levantan en el momento de la picadura. Las glándulas venenosas, al ser comprimidas por un músculo, expulsan el veneno como si se tratase de una jeringa. Este veneno está compuesto en un 90 % de proteínas, a las que se añaden iones de zinc, cobre y magnesio. La acción del veneno da lugar a la formación de trombos sanguíneos y, en consecuencia hipotensión y edemas.

Entre las diversas víboras destacan: la víbora común, que se encuentra desde el nivel del mar hasta los 3.000 m. de altitud y vive en el SO de Europa; la víbora delataste, que vive en pedregales y zonas de poca vegetación en la península Ibérica y el NO de África (montes del Atlas); la víbora pelíade, del centro y N de Asia y Europa; la víbora de cuerno, que vive en bosques, chaparrales, etc., del O de Asia y SE de Europa; la víbora de Orsini, que se encuentra entre los 1.000 y los 2.500 m. de altitud en Asia central y centro y E de Europa; la víbora cornuda, que frecuenta zonas áridas y arenosas del N de África y Oriente medio; la víbora de Gabón, propia de las zonas de matorrales de África, y la víbora nariguda, que se caracteriza por sus apéndices nasales y vive en América Central.

Según las estadísticas, el 43 % de las picaduras de víboras se sitúan, en el caso del hombre adulto, en los pies o en la parte inferior de las piernas. En los niños este porcentaje sube hasta el 71 %. Manos y antebrazos son afectados en el 51 % de los adultos y sólo en un 28 % de los niños.

La picadura, en el primer momento, sólo provoca un poco de dolor, aunque éste aparezca con mayor intensidad más tarde. El edema, en cambio, aparece en seguida, acompañado de problemas digestivos, neurológicos, cardiovasculares, etc. La gravedad de la picadura es muy variable. Contrariamente a lo que se podría creer, sólo el 10 % de las picaduras de víbora son graves. Los casos mortales todavía resultan más raros (quizás el 1 %). Las víctimas que corren un mayor riesgo son las de poco peso y, en especial, los niños.

El peligro potencial que representan las víboras no es motivo que justifique la destrucción sistemática de que son objeto, ya que afecta de rebote a las demás especies de serpientes.

Aves. De cuando en cuando, la prensa recoge la noticia de que una persona ha sido picoteada por un grupo de aves. En este senado la película de Alfred Hitchcock Los pájaros ha lo fluido mucho en la imaginación popular. La realidad, sin embargo, resulta mucho menos espectacular. Las rapaces que a veces atacan a alguien son casi siempre ejemplares escapados de zoológicos o de casas particulares y que habían sido adiestrados para la cetrería.

Estas aves, acostumbradas a la presencia humana, “marcadas” por ella, se acercan espontáneamente al hombre. Lo hacen, sin embargo, sin cuidado y tienen tendencia, por ejemplo, a colocarse sobre la cabeza o los hombros de los paseantes. Estos, impresionados por el pico y las garras, piensan que se trata de un ataque.

En los demás casos, el ave no hace más que defender su nido o su territorio. Las especies de talla media o grande no dudan en “amenazar” a un perro o aun ser humano que atraviese su territorio. En la mayoría de los casos, el ave se lanza en picado en dirección al intruso, y luego, en el último momento, desvía su trayectoria.
Con ciertas especies las cosas van un poco más lejos.

Este es el caso del págalo (pariente de las gaviotas, con el plumaje pardo y que nidifico en las regiones nórdicas, como Islandia, por ejemplo), que es célebre por sus costumbres piratas: acosa a las otras aves marinas, hasta obligarlas a soltar el pescado que han capturado y que el págalo atrapa, después, al vuelo. Los págalos no dudan en atacar al hombre que penetra en su territorio de nidificación. Literalmente, lo “abofetean” con sus alas.

Una creencia secular que se ha mantenido casi hasta nuestros días sostenía que las águilas eran capaces de raptar a los niños. Los pocos casos citados no resisten una investigación seria. Una rapaz del tamaño del águila real podría llevarse por los aires, como máximo, a un bebé de 7 Kg. y a condición de aprovechar una fuerte corriente de aire ascendente.

De hecho, todos los rumores que surgen de vez en cuando y que ponen en entredicho a rapaces, lobos, linces y gatos salvajes no son más que la expresión interesada de una animadversión hacia la existencia de vida salvaje. La ignorancia conduce al miedo, el miedo al odio y el odio a la destrucción.

Resulta fácil comprender que tal estado de ánimo dificulte las medidas de protección de la naturaleza y las reintroducciones de especies desaparecidas. Es necesario constatar, por otro lado, que la tradición cultural de muchos países europeos ha fomentado el miedo a la naturaleza, a excepción, tal vez, de la cultura británica, más proclive a la protección de la launa salvaje. Por fortuna, las ideas proteccionistas son cada vez más frecuentes en Europa.

Simios. Los exploradores y cazadores europeos del siglo pasado presentaron al gorila como un mono terrible, capaz de matar a un elefante o… de raptar a las mujeres. Esta imagen ha llegado hasta nosotros de la mano del cine, la novela y la publicidad de los circos. De hecho, el gorila es un primate pacífico que sólo en muy raras ocasiones resulta peligroso, como, por ejemplo, si se amenaza a sus casas. La imagen clásica del gorila profiriendo gritos espantosos y golpeándose el pecho, por muy impresionante que sea, está destinada sólo a intimidar.

Conviene recordar, sin embargo, que los primates superiores (gorila, chimpancé y orangután) están dotados de una fuerza considerable: un chimpancé, por ejemplo, es capaz de derribar aun hombre cogiéndolo por la mano. Además, estos monos poseen unas mandíbulas muy desarrolladas. Relativamente frecuentes y graves resultan los accidentes provocados por chimpancés en zoológicos y circos. Hay que ser prudente con estos animales, ya que no son animales de compañía, y menos en estado adulto. Razón demás para respetar las convenciones internacionales que los protegen. (sigue parte I)

Animales Peligrosos Venenosos Medusas ,Insectos, Animales Feroces

Animales Peligrosos y Venenosos: Medusas e Insectos  

animales peligrosos

1-Cocodrilos y Tiburones

2-Animales Venenosos

3-Medusas

4-Vívoras o Serpientes

5-Aves Rapaces

6-Simios

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

TRADICI0NALMENTE serpientes, sapos, cárabes y búhos, murciélagos y arañas han sido temidos por ciertos pueblos. En la actualidad se han superado muchos prejuicios y supersticiones.

Grandes mamíferos. Si existe algún animal que haya sembrado el terror durante siglos, es sin duda el lobo. Este temor al lobo, que aparece en numerosos refranes y obras literarias, carece de fundamento. Aunque es cierto que el lobo ataca a los animales domésticos, es falso, sin embargo, que se enfrente con el hombre.

Resultaría muy difícil encontrar, a lo largo de la historia, más de uno o dos casos en que los lobos hayan atacado realmente a los hombres; en los pocos casos que se conocen se trataba de individuos borrachos que se habían quedado dormidos en medio del campo. Los pastores saben que dar algunos bastonazos contra la maleza basta para alejar a un lobo.

Sin embargo, las viejas crónicas se encuentran llenas de crímenes atribuidos al lobo. Los autores de estos crímenes eran, sin embargo, humanos. En Francia, entre 1764 y 1767, se produjeron una serie de asesinatos (el lamoso caso de la bestia de Gévaudan) atribuidos en principio a los lobos y que más tarde se comprobó que eran obra de sádicos que utilizaban, además, perros adiestrados.

El lobo huye del hombre, en vez de atacarlo; es ésta una ley que casi nunca presenta excepciones. Y que también sirve para las grandes fieras tropicales: león, tigre, leopardo, etc. Los raros casos de tigres comedores de hombres son consecuencia de una disfunción en estos animales que los vuelve incapaces de capturar a sus presas habituales: uno de estos tigres, por ejemplo, tenía una espina de puercoespín clavada en la pata.

A veces, la vida moderna crea situaciones nuevas entre hombre y animales, situaciones que pueden ser peligrosas.

En América del Norte, los osos polares y los grizzlys, atraídos por los depósitos de basuras, se acercan a los lugares habitados: hombres y osos se encuentran a veces cara a cara, lo que puede traer graves consecuencias.

El confinamiento de los animales en zoológicos y circos, al establecer un contacto excesivamente estrecho entre hombres y fieras, puede ser el origen de accidentes graves, mortales en ocasiones. Incluso animales domésticos, como toros y perros grandes, no son siempre inofensivos. La responsabilidad del hombre, que no siempre educa bien a los grandes perros guardianes, es evidente.

En África, un animal como el búfalo ha llegado a cargar contra los hombres hasta herirlos de muerte, aunque en estos casos se trataba de cazadores que le habían herido. Lo mismo ha sucedido con elefantes.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Cocodrilos y tiburones.

La ferocidad del cocodrilo ha sido a menudo explotada en las historias de aventuras y en los cómics.

Únicamente las grandes especies —el cocodrilo del Nilo y el cocodrilo marino— son realmente peligrosas. En el Sureste asiático, los cocodrilos marinos pueden ocasionalmente provocar una mortandad; pero esto, si se produce, es después de un naufragio, cuando decenas de personas se agitan nerviosas en el agua, esto es, en circunstancias excepcionales.

Algunas especies de tiburones han adquirido fama de devoradores de hombres. Si bien los dos tiburones de mayor tamaño, el tiburón ballena y el peregrino, no son más que inofensivos comedores de plancton, el tiburón tigre y, sobre todo, el tiburón blanco pueden realmente ser peligrosos.

Tercero entre los tiburones por su talla (puede alcanzar 10 m), el tiburón blanco, también llamado “gran blanco” o “muerte blanca”, es muy capaz de devorar a un hombre. Los accidentes se producen de vez en cuando, por ejemplo en las costas de Australia donde es bastante abundante, aunque, a veces, incluso llega a penetrar en el Mediterráneo.

Dos tipos de estímulos atraen a los escualos hacia sus víctimas: las vibraciones del agua y el olor, sobre todo de la sangre. Un pescador submarino no debe mantener nunca en sus manos un pez sanguinolento. Contrariamente a lo que se cree, el tiburón no se da la vuelta para atacar.

Existen diversos ingenios para protegerse de los tiburones: jaulas antitiburones, repulsivos (acetato de cobre), barreras antitiburones o incluso delfines amaestrados.

El peligro que representan los tiburones, los cocodrilos y las grandes serpientes, resulta un riesgo estadísticamente bajísimo. Los animales venenosos constituyen un peligro notablemente más alto.

Ver: Muerte de las Abejas Al Picar y Uso de Venenos Como Defensa

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Animales venenosos.

Resulta ilustrativo constatar que existen especies venenosas en la mayoría de los grupos zoológicos. Existen erizos de mar venenosos, así como pulpos y ciertos gasterópodos como los conos. Todo el mundo sabe que muchos insectos (abejas, avispas, hormigas), arácnidos (arañas, escorpiones) y miriápodos (escolopendras) también lo son.

animal gilaEntre los peces destacan por su veneno las rayas, como la pastinaca o el pez araña (hay que evitar pisar su aleta dorsal, que a veces sobresale de la arena donde el animal esté enterrado).

Los anfibios pueden segregar veneno, pero carecen de órganos especializados para inoculado. Entre los reptiles, además de numerosas serpientes, existen lagartos venenosos como el gila (imagen) de los desiertos norteamericanos.

Muy pocos mamíferos son venenosos: tan sólo algunas musarañas y el ornitorrinco, que posee una espina venenosa. Hay que destacar la inexistencia de especies venenosas entre las aves.

Algunas especies venenosas pueden representar un cierto peligro en nuestras regiones. Himenópteros. Poseen a menudo un aguijón enferma de sierra, ligado a una glándula venenosa: Cuando el insecto pica, el aguijón penetra en su víctima, siendo extraído a continuación: el veneno surge entre las dos láminas barbuladas que constituyen el aguijón.

A veces, el insecto no puede extraer el aguijón del cuerpo de su víctima y abandona con él una parte de su abdomen. En este caso está condenado a muerte. El avispón puede resultar peligroso: la picadura de esta especie de avispa grande puede ser peligrosa para los niños.

Sin embargo, son las picaduras múltiples las que pueden entrañar un verdadero peligro, en caso de un ataque masivo de avispas o abejas y, en particular, si sus picaduras se localizan en la boca (situación, por otra parte, excepcional). La hinchazón que provocan puede llegar a impedir la respiración. Los individuos alérgicos corren un mayor riesgo.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Medusas.

Tanto en las playas como en el mar es preferible evitar el contacto con las medusas. Estas, como todos los cnidarios, son urticantes, un poco al modo de las ortigas. Poseen unas minúsculas células provistas de una glándula venenosa que encierra, además, un filamento en espiral.

La célula presenta, en la cara exterior, un pequeño cilio: cuando este entra en contacto con un animal—o un hombre— se produce la evaginación del filamento y la consiguiente inoculación del veneno. Como se disparan a la vez numerosos filamentos, la sensación de dolor puede ser muy fuerte. El individuo afectado sufre una intensa picazón y puede llegar a perder el conocimiento, si no se acuesta en el suelo de inmediato.

Estos últimos años, se han observado importantes invasiones de medusas en las costas atlánticas y mediterráneas de Europa. Se trata de acalefos y aurelias. En Grecia, ocasionalmente, las medusas se concentran en tal cantidad que llegan incluso a bloquear los motores de las embarcaciones.

Las causas de estas espectaculares explosiones demográficas parecen complejas.

Los peces que se alimentan de medusas son cada vez más raros. La abundancia de plancton y la temperatura del agua también juegan un papel importante, así como las corrientes que dirigen las medusas hacia el litoral. Estas invasiones se producen, generalmente, en verano.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Víboras.

Cuando se habla de animales venenosos, casi siempre se piensa en serpientes.

El riesgo resulta importante, sobre todo en los países tropicales, donde las especies venenosas (cobras, crótalos, mambos, víboras, etc.) son numerosas, y donde los habitantes andan, a menudo, descalzos. Se calcula en 30 000 el número de personas que anualmente mueren por mordedura de serpiente.

Algunas serpientes poseen unos dientes llamados colmillos venenosos; por el conducto que los recorre puede circular el veneno. Este veneno es producido por una glándula salival modificada y transformada en una glándula venenosa.

La mayoría de las culebras no poseen colmillos venenosos.

Además, su veneno se encuentra muy diluido en la saliva. La culebra de Montpellier posee, sin embargo, colmillos venenosos conectados con una glándula funcional, pero colocados hacia el fondo de la boca, por lo que difícilmente pueden resultar peligrosos para el hombre.

Por el contrario, las víboras disponen de colmillos venenosos situados en la parte delantera de la boca. Estos colmillos, atravesados por un conducto, se encuentran replegados hacia atrás cuando la boca está cerrada, aunque se levantan en el momento de la picadura. Las glándulas venenosas, al ser comprimidas por un músculo, expulsan el veneno como si se tratase de una jeringa.

Este veneno está compuesto en un 90 % de proteínas, a las que se añaden iones de zinc, cobre y magnesio.

La acción del veneno da lugar a la formación de trombos sanguíneos y, en consecuencia hipotensión y edemas.

Entre las diversas víboras destacan: la víbora común, que se encuentra desde el nivel del mar hasta los 3.000 m. de altitud y vive en el SO de Europa; la víbora delataste, que vive en pedregales y zonas de poca vegetación en la península Ibérica y el NO de África (montes del Atlas); la víbora pelíade, del centro y N de Asia y Europa; la víbora de cuerno, que vive en bosques, chaparrales, etc., del O de Asia y SE de Europa; la víbora de Orsini, que se encuentra entre los 1.000 y los 2.500 m. de altitud en Asia central y centro y E de Europa; la víbora cornuda, que frecuenta zonas áridas y arenosas del N de África y Oriente medio; la víbora de Gabón, propia de las zonas de matorrales de África, y la víbora nariguda, que se caracteriza por sus apéndices nasales y vive en América Central.

Según las estadísticas, el 43 % de las picaduras de víboras se sitúan, en el caso del hombre adulto, en los pies o en la parte inferior de las piernas. En los niños este porcentaje sube hasta el 71 %. Manos y antebrazos son afectados en el 51 % de los adultos y sólo en un 28 % de los niños.

La picadura, en el primer momento, sólo provoca un poco de dolor, aunque éste aparezca con mayor intensidad más tarde. El edema, en cambio, aparece en seguida, acompañado de problemas digestivos, neurológicos, cardiovasculares, etc.

La gravedad de la picadura es muy variable. Contrariamente a lo que se podría creer, sólo el 10 % de las picaduras de víbora son graves. Los casos mortales todavía resultan más raros (quizás el 1 %). Las víctimas que corren un mayor riesgo son las de poco peso y, en especial, los niños.

El peligro potencial que representan las víboras no es motivo que justifique la destrucción sistemática de que son objeto, ya que afecta de rebote a las demás especies de serpientes.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Aves.

De cuando en cuando, la prensa recoge la noticia de que una persona ha sido picoteada por un grupo de aves. En este senado la película de Alfred Hitchcock Los pájaros ha lo fluido mucho en la imaginación popular. La realidad, sin embargo, resulta mucho menos espectacular. Las rapaces que a veces atacan a alguien son casi siempre ejemplares escapados de zoológicos o de casas particulares y que habían sido adiestrados para la cetrería.

Estas aves, acostumbradas a la presencia humana, “marcadas” por ella, se acercan espontáneamente al hombre. Lo hacen, sin embargo, sin cuidado y tienen tendencia, por ejemplo, a colocarse sobre la cabeza o los hombros de los paseantes.

Estos, impresionados por el pico y las garras, piensan que se trata de un ataque.

En los demás casos, el ave no hace más que defender su nido o su territorio.

Las especies de talla media o grande no dudan en “amenazar” a un perro o aun ser humano que atraviese su territorio. En la mayoría de los casos, el ave se lanza en picado en dirección al intruso, y luego, en el último momento, desvía su trayectoria.

Con ciertas especies las cosas van un poco más lejos.

Este es el caso del págalo (pariente de las gaviotas, con el plumaje pardo y que nidifico en las regiones nórdicas, como Islandia, por ejemplo), que es célebre por sus costumbres piratas: acosa a las otras aves marinas, hasta obligarlas a soltar el pescado que han capturado y que el págalo atrapa, después, al vuelo. Los págalos no dudan en atacar al hombre que penetra en su territorio de nidificación. Literalmente, lo “abofetean” con sus alas.

Una creencia secular que se ha mantenido casi hasta nuestros días sostenía que las águilas eran capaces de raptar a los niños. Los pocos casos citados no resisten una investigación seria. Una rapaz del tamaño del águila real podría llevarse por los aires, como máximo, a un bebé de 7 Kg. y a condición de aprovechar una fuerte corriente de aire ascendente.

De hecho, todos los rumores que surgen de vez en cuando y que ponen en entredicho a rapaces, lobos, linces y gatos salvajes no son más que la expresión interesada de una animadversión hacia la existencia de vida salvaje. La ignorancia conduce al miedo, el miedo al odio y el odio a la destrucción.

Resulta fácil comprender que tal estado de ánimo dificulte las medidas de protección de la naturaleza y las reintroducciones de especies desaparecidas.

Es necesario constatar, por otro lado, que la tradición cultural de muchos países europeos ha fomentado el miedo a la naturaleza, a excepción, tal vez, de la cultura británica, más proclive a la protección de la launa salvaje. Por fortuna, las ideas proteccionistas son cada vez más frecuentes en Europa.

https://historiaybiografias.com/archivos_varios5/estrella1_bullet.png

Simios.

Los exploradores y cazadores europeos del siglo pasado presentaron al gorila como un mono terrible, capaz de matar a un elefante o… de raptar a las mujeres. Esta imagen ha llegado hasta nosotros de la mano del cine, la novela y la publicidad de los circos. De hecho, el gorila es un primate pacífico que sólo en muy raras ocasiones resulta peligroso, como, por ejemplo, si se amenaza a sus casas.

La imagen clásica del gorila profiriendo gritos espantosos y golpeándose el pecho, por muy impresionante que sea, está destinada sólo a intimidar.

Conviene recordar, sin embargo, que los primates superiores (gorila, chimpancé y orangután) están dotados de una fuerza considerable: un chimpancé, por ejemplo, es capaz de derribar aun hombre cogiéndolo por la mano. Además, estos monos poseen unas mandíbulas muy desarrolladas.

Relativamente frecuentes y graves resultan los accidentes provocados por chimpancés en zoológicos y circos. Hay que ser prudente con estos animales, ya que no son animales de compañía, y menos en estado adulto. Razón demás para respetar las convenciones internacionales que los protegen.

Animales Salvajes Descansando – 29 de Abril Día del Animal

Animales Salvajes Descansando – 29 de Abril Día del Animal

Tener una mascota no solo significa diversión. Las investigaciones han demostrado que convivir con un animal puede brindarnos una mayor felicidad general, reducir nuestro estrés, motivarnos para hacer más ejercicio y mejorar nuestra calidad de vida. Muchas personas adoptan mascotas para tener compañía.

Después de todo, los animales nos ofrecen una lealtad incondicional. El dinero no puede comprar ese sentimiento especial de llegar a casa y que el perro menee la cola al verlo, o que el gato se acurruque en su regazo y ronronee plácidamente. Estas alegrías cotidianas nos recuerdan que deberíamos tomar las cosas con más calma en nuestra vida tan ajetreada y estresante.

Los estudios indican que las mascotas incluso pueden disminuir la presión arterial alta y estabilizar las concentraciones de colesterol en la sangre, así como reducir la incidencia de enfermedades cardiovasculares. Los dueños de animales acuden a consultas médicas hasta un 15 por ciento menos que las personas que no tienen mascotas, y la interacción con perros y gatos aporta beneficios emocionales a toda la familia, desde los chicos pequeños hasta los adultos mayores.

Encuestas realizadas por la Universidad de Australia Occidental revelan que más del 70 por ciento de los dueños de mascotas aseguran que nunca o muy rara vez se sienten solos, y las probabilidades de alcanzar el nivel recomendable de actividad física por semana son hasta siete veces más altas entre las personas que tienen perros y que caminan con ellos cinco o más veces a la semana. Según los datos de una de esas encuestas, los dueños de perros sumaban 55 minutos más de actividad física total por semana que las personas que no tenían perros.

Tener una mascota bien podría ser la solución para reducir el estrés de la vida moderna. Judith Love, diseñadora gráfica radicada en Sydney, dice que su perro, un labrador de seis años llamado Bear, ha llevado un amor incondicional a los cuatro miembros de su familia, y contribuido a que se mantengan sanos.

“Todos nos sentimos más felices y disfrutamos más la vida gracias a Bear —afirma—. Lo sacamos a pasear al menos una vez por día, así que nos ayuda a mantenernos en forma. Tener a Bear también les ha enseñado a mis dos hijos —de 17 y 11 años— a ser disciplinados, porque llevarlo a pasear es parte de sus tareas en casa, y les encanta. Muchas de nuestras conversaciones giran en torno a Bear y las cosas graciosas que hace siempre, así que tener una mascota ha unido mucho a nuestra familia y nos ha enseñado a ser más atentos
y cariñosos”.

Y, sonriendo, añade: “También nos ha dado una enorme felicidad y nos ha acercado más a nuestra comunidad. Hemos hecho muchos amigos nuevos, pues la gente habla más con uno cuando tiene un perro. Cada vez que nos mudamos de barrio, Bear de inmediato hace que nos relacionemos con nuestros vecinos. Tener al perro nos permite integrarnos rápidamente a la nueva comunidad, lo que nos resulta muy valioso. Bear también les ofrece a nuestros hijos orgullo, seguridad y sentido de pertenencia. Tener un perro definitivamente le confiere a la vida una extraordinaria dimensión adicional y una gran cantidad de sentido del humor”.

INMUNICE A SU PERRO
Vacunas que su mascota podría necesitar.

Si a su perro le gusta correr sobre los charcos y jugar con otros canes, es hora de que piense en vacunarlo. Además del plan básico anual de vacunas, pregunte al veterinario cuáles otras necesita su perro, qué enfermedades caninas son comunes en su región y qué riesgos y beneficios tienen las distintas vacunas. Esta guía le puede servir:

PARVOVIRUS
Síntomas: diarrea intensa, vómito y pérdida del apetito; si no se combate, puede ser mortal. Cómo se contrae: contacto con las heces de un perro infectado, incluso después de recogerlas; es muy contagiosa. Cuándo vacunar: todos los cachorros menores de cuatro meses (por lo menos tres dosis y un refuerzo anual); revacunar cada tres años.

MOQUILLO
Síntomas: ataca el sistema nervioso central, y ocasiona convulsiones, problemas respiratorios, vómito y diarrea; muya menudo es mortal.
Cómo se contrae: se disemina de perro a perro a través de la saliva y la orina; es muy contagioso. Cuándo vacunar: igual que contra el parvovirus.

HEPATITIS
Síntomas: afecta el hígado, los riñones, los pulmones y los ojos, y puede provocar muerte repentina. Sigue
siendo contagiosa aun después de la recuperación. Cómo se contrae: contacto con las heces fecales y la saliva de otro perro. Cuándo vacunar: igual que contra el parvovirus.

LEPTOSPIROSIS
Síntomas: puede haber fiebre, vómito, diarrea, deshidratación, letargo y pérdida del apetito. Llega
a provocar insuficiencia hepática y renal. Cómo se contrae: al beber agua estancada, como la de charcos y estanques. Es más común después de la temporada de lluvias. Cuándo vacunar: una dosis anual si vive en una región muy húmeda. No se recomienda para cachorros de menos de 12 semanas de vida.

PARAINFLUENZA POR BORDETELLA BRONCHISEPTICA
Síntomas: la llamada “tos de las perreras” se caracteriza por tos seca, fiebre, secreción nasal y letargo; puede ser mortal. Cómo se contrae: se transmite rápidamente de un perro a otro en clases de adiestramiento canino o en cualquier lugar donde se reúnan muchos perros; es muy contagiosa. Cuándo vacunar: los perros en situación de alto riesgo (los que pasan mucho tiempo al aire libre) necesitan vacunarse una o dos veces al año. Los que permanecen en el interior de las casas quizá no necesiten la vacuna.

PERROS AL SERVICIO DE LA GENTE
La organización Saint John Ambulance, de Canadá, cuenta con un servicio llamado Programa de Terapia Canina que ofrece la oportunidad de interactuar con perros muy amistosos a pacientes, internos y usuarios de hogares para ancianos, hospitales, casas de asistencia, escuelas y bibliotecas en todo el país.

En 2009, se utilizaron más de 2.200 perros y voluntarios humanos para brindar 170.000 horas de compañía y diversión. Los perros visitan esos lugares de manera frecuente e interactúan . con las personas, quienes los acarician, abrazan, les hablan e incluso los llevan a pasear.

En un estudio realizado durante dos años por la organización Terapia Canina Internacional (TCI),con sede en los Estados Unidos, más del 8o por ciento de los pacientes, internos y usuarios de los sitios visitados por los perros terapéuticos, mostraron mejoras en lucidez mental, verbalización y socialización, mientras que el 92 por ciento tuvo cambios positivos en el estado de ánimo.

TCI cuenta con más de 21.000 perros que trabajan en instituciones en todo Estados Unidos y en Canadá, y a través de su Equipo de Alivio del Estrés causado por Desastres, también ha proporcionado apoyo canino a víctimas de catástrofes y a socorristas profesionales; por ejemplo, después de los atentados terroristas al World Trac/e Center el 11 de septiembre de 2ooi,y tras el huracán Katrina, en 2005.

Curiosidades de Animales Curiosidades Increibles

Curiosidades de Animales – Curiosidades Increíbles

perros graciosos

LOCURAS DEL MUNDO ANIMAL

El candirú, un pez de unos seis centímetros de longitud que vive en los ríos de Sudamérica, es el único parásito vertebrado del hombre. Se introduce por los orificios naturales de los bañistas y, una vez dentro, se engancha al organismo con unas púas que le salen de la piel, produciendo tremendos dolores en las personas afectadas.

Los erizos ven todo de color amarillo.

El pez abisal Chauliodus, que vive a una profundidad de 2.200 metros, tiene en el interior de la boca una especie de letrero luminoso con 350 puntos de luz, con los que atrae a sus presas.

En un gran lago de Bélgica se vio una bandada de libélulas que abarcaba una extensión de 170 kilómetros cuadrados. A su paso por Amberes la nube de insectos interrumpió el tráfico durante horas.

Aunque sus ojos relucen en las tinieblas, los gatos no pueden ver en la oscuridad. El brillo se debe a que reflejan la escasísima luz ambiental por medio de una membrana llamada tapetum lucídum. También tienen un campo de visión mucho más amplio que las personas, y son muy sensibles a la luz ultravioleta, lo que les permite distinguir cosas que un hombre jamás vería. Durante el día, los gatos ven mucho peor que nosotros.

Hay en Edimburgo un monumento dedicado a un perro llamado Bobby, tan fiel a su amo -un pastor llamado el viejo Jock- que a su muerte permaneció junto a su tumba durante catorce años. Quienes visitaban el cementerio jamás vieron al animal alejarse de la sepultura.

Mucho antes de que se produjera la gran erupción volcánica de 1902 en la isla Martinica, todos los animales huyeron despavoridos hacia las playas. Muchos, como alocados, se precipitaron al agua. Unas horas más tarde, la lava volcánica arrasó la ciudad de Saint Pierre y se cobró cerca de 30.000 víctimas.

En el mar de Benda, en el sudeste del Archipiélago asiático, los pescadores emplean como cebo infalible el órgano fosforescente que cortan a un pez llamado Anomalops, ya que el apéndice sigue iluminado unas horas después de haberse arrancado.

El cangrejo gigante de la especie Macrocheira kaempfferi, que habita en las profundidades de los mares de Japón, puede dar con sus largas patas pasos de hasta tres metros.

Algunos rotíferos, unos seres microscópicos, son capaces de permanecer aparentemente muertos durante años. En una ocasión se llegó a esperar 22 años para ponerlos en una gota de agua. Casi instantáneamente, el animalito chupó ansiosamente el líquido, se infló y comenzó a nadar como si nada hubiera ocurrido.

En 1861, un barco francés rescató de las aguas de Tenerife un trozo de pulpo gigantesco. Según calcularon los expertos, el animal entero debía medir más de seis metros y pesar dos toneladas.

En 100 litros de agua de mar habitan 77 millones de microorganismos vegetales, 1.600.000 protozoos y 17,000 seres fluctuantes, como peces, algas superiores, medusas, pólipos, corales…

El prestigioso psicozoólogo vienés, K. E. Schneider cita en una de sus obras la facultad de hablar de un perro de las cercanías de Zeítz, al que su amo le había enseñado a decir su nombre, Aniel, y además las palabras sí, no, hueso, cerveza y silencio.

En el año 1879, las termitas se comieron por completo un barco de guerra amarrado en El Ferrol.

Cada chinche, habitante de las Camas, puede originar en dos años 40.000 indeseables descendientes.

La salamandra siberiana Hynobius keyserlingi sobrevive a temperaturas inferiores a -35 grados centígrados,

En 1874, tras la inauguración de la línea de ferrocarril Unión-Pacific, más de 5.000 cazadores de Kansas City se trasladaron a las grandes praderas para aniquilar bisontes. En el verano de 1874, más de 2.000 cazadores salían diariamente a dar caza a estos bóvidos en las proximidades del río Rickaree. La marca diaria de estos sanguinarios cazadores era de 60 bisontes por hombre, y unos 1.200 por temporada. A pesar de que no era aprovechable la carne ni la piel de estos animales, un equipo de dieciséis cazadores llegó a abatir 25.000 ejemplares en un año.

Los loros fueron para Colón unos fieles rastreadores, Según el padre las Casas, en la madrugada del 6 al 7 de octubre de 1492, Cristóbal Colón entabló una airada discusión con Pinzón sobre el rumbo a seguir. Este último quería continuar hacia Poniente, lo que le hubiera conducido a descubrir Norteamérica, mientras el almirante quería orientar la nave hacia Sudoeste, es decir, en dirección a las Antillas. Finalmente, la discusión quedó resuelta por una bandada de loros que aquella noche volaban dirección Sudoeste. Según Colón “donde hay papagallos, hay oro”.

Tal es la agudeza visual del león, que consigue percibir a sus presas hasta una distancia de un kilómetro y medio. Pero el récord lo ostenta el halcón, que es capaz de avistar un suculento manjar con la misma nitidez que un ser humano equipado con unos prismáticos de nueve aumentos.

El lagarto de la especie Varanus salvadori, que habita en Nueva Guinea, y es el más grande del mundo, alcanza los 5 metros de longitud.

Las pardelas colicortas, Puffinus tenuirostris, aves marinas parecidas a las gaviotas, realizan un viaje migratorio de 35.000 kilómetros.

Algunas moscas, como la llamada verde metálica, son capaces de medir la velocidad del viento con sus antenas. Si la velocidad supera los 2,5 metros por segundo, la mosca se mantiene en tierra, ya que si despegara en estas condiciones climatológicas sería arrastrada por el viento.

Una mañana de mayo de 1942, las sirenas de alarma de la bahía de Chesapeake – la entrada hacia Washington – alertaron a los destructores y buques de vigilancia de ruidos submarinos, como si una flota de buques de guerra hubiese cercado las posiciones norteamericanos. Los culpables eran los -300 millones de peces tigres croadores, que todos los años acuden a desovar en la bahía, emitiendo su rítmico bub-bub-bub-bub.

La hiena manchada, para demostrar a sus compañeros que la presa que está dejando en los huesos le pertenece en exclusiva, coloca montoncitos de heces a su alrededor.

Dos investigadores israelíes han descubierto que los excrementos de los caracoles de la especie Euchondrus albulus, de hábitos nocturnos y que se alimentan de líquenes, son unos potentes fertilizantes del desierto.

Los murciélagos de Indonesia, los más grandes del mundo, llegan a alcanzar el medio metro desde el morro a la cola, y tienen una envergadura con las alas desplegadas que llega a 1,9 metros. Afortunadamente, estos monstruos voladores sólo se alimentan de frutas.

Los zoólogos han descubierto que los mamíferos, aves y peces más veloces que existen miden todos un metro aproximadamente.

Los hipocampos, o caballitos de mar, machos son los que traen los hijos al mundo. La hembra agrede sexualmente a su compañero, y deposita los huevos en una especie de bolsa. El hipocampo papá produce una especie de placenta y alimenta a las crías.

Se ha descubierto que los elefantes pueden comunicarse a grandes distancias emitiendo unos sonidos infrasónicos, inaudibles para el oído humano.

Los primeros pollos fueron domesticados en China hace unos 6.000 años. Luego se introdujeron en Corea y Japón.

El premio Nóbel Niko Tinbergen tenía junto a una ventana del salón, un pez en una pecera que amenazaba a todas las camionetas rojas de correos que pasaban. El pez era un gasterósteo macho, animal que ataca instintivamente a otros muchos, a los cuales identifica por el color rojo de su pecho. En realidad, estos peces se echan encima de cualquier cosa rojo que se mueva.

Los machos de ciertos gusanos acantocéfalos parásitos que viven en el intestino de animales como las ratas- tras copular con la hembra segregan una sustancio cementante que tapona la vagina. El cemento sirve obviamente para que los espermas no se salgan, y para evitar que otro gusano pueda copular con su compañera. Pero lo más curioso de estos animalitos es que, cuando compiten por una misma hembra, el más fuerte tapona con cemento los órganos genitales del competidor.

Un león, el animal de mayor actividad sexual del mundo, puede copular con la misma hembra cien veces al día.

Con sus aullidos, el jefe de una manada de lobos consigue convocar a una cacería a otros lobos situados a más de 20 kilómetros.

La agresividad sexual de la rana-toro macho es tal que se aparea con todo aquello que se mueve.

Se sospecha que los canguros pueden suicidarse por pena, al igual que los perros cuando pierden a su amo. En 1989, una hembra de canguro murió repentinamente en un zoológico de Brescia, Italia. Una semana después, su compañero se tiró al barranco que separaba los animales del público, y resultó muerto.

Todos los inviernos, unos mil buitres se reúnen en el parque nacional de Gettysburg, en Estados Unidos, pero nadie sabe por qué. Los investigadores han apuntado que la explicación esta posiblemente en la sangrienta batalla ocurrida allí en 1863. Más de 50.000 hombres yacían muertos o heridos en la zona. Los buitres pudieron sentirse tan atraídos por la gran cantidad de carroña como para volver allí año tras año, y pasar esa costumbre a sus descendientes.

Los indios Pies Negros usaban los perros corno bestias de carga, antes de que los conquistadores importaran los primeros caballos a América.

En Nueva Guinea los cerdos están tan mimados que, según Margaret Mead, “adquieren todas las costumbres de los perros: agachan la cabeza cuando se les regaña, se aprietan contra el amo para recobrar su favor, etcétera”. Este cariñoso trato no impide a los dueños matarlos y comérselos, como ocurre en otros países.

No sólo los pájaros emigran. Las tortugas verdes sudamericanos nadan cada año casi 2.500 kilómetros hasta la isla Ascensión, un punto en el Atlántico que apenas tiene ocho kilómetros de ancho.

Las cebras no son blancas con rayas negras, sino negras con rayas blancas.

Durante el eclipse de sol del 27 de febrero de 1979, que fue visible en Norteamérica, las gallinas se pusieron a poner huevos a un ritmo frenético.

Cada oso pardo se adjudica un trozo de bosque que abarca unos 40 kilómetros cuadrados.

Un escarabajo Goliat puede llegar a pesar 100 gramos.

La hembra del gusano marino de la especie Bonellia viridis pesa 100 millones de veces más que el macho.

Rochel Flynn, de Nueva Inglaterra, Estados Unidos, salvó su vida en 1980 gracias a una gaviota. Cuando paseaba por la playa, resbaló, cayó desde una altura de diez metros, y su cuerpo quedó tan magullado que apenas podía moverse. Al cabo de un rato una gaviota se posó sobre su pecho.

Rochel creyó que era una de las que ella y su hermana daban de comer a menudo en su casa. Desesperado, le pidió que fuera a buscar ayuda. El animal voló hasta la casa de su hermana y, según testigos presénciales, golpeó insistentemente con las alas y el pico en una ventana. Al final, la mujer comprendió que la gaviota quería transmitirle algún mensaje. Así fue; el ave le condujo hasta donde yacía Rachel.

Una valva de la almeja gigante Tridacna gígas, que vive en los océanos Indico y Pacífico, llega a pesar 300 kilos.

MAS CURIOSIDADES!!!

■ ¿Cómo fue el primer pájaro?
Contrariamente a lo que suele creerse, las primeras aves no evolucionaron de reptiles con alas, sino que su progenitor fue, seguramente, un extraño y pequeño reptil caminador.

El primero de estos animales que dejó su huella en la roca fue el Archaeopteryx, que vivió en la época de los grandes saurios, hará unos 130 millones de años. Del tamaño de una paloma, este extraño animal tenía un aspecto mitad de pájaro y mitad reptil. De reptil eran sus dedos, móviles y dotados de garras; la cola, formada por varias vértebras libres, y las mandíbulas dotadas de afilados dientes.

A pesar de ello, el cuerpo de este animal se hallaba recubierto de plumas. Hubo un período en que los más feroces predadores de llanura no fueron los mamíferos, sino enormes aves de gran pico, incapaces de volar pero con una increíble velocidad al correr. Todas ellas, hasta las actuales palomas, han derivado del Archaeopteryx.

¿Cuándo aparecieron los mamíferos?
Su aparición se produjo silenciosamente, durante el apogeo de los dinosaurios. Poco a poco, claros y bosques se fueron poblando de nuevos y extraños animales de pequeño tamaño, pero mucho más activos e inteligentes que los dinosaurios. Su sangre era caliente, es decir que no experimentaba la influencia de la temperatura ambiente. Esta propiedad fue clave, ya que permitió a los “recién llegados” afrontar, sin resentirse demasiado por ello, las variaciones del clima, que a fines de la era se habían acentuado progresivamente.

■ ¿Cómo se originan los fósiles?
Actualmente nos sigue sorprendiendo leer en los diarios noticias acerca del hallazgo de esqueletos pertenecientes a animales prehistóricos. Cómo es posible que los huesos, aparentemente tan frágiles, se hayan conservado tanto tiempo?.

Todo depende del terreno en que hayan vivido. Si se trata de un suelo húmedo y marcadamente ácido, los huesos tienen una vida muy breve; al poco tiempo se pulverizan y desaparecen. Si por el contrario se trata de un suelo húmedo pero alcalino, se produce una perfecta fosilización; o sea, los huesos experimentan una transformación y se petrifican conservando intacta su forma. Cuando el suelo es húmedo y ácido, pero completamente falto de aire, es posible que se conserven hasta los tejidos de un animal.

■ ¿Cuál es el animal más feroz?
Es la musaraña, un mamífero europeo que pesa apenas dos gramos y mide un par de centímetros. Sin embargo, es feroz y sanguinario; presenta batalla a cualquier animal que se cruce en su camino. Exceptuando la serpiente y algunas aves rapaces, la musaraña casi no tiene enemigos, pues ningún otro animal se atreve a atacarla. No sólo emite un olor nauseabundo cuando se ve amenazada, sino que concentra todo su interés en atacar y morder a quien intenta capturarla.

■ ¿Para qué sirve la joroba del dromedario?
No es más que un almacén de grasas, que el animal utiliza en caso de necesidad durante los prolongados ayunos del desierto. En efecto, después de un cansado viaje y una larga abstinencia de alimento, su joroba se muestra como ablandada: es que se ha vaciado de las reservas nutritivas que contenía. Un dromedario puede recorrer hasta 170 kilómetros en el desierto con una carga de 200 kilos. Este detalle nos dará una idea de la utilidad de este animal, utilizado desde tiempo inmemorial en los largos y difíciles viajes a través del desierto.

■ ¿Por qué los koalas no tienen pulgas?
Los eucaliptus australianos constituyen la morada habitual del koala, cuyos gustos son más bien refinados, pues se alimenta exclusivamente de las hojas aromáticas de sólo cuatro especies de eucaliptus, entre las 400 que crecen en territorio de Australia. Este es el motivo por el que no vemos koalas en ningún zoológico del mundo: si no puede disponer de las hojas frescas de “sus” eucaliptus, el animal enferma y muere.

Otra curiosidad: el suave pelaje del koala se encuentra siempre libre de pulgas o de cualquier parásito, comunes en todos los mamíferos. Ello se debe al especial tipo de alimento del marsupial: las resinas de los eucaliptos que come impregnan su pelaje, ahuyentando a los parásitos.

■ ¿Por qué se dice que los castores son “ingenieros”?
El talento que manifiestan los castores en 1a construcción de sus obras despierta auténtica admiración. Con sus fuertes incisivos, este roedor puede cortar de un solo golpe los arbustos pequeños, consiguiendo en una o dos noches de trabajo derribar árboles incluso de medio metro de diámetro.

Roer constantemente es su necesidad, ya que sus incisivos crecen sin cesar y, si no los limase contra la madera de los árboles, acabaría con la boca siempre abierta, para luego morir con las mandíbulas separadas y los incisivos clavados en el cuello.

El castor construye en los cursos de agua moradas en forma de cúpula, hechas con estacas clavadas en el limo y unidas por tierra amasada. Estas madrigueras tienen dos entradas, una debajo del agua y otra por encima; además de estas comunicadas con otras “viviendas”.

La presencia de agua en su interior, en un determinado nivel, es indispensable para su seguridad. Es por eso que, para mantener siempre dicho nivel, el roedor crea unos pequeños lagos artificiales que cierran los cursos de agua mediante diques construidos con gran habilidad.

■ ¿Cómo es el cascabel de la serpiente?
La de cascabel es una de las serpientes más venenosas de América. Afortunadamente no es frecuente el caso de personas mordidas, bien sea porque no es agresivo o porque es fácil darse cuenta de su presencia, gracias al característico ruido de su cola al moverse. El sonido producido proviene de los segmentos que forman su cola; éstos son huecos, y al frotarlos entre sí suenan.

■ ¿Cuál es el animal que menos tiempo vive?
Sobre las aguas estancadas sobrevuela un enjambre de moscas “efímeras”, realizando las ligeras danzas nupciales que anteceden a la puesta de huevos. Su nombre indica la característica fundamental de su vida; una vida de pocas horas, el tiempo de poner los huevos y caer muertas. En estado adulto, las efímeras carecen de boca. Sus larvas, en cambio, viven en el agua casi tres días.

■ ¿Por qué al ¡enguado le “migra” un ojo?
Es un pez tímido y débil, que vive aplastado contra el fondo, cubriéndose con arena y cambiando de colores para pasar inadvertido. Sus ojos se hallan mirando hacia arriba, ambos del mismo lado. Lo curioso es que al nacer, él lenguado tiene un ojo a cada lado, como es común en todos los peces. Pero, poco a poco, uno de ellos se va desplazando acercándose al otro.

■ ¿Cuál es el peor enemigo de las víboras?
El erizo es un pequeño mamífero que beneficia los cultivos, al comer gran cantidad dé insectos y eliminar víboras venenosas. Se han visto erizos que se dejaban morder el hocico por las víboras y “jugar” con ellas, antes de tragarlas enteras.

■ ¿Cómo caza el pez “arquero”?
De un color verde plateado y veinte centímetros de largo, este animal es motivo de curiosas competencias en la isla de Java: sobre un palo ubicado aproximadamente a un metro sobre el agua, los indígenas clavan varios ganchos con insectos destinados a los peces arquero. Al ver a su presa, el pez nada por debajo del palo, asoma su cabeza y lanza contra el insecto un delgado chorro de agua que con increíble precisión pega en el insecto, que al caer es comido por este insólito cazador.

■ ¿Cuándo fue declarado “enemigo público” el conejo?
Hasta mediados del siglo XIX, Australia no conocía el conejo. En 1859, alguien tuvo la “brillante” idea de importarlos de Europa. En Nueva Gales se soltaron tres parejas de conejos. Fue la peor catástrofe que hubiera podido sucederle a la agricultura australiana. Los animaliios se aclimataron tan bien y se reprodujeron con tal rapidez que el continente quedó literalmente cubierto de conejos. El fenómeno se explica teniendo, en cuenta que las hembras de conejo pueden parir 12 crías cada 40 días. O sea que en tres años, y en condiciones óptimas, una sola pareja podría originar más de trece millones de individuos.

■ ¿Cómo son los peces “monstruo”?
Pertenecen al orden de los lofobranquios, e incluyen monstruosas formas que superan cualquier fantasía. Entre ellos se encuentra el pejesapo, de tan desagradable aspecto que los pescadores deben decapitarlo para poder venderlo: la cabeza, que alcanza los 80 centímetros, está plagada de verrugas, espinas y todo tipo de apéndices.

■ ¿Por qué el oso hormiguero caza con “señuelo”?
El oso hormiguero tiene su cuerpo cubierto de largos pelos que impiden a las hormigas llegarle a la piel. Para alimentarse, apoya su larguísima lengua cilindrica sobre los restos del hormiguero -previamente destruido por sus garras- y las hormigas, confundiéndolo con un gusano, le atacan, quedando pegadas en su viscosa saliva.

■ ¿Cómo es la digestión de la araña?
Existen 14.000 especies de arañas, de las que sólo una pequeña minoría puede causar peligro para el hombre. Pero todas tienen en común su particular modo de alimentarse: utilizan el veneno para inmovilizar a sus víctimas. Esta sustancia disgrega las células y las gangrena. Así sus carnes se convierten en una masa informe de fácil absorción para la araña, que no tiene aparato masticador.