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Los Balcanes Ubicación e Historia Política del Imperio Turco

Ubicación Geográfica Los Balcanes
Historia Política

La Península de los Balcanes, es una península del sureste de Europa, que limita por el este con el mar Negro y el mar Egeo, por el sur con el mar Mediterráneo, y por el oeste con el mar Adriático y el mar Jónico. Ha tenido siempre una importancia estratégica como parte del puente terrestre que une Europa y Asia, y el mar Mediterráneo con el mar Negro.

Abarca los territorios de Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Ex-República Federal de Macedonia, Serbia, Montenegro, Albania, la Grecia continental, Rumania, Bulgaria y la Turquía europea.

No sin razón se calificó a los Balcanes de polvorín de Europa. En el siglo XIX los pueblos balcánicos se alzaron contra la dominación turca. También estallaron guerras intestinas y aparecían sin cesar nuevas dificultades. Los Balcanes proporcionaron, además, el pretexto para la primera guerra mundial

mapa de los balcanes

Toda la península situada al sur del Danubio es designada generalmente con el nombre de península balcánica. El sistema de los Balcanes comprende un conjunto de viejos macizos cristalinos que han sido comprimidos y divididos, como el Ródope y el macizo del Balean propiamente dicho. Comprende asimismo los plegamientos calcáreos que se extienden a lo largo de la costa del mar Adriático, es decir, los Alpes dináricos, que se prolongan en Grecia por los macizos del Pindó, del Parnaso y del Peloponeso.

También forman parte del sistema una serie de hundimientos en los que se formaron los lagos como el de Ohrid y el de Escútari. Las cordilleras balcánicas prolongan la zona alpina hacia el sur de Europa, aunque a pesar de esta situación meridional formen parte de la Europa central eslava y de la zona danubiana.

La península balcánica comprende varios Estados: los de la ex-Yugoslavia, Albania, Grecia, Creta, las islas del mar Egeo, la Turquía europea y gran parte de Bulgaria y de Rumania.

Esta región montañosa tiene una historia muy dinámica. Después del Congreso de Viena (1814-1815), los Balcanes, que pertenecían entonces al imperio turco, suscitaron bruscamente la atención de los estadistas occidentales.

La causa principal de los problemas que empezaban a presentarse en los Balcanes era la debilitación de la autoridad de Turquía. Las poblaciones balcánicas esperaban encontrar la ocasión de reconquistar su independencia.

Las primeras grandes insurrecciones ocurrieron en Grecia y en Servia, y fueron el punto de partida de toda una serie de asonadas.

La revuelta general se vio favorecida por el hecho de que los amotinados recibieran ayuda de ciertas potencias, principalmente de Rusia, que se había impuesto el objetivo de conquistar Constantinopla y luego el paso del mar Negro al Mediterráneo. Para justificar su intervención en los Balcanes, los rusos invocaron el argumento de la defensa de los cristianos contra la opresión de los turcos mahometanos.

Estos acontecimientos tuvieron como consecuencia que después del Congreso de Berlín, que se reunió en 1878, cuatro Estados habían conquistado ya su independencia: Grecia, Rumania, Servia y Montenegro. Otras regiones como Bulgaria consiguieron una autonomía parcial, aunque conservaban todavía cierta dependencia de Turquía.

Otras comarcas de los Balcanes, en fin, como la Macedonia, seguían completamente sometidas a la autoridad de los turcos, o habían sido puestas bajo la tutela del imperio de Austria-Hungría, como sucedía con Bosnia-Herzegovina.

Pero, aparte de su común enemistad con los turcos, pocos intereses comunes tenían los jóvenes Estados balcánicos; por el contrario, había entre ellos numerosos motivos de rivalidad.

Algunos buscaron apoyo exterior; éste fue el caso de Servia, que, situada en el interior de la península, deseaba asegurarse el acceso al mar a través del territorio de Bosnia-Herzegovina. Servia buscó el apoyo de Rusia como contrapeso de Austria-Hungría, a quien pertenecían las regiones que ella codiciaba.

Mientras tanto, y por inspiración del estadista griego Venizelos, algunos de estos Estados firmaron, a principios del siglo XX, una alianza militar. Pero esto era sólo un paliativo para las calamidades que agotaban a los Balcanes: la península era un foco de desórdenes tanto locales como internacionales, pues, en efecto, otras grandes potencias europeas se veían implicadas en estas rivalidades y arrastraban a su vez a sus propios aliados.

Pero el enemigo común de todos los Estados balcánicos seguía siendo Turquía. Cuando, en 1911, Italia declaró la guerra a esta última por la posesión de la Tripolitania, los Estados balcánicos juzgaron que había llegado la ocasión de empuñar las armas. Un año más tarde partían en guerra una vez más contra el imperio otomano, apoyados por Rusia. Únicamente Rumania se mantuvo neutral al principio.

El débil ejército turco no podía resistir a tantos enemigos. Los búlgaros resultaron vencedores en Kirklareli y cerca de Lüleburgaz; los servios salieron victoriosos en Kumanovo; los griegos se apoderaron de Salónica. El poderío turco en Europa había quedado dislocado. Según las estipulaciones del Tratado de Londres de 1913, Turquía conservó únicamente Constantinopla, Gallípoli y sus alrededores.

Pero, contra todo lo que se esperaba, la crisis de los Balcanes, que hacía cerca de un siglo que fermentaba, seguía haciendo de la península el teatro de la confusión política y de la violencia militar. Y cuando el Tratado de Londres acababa de poner fin, en 1913, a la primera guerra de los Balcanes, un segundo conflicto estallaba aquel mismo año.

En efecto, los vencedores no estaban satisfechos de la manera en que habían sido divididos los territorios conquistados y pelearon entre ellos. Tampoco Rusia, ni Austria-Hungría, ni mucho menos Turquía, aprobaban los arreglos que se habían hecho. En 1913 todavía, el Tratado de Bucarest formuló una nueva solución a la cuestión  de  los  Balcanes.

Los Balcanes seguían siendo el polvorín de Europa y nuevas dificultades surgían con cualquier motivo. Una de ellas la provocaron los albaneses, que no forman parte del grupo étnico eslavo como la mayoría de los otros pueblos balcánicos. Habiendo entre ellos gran proporción de mahometanos, se habían sentido menos entusiastas que los demás de la derrota turca. Además, los servios les amenazaban por el norte y los griegos por el sur.

Austria e Italia apoyaban la idea de una Albania independiente, para contener, dentro de lo posible, la potencia de los otros Estados balcánicos. El 16 de diciembre de 1913, Albania se convirtió en Estado independiente y después de la segunda guerra mundial, en democracia popular.

Entretanto, y antes de la primera guerra mundial, el vocablo balean adquiría significación peyorativa que la asociaba a la idea de desorden, de violencia, revuelta y confusión, y se hablaba de balcanización para designar la decadencia de un Estado o de una comarca entregados a la anarquía política y a la confusión territorial como había ocurrido en los Balcanes.

Sabiendo todo esto no debemos sorprendernos de que el acontecimiento que provocó la primera guerra mundial sucediera en los Balcanes. El 28 de junio de 1914, el príncipe heredero de la corona de Austria, Francisco Fernando, y su esposa, la duquesa Sofía de Hohenberg, fueron asesinados en Sarajevo, en Bosnia.

El asesino, un joven servio de diecinueve años, quería deshancar de Bosnia-Herzegovina el poderío austríaco y creía que lo mejor para conseguir este fin era suprimir al príncipe heredero, que se había declarado dispuesto a hacer ciertas concesiones al nacionalismo balcánico y proporcionaba así al Gobierno austríaco la ocasión de reforzar su popularidad.

El ultimátum dirigido por Austria a Servia desencadenó la primera guerra mundial, después de la cual las fronteras, en los Balcanes, sufrieron modificaciones una vez más. Surgió un nuevo Estado: Yugoslavia, constituido por Servia y las posesiones austríacas de Bosnia-Herzegovina. Pero los nacionalistas no estaban satisfechos, como lo prueba el asesinato en Marsella, el 9 de octubre de 1934, del rey Alejandro de Yugoslavia a manos de croatas que aspiraban a la independencia.

Ver: Milosevic el Carnicero de los Balcanes

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Los Montes Urales: Ubicacion, Recursos Naturales e Industrias

LOS MONTES URALES
Ubicación, Recursos Naturales e Industrias

La zona de los Urales es inmensamente rica en toda clase de minerales y en fuentes de energía que se han valorizado especialmente después de la segunda guerra mundial. En poco tiempo toda esta región se ha convertido en un enorme sector industrial en el que han crecido, como si fueran setas, importantes centros de actividad y combinados industriales. Los Urales están llamados a representar un papel determinante en la economía soviética o rusa.

La  montañosa montañosa de los Urales ocupa desde de Rusia y Kazajstán, se extiende unos 2.410 km desde su límite norte en el océano Ártico hasta su límite sur en el mar Caspio y es considerada la barrera que separa Europa de Asia. La cadena se divide claramente en cuatro áreas principales: Urales polares, septentrionales, centrales y meridionales. En los Urales polares (por encima de los 64° latitud N) la vegetación característica es la tundra ártica.

Los Urales septentrionales (64º latitud N a 61º latitud N) son una cordillera estrecha, escarpada y sin árboles, con una altitud media de 305 a 460 m. En esta cordillera se encuentra la mayor cumbre de los Urales, el Narodnaya (1.894 m). Otros picos importantes del norte son el Sablya, el Telpos-Iz y el Isherim. En esta zona sólo hay escasas y dispersas extensiones de alerces.

La uniformidad de la vasta llanura europea que se extiende desde la costa atlántica hasta el río Yeniséi queda rota únicamente por una cordillera: la de los montes Urales, que se extienden de norte a sur en una longitud de 2.400 km. Al oeste de los Urales se eleva la gran llanura rusa, la parte más poblada y la mejor valorizada por la ex-Unión Soviética. Al este de la cordillera se extiende la llanura de la Siberia occidental que, cuando no está poblada de bosques, es habitada y explotada.

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Rusia posee inmensas reservas de minerales de muy diferentes clases. Los Urales son uno de los distritos mineros más ricos del inmenso territorio. No hay que sorprenderse, pues, de que esta comarca montañosa se haya transformado rápidamente en una zona industrial moderna.

La cordillera de los Urales constituye la frontera natural entre dos continentes: Europa y Asia. Es un plegamiento herciniano convertido por la erosión en una penillanura a fines de la era primaria y de la que sólo ha subsistido el zócalo. Movimientos tectónicos más recientes trabajaron esta llanura y la transformaron en un macizo cuyos flancos encierran preciosos minerales y fuentes de energía, al igual que ocurre con las otras regiones hercinianas de Europa.

La cordillera de los Urales es, pues, relativamente poco elevada y en medio de la inmensa llanura parece más bien una sucesión de colinas. Pero en ningún lugar del mundo hay una comarca tan rica en minerales: se explotan más de ciento veinte minerales distintos.

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Diseminado en todo el macizo se encuentra mineral de hierro de muy elevado contenido. Podemos citar, además, el cobre, la bauxita, la potasa, las sílices sulfurosas, el asbesto, el oro, el cromo, el níquel y los aceites minerales. Y ello no es todo, pues los Urales gozan de reputación por su platino y por sus piedras preciosas, entre las que podemos citar la esmeralda, el topacio, la amatista, el jaspe, la malaquita y aun otras.

Resulta sorprendente por ello que, rico como es en minerales, el macizo de los Urales sea tan pobre en hulla. Esta penuria de carbón explica por qué la zona de los Urales estaba económicamente atrasada a principios de nuestro siglo XX. El combustible comúnmente empleado en aquella época era la madera (carbón vegetal).

La región de los Urales no se convirtió en una zona industrial moderna hasta que fue posible importar hulla. Esta feliz evolución empezó en los años que siguieron a la primera guerra mundial. En la época del Gobierno soviético se  establecieron en los Urales gigantescas empresas metalúrgicas, entre las que podemos citar la de Magnitogorsk como la mayor. Esta única industria ha proporcionado al mercado más hierro y acero que toda la industria metalúrgica rusa antes de aquella guerra.

Magnitogorsk se halla ahora integrada en un combinado, una especie de trust —o sea una agrupación de empresas— que trabaja el mineral de hierro local. Se trae de Siberia el carbón necesario a los altos hornos. Hasta la caía del muro de Berlín las tercera parte de la producción mundial de hierro fundido y de acero de toda la ex- Unión Soviética provenían de los Urales, que proporcionan asimismo metales no férricos, especialmente aluminio.

Las fábricas de aluminio encuentran allí mismo la bauxita, mientras que la energía se la proporcionan gigantescas centrales eléctricas que alimentan también toda suerte de industrias químicas de la región.

Los Urales gozan de reputación en la actualidad por sus talleres de construcciones mecánicas. En esta rama de la industria también se han constituido combinados con el fin de proporcionar al sector agrícola el utillaje más moderno.

Además, el «Ouralchiemasjcombinat» se ocupa en equipar a las industrias químicas y el «Ouralelektroapparatcombinat» en   instalaciones   electrotécnicas También hemos de citar el «Ouralwagonzawodcombinat», que proporciona a Rusia los vagones de los que no puede prescindir este gran país, enfrentado, mucho más que cualquier otro, con los problemas de transporte.

A causa de este inmenso proceso de industrialización el reparto de la población rusa se ha modificado, una industria poderosa reclama sin cesar nuevos trabajadores y por ello han surgido en los Urales, debido a las grandes concentraciones de personal, nuevos núcleos urbanos. Las ciudades ya existentes han experimentado asimismo un crecimiento brutal que las ha hecho rápidamente irreconocibles.

A cada ciudad se le atribuyó una especialidad. Sverdlovsk, por ejemplo, situada aproximadamente a mitad del macizo, en la vertiente occidental, era antaño una apacible ciudad provinciana. Se transformó en un importante centro industrial especializado en electrotecnia. Para formar a la mano de obra indispensable se fundaron en esta ciudad universidades y fundaciones científicas altamente especializadas.

Chelyiabinsk era, hace unos decenios, apenas un pequeño mercado, una etapa en la ruta de Extremo Oriente; también se ha convertido en un centro industrial de primera importancia en el que se fabrica gran parte de los tractores y de las dragas utilizados en Rusia. Los alrededores de la ciudad proporcionan la hulla utilizada por las poderosas centrales térmicas.

En los Urales se han organizado varias repúblicas soviéticas autónomas, cada una de ellas desarrollada bajo múltiples aspectos. La más importante de toda la región industrial de los Urales es indudablemente la Bachkiria.Esto salta inmediatamente a la vista en Ufá, capital de este estado. En muy poco tiempo esta ciudad ha experimentado una vigorosa expansión y se convirtió en un foco de intensa actividad industrial.

La  produce también petróleo, y en cantidad tal que ha merecido el nombre de «segunda Bakú». Se construyeron inmensas refinerías unidas por oleoductos a los campos petrolíferos del Cáucaso. De modo que la Bachkiria se ha convertido igualmente en uno de los más importantes distritos de la ex-Unión Soviética por lo que respecta a la petroleoquímica. De allí parten los oleoductos en dirección a Moscú e incluso a Alemania oriental y a otras democracias populares de Europa central.

La Bachkiria es una región vital para la URSS, tanto desde el punto de vista estratégico como del económico, especialmente desde el fin de la segunda guerra mundial, pues fueron efectivamente las necesidades de ésta las que abrieron a los Urales nuevas perspectivas. Bastante alejada de las fronteras occidentales, esta comarca era, desde el punto de vista estratégico, más segura y menos vulnerable que muchos centros económicos situados más al oeste, corno Stalingrado o Kiev.

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El Monte Athos y Su Monasterio Historia de los Monjes

HISTORIA DEL MONTE DE ATHOS
La Vida de los Monjes del Monasterio

Monte Athos, significa Monte Santo es una montaña del noreste de Grecia con 2.032 m de altitud. Se encuentra en la parte sur de Aktí, el más oriental de los tres brazos de la península de Calcídica (Khalkidhikí) en el mar Egeo. El monte Athos es también una división administrativa, una comunidad monástica autónoma que incluye la montaña y el brazo peninsular de Aktí. Fue reconocida como distrito autónomo por la Constitución griega de 1975.

En el siglo IX se estableció en el monte Athos, a lo largo de la costa norte del mar Egeo, una de las comunidades monásticas más originales de todos los tiempos. Durante muchos siglos las ciencias y las artes fueron allí muy prósperas. Después de la primera guerra mundial el número de monjes decreció bastante y la mayor parte de ¡as iglesias y conventos están muy deteriorados. Los monjes sobrevivientes llevan allí una existencia  miserable

A lo largo de la costa profundamente recortada, al norte del mar Egeo, se extiende una gran península que ha venido representando un papel importante desde la Antigüedad. Se trata de la península de Calcídica. Allí, en Estagira, nació el gran filósofo griego Aristóteles. También fue a lo largo de las costas de esta península donde sucumbió la flota persa conducida por Mardonio.

Pero la península de Calcídica es conocida principalmente gracias al monte Athos, que se eleva en toda la altura de sus 1.935 m al extremo de la más oriental de las tres puntas que la forman. Esta lengua de tierra recibe el nombre de Hagion Oros, que quiere decir, en griego, «montaña santa».

El monte Athos gozaba ya de reputación en la Antigüedad. Se cree que haya podido ser uno de los eslabones de la cadena de montañas a lo largo de la cual los griegos, por medio de señales luminosas, habrían transmitido a Micenas la noticia de la caída de Troya.

En el siglo IX de nuestra era el monte Athos se hizo famoso por otro motivo: se transformó en la sede de una de las comunidades religiosas más originales de todos los tiempos.

En el transcurso de los siglos siguientes esta comunidad conocería un auge notable. Se estima que en el siglo XIII comprendía no menos de ¡50.000 monjes!. En total se construyeron sobre el monte Athos unos veinte conventos, además de ermitas, celdas y varios pueblos. Los monjes gozaron, en efecto, del apoyo de los emperadores de Bizancio, al principio, y luego del de los zares de Rusia.

Durante la ocupación turca, los monjes consiguieron salvaguardar la existencia de sus conventos y cuando se puso fin a la misma, hacia  la primera mitad  del  siglo XIX, vivían todavía en el monte Athos unos dos mil quinientos monjes.

Sin duda habían de pagar tributo a sus antiguos amos, pero podían desarrollar de nuevo sus comunidades libremente, principalmente porque en esa época disfrutaban de la ayuda de la poderosa Rusia, que no sólo les proporcionaba ayuda financiera, sino que mandaba también a muchos monjes a los conventos del monte Athos.

Pero Rusia no proporcionaba esta ayuda gratuitamente: había puesto los ojos en los estrechos de los Dardanelos y del Bósforo.

Después de la primera guerra mundial, los bolcheviques, como es natural, pusieron término a esas intervenciones. Desde entonces, la vida en comunidad en el monte Athos fue periclitando lentamente. Si los monjes eran todavía unos siete mil cuatrocientos en 1906 y siete mil en 1912, su número quedó reducido a 4.600 en 1930. En 1938, el monte Athos contaba todavía con 4.538 habitantes, de los que 3.892 eran religiosos. En la actualidad son únicamente unos mil trescientos.

La comunidad del monte Athos es exclusivamente de hombres. Él acceso a la montaña santa no sólo está prohibida a las mujeres, sino a cualquier hembra de cualquier especie animal. Todos los animales que se encuentra allí son machos y no hay ni cabras ni gallinas. Sólo por un privilegio especial y excepcional pudo visitar el monte Athos la reina de Grecia, acompañada de su esposo, en 1912.

No todos los monjes están sometidos a la misma regla. Los hay que viven en comunidad sometidos a la autoridad de un abate; pero otros lo hacen en el más completo aislamiento, habitando a menudo alguna de las cavernas que se abren en los farallones y paredes de roca.

Algunos de estos eremitas no tienen ya ningún contacto con el mundo, si exceptuamos el cesto que bajan, al extremo de una cuerda, cada quince días aproximadamente,   y  en   el   que  los habitantes depositan vituallas, con preferencia pan y aceitunas. Cuando el cestillo no ha vuelto a bajar después de cierto tiempo se deduce que el eremita ha fallecido.

Los restos mortales quedan a menudo abandonados en la caverna durante muchas semanas, pues los monjes y principalmente los eremitas les dan muy poca importancia. A sus ojos sólo cuenta la oración.

Algunos de ellos repiten incansablemente la misma fórmula. Producen únicamente lo que les es indispensable para mantenerse con vida y sólo trabajan cuando les resulta imposible no hacerlo. Dedican prácticamente toda su vida a la plegaria, que cebe abrirles las puertas del cielo.

Por ello es normal que los habitantes del monte Athos sean muy pobres. También están muy retrasados en lo que se refiere a la higiene. Sin embargo, estas comunidades poseen inestimables tesoros, principalmente obras maestras del arte bizantino y numerosos manuscritos primorosamente ilustrarios que guardan en sus bibliotecas.

Varias iglesias y edificios conventuales tienen una gran significación arquitectónica; algunos de ellos datan incluso del siglo X, época de san Atanasio, un griego que fue una de las figuras más grandes de ese mundo monástico. El  fue quien mandó construir el convento de Hagia Lavra al pie de la montaña santa. Los conventos del monte Athos son generalmente construcciones en ladrillo que rodean una iglesia cuyo plano adopta la forma de una cruz griega. Las iglesias están pintadas en rojo en memoria de la sangre de Cristo.

Monasterio de Athos

Gran monasterio de Lavra: El monacato es parte integrante de la Iglesia ortodoxa. Aunque hay muchos monasterios ortodoxos por todo el mundo, el centro de la vida monástica es el monte Athos, que se levanta en una pequeña península en el mar Egeo, al noreste de Grecia. Veinte monasterios diferentes que representan a nacionalidades distintas se encuentran en lo alto del paisaje rocoso de la península. Aquí se muestra el interior del patio del monasterio de Lavra.

Los 20 conventos edificados en los flancos del monte Athos datan de un período que va del 970 a 1387. Son prácticamente pequeñas ciudades arregladas de modo que puedan vivir en ellas cientos de monjes. Actualmente están casi todos extintos: no habitan en ellos más que algunos monjes, la mayoría viejecitos. Pues la comunidad del monte Athos, que fuera antaño fortaleza por excelencia de la religión ortodoxa griega, ha envejecido y desaparece progresivamente.

Los edificios se tambalean y las iglesias están cada vez más abandonadas; algunas incluso se hundieron, como es el caso de la iglesia de Iviron. Es una lástima, pues de este modo muchísimas obras de arte, mosaicos y frescos se perderán irremediablemente. Las más antiguas de estas obras de arte datan de los siglos XI y XII; pero, como los monjes adornaban continuamente sus iglesias, sus muros son una muestra de la evolución del arte del mosaico y de la pintura sacra.

Los diversos oficios artísticos florecieron todos en el monte Athos, pues los monjes disponían de mucho tiempo que dedicarles. Producían principalmente objetos utilizados en el culto, como relicarios y crucifijos, aunque también algunos utensilios de uso doméstico, como cucharas y copas, que revelan un arte consumado. Para ello utilizaban gran cantidad de materiales valiosos como el marfil, los metales preciosos y las gemas.

No nos sorprendamos, pues, de que el monte Athos haya sido durante siglos, en los Balcanes, no sólo un centro religioso, sino un centro de cultura artística. También fue, especialmente durante la Edad Media, un centro científico: los manuscritos que allí se conservaban contaban entre los más importantes del mundo cristiano.

Pero esta influencia cultural ha disminuido también bastante. Sin embargo, el monte Athos sobrevive. Los monjes que residen todavía en él llevan una vida sobria e incluso muy primitiva. A menudo apenas tienen qué comer. Se alimentan de pan, nueces, aceitunas; a veces también de césped ¡e incluso de malas hierbas!.

En sus celdas reina un gran desorden. Generalmente no disponen de armarios; cuando más, de algunas cajas. Sus míseras posesiones penden de sacos colgados junto a la pared, en la que también fijan sus iconos.

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Los Cárpatos Ubicacion Características y Geografía Cadena Montañas

Cadena de los Cárpato:Ubicación, Características y Geografía

Cárpatos, principal sistema montañoso de Europa central y oriental, con 1.450 km de extensión en forma de gran semicírculo, desde la capital de Eslovaquia, hasta el cañón conocido como la Puerta de Hierro, cerca de Orşova, en Rumania. Los Cárpatos, cuyo ancho oscila entre 32 y 257 km, están divididos en sierras menores, como son los Pequeños Cárpatos, los Cárpatos blancos, los montes Tatra, los Cárpatos orientales y los Alpes de Transilvania.

Los Cárpatos forman parte del macizo de Europa central y describen un inmenso arco alrededor de la llanura húngara. Allí se encuentran ios paisajes más pintorescos y un verdadero paraíso para muchas especies animales. También en el plano militar tuvieron los Cárpatos un papel importante durante las dos guerras mundiales.

Los Cárpatos forman parte del sistema montañoso de Europa central. Son la continuación de los Alpes hacia el este, y se extienden en un inmenso arco que encierra cerca de mil quinientos kilómetros de la llanura húngara desde Bratislava,   aproximadamente, hasta el paso del Danubio en el monte Banat.

Igual que los Alpes, los Cárpatos son una formación joven que puede dividirse en cuatro zonas: Cárpatos occidentales, centrales, orientales y meridionales. Los Cárpatos occidentales son sin duda los más pintorescos, con varios picos que se elevan por encima de los 2.000 m. Podría creerse a primera vista que esta comarca es de difícil acceso, pero no es así, pues las pendientes se prestan cómodamente al trazado de carreteras por las  que puede penetrarse  fácilmente en el corazón del macizo.

Este sector de los Cárpatos está comunicado por muy buenas carreteras en todas direcciones, y todos aquellos que penetran en él gozan de la inolvidable belleza de los verdes valles o de los pastos de altura en los que la roca desnuda aflora acá y acullá.

Los Cárpatos occidentales deben la diversidad de su paisaje a su estructura geológica relativamente complicada.

Este sector de los Cárpatos es también, indudablemente, el más rico en minerales. De los flancos de la montaña se extraen oro, plata, bauxita y muchos otros metales.

vista de los carpatos

Cárpatos: Este sistema montañoso europeo se extiende desde Bratislava, la capital de Eslovaquia, hasta el cañón conocido como la Puerta de Hierro, cerca de Orşova, en Rumania.

La explotación de tales minerales tiene una historia muy movida. Ya en tiempo de los romanos sacaban oro de allí. También se encuentran vestigios de esa riqueza en los trajes tradicionales. Pensemos en todos los adornos que atestiguan la riqueza del país.

Los Cárpatos occidentales se extienden hasta el valle del Hernad-Topla. Desde allí se llega a los Cárpatos centrales, que terminan a su vez en las fuentes del Theib. A veces se da a esta parte el sobrenombre de «Cárpatos boscosos». Allí vive una fauna que ya no se encuentra en otros lugares: osos pardos y zorras, así como algún lobo y algún que otro lince.

Completamente al este y parcialmente en territorio soviético se extienden los Cárpatos orientales. Es la mayor cordillera de montañas volcánicas de Europa. Inmensas regiones han sido constituidas por lavas y muchas de las cimas son antiguos volcanes.

Esta comarca es también rica en minerales, lo que explica el gran desarrollo de la artesanía en la mayoría de los pueblos y el auge de la industria en las ciudades. La abundancia de mineral de hierro dio vida, en la comarca, a unos prósperos altos hornos. Los Cárpatos orientales gozan de fama, además, por sus estaciones termales.

En los Cárpatos orientales se encuentran, al lado de los macizos volcánicos, macizos cristalinos. Uno se apercibe inmediatamente de ello en los bosques densos que fueron siempre la base de una intensa actividad. Los habitantes de esa región gozan de justa fama en la tarea de derribar árboles. Son madereros natos, muy duchos, además, en el trabajo de la madera.

Finalmente, los Cárpatos meridionales se extienden por entero en Rumania. Gozan de justa fama por sus cumbres redondeadas y por sus hermosos pastos de altura, en los que pace un ganado grande y gordo. El macizo de Bucegi, que forma la extremidad sur de los Cárpatos rumanos, es muy boscoso. Hayas y abetos brotan allí en gran profusión.

También se encuentran en aquellos parajes toda clase de plantas y de flores típicas de las regiones montañosas al lado de ciertas especies que sólo crecen en los Cárpatos. Allí viven también roedores y otros mamíferos como los ciervos, los lobos, los osos y los gatos monteses.

Los Cárpatos no despiertan interés solamente desde el punto de vista físico, sino que representaron también, en distintas ocasiones, un papel estratégico importante. Hicieron las veces de barrera, aunque fuesen una barrera menos efectiva que otros sistemas montañosos.

Si se examina un mapa en relieve se ve inmediatamente que los Cárpatos se alzan como una muralla, como una protección contra un ataque lanzado desde la planicie de Podolia y desde las estepas de Ucrania situadas más al este.

Teniendo en cuenta que los Cárpatos se extienden en la zona fronteriza entre Rusia y los Estados de Europa central, resulta comprensible también que estuvieran comprendidos en la zona de operaciones militares durante las dos guerras mundiales, aunque fue en la primera de ellas cuando desempeñaron un papel importante. Desde el principio los rusos proyectaron invadir Hungría por los pasos carpáticos.

Ya en 1914, desde los primeros meses de la guerra, habían conseguido hacerse con algunos de estos pasos. Pero poco después se veían obligados a abandonar las posiciones conquistadas. Sin embargo, siguieron adelante con sus planes y el 4 de junio de 1916, bajo el mando de Brusilov, desencadenaron una segunda gran ofensiva mediante la cual amenazaron de nuevo los Cárpatos.

Esta vez la amenaza entrañaba más peligro, puesto que junto con los rusos entraron en liza los rumanos. El objetivo de éstos era la conquista de Transilvania, que formaba entonces parte de Hungría. Pero, desde el punto de vista etnográfico, la Transilvania’. era parcialmente alemana y parcialmente rumana.

Sin embargo, cuando ya los ejércitos ruso y rumano iban a cosechar algunos éxitos, la propia Rusia empezó a flaquear y a titubear a causa de dificultades de orden interno. Los rumanos, que habían entrado en Transilvania por las estribaciones de los Cárpatos meridionales, fueron rechazados. El 6 de diciembre de 1916 su propia capital, Bucarest, caía en manos de las potencias centrales.

Después de la guerra, el Tratado del Trianón (1920) atribuyó Transilvania a Rumania, situación confirmada después de la segunda guerra mundial, por el Tratado de París (1947). Transilvania, que los rumanos llaman el Ardeal, constituye en la actualidad el noroeste de Rumania y forma parte, pues, de los Cárpatos meridionales.

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Los Highlands de Escocia o Tierras Altas Historia y Geografía

Características de los Highlands de Escocia – Tierras Altas
Historia y Geografía

A la parte septentrional (norte) de Escocia la llaman highlands. El Glen More, salpicado de largos y estrechos lochs, atraviesa los highlands de un lado a otro. Se trata de una región rural en la que los habitantes han conservado los usos y costumbres de antaño. Los clanes, las faldas escocesas, la gaita y ciertas competiciones deportivas como la del lanzamiento de martillo son característicos de los highlands.

Las tierras highlands, ocupan una región montañosa del norte de Escocia, que incluye las Hébridas interiores y las exteriores, y se extiende hasta el norte y oeste de los montes Grampianos. Más de la mitad de la superficie de Escocia está ocupada por las Tierras Altas, la región más accidentada de la isla de Gran Bretaña. Están separadas del resto de Escocia por un conjunto de cadenas montañosas paralelas, cortadas por profundas quebradas y valles, que se extienden en dirección noreste-suroeste.

Escocia es la parte septentrional de Gran Bretaña. Podemos dividirla en varias partes, principalmente en las altiplanicies o highlands del norte, las partes centrales bajas o lowlands y, finalmente, la región montañosa del sur o uplands.

Las altiplanicies llegan por el sur hasta una línea que va de Helensburgh, al este, siguiendo el curso del río Clyde, hasta Stonehaven, en la costa oeste.

Los highlands ocupan, aproximadamente, la mitad del territorio escocés. Este sistema montañoso corresponde a plegamientos muy antiguos que vienen soportando, desde millones de años, la acción del viento, de la lluvia y del hielo.

imagen de hihglands en escocia

El zócalo es de gneis, de esquisto y de cuarzo. Este zócalo se rompió en numerosos lugares debido a fenómenos volcánicos que influyeron en el relieve. Una depresión divide a las altiplanicies en dos partes; esta depresión recibe el nombre de Glen More. Hay que distinguir, pues, entre las altiplanicies del norte y los montes Grampianos, situados más al sur. Esta depresión une las dos zonas costeras. Se trata de una verdadera fosa salpicada de lagos largos y estrechos que los escoceses llaman lochs.

La región de las altiplanicies es extremadamente pintoresca. La cumbre más alta, el Ben Nevis, situada al suroeste, rebasa los 1.300 m. Es la montaña más elevada de toda Gran Bretaña. Toda la región está surcada de valles. Unos, estrechos, reciben el nombre de glens; los otros, más anchos, son llamados straths. La costa es una sucesión de fiordos en los que el mar avanza tierra adentro.

La pequeña isla de Staffa, a lo largo de la costa occidental, ofrece el sorprendente espectáculo del basalto que se enfrió después de haber tomado la forma de inmensos tubos de órgano. El régimen de lluvias de Escocia es muy abundante en su vertiente occidental, precipitaciones que alimentan numerosos torrentes de aguas impetuosas que añaden encanto al paisaje.

Los uplands del sur son menos altos. También son menos antiguos y datan de fines del primario, principalmente del período herciniano. Completamente al sur, las Cheviot Hills (montes Cheviot) forman, con el río Tweed, la frontera con Inglaterra. Cerca de las fuentes de este río, la más importante vía de agua de la región, las montañas forman una línea de división de las aguas entre el Tweed y el Clyde, que corre hacia la depresión central.

El corazón de Escocia se encuentra en esos lowlands. Este país bajo, situado en la parte estrecha de Escocia encerrada entre los bosques de Forth y de Tay, al este, y el de Clyde, al  oeste, queda delimitado al norte y al sur por zonas de ruptura. Esta parte del país se hundió bajo el efecto de movimientos tectónicos de la corteza terrestre. El Forth y el Tay son muy conocidos por los aficionados a la pesca del salmón. Aunque la región reciba el nombre de lowlands por comparación con las tierras que la rodean, es, sin embargo, bastante accidentada.

Tanto la latitud como el mar que la rodea por todas partes influyen grandemente en el clima de Escocia. El país disfruta todo el año de puertos libres de hielo y esto es de importancia capital para la navegación, sistema dé transporte primordial para la economía del país.

Hemos dicho ya que las lluvias son abundantes; podríamos asegurar incluso que Escocia es una verdadera alcubilla (arca de agua).

En efecto, los numerosos lagos son inmensos depósitos naturales de reserva de agua potable. Puedes pensar igualmente en la riqueza hidroeléctrica que esto representa para Escocia.

La presencia de tales cantidades de agua pura explica, por otra parte, la localización de numerosas industrias: fábricas de cerveza, de papel, industrias textiles, industrias químicas… Escocia sigue siendo, además, el país tradicional de la pesca. Los ríos, de carácter torrentoso, abundan en truchas y salmones.

En los highlands y en los uplands la ganadería sigue siendo la principal ocupación. En las vastas extensiones de hierba pacen enormes rebaños de ovejas con cuya lana se fabrica el famoso tweed escocés.

Aunque el descubrimiento en los lowlands de yacimientos de carbón y de mineral de hierro haya iniciado la industrialización de Escocia en el siglo XIX, ésta no tiene hasta el presente una importancia más que relativa sobre la «ida de la mayor parte de los highlands, en donde la industria artesana florece todavía.

Es preciso decir que el país ofrece muy pocos recursos. La costa oriental, con Aberdeen y Dundee, y la montaña que la bordea han sufrido mucho más la influencia de la marea modernizadora que trajo consigo el siglo XX. La pesca, con Aberdeen como puerto de matrícula, está dotada de excelente equipo.

Las hilaturas modernas son numerosas en las dos poblaciones antes citadas, mientras que el interior proporciona el famoso whisky al que Escocia debe gran parte de su fama. Este whisky es a menudo el producto de pequeñas destilerías.

Los highlands no se distinguen de los lowlands únicamente por el aspecto campestre de su economía, sino también por el pintoresquismo de sus paisajes, de su lengua y de los trajes de sus habitantes. Los escoceses de las altiplanicies se dividen en clanes o grupos de familias.

Estos clanes empezaron a formarse hacia el año 1000 y son una consecuencia del feudalismo ; los miembros de un mismo clan estaban obligados a prestarse ayuda y protección. Los clanes no se distinguen únicamente por el nombre, sino también por su tartán, o sea, la tela de lana de cuadros empleada en la confección de sus famosas faldas, cuyos colores y dibujos difieren según el clan. La mayoría de los clanes perdieron su influencia hacia la mitad del siglo XVIII.

Los highlander o escoceses de las tierras altas hablaban antaño su propia lengua, el gaélico, pero éste ha desaparecido en provecho del inglés. Asimismo, las faldas escocesas se llevan ya únicamente en ocasiones especiales.

Hay otra cosa que también nos hace pensar inmediatamente en Escocia: la gaita. Este instrumento de viento, de origen medieval, es todavía muy apreciado y ha llevado al combate a muchos regimientos.

Los escoceses son aficionados a juegos populares muy típicos como el lanzamiento del martillo o de larguísimos postes de madera. El lanzamiento de martillo es un deporte muy antiguo que antaño se practicaba únicamente en las islas británicas. Entonces se empleaba un mallo de herrero con mango de madera que ha sido reemplazado últimamente por una bola de plomo fija a un pedazo de cable de acero.

El conjunto, que debe pesar 7,25 kg y tener una longitud de 1,20 m, ha de ser lanzado tan lejos como sea posible situándose dentro de un círculo trazado en el suelo.

Los highlans son tierras de leyendas que deben su existencia a la atmósfera brumosa y misteriosa que se cierne a menudo sobre la región. ¿Hay alguien que no haya oído hablar del famoso monstruo del Lago Ness? Resulta imposible decir de qué se trata exactamente. Quizá sean únicamente nutrias que se persiguen en el agua o el propio movimiento de las olas, pues resulta difícil de admitir la existencia de un monstruo.

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Republica de San Marino Historia, Geografía y Turismo

República de San Marino

San Marino (nombre oficial, República de San Marino), república del sur de Europa, es un enclave en el norte de Italia, situado al sur de la ciudad de Rímini. Es la más pequeña y más antigua República del mundo situada al norte de Italia, cerca de Rimini, sobre una ramificación de los Apeninos.

La agricultura y la ganadería constituyen, junto con el turismo, sus principales fuentes de ingresos. Este diminuto Estado, conocido oficialmente como la República Serenísima de San Marino, tiene una superficie total de sólo 61 km², lo que la convierte en una de las repúblicas más pequeñas del mundo.

HISTORIA: Después que el Piamonte-Cerdeña de Víctor Manuel II y la Francia de Napoleón III hubieron derrotado a los austríacos, en 1859, en Solferino y en Magenta, Italia sufrió una serie de modificaciones que iban a desembocar en la unificación territorial del país. Estados poderosos como los pontificios y el reino de las Dos Sicilias iban a perder su independencia a causa de ello.

A despecho de todos aquellos cambios un territorio consiguió mantener la suya: San Marino. Y uno se pregunta cómo fue posible tal cosa. ¿Tendría algo que ver con ello la declaración de Abraham Lincoln de que San Marino podía servir de ejemplo al mundo? Es poco probable; hay que considerar más bien que el mantenimiento de la República de San Marino no tenía prácticamente importancia alguna para el resto de Italia.

Se trata, en efecto, de un territorio montañoso e inculto situado en una ramificación de los Apeninos, ¡uos habitantes de San Marino no eran, por otra parte, partidarios entusiastas del movimiento italiano de unificación. Aunque nunca hayan pasado de 23.000, habían sido independientes durante más de mil años.

En los momentos actuales, San Marino sigue siendo una República independiente. Su capital, que lleva el mismo nombre, está situada a 32 km de Rimini, uno de los centros turísticos más importantes de la costa adriática.

Como ya hemos dicho, el origen de esta República se remonta a tiempos muy antiguos. Sus habitantes llegan a afirmar que es la República más antigua del mundo. La leyenda afirma que el pequeño Estado fue fundado por San Marino, un tallista de piedra que procedía de Dalmacia y que vivió en los siglos III y V.

La leyenda sigue diciendo que se estableció en aquel roquedal, después de atravesar el Adriático, para escapar a las persecuciones de los cristianos ordenadas por el emperador Diocleciano, y que allí, más tarde, se habría formado San Marino.

Este relato revela, sin embargo, una gran dosis de imaginación y de fantasía y es más edificante que histórico, pues llega a afirmar que el santo hizo brotar un enorme bosque sobre el monte Titán en el que vivían animales salvajes tales como elefantes y osos.

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Ciudad de San Marino:San Marino, capital y mayor ciudad de la república del mismo nombre, se ubica sobre la ladera del monte Titano de los Apeninos, en la península Itálica. El magnífico paisaje atrae a más de 2,5 millones de turistas cada año, a uno de los países más pequeños del mundo, pues cuenta con tan sólo 61 km2 de superficie.

Por contra, es verdaderamente histórica la existencia, en este mismo monte Titán, en el siglo VI, de un monasterio. Pero no se trataba todavía de una ciudad, de la que no hay mención hasta el siglo X. Sea como fuere, San Marino consiguió desde su fundación salvaguardar su libertad. El difícil acceso ha contribuido a ello.

San Marino fue probablemente un adversario temible y demasiado bien atrincherado para las bandas de condottieri que asolaron a Italia a fines de la Edad Media y principios de los tiempos modernos.

Los poderosos de la época hubieron de inclinarse igualmente ante la voluntad de independencia de los habitantes de San Marino, aunque esta independencia no fue reconocida oficialmente hasta después de la anexión del Estado de Urbino a los Estados pontificios en 1631. Napoleón hizo lo mismo en 1797 y el Congreso de Viena de 1815 trajo consigo el reconocimiento internacional.

Cuando Italia se convirtió en una nación unida la gente de San Marino firmó un tratado de amistad con su poderosa vecina, pero sin abandonar su independencia. Esto explica por qué la República de San Marino conservó su neutralidad durante la segunda guerra mundial, aunque esto no impidió que los alemanes la ocuparan.

Al mismo tiempo que afirman que la suya es la más antigua del mundo, los habitantes de la República de San Marino están igualmente orgullosos de que sea el más pequeño de los Estados independientes. La República de San Marino tiene, efectivamente, una superficie de apenas 60 km2 y una población de unos quince mil habitantes, aunque otros tantos sanmarinenses viven fuera de sus fronteras.

La parte más importante del pequeño Estado la ocupa el monte Tifata, una montaña calcárea compuesta de tres picos de 700 m de altura. Esto explica por qué San Marino desaparece en invierno bajo una espesa capa de nieve. Antaño todo el tráfico quedaba interrumpido, lo que ya no sucede en la actualidad.

Sobre la más septentrional de las tres cimas, el monte Titán, se alza la ciudad de San Marino, rodeada por las verdes montañas de la Romana. San Marino cuenta con 29.500 (2008) habitantes. Tres viejos castillos cuyas formas severas se recortan contra el cielo azul dominan la ciudad.

Esta vista de San Marino es conocida en el mundo entero, pues la han popularizado los miles de tarjetas postales enviadas por los turistas. Pero la ciudad posee otras curiosidades como la iglesia de San Francisco, del siglo XIV.

La atmósfera de este pequeño Estado atrae a los turistas como a moscas; en 1964 alcanzaron la cifra de dos millones. El visitante se encuentra sumergido en una atmósfera que debía de ser la que reinaba en Italia cuando ésta era un conjunto de pequeños Estados. Los uniformes un poco charros y la precisión con la que los sanmarinenses hacen revivir ciertas tradiciones contribuyen al éxito. Una de esas tradiciones es el famoso tiro al pichón, que motiva campeonatos durante los cuales se sacrifica en masa a esos desgraciados volátiles.

San Marino parece un gran museo vivo; especialmente la vieja ciudad rodeada por un triple cerco de murallas. Esta República tiene un sistema de gobierno muy particular. El poder legislativo está en las manos de un Gran Consejo o Consiglia Grande e Generale, compuesto de 60 miembros, de los que un tercio son nobles, otro tercio burgueses y otro tercio campesinos. El poder ejecutivo reside en las manos de dos Capitani Reggenti, escogidos para un mandato de seis meses por el Gran Consejo.

San Marino mantiene relaciones diplomáticas con los otros Estados. La República emite sus propios sellos de correos, cuya venta es una de las fuentes de ingresos del Estado. Éste tiene su propia moneda, pero como Italia rodea al país por todas partes la lira circula también.

La agricultura y la ganadería siguen siendo importantes actividades económicas. Cereales y viñas son los cultivos principales; vino y ganado son productos de exportación. El turismo es, sin embargo, la principal fuente de ingresos; los alrededores de San Marino son muy pintorescos y la distancia, si se parte de Rimini, irrisoria.

La economía se ha basado históricamente en la agricultura, la industria forestal y las canteras de piedra, aunque desde 1945 estos sectores productivos han disminuido en importancia a medida que aumentaba la del turismo. La industria turística aporta un 60% de los ingresos nacionales. La industria ligera tiene también una importancia cada vez mayor: se producen textiles, confección, cemento, artículos de piel, productos de caucho (hule) sintético y cerámica.

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Maharajas de la India Vida e Historia de los Principes Indues

Los Maharajás de la  India

Maharajá, es un título que significa gran rey y se aplica a casi todos los príncipes de la India. Ya en la época de la colonización francesa e inglesa, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos feudales, dirigidos por maharajaes tan poderosos como ricos. Cuando la India alcanzó la independencia, se modificó la posición política de estos príncipes, pero su lujo subsistió. Los maharajaes todavía llevan hoy una existencia de cuento de hadas.

Cuando en el siglo XVIII los franceses penetraron en el interior de la India no encontraron la menor resistencia. En efecto, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos de carácter feudal. El poder estaba en manos de los maharajaes, que también eran dueños de las tierras.

Los franceses no tardaron en ser expulsados por los ingleses, pero el régimen feudal subsistió. Por otra parte, los ingleses tuvieron en cuenta este elemento: los maharajaes ejercían gran influencia sobre sus súbditos y, además, disponían de colosales fortunas. Gran Bretaña consideró que era mejor tenerlos como amigos que como enemigos.

De modo que la Administración inglesa les permitió ejercer amplios poderes, y así los maharajaes conservaron el control de todos los asuntos interiores (enseñanza, justicia, etc.).

Por otra parte, pudieron seguir acumulando riquezas, pues también eran los que recaudaban las tasas y los impuestos.

Los ingleses se reservaron únicamente los asuntos que podían ser de interés general para la India, como, por ejemplo, la defensa nacional, las comunicaciones y el comercio exterior. Sólo intervenían en los asuntos interiores cuando la situación amenazaba volverse anárquica. Además, administraban los territorios que no pertenecían propiamente a un maharajá determinado.

Los colonizadores ingleses cuidaron de asegurar la educación de los hijos de esos príncipes. Estos niños fueron enviados a importantes escuelas inglesas, a fin de que cuando sucedieran a sus padres en las funciones que les correspondían por derecho, estuvieran totalmente impregnados del espíritu y sistema de vida ingleses.

Los maharajaes podían ser miembros de los clubes integrados por los oficiales superiores y altos funcionarios de servicio en las Indias. Algunos incluso fueron invitados a la corte británica.

La influencia de estos poderosos príncipes causó muchas dificultades a los dirigentes nacionalistas indios que, después de la segunda guerra mundial, proclamaron la independencia del país. En efecto, no se podía prescindir de ciertos maharajaes que figuraban al frente de importantes comunidades: el de Haiderabad (unos dieciséis millones de subditos), el de Maisur (unos siete millones), el de Travancor (seis millones) y el de Yaipur (tres millones).

Sin embargo, tanto por la persuasión como por la fuerza se logró arrebatarles sus prerrogativas. Tuvieron que aceptar la presencia de un consejo y conceder a la población una participación en la administración de los asuntos corrientes.

Desde la proclamación de la independencia en la India, la posición política de los maharajaes ha experimentado cambios radicales. Sin embargo, su situación material no ha cambiado en absoluto: muchos conservan sus palacios, sus riquezas e incluso ciertas funciones.

A veces, el Estado les concede una indemnización para compensar la pérdida de sus ingresos. Los palacios y la corte que mantienen todavía reflejan con frecuencia el fantástico ambiente en el que antaño vivían.

Su vida, por tanto, no ha cambiado prácticamente, salvo que el esplendor de Oriente se ha matizado con las comodidades occidentales.

Las cacerías de tigres, que los maharajaes organizan para sus invitados, siguen siendo un espectáculo típico que requiere la participación Je numeroso personal, elefantes, caballos, etc.

Cuando los maharajaes comparecen en público, lo hacen rodeados de un lujo inusitado: caballos o elefantes desaparecen bajo los adornos más costosos.

Sus palacios son pequeñas ciudades: comprenden varios edificios separados por jardines y parques. El palacio del maharajá de Yaipur comprende un edificio que antaño albergaba a centenares de elefantes. Actualmente, este número es mucho más reducido.

Numerosos maharajaes poseen una verdadera casa de fieras: el de Rewa, a orillas del Ganges, tiene una manada de tigres, y ha hecho disecar y rmaharaja de Patialaellenar de paja otros muchos, que adornan el salón del trono.

Los demás viven en su residencia de Givindgarh.

Muchos de estos animales tienen el pelo blanco con rayas negras.

Pertenecen a una variedad especial, pues hacia 1950 el maharajá capturó un tigre que presentaba estos caracteres albinos.

Con frecuencia los maharajaes demuestran interés por las artes y las ciencias. El palacio de Yaipur posee un observatorio que data del siglo XVIII.

El maharajá de Patiala (imagen), en el Penyab, es el afortunado propietario de una biblioteca excepcionalmente importante.

Los maharajás poseen las fortunas más impresionantes del mundo. Durante la segunda guerra mundial, el soberano de Haiderabad pagó de su bolsillo varios aviones, como contribución personal a la defensa de Inglaterra.

Estos príncipes han debido de ser considerados como divinidades por las poblaciones que llevaban una existencia precaria a la sombra de los palacios.

Los desheredados podían medir la gran diferencia que había entre su miserable vida y la fastuosa existencia de sus amos.

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Descripción de los Sitios Turisticos Más Importantes del Mundo Bellos

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Ciudades Maravillosas del Mundo Grandes y Bellas Ciudades

EUROPA: A lo largo de los siglos, las mas antiguas e importantes ciudades de la historia han atravesado periodos de prosperidad y otros de decadencia, desde aquellas primeras formas de administración. Solo hay que pensar que en la Alta Edad Media, tras la caída del imperio, la población de Roma no llegaba ni siquiera a los 20.000 habitantes, mientras que pocos siglos después llegó en seguida de nuevo al millón. Mas dramática fue la peripecia de Atenas que, en 1832 cuando fue declarada capital de la Grecia independiente, solo era una pequeña población de 5000 personas. Esta ha sido una constante entre las grandes ciudades del viejo continente.

A lo largo de la historia de Europa se han ido creando centros urbanos, y hoy su estructura es el resultado de la estratificación realizada en diferentes épocas, de estilos arquitectónicos y proyectos urbanísticos que han creado, en conjunto, ciudades modernas y al mismo tiempo preciosos testimonios de la historia continental. La mayor parte de las ciudades europeas eran florecientes centros históricos a comienzos de la Edad Moderna, cuando las grandes expediciones y el gran comercio garantizaban riqueza y prosperidad a la burguesía mercantil.

Pero si es cierto que Europa es un continente profundamente marcado por la historia de sus ciudades y de sus respectivas vivencias, también lo es que la urbanización lenta y progresiva del continente no ha dado lugar al nacimiento de ciudades de proporciones gigantescas como las americanas o las asiáticas, a excepción de Moscu, Londres o Paris que sumando las gigantescas áreas metropolitanas que las rodean se acercan a los 10 millones de habitantes.

Europa apenas cuenta con 36 ciudades de un millón de habitantes, y con otras 62 que tienen entre 500.000 y un millón. En conjunto suman 212 millones los ciudadanos europeos que viven en las 500 ciudades que tienen mas de 150.000 habitantes, sobre un total de 727 millones;: apenas el 29 % de la población. Si bien el 75 % de la población europea vive, de hecho, en un marco urbano, el continente mas densamente poblado de la Tierra ha vivido un proceso de urbanización diferente al de los otros continentes, dándose un predominio de los pequeños centros sobre las grandes ciudades.

La historia diferente y particular de cada ciudad europea ha sido un complejo laboratorio del desarrollo urbano. Así la topografía de Roma —o al menos su centro histórico— refleja todavía hoy, en el esplendor de sus edificios o en sus callejuelas angostas, la edad de oro del Estado Pontificio, a caballo entre el Renacimiento y el siglo XVIII; el piano de Paris debe su planteamiento a las ambiciones de Luis XIV y, a la vez, a las audaces soluciones urbanísticas de Georges Haussmann, el arquitecto de Napoleón III.

San Petersburgo, por su parte, es el resultado del proyecto visionario de Pedro el Grande, que a comienzos del siglo XVIII quiso crear para la gran Rusia una capital de nivel europeo. Los canales de Venecia y de Amsterdam son el fruto de las seculares batallas contra la violencia de las aguas, de progresos hidráulicos y de nuevos baluartes que se superponen a los antiguos. En todas las ciudades europeas, en suma, siglos de trabajo del hombre se concentran en torno al corazón vivo del centro urbano. Y hoy, el respeto a la historia y la conservación de sus testimonios, prevalece sobre otras exigencias de la modernidad.

ASIA: Estos testimonios nos indican que hacia finales del Neolítico se desarrollaron en Asia sociedades humanas complejas y articuladas, que en las tierras fértiles del continente más grande del planeta descubrieron las primeras formas de organización. Hoy día, Asia —que ocupa 45 millones de kilómetros cuadrados, es decir algo menos de un tercio de la totalidad de las tierras emergidas— cuenta con 3700 millones de habitantes, que equivalen al 61 % de la población mundial. Naturalmente, es el continente con el mayor numero de grandes ciudades. Seis de las diez primeras, 28 entre las 50 mÁs grandes. Tokio, segÚn los últimos datos, es la ciudad mÁs grande del mundo con casi 30 millones de habitantes.

Con su vertiginoso crecimiento, comenzado en los anos cincuenta del siglo XX, y con una increíble mezcla de futurista modernidad y de tradición, precisamente la capital de Japón es probablemente el prototipo de las grandes ciudades que han hecho su aparición durante el siglo XX, y la vanguardia de las inmensas conurbaciones urbanas que dominaran el siglo XXI. A comienzos del siglo XX, Tokio apenas tenía dos millones de habitantes, y menos de cuatro a finales de la segunda guerra mundial, cuando la ciudad quedo casi destruida por los bombardeos de los aliados.

Sin embargo, gracias a un formidable proceso de reconstrucción, ya en 1970, 25 anos después del final de la guerra mundial, Tokio tenia 15 millones de habitantes. Dos razones que pueden explicar ese rápidos crecimiento son el boom demográfico que se produjo en todo el mundo gracias a la mejora general en las condiciones de vida. en especial en lo que respecta a la alimentación y la sanidad (y de forma más acentuada, si cabe, en Japón), y la segunda fue la rapidísima industrialización de la capital japonesa, que atrajo a la ciudad a muchos habitantes de los poblados rurales de su entorno, que llegaban en busca de una oportunidad de trabajo y de una buena retribución, un fenómeno que, de hecho, caracterizo el crecimiento urbano durante el siglo XX en todo el continente.

Según un informe de las Naciones Unidas de 2002, Tokio permanecerá como la ciudad más poblada del mundo en 2015, pero cada vez tendrá más cerca otras grandes aglomeraciones urbanas, casi todas asiáticas. Dentro de diez anos, se habrán situado entre las primeras diez ciudades del mundo Dakha, capital de Bangladesh, las indias Bombay, Delhi y Calcuta, pero también Yakarta y Karachi, todas con más de diez millones de habitantes. Faltan en estas previsiones, las grandes metrópolis chinas, que en los últimos veinte anos se han desarrollado a ritmos de excepción y previsiblemente continuarán haciéndolo en la primera mitad de este siglo.

Fuente Consultada: Grandes Ciudades del Mundo Cattaneo-Trifoni

TREN A LAS NUBES en Salta San Antonio de los Cobre La Polvorilla

TREN A LAS NUBES en Salta San Antonio de los Cobre
Viaducto La Polvorilla

A principios de este siglo época del gran desarrollo de los ferrocarriles en nuestro país se consideró la posibilidad y conveniencia de construir un ferrocarril que atravesase las formaciones orográficas existentes a la latitud de la Puna argentina y uniese el Noroeste argentino con algún puerto de la costa chilena.

tren a la nubes en el puente de la polvorilla
Es uno de los tres ferrocarriles más altos del mundo, que atraviesa vertiginosas montañas de la Cordillera de los Andes entre paisajes espectaculares.  Parte de la ciudad de Salta, atraviesa el valle de Lerma, para introducirse en la Quebrada del Toro y llegar hasta la Puna. se inauguró totalmente el 20 de febrero de 1948 cuando en el paso de Socompa se enlazó con su símil chilena que llega al puerto de Antofagasta, donde transitaban pesados trenes cargados de minerales.

Las primeras leyes que se promulgaron para llevar adelante la construcción del tren a Huaytiquina son de 1905. La primera (Nº 4.683), del 18 de septiembre, manda a realizar los estudios necesarios para el trazado de un ferrocarril, y la segunda (Nº 4.813) es la que da el primer paso para que la construcción se inicie, ya que autoriza al Poder Ejecutivo Nacional a construir el tramo Cerrillos-Rosario de Lerma.

Comienza entonces una dura lucha en el Congreso Nacional donde hay una indisimulada guerra de intereses, entre los que defienden el otorgamiento de nuevas concesiones a capitales ingleses y los que dicen que el Estado Nacional está en condiciones de llevar adelante la obra. Nació así el proyecto de construir un ferrocarril trasandino, cuyas obras se iniciaron en 1921.

Se trata de un ramal de los Ferrocarriles del Estado, posteriormente ramal C 14 del ferrocarril General Belgrano, también conocido como Trasandino del Norte y como “ferrocarril deHuaitiquina”, denominación esta última errónea pues el ferrocarril se construyó por Socompa, localidad argentina situada más al Sur y próxima al límite internacional con Chile. Las obras se concluyeron, tras algunas interrupciones, recién en 1948 y enlazan las ciudades de Salta y de Antofagasta, que es un puerto chileno en la costa del océano Pacífico, tras un recorrido de 903 km. Este ferrocarril no llegó a tener el uso -cargas y pasajeros- que se había previsto y por ello fue casi abandonado y hoy en día sólo transporta esporádicamente algunos minerales.

El nombre de “Tren a las Nubes” se debe a un filme en colores, realizado por dos camarógrafos tucumanos -estudiantes de la Universidad Nacional-, en los primeros años de la década del ’60, que hicieron el tramo Salta-Socompa a bordo del tren internacional de pasajeros, que en esos tiempos corría traccionado por máquinas a vapor, -las famosas “1300”-, y salía de la Estación Salta los días jueves a horas 11.05. Los camarógrafos apalabraron al maquinista, para que cuando la formación llegara al viaducto La Polvorilla, la máquina hiciera una descarga lateral de vapor, de forma tal que ellos pudieran filmarlo desde las ventanillas de los vagones. Así ocurrió, y el vapor liberado por la máquina, a consecuencia de la baja temperatura del lugar, no se disipó rápidamente y quedó flotando por unos momentos en el firmamento puneño, lo que facilitó la filmación. El trabajo posteriormente fue ofrecido al Ferrocarril, quien luego de adquirirlo lo cedió al periodista del diario Clarín, Emilio Petcoff, a los fines que hiciera el guión del documental. Petcoff, al observar la filmación, se vio atraído por el chorro de vapor que la máquina exhaló en La Polvorilla y tituló al trabajo “Tren a las Nubes”. Posteriormente Ferrocarriles Argentinos adoptó este nombre para el único emprendimiento turístico que en ese momento tenía en el país, y que recorría 240 kilómetros sobre el Ramal C 14, Salta Antofagasta. (Fuente Consultada: Portal de Salta)

En años recientes se ponderó la factibilidad de convertirlo en un atractivo turístico y así se concibió su circulación regular entre Salta y el viaducto denominado La Polvorilla, con un recorrido de sólo 214 Km. (o sea, 428 en total). Se tomó esa decisión en mérito a que el ferrocarril recorre paisajes espléndidos de una notable policromía (valle de Lerma, quebrada del Toro y Puna) y pasa por la pintoresca localidad San Antonio de los Cobres; asombra, además, por su concepción técnica.

En tan corto recorrido asciende, sin cremallera y en trocha angosta, desde los 1.187 m s.n.m. de la ciudad de Salta hasta los 4.186 n s.n.m. de La Polvorilla, para lo cual debe utilizar 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos, 2 “rulos” y 2 “zig-zag”. Se trata, en conjunto, de una obra sensacional, concebida y dirigida con gran esfuerzo y audacia por el ingeniero estadounidense Richard F. Maury, fallecido en 1950. En los trabajos pertinentes, realizados en condiciones muy hostiles, participaron muchos inmigrantes, entre ellos Josep Broz, quien posteriormente se identificó como “el mariscal Tito” y gobernó tiránicamente a Yugoslavia desde 1945 a 1980.

El trayecto que realiza El Tren a las Nubes, desde los 1187 m.s.n.m, de la ciudad de Salta hasta los 4186 m.s.n.m. del viaducto La Polvorilla es de 434 Km. Distancia que demanda alrededor de 14 horas y 45 minutos en ir y volver, en un viaje lento con una velocidad promedio de 32,1 Km p/h

La polvorilla es un viaducto (o puente) curvo, de 224 m de largo, en el que los rieles están a 63 m de altura con respecto al fondo de la quebrada que atraviesa, sin barandas, único en el mundo en su tipo. Este viaducto fue construido entre 1.930 y 1.932 por la fábrica italiana Monfalcone.

Fue fundido en los talleres de la empresa Cosulich, en Trieste, Italia, y armado en una quebrada cercana similar a la salteña. Posteriormente fue embalado pieza por pieza, y transportado en buque hasta el puerto de Buenos Aires. Emilio Balduzzi y Pedro Bettela, tuvieron a su cargo llevar esos enormes pilares por tierra, debiendo ampliar muchas curvas hasta llegar a la Polvorilla.

La obra finalizó en 1.932, y hubieron de pasar 7 años para su habilitación total, ocurrida el 7 de noviembre de 1.939. Hay anécdota dramática  cuando el maquinista Varas, elegido entre 3, junto a los ingenieros C. Michaud y M. Pouzol, realizaron la prueba de resistencia del gigantesco artificio. Cuando la máquina pisa la estructura el hierro empieza a rechinar, dando la impresión que la espectacular obra se vendría abajo como un castillo de naipes. Pero el susto pasó, y la máquina quedó 20 cm. más abajo del nivel de entrada, por lo que se debió hacer el rebaje necesario.

Tres mártires tuvo el Polvorilla; el primero un remachador, cuyo nombre no puede ubicarse. El segundo fue Sirilo Nalboa, boliviano, que era ajustador de bulones y que en un descuido se le soltó el cinturón de seguridad y cayo desde 50 metros.

El más dramático lo protagonizó un joven polaco, Victorio Mortizewicz, quien antes de viajar a su lejana patria quiso despedirse de la obra en la que estuvo trabajando por dos años. Subiendo por una de las pilas del viaducto, al llegar a los 30 metros perdió pie y se mato. Todos velan desde su sueño eterno, en el cementerio de Mina Concordia, la imponente obra, metida en medio del silencio de los cerros milenarios.

El “tren a las nubes” (así denominado actualmente pues en muchas oportunidades debe atravesar mantos de nubes bajas) circula una vez por semana sólo desde abril a octubre ante el peligro de derrumbes que pueden producir lluvias violentas.

Se estima que ha transportado aproximadamente 300.000 turistas, de los cuales la mitad han sido extranjeros atraídos por la majestuosidad de la obra y por las bellezas de los lugares que recorre.

Ver: El Viaducto Más Alto del Mundo

Shangai Ciudad Mas Grande de China Poblacion Vida

Shangai Ciudad Mas Grande de China

Shangai: La ciudad china de Shangai, esta ubicada sobre el delta del río Yangtzé, centrada en la costa del mar de la China oriental. Posee un área de alrededor de 5.800 Km. cuadrados y una población de alrededor de los 19 millones de habitantes incluyendo a 2 millones que habitan en viviendas sobre el mar.

Es la ciudad más grande de la República Popular de China, considerada además como la capital económica de dicho país, ya que fundamentalmente es una ciudad industrial y tecnológica. Aquí se desarrolla uno de los puertos más relevantes por la magnitud de intercambios financieros y comerciales.

Y se asientan en ella más de 4.000 rascacielos (de los cuales, dos de ellos son los más altos del mundo). Suele ser visita por miles de turísticas por sus monumentos y por ser centro cosmopolita de cultura y diseño.

Desde el punto de vista administrativo esta ciudad, es una de las cuatro municipalidades de la República Popular China, la cual es administrada por el gobierno central del país.

 Shangai

Imagen de Shangai

Historia
La importancia de esta ciudad se remonta desde las dinastías de Han, ya que desde allí se desarrolló la pesca y la industria de la sal. Pero durante la dinastía Song, en 1074, Shangai fue ascendida de la categoría de aldea a pueblo comercial.

A partir de la dinastía Yuan, en 1292 esta ciudad era considerada un simple distrito administrado por la prefectura, para recién en 1297 convertirse finalmente en una ciudad. Así este siglo, evidenció a la naciente ciudad como un importante centro industrial del algodón.

Con el paso de los siglos, y recién a principios del XIX, Shangai es oficialmente el centro industrial y comercial más relevante del país. Esto se debe a que su posición estratégica con respecto al resto, es decir cercana al río Yangtzé, facilitaba el comercio con occidente.

En 1842, tras la finalización de la Guerra del Opio, los británicos exigieron mediante un Tratado, que esta ciudad y otros puertos se abrieran hacia el comercio internacional, por lo tanto varias zonas de la ciudad quedaron bajo concesiones extranjeras.

Años después, tras la batalla de Shangai (1937), la misma quedó en manos de los japoneses, hasta 1945. A tal punto que durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en el hogar de miles de refugiados de procedencia europea.
Cuatro años después, se dio el triunfo de la Revolución China provocó que muchos empresarios trasladaran sus negocios a Hong Kong. Sin embargo, esto no frenó el progreso de Shangai, quien recuperó su relevancia económica a un ritmo considerable, y hoy por hoy, es uno de los motores industriales más importantes de su país.

Geografía
Esta ciudad asentada sobre el delta del río Yangtzé, en la costa este de China; se encuentra aproximadamente equidistante entre Pekín y Hong Kong. La municipalidad entera consta de la península entre el río Yangtzé y la bahía de Hangzhou, la isla de Chongming y varias islas pequeñas.

Sus límites son: al norte y oeste con la provincia de Jiangsu, al sur con Zhejiang y al este con el Mar de China Oriental.

Por otra parte, el río Huangpu, afluente del Yangtzé, divide la ciudad en dos: la primera de ellas es su ribera occidental en donde se halla el casco histórico, Puxi, y la otra es la oriental en donde surge el distrito financiero, Pudong.

Podríamos afirmar que esta ciudad, se encuentra situada sobre una llanura aluvional. Su punto más alto se encuentra sobre la isla Dajinshan (con unos 103 metros).

Clima
Esta ciudad posee un clima tropical húmedo, con estaciones bien marcadas. Esto se debe a su cercanía con el mar (a unos 40 kilómetros de distancia), y la proximidad de la desembocadura del río Yangtzé (a 20 kilómetros) y del lago Taihu.

En invierno, los vientos del norte provenientes de Siberia causan descensos muy bruscos de la temperatura, a tal punto de ocasionar algunos días de nevada. En cambio, en el verano de Shangai, las temperaturas son muy altas y con un gradiente importante de humedad. Por lo tanto las estaciones mas moderadas son la primavera y el otoño, ya que suelen ser secos y soleados.
En cuanto a las precipitaciones, estas se desarrollan en mayo y otoño, debido a los vientos monzones, característicos de esta zona asiática.

Población
Según el quinto censo nacional, esta ciudad alcanza los 16.74 millones de habitantes. Esto se debe a que es considerada una de las atracciones para millones de chinos.
Esto puede observarse en números, entre los años 1950 y 1980, ya que es donde Shangai crece demográficamente de una manera muy abrupta. Sin embargo, desde comienzos de 1990 el aumento ha sido más leve.

Todo ello, motivó al gobierno a implementar medidas al respecto, como ser un sistema de registro para los residentes con permiso de residencia.

Este crecimiento se debe únicamente al aporte migratorio, ya que el crecimiento natural de los residentes permanentes es muy bajo, provocando un descenso en la tasa de natalidad.

Economía
Shangai, suele ser considerada como el centro financiero y comercial de China. Además cuenta con uno de los puertos más activos de país y del mundo en términos de cargas.
Además ha aumentado su papel en las finanzas y como destino para las sedes de corporativas. Esto trajo aparejado, demanda en cuanto al buen nivel educativo y de trabajo más moderno.

Fuente Consultada:
http://www.mipunto.com/temas/1er_trimestre06/shangai
http://es.wikipedia.org/wiki/Shangh%C3%A1i
http://www.viajarporchina.com/Guia-de-Viajes/Shanghai/introduce

Juego de Conocimientos Geograficos Ubicar Ciudades y Patrimonios

Juego de Conocimientos Geográficos
Ubicar Ciudades y Patrimonios del Mundo

Hoy día, tres mil millones de personas viven en el mundo en las áreas urbanas. En el año 2007, el número de habitantes de las ciudades habrá superado, por primera vez, al de las áreas rurales y, según los expertos en demografía de las Naciones Unidas, en el año 2030 serán ya cinco mil millones, frente a una población rural de 3200 millones de personas.

Grandes ciudades han prosperado en el pasado, antiguo y reciente, contribuyendo en gran medida a dirigir la evolución de las diferentes culturas humanas, y a dar un formidable impulso al conocimiento, el arte, la arquitectura y el desarrollo industrial. Sin embargo, nunca como en los últimos cincuenta años la ciudad había entrado en el horizonte de nuestra cotidianidad, ni nunca hasta ahora habían existido ciudades que tuvieran veinte y treinta millones de habitantes.

UN POCO DE HISTORIA RESPECTO A LA EVOLUCIÓN DE LAS CIUDADES: Hasta hace unos cuantos miles de años, el hombre vivía de la caza y de la recolección, pero después de la última glaciación comenzó un periodo de rápido desarrollo demográfico, gracias a la mejora de las condiciones climáticas que se dieron sobre todo en las zonas del hemisferio septentrional que hoy tienen un clima templado. Algunos grupos de Homo sapiens, probablemente grandes familias, abandonaron la vida nómada para establecerse en áreas en las que el suelo fértil y la abundancia de recursos les garantizaban alimento para todos durante mucho tiempo.

Desde entonces la historia del hombre ha experimentado un sorprendente aceleración, una de las muchas realizadas gracias a los descubrimientos y a la tecnología en nuestra civilización. Aquellos antepasados nuestros aprendieron rápidamente a seleccionar los vegetales que tenían sustancias nutritivas adecuadas para su alimentación.

En aquellos primeros asentamientos estables fue donde comenzó la domesticación de los primeros animales como ovejas, cabras y bóvidos. Así nacieron los primeros centros habitados y se creó el primer germen de una sociedad estructurada, en la que nuestros abuelos comenzaron a dividirse funciones y ocupaciones, y en la que el trueque se convirtió en la primera forma de comercio.

A partir de aquellas primeras experiencias de convivencia se crearon posteriormente lo que los griegos llamaron polis, los romanos urbs o civitas, y nosotros, hoy día, llamamosciudades.

África, el continente negro. Naturaleza virgen, paisajes de ensueño y grandiosos testimonios de culturas desaparecidas. En esta parte de la Tierra se encuentran los últimos paraísos animales y naturales del planeta, al tiempo que fabulosos edificios evocan el esplendor de culturas africanas cuya influencia todavía se manifiesta de forma ostensible en muchas partes del mundo.

Grandes ciudades prosperaron en el pasado, antiguo y reciente, contribuyendo de manera excepcional a la evolución de la cultura humana. Y precisamente en su desarrollo se basó la formación de los grandes imperios. Entre las legendarias ciudades de la Antigüedad, hay que recordar las dos capitales egipcias Menfis y Tebas, en las que hace 5000 años ya era utilizada una lengua escrita con el primer embrión de alfabeto que superaba el simbolismo ideográfico.

Y Babilonia, la magnífica capital del reino de Hammurabi, el soberano que en torno al año 1700 a. de C. formuló el código de leyes más antiguo de la historia: un inequívoco signo de madurez de aquellas primeras sociedades, de su vitalidad y de su capacidad para producir culturas estructuradas.

Asia, el continente más extenso del planeta, es una tierra de contrastes: aromas europeos y mediterráneos en Estambul, el maravilloso mundo de las mil y una noches, el misterioso exotismo del Lejano Oriente, los estados insulares del océano índico, etc. De las grandes culturas y religiones hemos heredado fabulosas construcciones, y de las fuerzas de la naturaleza, magníficos paraísos.

Con el paso de los siglos, la ciudad se convirtió cada vez más en el centro de la actividad humana. Basta pensar en Atenas, Roma o Constantinopla (posteriormente Bizancio, y después Estambul), uno de los centros urbanos más dinámicos y discutidos de la historia. Y ya más cerca de nosotros, hay que recordar las grandes potencias mercantiles de la Edad Media, como las ciudades marítimas italianas, entre ellas Venecia que durante siglos dominó el Mediterráneo, o la Florencia del Renacimiento.

O incluso las ciudades de la Liga Hanseática, en el Norte de Europa, desde Eübeck a Bergen, desde Brujas a la misma Londres, que situada en una posición estratégica, entre los siglos XVI y XVII, le permitió convertirse en una de los más importantes imperios de la historia.

EL JUEGO: Para intentar probar cuanto sabes o te acuerdas en donde están ubicadas grandes ciudades, destacados países y maravillosos lugares naturales, solo debes hacer ´clic´ en el botón “Que Lugar?” y luego arrastrar el puntero circular color naranja a las proximidades del lugar geográfico en donde supones se encuentra. Al soltar podrás observar si es correcto o no. En cada error pierdes “una vida” y tienes 5 para jugar. Debes repetir el método para destino solicitado.

Cada una de estas extraordinarias ciudades ha atravesado momentos de increíble riqueza y esplendor, dando un formidable impulso al conocimiento, al arte, a la arquitectura y, más adelante, al desarrollo industrial. Algunas se encuentran todavía hoy entre las ciudades más importantes del mundo, y otras han ido poco a poco perdiendo su influencia y teniendo que enfrentarse a periodos de decadencia. Cada una de ellas ha marcado de forma indeleble alguna época de la historia de la humanidad.

Europa: arquitectura y arte en primer plano. Durante muchos siglos, desde la Antigüedad clásica hasta el siglo xx, en el viejo continente se erigieron espléndidas construcciones de fama mundial: castillos, palacios, torres, fortalezas, templos religiosos y puentes. Asimismo, junto a todo ello no hay que olvidar las fascinantes maravillas naturales que ofrece Europa.

Pero nunca como en los últimos cincuenta años, las ciudades habían entrado a formar parte tan intensamente del horizonte de nuestra cotidianidad, ni nunca hasta ahora habían existido metrópolis de 20 y 30 millones de habitantes, cuya extensión y densidad están modificando los paradigmas de la convivencia.

En nuestros días, tres mil millones de personas viven en el mundo concentradas en los centros urbanos, de las que 640 millones (un 10 % de la población total del planeta) viven en las 300 ciudades más pobladas. Por primera vez, los habitantes de las ciudades están a punto de superar a los de las áreas rurales, y según las previsiones de las Naciones Unidas en 2030 serán 5000 millones, frente a una población rural de 3200 millones de personas.

Misteriosas civilizaciones han dejado sus huellas por el territorio comprendido entre México (al norte) y Patagonia (al sur). Fabulosas construcciones, templos gigantescos y pirámides espectaculares constituyen el legado de los legendarios pueblos inca, maya y azteca. Los magníficos paraísos naturales del centro y el sur del continente americano dan un carácter y belleza especiales a esta parte del planeta.

A comienzos del siglo XX, las grandes ciudades se hallaban casi todas en Europa y en América del Norte, y Londres, París o Berlín estaban situadas en la vanguardia del proceso de modernización de un mundo que veía la aparición del automóvil y los primeros rascacielos (el nombre se acuña en Estados Unidos para designar a los primeros edificios que superaban los 15 o 20 pisos de altura).

En torno al año 2030, las mayores ciudades estarán en su mayoría concentradas, según las previsiones, en Asia, pero también África —el continente menos desarrollado— habrá dado el salto desde una sociedad rural a una sociedad industrial, tecnologia e informatizada.

Lagos Ciudad de Nigeria en Africa Poblacion Grandes Ciudades Mundo

Lagos: Ciudad de Nigeria en Africa

Lagos: Lagos es una ciudad costera, más precisamente en la bahía de Benín y en un archipiélago frente al continente. Es una de las más grandes e importantes de Nigeria, por lo que anteriormente era su capital hasta el año 1991. Pero el término ciudad en este caso está mal implementado, ya que desde el punto de vista administrativo, Lagos es un municipio y por ende no tiene administración de este tipo.

vista de la ciudad de Lagos

Pero es en la década de 1970, debido al auge petrolero en Nigeria, que Lagos experimenta una verdadera explosión demográfica, un importante crecimiento económico y junto a ello, se convirtió en el polo de atracción para las personas que se asentaban en espacios rurales.

La consecuencia más visible, de lo que anteriormente mencionábamos es que los pueblos y asentamientos de la periferia se desarrollaron a pasos agigantados, conformando finalmente la gran metrópoli que conocemos hoy en día.

Historia: La denominación Lagos, proviene de los portugueses ya que llamaron así a un gran puesto comercial en la isla establecido por ellos. Su objetivo principal por aquel entonces era comercializar especies, marfil y esclavos. Pero en 1807, Lagos queda en manos del poder británico.

Finalmente, es a comienzos del siglo XX, cuando esta pasa a ser colonia de Nigeria. A partir de allí, el prospero negocio fue la exportación de materias primas. Lo cual permitió su crecimiento y desarrollo a mediados del mismo siglo. Esta se convirtió además en el centro de recepción de miles de migrantes africanos, y por lo general de los pueblos más empobrecidos. Ello derivó en un caimiento de la calidad de vida de la ciudad y el surgimiento de suburbios en la periferia de la misma.

Finalmente, en 1991 el gobierno de Nigeria decide trasladar su capital federal a Abuya, en donde los últimos años se venían gestando la construcción de importantes edificios públicos y administrativos.

Geografía: Esta ciudad está situada en los 6º27’ Latitud Norte y 3º24’ longitud Este. Estas coordenadas corresponden con el sudoeste de Nigeria.

Esta se emplazada sobre un área de lagunas pantanosas, originadas por las abundantes precipitaciones de esta zona costera y por los ríos que finalmente desembocan en el mar.

Además, Lagos posee dos islas principales; la isla Lagos y la isla Victoria. Ambas están separadas entre sí por medio de arroyos de diferentes tamaños y están conectadas por medio de puentes.

Clima: Lagos posee un clima similar al resto del sur nigeriano. El mismo se caracteriza por tener dos temporadas lluviosas, la primera de ellas se desarrolla durante los meses de abril y julio, y se destacan por ser las más copiosas; en cambio la segunda temporada que es más débil, se desarrolla durante los meses de octubre y noviembre.

Ello determina, que entre diciembre y marzo se origine la temporada de sequía más prolongada, por lo que los mayores montos de precipitación pueden llegar a ser de 35 mm cono lo es en el mes de enero.

En esta época de sequía, también se evidencian vientos secos y cargados de polvo, provenientes del desierto del Sahara, los cuales reciben el nombre de “vientos Harmattan”.

En cuanto a las temperaturas, el mes más caluroso es marzo, cuya media es de 29ºC. El resto posee medias de entre 25ºC y 27º C.

Población: Esta ciudad es la segunda más grande de África y la mayor de Nigeria. Actualmente habitan en ella más de 13 millones de personas. Además es una de las ciudades que mayor crecimiento demográfico ha evidenciado en este último tiempo.

En cuanto a esta área metropolitana, denominada “Lagos Metropolitana”, comprende 16 de las 20 áreas del gobierno local del Estado de Lagos, y por ende posee el 88% aproximadamente de la población del estado del mismo nombre. Su aumento por año, es de 275.000 personas.

Economía: Lagos, concentra la mayoría de las actividades y por ende la riqueza de toda Nigeria. Esto se refleja en la alta calidad de vida que poseen quienes habitan allí.

Es un importante centro comercial, porque la mayoría de los bancos e instituciones financieras se encuentran allí.

En sus suburbios, se desarrolla más de la mitad de la actividad industrial total. Por ejemplo los bienes que se producen allí son: equipos electrónicos, químicos, cerveceros, alimentos procesados y textiles.

Por otra parte, el petróleo es una de las mercancías que más aporta al PBI (aproximadamente el 20%), el cual es sacado del país por medio del puerto situado en la misma ciudad, y que a su vez es más grande de toda Nigeria. 

Fuente Consultada:
http://es.tixik.com/lagos-2354632
http://es.wikipedia.org/wiki/Lagos

Prof. Geografía Claudia Nagel
Otras Fuentes: Ciudades del Mundo Tomo I – Wikipedia – 100 Maravillas del Mundo – Grandes Civilizaciones del Pasado Tomo II.

Paises Mas Extensos Sin Costa Mayor Superficie Territorial

Países Mas Extensos Sin Costa

PAÍSLÍMITESÁREAHAB.IDIOMARELIGIÓNESP. VIDA
KazajstánChina, Kirguistán, Rusia, Turkmenistán, Uzbekistán2.724.9015.522.373Kazakomusulmanes 47%
ortodoxos rusos 44%
otros 9%
h:63
m:74
MongoliaChina y Rusia1.564.1163.133.318Mongol Klalkhabudista 50%
ninguno 40%
h:66
m:71
NígerArgelia, Benin, Burkina, Faso, Chad, Libia y Malí1.267.00016.468.886Francésmusulmanes 80%
otros 20%
h:52
m:55
ChadCamerún, República Centroafricana, Libia, Níger1.284.00010.758.945Árabe y Francésn.d.h:47
m:49
MalíNigeria y Sudán1.240.19214.159.904Francésmusulmanes 90%
Otras 10%
h:50
m:54
EtiopíaDjibouti, Eritrea, Kenia, Somalia y Sudá1.104.30090.873.739Amáricoortodoxos 43%musulmanes 34%protestantes 18%
católicos 3%
h:54
m:59

Los Angeles Ciudad de Estados Unidos California Ciudades del Mundo

Los Ángeles: Gran Ciudad de Estados Unidos

Los Ángeles: Es considerada la ciudad más poblada y extensa del estado de California, en Estados Unidos. Es además, considerada la ciudad de las estrellas de cine y paraíso para los amantes de este arte. Es conocida popularmente como L.A. y se localiza en la costa sur del condado californiano, cerca de la frontera con México.

A diferencia de otras ciudades estadounidense o en el mejor de los casos europeos, esta desconcierta a quienes deciden visitarla, debido a su estructura urbana, porque no posee un centro distintivo, sino que es una conglomeración de comunidades independientes enlazadas unas a otras gracias a un sistema de complejo y excelente de carreteras.

Pero además, debido a su posición geográfica es elegida por miles de estudiantes para realizar completar su formación académica, en las distintas universidades e instituciones que allí se encuentran.

Actualmente esta ciudad posee una población de aproximadamente 4.100.000 habitantes, distribuidas en un área de 1.214,9 kilómetros cuadrados. Pero, en cuanto al área metropolitana, esta concentra cinco condados cuya población total es de 17,7 millones de personas.

Esta ciudad, además de ser la segunda más poblada del país, es uno de los mayores centros culturales, económicos, científicos y de entretenimientos del mundo.

Historia: Durante muchos siglos, la costa donde actualmente se encuentra la ciudad de Los Ángeles, estuvo poblada por amerindios, gabrieleños y los chumash.

Sin embargo, los primeros europeos en llegar a esta área fueron aquellos liderados por un explorador castellano en 1542, llamado Juan Rodríguez Cabrillo, quien no se asentó en el área ya que continuó su viaje.

A mediados del siglo XVI, esta ciudad al igual que todo el condado de California, fue incluida al Virreinato de Nueva España. Cabe aclarar que todavía no era fundada como ciudad, sino que lo logró 227 años después de este suceso, es decir en 1769 tras ser considerada un área con enorme potencial para el asentamiento humano.

Pero en 1821, este Virreinato obtuvo su independencia de la corona Española, lo que determinó que California que bajo el control del recién formado estado de México. Pero la soberanía de este último finalizó con la invasión estadounidense en el territorio. A partir de allí, se sucedieron un par de batallas, las cuales culminaron con un par de Tratados, y dentro de uno de ellos al gobierno mexicano no le quedó más remedio que ceder el territorio de Alta California a su vencedor, Estados Unidos.

A fines de este siglo, la llegada de los ferrocarriles, el descubrimiento del petróleo determinan que Los Ángeles, alcanzara hacia 1900 una población de 100.000 habitantes.

Años después, las industrias del cine y la aviación llegaron a la ciudad. Lo que determinó que la población sobrepasara al millón de habitantes.

Se puede afirmar que la Segunda Guerra Mundial, ocasionó el crecimiento y la prosperidad económica de la ciudad. Tras su finalización, la misma experimentó una expansión y crecimiento hacia el valle de San Fernando.

Durante las décadas de 1960 y 1970, Los Ángeles al igual que otras ciudades del país, fueron partícipes de diferencias y conflictos interraciales.

Ya en el siglo XIX, esta ciudad ha visto un crecimiento en el desarrollo urbano y también la segregación de varias partes de la ciudad.

Geografía: Esta ciudad posee 71 kilómetros en sentido longitudinal, y 47 de oeste a este. Con un área total de 1.290,6 Km. cuadrados. Además, esta se ubica en el Cinturón de Fuego del Pacífico, por lo que puede afirmarse que se encuentra expuesta a terremotos. Es así, como su inestabilidad geológica produce varias fallas sobre y debajo de la superficie. Una de las más conocidas es la falla de San Andrés.

En cuanto a la flora, puede decirse que esta área es muy rica en especies de plantas nativas, debido en parte a la diversidad de hábitats (playas, pantanos, montañas, etc.).

Pero debido a su geografía y a la dependencia de los automóviles como principal medio de trasporte, la ciudad sufre una importante contaminación atmosférica.

Clima: Esta ciudad se encuentra localizada sobre la costa del océano Pacífico, lo que determina que su clima presente temperaturas agradables y una fuerte humedad, consecuencia de la brisa constante del mar.

Las temperaturas más elevadas se desarrollan durante los meses de agosto y septiembre, alcanzando los 32º C. Mientras que los meses de invierno, en este caso enero y febrero, poseen temperaturas moderadas, las cuales rondan entre los 12ºC.

En cuanto a las precipitaciones, estas se desarrollan en los meses de invierno y primavera, acompañado de grandes variaciones en la severidad de las tormentas, el monto promedio de lluvias es de 381 mm. anuales.

Población: La población de esta ciudad, se incrementó rápidamente en la década de 1980. Esto se produjo como consecuencia de las inmigraciones, sobre todo de origen latino (en la mayoría mexicanos) y asiáticos.

Según datos del censo realizado en 1990, el 38% de la población residente en Los Ángeles era nacido fuera del Estados Unidos. Tal es así, que la población de origen hispano representa el 40%, un 14% es población negra, y un 10% es de origen asiático.

Actualmente, el área metropolitana de los Ángeles posee alrededor de 17,7 millones de habitantes, según el censo realizado este 2010.

Economía: La economía de L.A, está impulsada por el comercio internacional, la industria del entretenimiento (es decir: cine, televisión y la industria musical), la aeronáutica, el petróleo, la moda y el turismo.

Es considerada además como el gran centro manufacturero de todo el país. Sumado a ello, aquí se encuentran puertos muy importantes que operan a escala mundial.

Otras industrias relevantes en esta ciudad son, aquellas que incluyen los medios de comunicación, finanzas, telecomunicaciones, medicina, derecho, entre otras.
Fuente Consultada:
http://internacional.universia.net/eeuu/ciudades/california/los-angeles/descripcion
http://es.wikipedia.org/wiki/Los_%C3%81ngeles
http://internacional.universia.net/eeuu/ciudades/california/los-angeles/clima
http://viajes-vistas.galeon.com/IMAGENES/ciudades/losangeles

Prof. Geografía Claudia Nagel
Otras Fuentes: Ciudades del Mundo Tomo I – Wikipedia – 100 Maravillas del Mundo – Grandes Civilizaciones del Pasado Tomo II.

Historia Construccion del Edificio Empire State Icono EE.UU. Simbolo

Historia Construcción del Edificio Empire State

Existen construcciones que han nacido para ser un símbolo, y el Empire State Building es una de ellas. Y de tal manera es el símbolo de Nueva York que asume como propio el nombre orgulloso: Estado imperial.

Historia Edificio Empire State

Historia Construcción Edificio Empire State

En ese mismo lugar se levantaba anteriormente la Astor Mansion, la mansión de los Astor, una dinastía industrial que resume en sí misma la historia de capitalismo americano. Desde allí se decidía la suerte de millones de hombres de todo el mundo.

En los últimos años del siglo, en el lugar de la Astor Mansion se construyó el Waldorf-Astoria Hotel, que se convirtió en el lugar donde los entonces llamados “los Cuatrocientos de Nueva York”, se encontraban, almorzaban, bailaban, presentaban en sociedad a sus hijas y dirigían sus negocios. Era un hotel que estaba considerado  a la sazón como el más exclusivo, sofisticado y caro del mundo.

Pero la auténtica vocación de esta parcela tan céntrica no podía ser otra que la de albergar un centro de negocios. Por eso, cuando a fines de los años veinte el Waldorf Astoria se trasladó a su sede actual de Park Avenue, el camino para el Empire State Building estaba abierto.

Abierto, sí, pera con muchos obstáculos aun salvar. El rascacielos fue concebido como símbolo de la América de los años de euforia: un país rico y esperanzado, cuyos imites todavía estaban más allá del horizonte. Pero sucedió que mientras el proyecto tomaba forma, América entraba en la “gran depresión”. Los capitales eran escasos y a esta falta de dinero se unía la falta de confianza. Además, una vez superados los obstáculos financieros, surgieron los problemas técnicos, que eran enormes.

La reglamentación urbanística ponía muchas limitaciones a la explotación del terreno; por ejemplo, en la Quinta Avenida sólo se podía construir hasta una altura aproximada de 38 metros.

La altura máxima sólo se podía alcanzar en el centro de la superficie base, sobre poco más de una cuarta parte de la misma, y, lo que era aún más restrictivo, el rascacielos debería adoptar la forma “en escalones”, lo que por cierto se convertiría posteriormente en su característica estética más perceptible. Por otra parte, la organización de la obra parecía a primera vista imposible por falta de espacio, puesto que no se podían ocupar las calles adyacentes.

Y, por último, para ceñirse a los costos era imprescindible acabar la obra al cabo de veinte meses de la colocación de la primera piedra. Aun antes de nacer, el Empire State Building ya estaba abrumado de cargas simbólicas.

Construirlo allí y entonces, significaba creer tenazmente en el destino de América y en su capacidad de recuperación. Daba a entender también el medio con el que la recuperación iba a conseguirse: la enorme capacidad técnica y profesional del mecanismo productivo estadounidense.


El capital se consiguió recurriendo a las “columnas” del capitalismo americano: a la General Motors Company, a través de su presidente John J.. Raskob, y a la Du Pont de Nemours, en la persona de Pierre S. du Pont. Para obtener el crédito se nombró presidente de la Empire State Inc. a Alfred E. Smith, que fuera cuatro veces gobernador del Estado de Nueva York y candidato a la presidencia por el partido democrático en 1928, el primer católico que intentó la escalada a la Casa Blanca. Los problemas técnicos se confiaron al estudio de arquitectura Shreve, Lamb & Harmon, señalando un límite máximo: el edificio debía tener 36 millones de metros cúbicos, cifra obtenida dividiendo la suma disponible por el coste aproximado de un pie cúbico de construcción. Parece increíble, pero fue este simple cálculo lo que determinó las dimensiones que tendría el edificio destinado a oficinas más grande del mundo.

A estos requisitos, los arquitectos añadieron otra condición que también era limitante: el edificio debía ser bello. Esta condición no se vio cumplida. Pero no fue por su culpa únicamente, pues cuando tras quince pruebas, la maqueta del proyecto fue presentado a Raskob, su único comentario fue: “Lo que necesita este edificio es un sombrero”; y el “sombrero” fue un pilar de amarre para dirigibles, que se añadió a pesar de que lo proyectistas le advirtieron que no serviría para nada. Pero nadie pretendía tampoco que el State Building figurara en los manuales de historia de la arquitectura.

La exigencias técnicas que se hicieron a lo proyectistas fueron respetadas rigurosamente, incluso superadas. Hasta se consiguió sin resultado que sin duda es único en los anales de la arquitectura de todos los tiempos: la construcción costó mucho menos de lo previsto (40.948.900 dólares frente a un presupuesto de 50.000.000 de dólares), fue así a pesar de las ampliaciones de proyecto que se decidieron en el curso de la obra.


En su versión original, el rascacielos era sólo un poco más elevado que su predecesor neoyorkino, el Chrysler Building. Pero el “sombrero” encargado por Raskob, aunque disminuye su estética (y además demostró ser totalmente inútil para la misión a la que se destinaba), aumentaba considerablemente su altura. Sin duda fue con este fin que el presidente de la General Motors lo había deseado tanto, ya que, gracias al añadirlo, el Empire State Building fue, durante más de cuarenta años, el rascacielos más alto del mundo. Incluso contribuiría a crear la leyenda de que el Building podía ser considerado como la “octava maravilla del mundo”.

Por razones de costo, era taxativo no superar los límites de tiempo prefijados: veinte meses. Y por último, era necesario trazar un rigurosísimo ritmo de trabajo por parte de los suministradores, para que todo el material llegase exactamente en el orden y en el momento previstos.el retraso de un solo día en la ejecución de las obras significaría que decenas de camiones cargados de material, procedentes de las fábricas y de los depósitos, no hubieran encontrado sitio para descargar.

Afortunadamente, tanto los arquitectos como los contratistas americanos no se sentían brumados en este campo. Lo inusitado era la “escala” en que fue preciso actuar. Únicamente para las estructuras se necesitaban 60.000 toneladas de acero, con las que hubiera podido construir un ferrocarril de doble vía de Nueva York a Baltimore, y diez mil toneladas de ladrillos, lo suficiente para un discreto barrio residencial.

Las instalaciones suponían más complicado , 5.600 km. de cables telefónicos y telégrafos para el servicio de 18.000 teléfonos; 73 ascensores (más que en ningún edificio de Nueva York); instalaciones para aire acondicionado (situadas en los sótanos de edificio), capaces de cambiar totalmente el aire del edificio seis veces en una hora; y tuberías a el agua, la energía eléctrica y las instalaciones higiénicas.
Y pese a tantas exigencias el rascacielos se construyó a una velocidad increíble.

Las etapas fueron las siguientes: a mediados de octubre de 1929 se demolió el viejo Waldorf-Astoria hasta los cimientos y en febrero 1930 se llevó a cabo la remoción de los cimientos del hotel; la primera piedra fue lacada el 17 de marzo de 1930; el 7 de abril se colocaron las primeras columnas acero de la sección principal; se llega al octavo piso en mayo de 1930; a mediados de junio al vigésimo piso; a mediados de julio al piso cuarenta y al sesenta a mediados de agosto. A mediados de noviembre la construcción en acero está acabada, casi todos los muros de taponamiento están realizados y se inician los acabados.

El día 1 de mayo de 1931 el rascacielos se dio por terminado: un año y veinte días después de la colocación de las primeras columnas, o sea siete meses antes del limite prefijado. Y eso con una semana laboral de cinco días.

Es una empresa que sólo con evocarla ya se la exalta: en efecto, la media alcanzada de un piso por jornada laboral, que se logró en el verano de 1930, había de ser durante años una meta inalcanzable en este tipo de edificios.

Este alarde fue posible, sobre todo, gracias a tres hechos irrebatibles: la tecnología, desarrollada por los arquitectos americanos, de la construcción en esqueleto de acero; un cuidadoso estudio de la organización de la obra y de los suministros; y la puesta a punto, por parte de Shreve, Lamb & Harmon, de una técnica completamente inédita de la distribución de los materiales.

Al contrario de lo que sucede en Europa y en América del Sur, donde el material clásico para la construcción moderna es el cemento armado, en los Estados Unidos toda la estructura del edificio se realiza con elementos de acero.

Es decir, con elementos que llegan al pie de la obra perfectamente acabados y que sólo necesitan el montaje “en seco”, como dicen los técnicos: un montaje muy rápido y ajeno casi por completo a las condiciones atmosféricas (hielo y humedad), además de ser manejable con tiempos exactamente previsibles.

La parte subterránea, de una profundidad de varios pisos, comprende los cimientos una inmensa plataforma de una altura correspondiente a dos pisos del edificio), las instalaciones técnicas (aire acondicionado, maquinaria de los ascensores, depósitos, etc.) y el primer nivel “habitado”, el llamado “Concourse”, que es un gran bloque subterráneo dispuesto recientemente como lugar de tiendas y de oficinas después de haber sido casi una “ciudad fantasma” durante 36 años. (A pesar de que el Empire State Building haya demostrado ser una buena inversión desde un principio, no se ha utilizado toda la zona disponible hasta ahora). En el “Concourse” se compran también las entradas para visitar el edificio, lo que hacen todos los años casi un millón de personas.

El vestíbulo, en la planta baja, es el nivel  más “representativo”. De una altura de tres pisos, está decorado con hermosos mármoles procedentes de Italia, Francia, Bélgica y Alemania, muy bien elegidos; en un cáso fue necesario excavar todo un filón para encontrar el color y el grano necesarios. En este lugar se encuentran los grandes paneles que reproducen las “siete maravillas del mundo”, a las que ellos añaden la octava, que es el Empire State Building.

Unos pocos pisos más arriba, el edificio se estrecha bruscamente, limitándose a la parte central del área: es aquí donde empieza la vertiginosa escalada hacia el cielo, que concluirá unos centenares de metros más arriba. Y decenas y decenas de pisos para oficinas, todos iguales (por lo menos exteriormente), hasta llegar a otro estrechamiento, en el piso 86, que corresponde al observatorio: una zona totalmente encristalada, a 320 metros de altura, con calefacción en invierno y refrigeración en verano y que permite observar el horizonte desde todos vientos son fuertes y las condiciones atmosféricas un tanto extrañas: no es raro, en los días de mal tiempo, ver cómo la lluvia o la nieve caen hacia arriba” a causa de las corrientes ascensionales.

A veces la lluvia adquiere hasta un color rosado. Cuando el viento es muy fuerte, la presión que ejerce sobre la inmensa “vela” que representa la fachada del edificio es colosal. 

A pesar de ello, pruebas muy rigurosas, efectuadas con un giroscopio muy sensible, han demostrado que el edificio no se desplaza más de un cuarto de pulgada del eje vertical, incluso bajo vientos huracanados.

La solidez del Empire State Building es proverbial: el 28 de julio de .1945, un bombardero B-25 de la USAF se estrelló contra las estructuras del edificio, a la altura del piso 79, quedando el avión completamente destrozado y sufriendo el rascacielos sólo daños sin importancia. Y no sólo es notable su solidez, sino también su flexibilidad.

El pilar primitivo de amarre para dirigibles (el “sombrero” de Raskob), nunca utilizado como tal, se ha transformado fácilmente en una de las mayores concentraciones de telecomunicación del mundo: desde su altura emiten nueve estaciones de televisión y once estaciones de frecuencia modulada.

Quizás el mayor elogio que se pueda hacer al Empire State Building sea decir que después de casi ochenta años de su construcción, resulta más funcional que nunca. Pero aún hay más: es una parte viva, ineludible, de la ciudad y de la historia de la técnica arquitectónica. Ya no es el rascacielos más alto del mundo, ni siquiera el más alto de Nueva York, primacía que le han arrebatado, durante su existencia,  las dos torres gemelas de World Trade Center. Empire State Building es el símbolo de una ciudad, de una época, de una técnica: en definitiva, es el resultado de una epopeya.

Ver: Expansion Economica de EE.UU. luego de la Primera Guerra Mundial

Emiratos Arabes Historia Edificio Mas Alto del Mundo Burj Dubai

Emiratos Árabes – Historia – Torre Burj Dubai

HISTORIA DE LOS EMIRATOS: Estudios arqueológicos indicaron que la región fue un importante centro comercial para las comunidades del golfo Pérsico en la época de los sumerios (3.000 a.C.). En vida de Mahoma se convierten al Islam. Posteriores influencias procedentes de Irán facilitan la implantación del culto shií. Los portugueses llegan al golfo Pérsico en 1507, cuando Alfonso de Albuquerque se apodera del estrecho de Ormuz.

Los portugueses ocupan los tres principales puertos del Golfo (Ormuz, Mascate y Bahrain), e imponen su control marítimo en toda la zona. Con la ayuda británica, Abbas I expulsa a los portugueses de Bahrain y de Ormuz; éstos finalmente, tienen que abandonar también Omán en 1650. Un siglo después, se instale en la zona la Compañía Inglesa de las Indias Orientales.

Un emirato es un territorio, que está administrado por un emir, aunque en árabe el término puede ser generalizado a una provincia o país que es administrado por un miembro de la clase dominante. Los Emiratos Árabes Unidos,  comprende siete emiratos federados, cada uno administrado por un emir. La palabra emir proviene del árabe que significa “el que ordena”, antiguamente eran gobernadores de territorios. El título de emir ha variado de significado a lo largo de la historia.

En 1819, los ingleses lanzan un ataque contra los principales puertos de la zona. La posición ventajosa, obtenida tras ese ataque, permite a los ingleses imponer el Tratado General de 1820, mediante el cual los pobladores autóctonos renuncian ala práctica de la piratería. En 1853, se firma una tregua marítima perpetua, a partir de la cual la Costa de los Piratas, como se conocía la zona, pasa a llamarse Costa de la Tregua En 1892, los Estados de la Tregua aceptan el protectorado inglés, que incluye también el control de su política exterior.

A pesar de ello, Gran Bretaña nunca llega a asumir la soberanía de los Estados, que son bastante autónomos y siguen la tradicional forma de monarquía árabe, en la que el monarca ostenta el poder absoluto sobre sus súbditos.

SIETE MONARQUÍAS — Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son una federación compuesta por siete monarquías árabes (Abu Dabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Ras Aí-Khaimah, Sharjah y Umm ai-Qaiwain), que se independiza del Reino Unido en 1971. La producción de petróleo y gas proporciona alrededor de un tercio del PIB y, con los índices de producción actuales, se espera que las reservas de energía duren más de 100 años.

Debido a que el ingreso nacional depende, en gran medida, del comportamiento de los precios en el mercado internacional del petróleo, el gobierno se ha visto forzado a buscar nuevas alternativas para diversificar la economía. Cada uno de los siete emiratos en el litoral del golfo Pérsico tiene el mismo nombre de su capital y es gobernado por su propio jeque, con total soberanía sobre los asuntos internos.

De cada 100 habitantes, 75 son extranjeros y el islamismo se aplica de manera tolerante. Los siete emiratos, unidos actualmente en un único país, vivieron durante siglos de la recolección de perlas y del tráfico de esclavos. Su prosperidad de los últimos años se debe a los ricos yacimientos de petróleo sobre los que se asientan. A finales del siglo XIX, los emiratos aceptan la tutela del Reino Unido. Se vuelven independientes en 1971 y optan por formar una federación.

TIEMPOS MODERNOS — En 1952, se crea un organismo local, el Consejo de la Tregua, compuesto por los gobernantes de los siete emiratos, cuyos objetivos son la adopción de una política común en materia administrativa y la conducción a una federación de Estados. En 1958, se descubren los primeros yacimientos de petróleo en las aguas costeras de Abu Dhabi. La explotación del petróleo comienza en 1962, lo que proporciona grandes ingresos al Estado.

Dubai: Tiene el único hotel siete estrellas del planeta. Está construyendo el edificio más alto del globo. Y planea crear un archipiélago llamado The World, que recreará a escala los cinco continentes, y cuyos terrenos ya están siendo adquiridos por famosos y millonarios. En tiempo récord, el país pasó de ser de un pequeño reino de nómadas a una próspera potencia petrolera.

EN CONTRA DE IRAQ — En agosto de 1990, la ocupación de Kuwait por Iraq provoca una gran inestabilidad política y económica en la región. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) responden mostrando su apoyo, como la mayoría de los países árabes, a la resistencia contra la agresión iraquí, y anuncian que proporcionarán instalaciones militares a las fuerzas armadas extranjeras contrarias a la invasión.

En 1992, Irán expulsa a los habitantes árabes de una de las tres islas en el estrecho de Ormuz disputadas con los Emiratos. En 1996, los Emiratos convierten en permanente la Constitución provisional que venían usando desde 1971. En 1998, el país compra 80 aviones F-16 a los Estados Unidos, como parte del programa de defensa, por US $15.000 millones para los próximos diez años. En marzo de 2000, Irán acepta la propuesta de los Emiratos de iniciar negociaciones para poner fin al conflicto territorial. En 2001, se anuncia un plan de construcción de islas artificiales con hoteles de lujo, para desarrollar el turismo.

LA VIDA RELIGIOSA EN LOS EMIRATOS: Una corte de apelaciones de Dubai confirmó la sentencia de un mes de cárcel a una pareja británica por besarse en un restaurante, en violación a las leyes locales contra la indecencia. Ayman Najafi y Charlotte Adams, ambos de más de 20 años, fueron detenidos después de que una mujer local se quejó de que se dieron un beso apasionado en un restaurante donde cenaba con su hija. su abogado, Khalaf al-Hosany, le dijo a la corte que se besaron en la mejilla como un saludo y “nunca intentaron violar la ley”.

ELECCIONES HISTÓRICAS — Por primera vez, desde que logró su independencia del Reino Unido en 1971, este rico país del Golfo Pérsico realiza elecciones el 16 de diciembre de 2006. El hecho más trascendental es la victoria de la profesora de arquitectura Amal Abdullah Jume Karam Al Qubaisi, quien ocupará uno de los cuatro asientos en el Consejo Nacional Federal de Emiratos Árabes Unidos. “Debo mi éxito a mi profunda creencia en Allah, el Todopoderoso, y demuestro que la participación de la mujer en la vida pública es muy importante“, dice la triunfadora. Emiratos Árabes es uno de los países más estables de la zona y cuenta con una de las economías más desarrolladas. Tiene cerca de 4,5 millones de habitantes, de los cuales sólo 800 mil tienen la ciudadanía, mientras que el resto es de trabajadores extranjeros, en su mayoría asiáticos.

EL CONSEJO SUPREMO: La máxima autoridad federal en los Emiratos Árabes Unidos es el Consejo Supremo de los Emiratos, compuesto por los gobernantes de los siete Emiratos; cada uno de ellos es un monarca absoluto en su dominio, y el poder se transmite por línea directa hereditaria.

Las decisiones del Consejo Supremo requieren la aprobación de ,al menos, cinco emires, entre los que forzosamente se han de incluir el de Abu Dhabi y el de Dubai. De entre sus siete miembros, el Consejo Supremo elige al presidente y al vicepresidente. El presidente nombra al Primer Ministro y al Consejo Federal de Ministros, responsable ante el Consejo Supremo para ejercer el poder Ejecutivo.

El Legislativo está constituido por el Consejo Nacional Federal, que es una asamblea consultiva de 40 miembros, nombrados por los emires cada dos años. Cada emirato está representado por, al menos, un ministro. Los puestos de más relevancia están asignados a los emiratos más grandes.

Un aspecto interesante de la vida en Emiratos Árabes es  la forma tan rápida como el país se está desarrollando. Como muchos sabrán en Dubai se han construido muchas obras arquitectónicas que han batido records mundiales. Hoy cuenta con el edificio más alto del mundo “Burj Dubai” o para sorpresa de todos, fue llamado  “Burj Khalifa”, en honor al presidente de Emiratos Árabes. El repentino cambio de nombre fue revelado solo el día de la ceremonia.

La inauguración fue por todo lo alto, un despliegue espectacular de fuegos artificiales. Para los que todavía no lo han visto este es el link de uno de los videos. Fue una verdadera colaboración internacional de más de 30 compañías de contratación de varias naciones alrededor del mundo.

Estos son unos de los datos del edificio:
• A 828 metros y más de 160 pisos, Burj Khalifa ha batido los siguientes records:
• El edificio más alto del mundo
• La estructura más alta del mundo
• El mayor número de pisos del mundo
• El piso ocupado más alto del mundo
• La cubierta de observación más alta del mundo
• El Ascensor con el viaje más largo del mundo. El ascensor sube 10 metros por segundo
• El ascensor de servicio más alto del mundo

Durante el pico de la construcción, más de 12.000 trabajadores y contratistas estaban presentes en el sitio cada día, representando a más de 100 nacionalidades. El trabajo de excavación comenzó en enero del 2004 y en tan solo 1,325 días se convirtió en la estructura más alta en el mundo. La construcción del edificio uso 330,000 m3 de hormigón y 39,000 toneladas de barra de acero, y se tardo 22 millones de horas laborales.

El revestimiento exterior de Dubai Burj comenzó en Mayo del 2007 y fue completado en Septiembre del 2009. El proyecto enorme implicó a más de 380 ingenieros expertos y técnicos. En la etapa inicial de la instalación, el equipo progresó a razón de aproximadamente 20 a 30 paneles por día y finalmente consiguió no menos de 175 paneles por día.

La torre llevó a cabo un registro mundial por la instalación más alta de una fachada de aluminio y de cristal, a una altura de 512 metros. El peso total de aluminio usado en Dubai Burj es el equivalente al de cinco aviones A380 y la longitud total de la estructura de acero inoxidable es 293 veces la altura de la Torre Eiffel en París.

El sistema de agua de la torre suministra un promedio de 946,000 litros (250,000 galones) de agua diariamente. A máxima capacidad, el aire acondicionado requerirá la capacidad de refrigeración requerida por 10,000 toneladas del hielo.

El clima caliente y húmedo de Dubai combinado con las exigencias de refrigeración del edificio crea una cantidad significativa de condensación. Esta agua es colectada y drenada en un sistema separado de tubería a un tanque de almacenamiento en el parqueadero del sótano. Esta agua proporciona aproximadamente 15 millones de galones de agua, igual a aproximadamente 20 piscinas de tamaño Olímpico. La demanda eléctrica máxima de la torre es aproximadamente igual a la de 360.000 bombillas de 100 watts funcionando simultáneamente.

La idea es preparar la ciudad para los diez millones de turistas que se prevé llegarán en 2010, y que disfrutarán con maravillas aún en construcción como la Dubai Marina, con sus once Km. de muelles y condominios corriendo a lo largo de la costa; o Dubailand, que anuncia ser el centro de entretenimientos más grande del planeta, con seis mundos temáticos y una megaciudad deportiva donde se podrán practicar todos los deportes, incluido un enorme cerro nevado para esquiar; o Hydropolis, el primer hotel submarino del mundo

Puente en Grecia Golfo de Corinto Peloponeso Megaestructuras

Puente en Grecia Golfo de Corinto
Puente en Grecia Golfo de Corinto

MEGAESTRUCTURAS : GRAN PUENTE COLGANTE ANTIRION BRIDGE

Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.


Este puente es ampliamente considerado como una obra maestra de ingeniería, debido a varias soluciones aplicadas para atravesar un sitio muy difícil. Estos incluyen la profundidad del agua, los materiales inseguros para las fundaciones, la actividad sísmica, la probabilidad de los tsunamis, y la expansión del Golfo de Corinto, a razón de unos 30 mm al año debido a la tectónica de placas.

La estructura conecta la parte norteña de la península de Peloponeso con el resto de Grecia, con lo que el puente aumenta sensiblemente el recorrido de coches al Peloponeso, ya que previamente solamente era accesible con transbordadores o por el estrecho istmo de Corinto. Su longitud es de 2252 metros, la anchura de 28 metros, y está formado por cinco tramos de cable. La construcción inicial comenzó en 1998 y el puente fue inaugurado el 7 de agosto de 2004.

La construcción de esta obra de arte iniciada en 1998 ha supuesto un continuo desafío técnico en la región con más inestabilidad sísmica de Grecia. Consiste en una calzada de grava de cuatro carriles sostenida por cuatro pilares de hormigón armado separados entre sí 560 metros. Exhibiendo a la luz del día sus tirantes blancos desplegados en abanico, cada pilar consta de cuatro torres inclinadas de hormigón armado con sección cuadrada y 110 metros de altura. Las torres tienen una base cuadrada de 38 m de lado y convergen en la cabeza del pilar, en una estructura monolítica cuya altura máxima es de 165 metros.

Ver: Torre Mas Alta del Mundo Burj Dubai

Megaestructuras Torres y Edificios Altos del Mundo SEARS TOWER

 Altos Edificios del Mundo: SEARS TOWER
MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

INTRODUCCIÓN: Desde la antigüedad, la idea de extender en altura las construcciones ha tenido, en los distintos pueblos, vinculaciones míticas y emblemáticas: a este respecto, la torre de Babel es el más ilustre antepasado de los rascacielos. Desde la prehistoria, en efecto, el hombre atribuyó un significado ritual y simbólico a elementos naturales de notable altura, como cumbres montañosas, árboles seculares, rocas, peñascos aislados. En la antigüedad, en el medievo, en el Renacimiento no había ninguna ciudad que no tuviera una torre, un alto campanario o una aguja gótica.

El mito del edificio alto, que se eleva sobre los techos de las casas de la ciudad, suele tener casi siempre su preciso lugar de ubicación en el centro del núcleo habitado. Así, es posible comprobar que la torre, el castillo, la aguja, la catedral, acaban coincidiendo por lo general con el corazón mismo del centro urbano, lo que sin duda tiene un significado que está en estrecha conexión con la religión, con el poder político y, en definitiva, con cualquier forma de filosofía de la vida.

En la antigua Grecia, por ejemplo, las funciones públicas se desarrollaban sobre una colina o sobre cualquier elevación del terreno destinada a este fin: la Acrópolis. En la América precolombina los mayas y los aztecas adoraban a sus dioses en lo alto de grandes construcciones piramidales, que dominaban la naturaleza circundante. En la ciudad medieval, la catedral representa el símbolo de una aspiración a lo divino que se encarna en la piedra, y en muchos casos, especialmente en los ejemplos de estilo gótico, en los que la acentuada verticalidad constituye un elemento fundamental, tal aspiración encuentra precisamente su sublimación en las grandes iglesias.

Análogamente, en la ciudad moderna, el rascacielos constituye en cierto sentido la forma simbólica, la imagen misma de la sociedad tecnológica y de sus conquistas. Si en las grandes ciudades de la vieja Europa el rascacielos sigue siendo todavía un hecho relativamente excepcional, sobresaliendo respecto a uncontinuum urbano de elevación bastante reducida, con significación propia precisamente por ser una excepción, en las ciudades americanas, y en particular en Nueva York y en Chicago, el uso reiterado de este tipo arquitectónico en el corazón mismo del centro urbano determina una serie de aspectos concatenados, como un sistema montañoso, sugiriendo un paradójico retorno a la naturaleza y contraponiéndose a la propagación de los anónimos aglomerados suburbanos.

Si esta es la imagen que más asombra al visitante que llega por mar a Manhattan, otra muy distinta es la que se tiene, de estos enormes edificios, a escala urbana. Visto de cerca, a nivel de la calle, el rascacielos casi desaparece en una dimensión urbana en la que la publicidad y sus anuncios óptico-auditivos focalizan por entero la atención, quitando a la arquitectura todo papel comunicativo: la percepción global del bloque arquitectónico acaba por anularse del todo.

El rascacielos asume, así, a nivel visual, un papel puramente indicativo, similar al de un obelisco egipcio en la Roma renacentista de los papas. Y así como sobre aquellos obeliscos el poder papal colocaba una cruz para anular el carácter pagano, del mismo modo sobre los rascacielos de las actuales metrópolis encontramos un símbolo igualmente evidente de nuestra civilización: las antenas de las emisoras radiofónicas y televisivas.

Sin embargo, si por rascacielos se entiende cualquier construcción de dimensiones muy superiores a lo acostumbrado, hay que precisar que el primer rascacielos americano no fue levantado en Nueva York ni en Chicago, sino en la capital federal de los Estados Unidos: nos referimos al monumento a Washington, realizado entre 1848 y 1884 en el centro de la gran organización monumental situada entre el Capitolio y la Casa Blanca. El inmenso obelisco blanco fue también el edificio más alto del mundo, aunque sólo fuera por pocos años (hasta la realización de la torre Eiffel), siendo 10 metros más alto que la pirámide de Cheops y más de 11 respecto a la cúspide de la basílica de San Pedro, en el Vaticano.

LAS MEGA ESTRUCTURAS: Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.

La Torre Sears ha sido el edificio más alto en los Estados Unidos desde 1973, y durante largo tiempo uno de los mas altos del mundo, que fue superado en 1998 por las Torres Petronas en Malasia. Se llama Searsporque la empresa constructora se llamaba así y le dió su mismo nombre

La construcción comenzó en agosto de 1970 y el edificio alcanzó su altura máxima  de 442 m. el 3 de mayo de 1973, con 108 pisos, cubriendo 418.000 m2, los cuales son rentables unos 353.000 Km2.

Los costos de construcción ascendieron a aproximadamente $ 150 millones de dólares en el momento, que sería equivalente a aproximadamente $ 950 000 000 de dólares en 2005.

Está ubicado en Chicago y el arquitecto fue Bruce Graham. Actualmente una empresa de seguros ocupa gran parte de las superficie rentable y pide el cambio del nombre.

Las Tortugas Gigantes de las islas Galapagos Tamaño Peso

Las Tortugas Gigantes de las islas Galápagos
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LAS TORTUGAS GIGANTES DE LAS ISLAS GALÁPAGOS: Los primeros españoles que visitaron las Galápagos descubrieron que estaban habitadas por tortugas gigantescas, que les hicieron pensar en una versión a gran escala de los galápagos que pululaban en muchos ríos de su país de origen, por lo que bautizaron con ese nombre al archipiélago recién descubierto.

Por su parte, William Dampier, famoso navegante inglés, cuenta que, en 1884, al hacer escala en Galápagos, quedó impresionado por las tortugas gigantes: “… son tan numerosas que quinientos o seiscientos hombres pueden subsistir gracias a ellas durante varios meses y sin ninguna otra clase de provisión; son extraordinariamente grandes y corpulentas y tan dulces que no se come una gallina con más agrado”.

La perspectiva que da el tiempo transcurrido, desde que se escribieron estas líneas, les añade un acento premonitorio que confirma la desgraciada historia de estos gigantes, cuyas conchas alcanzan más de un metro y medio y cuyo peso puede sobrepasar los 225 kilos. Pero si el exterminio de estos animales se mide en fechas y en cifras, conviene antes recordar su historia.

Las Tortugas Gigantes de las islas Galapagos

Tortugas similares se han encontrado, en forma fósil, en Estados Unidos, en Europa y en la India; debieron ser numerosas en la era terciaria, especialmente en los períodos mioceno y plioceno, hace unos seis millones de años. Durante los períodos geológicos siguientes fueron desapareciendo y en la actualidad sólo se encuentran en las islas Mascareñas y en las Galápagos. Si el problema de su arribada a las islas es interesante (a nado, flotando a merced de corrientes marinas, agarradas a algún tronco a la deriva), mucho más lo es el de su diferenciación in situ, que parece la conclusión lógica de considerar que no pudieron hacer la travesía tantas formas distintas, sino que, al habitar en las islas (lo que impedía su hibridación) se han ido diferenciando.

Las distintas formas de tortugas de las Galápagos, en opinión de la mayoría de los especialistas, no constituyen especies diferentes, sino sólo subespecies o razas de una especie única. Estas tortugas llevaron una vida feliz hasta que llegó el hombre. Dampier atestiguaba que ningún pollo podía competir, en cuanto a sabor, con estos reptiles, y el capitán Colnett añadía: “la grasa de estos animales, cuando se fundía, era como mantequilla fresca”. Esto explica seguramente la matanza de animales que siguió. Piratas, cazadores de focas y balleneros del Pacífico conocían bien la abundancia de tortugas en las islas y se montaron expediciones para darles caza.

El examen del diario de a bordo de ciento cinco balleneros americanos, realizado por el biólogo C. H. Towsend, reveló que entre 1811 y 1844 se capturaron quince mil tortugas. Para evitar que las tortugas acabasen por desaparecer y para preservar la fauna y la flora de las islas, el gobierno del Ecuador, país al que pertenece el archipiélago, dictó leyes protectoras en 1934.

Por su parte, la UNESCO organizó, en 1957, una expedición para examinar el estado de la fauna y, un año más tarde, el doctor Jean Dorst visitó las islas con el propósito de examinar el proyecto de establecer una estación biológica. Resultado de todas estas operaciones fue la creación de la Fundación Charles Darwin para las islas Galápagos, presidida por sir Julián Huxley.

El tamaño de las tortugas y la rareza de las iguanas pueden hacer olvidar al visitante la presencia de unos pájaros pequeños que, sin embargo, atrajeron la atención de Charles Darwin. Bajo su aparente vulgaridad, los pinzones de las Galápagos encerraban un interés extraordinario para el naturalista, y éste pronto constató que constituían un ejemplo palpable de cómo se originan especies nuevas a partir de antepasados comunes.

En la actualidad existen catorce especies de los pinzones de Darwin —así bautizados en honor de su descubridor—, todas ellas exclusivas de las Galápagos, excepto una que vive en las islas Cocos.

La gran riqueza de la flora y de la fauna de las Galápagos reservará todavía muchas sorpresas al explorador decidido que se adentre en ellas, dispuesto a desafiar la dureza del clima y del suelo. Mucho queda por aprender de las Galápagos, declaradas por la UNESCO patrimonio Natural de la Humanidad en 1979, y, en la actualidad, puestas bajo la protección de Ecuador en calidad de Parque Nacional.

Aisladas del resto del mundo, se desarrollaron en estas islas comunidades biológicas con seres arcaicos que han persistido hasta la época actual; y simultáneamente, se originaron especies según las leyes de la evolución. Por ello, las islas Galápagos son únicas y es posible que algún día los científicos que las visitan descubran entre sus seres nuevas claves de la vida humana.