Regiones-Ciudades y Países

Erosión del Viento en el Desierto y la Formacion de Dunas

Erosión del Viento en el Desierto – Formación de Dunas

Todas las formas del relieve están sometidas a la acción de unos agentes externos, denominados agentes de erosión, que las van destruyendo o construyendo.

El agua de lluvia, el hielo o los cambios de temperatura provocan la fragmentación de las rocas, que primero descienden por las laderas como consecuencia de la fuerza de la gravedad, después son arrastradas por los glaciares y por los ríos y al fin son depositadas en el fondo de los mares o en otras cuencas, donde se acumulan en forma de sedimentos.

Este es, en resumen, el ciclo erosivo que tiene lugar de forma constante en nuestro mundo y por medio del cual unos relieves son destruidos (las montañas se van redondeando y van perdiendo altura hasta llegar a desaparecer), mientras que otros se van construyendo (surgen llanuras, valles fluviales, etc.)

El agua en sus diversos estados es uno de los principales protagonistas del ciclo de la evolución del relieve, pero en él intervienen muchos otros agentes, como el viento, las plantas, las sustancias químicas presentes en las rocas, etc.

Tabla agentes de erosion

tabla agentes de erosion

Ver: Consecuencias de la Erosión Sobre el Suelo

ACCIÓN DEL VIENTO:

En las regiones de lluvia moderada, la erosión del viento es de poca importancia.

La superficie de la Tierra está cubierta de vegetación, y el viento, aparte de controlar la distribución de las lluvias y de contribuir un tanto a la potencia de sus ráfagas, tiene poco efecto en la erosión del terreno.

Sin embargo, en las regiones secas del mundo, donde llueve poco, o el agua se evapora rápidamente, el viento juega un papel importante en la conformación del suelo.

Alrededor de 1/5 de la superficie de la Tierra está cubierto de zonas desérticas con poca o ninguna vegetación.

La escasez de lluvia es consecuencia de las características climáticas y geográficas.

Generalmente, las regiones desérticas están sujetas a cambios extremos de temperatura y, por esta causa, las rocas desnudas tienden a resquebrajarse.

Puesto que el material disgregado se halla completamente descubierto es fácilmente arrastrado por el viento.

Este último tiende a soplar en una dirección fija en cada región del desierto.

Las partículas más finas son transportadas a grandes distancias por el viento y, eventualmente, son depositadas fuera del desierto, en lugares donde las plantas pueden fijarlas en el suelo, de modo que el viento no las arrastre.

La mayor parte del territorio de China está cubierto de este material, que ha llegado «volando» desde los desiertos de Asia.

El aspecto del desierto depende, principalmente, del tipo de roca que predomine en él.

La pizarra y piedra caliza, que no contienen sílice (o contienen muy poca), no se transforman en granos de arena, y el desierto, en este caso, está constituido por una masa de rocas quebradas.

Cuando en el desierto abundan la arenisca o las rocas ígneas, el material se disgrega en granos de arena (cuarzo).

Con el tiempo, depósitos aluvionales o de cantos rodados también producen gran cantidad de arena.

Estos granos de arena desempeñan un importante papel en la consiguiente erosión del terreno.

El viento los puede llevar a cortas distancias y los granos chocan contra la roca con fuerza considerable.

Las rocas duras llegan a depositarse sobre otras más blandas, como ciertas formaciones rocosas y montículos aislados.

Arco de roca erosionado

arco de roca erosionado

La arena transportada por el viento erosiona las partes más débiles de las rocas, y es causante  de formas fantásticas, como este arco de Utah, EE.UU.

Los nodulos duros y fósiles, en blandas bandas de roca, se separan y, eventualmente, se descomponen.

La acción erosiva de los granos de arena es mayor junto a la misma base, y la socavación de las rocas es muy pronunciada.

La continua eliminación de los granos de arena concentra los fragmentos mayores en áreas de grava, en la región de las rocas expuestas al viento.

Según esto, hay tres tipos de superficies: la roca pelada, clara y pálida por la acción continua del viento y la arena; los depósitos de grava, y la arena que se acumula allí donde la lleva el viento.

grava erosion

Los lechos de grava, en el desierto, no tienen características permanentes.

La acción de la arena transportada (en deflación) por el viento va quitando fragmentos de la superficie, por lo que toma forma de un mosaico plano. Finalmente, la grava se transforma en arena y otras partículas pequeñas, que pueden ser arrastradas por el viento.

Las piedras sueltas en la superficie de la arena tienen formas características, debido a la acción erosiva de los granos de arena.

En la parte de barlovento están biseladas y, si cambiaran de sitio, tendrían dos o más lados afectados. Los lados a bisel tienen bordes agudos. Estas piedras moldeadas son producto de la acción eólica.

Por una acción abrasiva, los mismos granos de arena se van gastando y, finalmente, se hacen completamente redondos.

Son muy diferentes estos granos de aquellos otros angulares que hay en el agua.

La mayor velocidad, y la falta de la acción amortiguadora del agua, ayuda a pulir las arenas sopladas por el viento (eólicas) más que las arrastradas por el agua.

Las arenas transportadas por el viento también carecen de mica, el mineral escamoso tan común en los depósitos aluvionales.

Estos dos hechos ayudan a identificar formaciones areníferas antiguas, distinguiendo las marinas de las eólicas.

La arena no es arrastrada indefinidamente por el viento. Cuando la velocidad de éste disminuye, la arena se deposita.

El más pequeño montículo de arena se opone al viento, y en él se deposita más arena. Se forma una duna, con una gran pendiente a barlovento, y otra, más inclinada, a sotavento.

Las dunas aparecen, frecuentemente, a lo largo de las costas sin protección, como en Holanda y el norte de Francia.

Formación de una Duna

Formación de una Duna

La pendiente de las dunas, en la parte de barlovento, es alargada. Cuando el viento no está muy cargado de arena, va moviendo la arena de la parte de barlovento, y la deposita en la otra cara. De esta manera se desplaza toda la duna.

En las regiones húmedas son estabilizadas por la vegetación; pero, en el desierto, se desplazan bajo la influencia del viento.

La arena, en la pendiente de barlovento, es empujada hacia la cresta y, así, la duna se mueve hacia adelante.

Las partes laterales de la duna son, normalmente, más bajas que la parte central, y se desplazan más rápidamente.

Las dunas en forma creciente aumentan hasta que las «alas» tienen la misma resistencia al viento que la parte central.

Estas dunas emigran en conjunto.

En el Sahara hay cientos de kilómetros cuadrados de dunas móviles. Se han formado durante un gran período de erosión y acumulación de arena.

duna en el desierto

En las regiones desérticas y semidesérticas, el agente de erosión más poderoso es el viento, que lleva a cabo una acción conocida con el nombre de eólica.

En dichas regiones, al encontrarse el suelo desprovisto de vegetación, el viento levanta el polvo, las arenas y pequeños fragmentos de roca de los suelos y los proyecta contra bloques rocosos, que se van desgastando y desmoronando de forma progresiva.

Con el arrastre y depósito de materiales, el viento crea también paisajes peculiares como el denominado pavimento desértico, el loess y las dunas.

• ►LAS DUNAS:

Las dunas son grandes acumulaciones de arena formadas por el viento.

Pueden variar entre algunos decímetros y varios metros de altura y entre un metro y docenas de kilómetros de longitud.

Siempre surgen en lugares de escasa vegetación, ya que las plantas, al retener la arena, impiden que el viento la acumule; por ello sus principales zonas de formación son las áreas desérticas y subdesérticas y las regiones litorales.

Las dunas litorales son extraordinariamente activas, ya que el viento aporta de forma constante arena procedente de las playas.

Los granos de arena ascienden a saltos por la vertiente de la duna expuesta al viento, que normalmente es de pendiente suave, y resbalan bruscamente por la otra vertiente, la situada a sotavento, que suele ser muy empinada.

Estas dunas litorales avanzan hacia el interior y pueden llegar a sepultar incluso bosques enteros si no quedan fijadas en su lugar de formación por medio de las raíces de las plantas.

Las dunas de los desiertos, de tamaño mucho mayor que las litorales, aparecen por lo general formando inmensos campos, denominados ergs, que pueden extenderse a lo largo de más de 1.000 kilómetros.

Suelen ser dunas estables en las que la arena se renueva constantemente, pero sin variar los límites ni la posición de la formación.

Fuente Consultada:
TECNIRAMA – Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología
Enciclopedia Temática MARRED El Universo y la Tierra

Enlace Externo: Formas de la Erosión del Viento

Los Lagos Mas Grande del Mundo:Origen,Nombre y Ubicacion

Los Lagos Mas Grande y Extensos del Mundo

• Lagos,Su origen

En la Tierra hay graneles extensiones de aguas permanentes almacenadas en hondonadas del terreno, con comunicaciones con el mar o sin ellas, que se denominan lagos.

Son varias las fuentes que originan sus aguas: las precipitaciones directas, las indirectas, que los alimentan al escurrirse por el suelo; la fusión de las nieves y del hielo, las fuentes y los aportes fluviales.

Abundan en áreas que han experimentado glaciación.

Los lagos de llanura suelen ser poco profundos; en cambio, si las depresiones están formadas por rocas vivas, pueden tener gran profundidad y ser mucho más estables.

Hay algunos que reciben alimentación subterránea mediante manantiales que afloran en su fondo.

Estas formaciones están condenadas a desaparecer con el correr del tiempo. Dos son las causas principales: la desecación y el desagüe.

Todos los lagos salados están en trance de desaparición por desección.

El mar Caspio elimina más agua por evaporación que la que recibe de los ríos que en él desembocan.

Esta tendencia a desaparecer se explica también por la cantidad de materiales de aluvión que vierten los ríos en sus orillas, y que progresivamente van formando en su fondo pequeños deltas con una superficie cada vez mayor.

• Lagos Artificiales

El hombre, a partir de este siglo, ha comenzado a construir grandes centrales hidroeléctricas para solucionar sus problemas energéticos.

Por ello es común encontrar almacenadas al lado de cada presa o digue grandes cantidades de agua que constituyen verdaderos Jegos artificiales.

El número de lagos que aprovechan la energía hidroeléctrica es considerable.

Los principales son: Gatún (Panamá), Nilo (Egipto), Dniéper (U.R.S.S.) y Hoo-ver (E.E.U.U.).

tabla de los lagos mas importantes del mundo

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tabla de los Lagos Mas Grande de America :Origen,Nombre y Ubicacion

Fuente Consultada:Mundorama Tomo de Geografía General

Temas Relacionados:

• Superlativos de América Mayores Montañas,rios,lagos,costas
• America Central:Superlativos Geograficos y Demograficos
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• America del Norte:Records Geograficos:Maximas Medidas

Enlace Externo:Los lagos más grandes del mundo

Desequilibrios Ecologicos-Accion del Hombre y Catastrofes Naturales

Catástrofes Por Los Desequilibrios Ecológicos Causados Por El Hombre

desastres naturales en el planeta -los Desequilibrios ecológicos

Inundaciones   –  Sequías  –  Huracanes  –  Olas de Frío  –  Terremotos  Olas de Calor  –  Tormentas de ArenaIncendiosVolcanes

HISTORIA DEL PASO DEL HOMBRE EN EL PLANETA

La relación del hombre con la Tierra ha experimentado un cambio a raíz del repentino poder de nuestra civilización para incidir en el ecosistema global y no sólo en un área particular y específica del mismo.

Todos sabemos, desde luego, que la civilización humana siempre ha influido en el medio ambiente.

Baste decir a modo de ejemplo que incluso los hombres prehistóricos quemaban a veces amplias zonas intencionadamente en busca de alimentos.

Actualmente, hemos remodelado una considerable parte de la superficie del planeta, cubriéndola de hormigón en las ciudades y transformando el bosque en arrozales, trigales o pastos.

Pero estos cambios, que a primera vista podrían parecer importantes, han resultado ser, hasta ahora, factores más bien triviales para el ecosistema global.

De hecho, hasta nuestros días, siempre se supuso que nada de cuanto hiciéramos o pudiéramos hacer afectaría de manera prolongada al medio ambiente global.

Es precisamente esta suposición la que debemos descartar hoy a fin de meditar en términos estratégicos sobre nuestra nueva relación con el planeta.

Actualmente, la civilización es la causa principal de los cambios que se suceden en el medio ambiente global.

Nuestro siglo ha sido testigo de cambios decisivos en dos factores clave que definen la realidad física de nuestra relación con la Tierra: un súbito e inquietante aumento de la población humana, que crece a razón de la totalidad del censo chino cada diez años, y el repentino aceleramiento de la revolución científica y tecnológica, que ha llevado nuestro poder de transformación del mundo a niveles casi inimaginables; hoy somos capaces de quemar, recortar, cavar, desplazar y remodelar como nunca la materia física de que se compone el planeta.

El crecimiento demográfico es a la vez una de las causas del cambio de relación y un claro indicio de la imprevisible magnitud de este cambio, sobre todo en términos históricos.

Desde que aparecieron los primeros humanos modernos, hace 200.000 años, hasta los tiempos de Julio César, jamás había habido más de 250 millones de personas sobre la faz del planeta.

Mil quinientos años después, cuando Cristóbal Colón zarpó hacia el Nuevo Mundo, la población mundial rondaba los 500 millones.

En 1776, año en que Thomas Jefferson redactó la Declaración de Independencia de listados Unidos, la cifra se había duplicado nuevamente: ya éramos 1.000 millones.

Hacia mediados de este siglo, justo después de la II Guerra Mundial, superábamos los 2.000 millones.

En otras palabras, desde los albores de la humanidad hasta 1945 tuvieron que sucederse más de diez mil generaciones para llegar a los dos mil millones de personas.

Hoy en día, en el transcurso de una sola vida  la población humana habrá pasado de dos mil a nueve mil millones, previsión cuyo ecuador ya ha sido superado con creces.

Las magnitudes del tiempo implicadas entre el origen de nuestro planeta hasta hoy son tan abrumadoras que fácilmente pueden distorsionar nuestras perspectivas. Se las debe reducir a términos más simples.

Si comprimimos el tiempo geológico de miles de millones de años a un período de más fácil captación, por ejemplo un siglo, podemos pensar en nuestro planeta como un jardín cuya realización insumió cien años.

Noventa y dos años, para ser precisos, si tomamos la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años como el nacimiento del planeta y convenimos que un año de nuestra escala representa 50 millones de años.

Los dinosaurios y los grandes reptiles surgieron hace sólo dos años y debería pasar más de un año y once meses antes de que aparecieran en el jardín nuestros primeros antepasados reconociblemente humanos, el Homo habilis, simios parecidos al hombre.

Seguiría la primera de las recientes eras glaciales —unas dos semanas atrás— desplazando los bosques y las formas de vida de las regiones en tomo de los polos de la Tierra y produciendo cambios en la distribución y en la composición aun de los bosques tropicales.

Fue sólo durante y después del último de esos períodos glaciales, dentro de los últimos 50.000 años —u ocho horas en el tiempo del jardín— que el hombre moderno, el Homo sapiens, se propagó por el planeta, llegando a Australasia y a las Américas.

El jardín de la Tierra ha sido emparejado y regado por los elementos por noventa y dos años, nosotros hemos estado en él por menos de un día.

Para el momento en que llegamos, el jardín era un lugar de gran magnificencia.

La flora y la fauna habían surgido en una variedad maravillosa, impresionante y exquisitamente entrelazada.

La humanidad es el bebé de la familia, el recién llegado al jardín de la Tierra.

Pero ya hemos hecho más qué cualquier otra especie para cambiar el antiguo jardín para bien y para mal.

Desarrollamos habilidades agrícolas durante las últimas horas y agrandamos mucho la capacidad del jardín para sustentar la vida.

Y en el curso de los últimos cinco minutos iniciamos nuestra revolución industrial, un proceso de cambio que sería maravillosamente creativo e increíblemente destructivo a la vez.

Desarrollamos grandes civilizaciones en la Mesopotamia, en Egipto, en China y en el valle del Indo, en las Américas, en Grecia y en Roma y, luego, en Europa.

Nuestros antiguos centros de instrucción produjeron nuestros primeros filósofos, nuestros primeros científicos.

Demostramos gran coraje y aptitud para explorar el planeta y entender su totalidad.

En tiempos más recientes, nuestra ciencia y nuestra tecnología han hecho rápidos avances en campos tan variados como la agricultura, la medicina, las comunicaciones y la electrónica.

El ritmo ha sido increíble, desconcertante.

No pasó tanto tiempo desde que Gutenberg inició la imprenta con tipos móviles, Slephenson construyó la locomotora de vapor y Alexander Graham Bell inventó el teléfono.

Pero ellos son antiguos ahora, como la imprenta revolucionada por las computadoras y el láser, la locomotora reemplazada por los cohetes del viaje espacial y el teléfono por cable superado por los satélites y los cables de fibra óptica.

Y seguimos avanzando, impulsados cuesta arriba cada vez más rápidamente por la ciencia y la tecnología.

Pero ha habido un lado negativo del progreso.

En el comienzo, mientras nos adaptábamos al medio ambiente, aprendimos a vivir en armonía con la naturaleza.

Algunos siguen viviendo hoy en armonía, pero sólo unos pocos, pues el resto de la humanidad decidió someter y atacar la naturaleza  a su voluntad, con el solo objetivo de satisfacer sus necesidades, que en la gran mayoría de los casos son superfluas.

Nuestro ataque a la naturaleza fue impulsado por lo que se percibió como la virtud de la acumulación, y por largo tiempo lo excusamos como cruel inocencia, un efecto secundario tolerable del progreso.

Pero se convirtió en una cultura del consumo y en una inexcusable amenaza a la supervivencia humana.

La adaptación a los rigores de los elementos nos apartó gradualmente del objetivo de la armonía con la naturaleza, llevándonos a perseguir su dominio.

Ya ni siquiera bastaba igualar los tantos con la naturaleza: debíamos subordinarla a las necesidades y aun más a los deseos de nuestra especie particular.

En especial en este siglo nos hemos vuelto tan seguros de nuestro genio, tan confiados en nuestro dominio sobre el habitat, que en verdad hemos perdido conciencia de nosotros mismos como parte de la naturaleza.

En las grandes ciudades del occidente industrializado la vida se caracteriza por el desplazamiento casi completo o la exclusión de lo natural por lo artificial.

Es cierto que nuestra ciencia, en muchas de sus formas —la antropología, la geología, la química, la biología, la astronomía, todos los senderos al pasado abiertos por nuestro genio—, confirma nuestra evolución dentro de la naturaleza y nuestra dependencia de la naturaleza en cuanto a nuestra existencia presente y a la supervivencia futura.

Eso es lo que sabemos en nuestra mente.

Pero cómo vivimos, el modo en que prosperamos o sólo sobrevivimos, lo que pensamos y hacemos (o no hacemos) sobre el futuro, deriva menos de la inteligencia que del deseo, en particular un impulso compulsivo a predominar y prosperar a toda costa.

El proceso de modernización ha creado en nosotros no sólo seguridad en cuanto al logro humano sino también una suposición de autosuficiencia con independencia del orden natural que la sostiene.

Estamos simplemente orgullosos de haber «descubierto» el ADN, el código genético que es la clave de la vida.

Pero qué rara vez reconocemos que antes de nosotros y de nuestros descubrimientos estaba el código mismo.

El genio primordial estaba en la naturaleza.

Mucho antes de convertimos en intérpretes de la naturaleza éramos creación de la naturaleza.

Existe otra cara opuesta del progreso humano: decididamente no ha sido progreso para la mayoría de los seres humanos.

El progreso material del que tanto nos enorgullecemos sólo lo gozan unos pocos y, al menos en algunos respectos, a expensas de la mayoría.

Si bien toda la humanidad se ha beneficiado en cierta medida, la prosperidad que es la esencia del progreso es el privilegio de un cuarto de la humanidad, que está consumiendo los recursos., del planeta de un modo inquietantemente egoísta.

Si debiéramos emplear unas pocas palabras para definir el mayor peligro para el medio ambiente, ellas podrían ser «riqueza y pobreza» o tal vez, más agudamente, «industrialización y subdesarrollo'».

Ambas son formulaciones mínimas, por supuesto.

Podríamos intentar una un poco más extensa: «consumo excesivo de recursos por parte de los ricos e intolerable miseria entre los pobres». También eso es una expresión mínima.

Algunos de los efectos nocivos o desequilibrios ecológicos producidos por esta feroz carrera por la producción y ganancias materiales  son la lluvia acida, los gases invernadero, la capa de ozono, el calentamiento global, el cambio del clima, la elevación del nivel del mar, la extinción de las especies, la desertificación, los bosques en desaparición, la crisis de la madera combustible, los riesgos nucleares, los residuos peligrosos, la erosión del suelo, el deterioro urbano, la escasez del agua, el agotamiento de la provisión de peces, para mencionar sólo algunos de los problemas más prominentes.

Cuando la sociedad humana les preste atención a todos ellos corre el peligro de pasar por alto el cuadro más grande y el mensaje que transmite.

Preferimos, tal vez subconscientemente, atender los síntomas y evitar las causas.

Esta tendencia inevitablemente es más pronunciada entre aquellos que tienen tanto que el cambio siempre les parece amenazante que para aquellos que tienen tan poco que el cambio sólo puede mejorar las cosas.

En esto residen las semillas del desacuerdo que podría perjudicar la acción global por la supervivencia.

El impacto humano sobre la biosfera lo que está produciendo tensión ambiental y poniendo en peligro la capacidad del planeta para sostener la vida. En esencia, ese impacto se causa mediante la energía y las materias primas que la gente usa o derrocha mundialmente.

Si el uso fuera aun aproximadamente igual entre la gente, la medición del impacto humano sería una cuestión relativamente simple de resolver multiplicando la cantidad de energía y de materias primas que usa cada persona por el número de la población mundial.

Pero no hay ninguna equivalencia en nuestro gasto de recursos.

La vasta mayoría, que es pobre, los usa sólo en forma mínima.

Exactamente lo opuesto sucede entre los ricos, que son pródigos en su consumo.

La energía, en especial el uso de combustibles fósiles, está en el núcleo mismo del asunto.

Un cuarto de la población mundial, la mayor parte de la cual vive en los países industriales, da cuenta del 80 por ciento del consumo mundial de energía comercial.

Los otros tres cuartos, que viven en su mayor parte en el mundo ni desarrollo, dan cuenta de sólo el 20 por ciento.

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EFECTOS DEL HOMBRE SOBRE LA NATURALEZA

Desertización del Suelo
Calentamiento Global
Agujero Capa de Ozono
Lluvia  Acida
Desastres Naturales

Fuente Consultada:
La Tierra en Juego de Algore
Nuestro Hogar, el Planeta Shridath Ramphal

Enlace Externo:Desequilibrio ecológico

Consecuencias de la Erupcion de un Volcan y Composicion de la Lava

La Erupción de Un Volcán – Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

• Los Volcanes

Las erupciones volcánicas constituyen uno de los fenómenos geológicos que más han impresionado al ser humano, por su grandiosidad y por los terribles efectos que provocan.

El vulcanismo es un hecho geológico que tiene lugar en la corteza terrestre y que se manifiesta arrojando a la superficie material fundido o magma como resultado de intensos desequilibrios en el seno de la corteza, originados durante las fricciones que ocurren entre las grandes masas geológicas sometidas a fenómenos de compresión y deslizamientos.

Generalmente los volcanes aparecen como promontorios muy elevados, formados por la solidificación del magma expulsado.

Desde antiguo estas erupciones han sido muy temidas por el hombre, y hasta el mito se ha ocupado de ellas.

Recordemos el Hefesto o Vulcano de la mitología grecorromana: el fuego de las fraguas de sus herrerías salía al exterior y hacía temblar la Tierra.

• Cómo es un volcán

Un cono volcánico se forma por la acumulación del magma solidificado.

En su cima se halla el cráter, que se prolonga hacia el interior por la chimenea por donde ascienden las materias en fusión o los gases.

Muchas veces, en torno del cráter principal se originan cráteres secundarios o parásitos formados por las bifurcaciones de la chimenea central.

La montaña que forma el volcán en ignición tiende naturalmente a crecer en altura y volumen. El Chimborazo (Ecuador) mide 6.267 metros.

La rapidez con que se forman estos montes volcánicos suele ser sorprendente.

El cono del Monte Nuovo (Nápoles) surgió en la noche del 27 al 28 de setiembre de 1538, ante los azorados ojos de los pobladores.

El Parícutin (México, febrero de 1943) es otro ejemplo.

Hay conos volcánicos de una regularidad perfecta (Cotopaxi en Ecuador) y otros que tienen deformaciones debidas a los distintos agentes de la erosión.

Existen otros que presentan en sus flancos conos secundarios o adventicios cuyo número puede variar a menudo (Etna).

Las dimensiones de los cráteres varían: algunas son enormes (Vesubio, Poás).

Los cráteres volcánicos sin conos son de explosión están formados por gases que han arrojado los fragmentos del fondo rocoso en torno de la chimenea volcánica sumamente abierta, pero sin producto sólido alguno procedente del magma interior.

Otros volcanes curiosos son los denominados volcanes-calderas. Provienen del hundimiento o explosión de la zona central de un gran cono volcánico, de cual solamente quedan los flancos.

El sábado 22 de octubre de 2005, el volcán Sierra Negra, en las islas Galápagos, luego de 27 años de inactividad, comenzó a expulsar cenizas y gases. Tres días después, la lava comenzó a fluir.

Este, sin embargo, no fue el único ejemplo eruptivo del año.

Una semana antes, un grupo de observadores de El Salvador anunció que la columna de gases del volcán Santa Ana o Ilamatepec era muy débil y difusa. (ver mapa de Volcanes Activos)

Tres horas después era ya de 300 metros. Las piedras y cenizas que arrojó el Santa Ana mataron a dos personas.

No obstante, desde el mes de junio se había intensificado su vigilancia debido a que se habían registrado microsismos de mayor intensidad de los que suele mostrar ese volcán.

Éstas fueron dos de las cinco erupciones volcánicas que tuvieron lugar el año pasado.

En los últimos 10.000 años se han activado 1.415 volcanes en el mundo.

Una de las peores fue la de 1815 cuando el Tambora, en Indonesia, se cobró la vida de 92.000 personas.

Animación Educativa Sobre Los Volcanes

Lago Toba, la más salvaje

Más cerca en el tiempo fue la explosión del Pinatubo, en Filipinas, que tuvo un saldo de 800 víctimas fatales.

Algunos, como éste, entran en erupción cuando ya nadie se lo espera. Otros, como el Estrómboli, el Etna o los de Hawaii, se activan con frecuencia.

¿Pero qué ocurre en las entrañas de la Tierra?.

Sucede que nuestro planeta se comporta como un alto horno; a unos 100 km de profundidad, las rocas se funden para formar el magma, que tiene tendencia a ascender hacia la superficie y escapar aprovechando las zonas más frágiles de la corteza terrestre.

Y, en ciertas ocasiones, dicen algunos especialistas, la Tierra experimenta una erupción tan salvaje que hasta cambia el clima y amenaza la existencia sobre el planeta.

Hace 75.000 años se produjo la mayor erupción de la historia en el Lago loba, Sumatra. Hay quienes opinan que existe otra en ciernes y que es probable que tenga un volcán que yace bajo el Parque Yellowstone, en EE.UU.

Más de 40 especialistas afirman que este supervolcán ya ha entrado en erupción varias veces.

Las últimas mediciones confirman que el suelo del parque emite entre 30 y 40 veces más calor que el promedio de Estados Unidos. “No queremos ser catastrofistas —dice uno de los geólogos—, pero debemos reflexionar sobre la posibilidad de que sea el turno de un volcán”.

Lava en estudio El Etna, arriba, ha entrado en erupción varias veces en los últimos 100 años.

La imagen de arribamuestra un volcanólogo recogiendo lava para estudiarla posteriormente.

 LA LAVA DE LOS VOLCANES:

 En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas.

A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre.

Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original.

Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción.

Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre.

Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias.

Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas. Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter.

La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia

• Composición mineralógica

La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre.

En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua.

Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

Poder destructor de los volcanes

La predicción de las actividades volcánicas puede reducir o evitar las pérdidas de vidas, pero poco puede hacer sin embargo para controlar los daños de los elementos y bienes inamovibles.

Se ha intentado incluso desviar las corrientes de lava utilizando chorros de agua para enfriarla, y formar una sólida pared de lava solidificada bombardeando a continuación los costados de la colada para dividirla en varias corrientes de menor tamaño.

Durante la erupción del Etna de 1971 se vieron anegados por la lava casas, viñedos y carreteras.

Nada pudo hacerse para prevenirlo, pues la desviación de las corrientes de lava es ilegal en Sicilia.

Las coladas de lava y los espesos mantos de escoria inutilizan la tierra para su explotación agrícola durante muchos años; el ritmo de recuperación es más rápido en las regiones tropicales húmedas, pero muy lento en climas severos.

Tanto la avalancha de lodos como la colada de lava, se originaron por una erupción surgida de una fisura (aún humeante) que apareció en la parte superior del flanco del Villarica.

Las erupciones más destructivas son las grandes erupciones explosivas con desprendimientos de piroclastos, que dan lugar a coladas de cenizas y a avalanchas de lodos.

La mortalidad de estas erupciones depende de la densidad de población de la zona; la que produjo mayor número de víctimas mortales tuvo lugar en Indonesia.

Durante la erupción del Tambora en 1815 murieron 12.000 personas, pero otras 70.000 fueron víctimas de las enfermedades y el hambre que siguieron a esta gigantesca erupción.

Para minimizar el riesgo de las avalanchas de lodo en Kelu, Java, se construyeron una serie de túneles que drenaron el lago surgido en el cráter del volcán.

Insendios Forestales Por Desequilibrios Ecologicos

Insendios Forestales Por Desequilibrios Ecologicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Cada año se queman unos 8 millones de hectáreas, el equivalente a la superficie de Australia, que envían a la atmósfera millones de toneladas de humo y de gases de efecto invernadero. 2005, además, pasará a la historia en Portugal como uno de los más trágicos de su historia.

El país sufre desde hace tres años una ola de incendios forestales devastadores que se llevaron por delante casi un millón de hectáreas.

La Liga de Protección de la Naturaleza en Portugal hizo público algunos datos que dan que pensar: por cada 1.000 hectáreas, hay 7 veces más fuego en Portugal que en España; 20 veces más que en Francia; 7 veces más que en Italia y 22 más que en Grecia. ¿Por qué? Los expertos afirman que tanta superficie quemada se debe, entre otras causas, a la mala distribución de los bosques y a la desintegración del mundo rural acaecido desde mediados de los años 80. La mayor parte del bosque está en manos privadas, por lo que el gobierno poco puede hacer para solucionar este problema.

Más incendios cada año

En España, 2005 también fue considerado un año negro: 11 personas perdieron la vida en un gran incendio que quemó más de 13.000 hectáreas en la provincia de Guadalajara el 19 de julio de ese año.

Otros lugares del mundo son también pasto de las llamas. Australia y California siempre están 1 en la lista de las zonas más afectadas por este fenómeno. Uno de los más dramáticos fue el del Miércoles de Ceniza de 1983, que causó 28 muertos en Australia del Sur y 47 en el estado de Victoria. En el sur de California en septiembre de 2005, como cada año, los grandes incendios forestales quemaron varios miles de hectáreas del Valle de San Fernando. La combinación de fuertes vientos, altas temperaturas y las tradicionales sequías han propiciado el avance de las llamas.

Asimismo, los incendios forestales han aumentado desde la segunda mitad del siglo XX como resultado de la emigración del campo a la ciudad, con el consiguiente abandono de las tierras de pasto.

Tormenta de Arena:Desastres Ecologicos en el Planeta Tierra

Catástrofes: Tormentas de Arena

La dirección del viento reinante en una región es un factor muy importante del clima.

Todas las estaciones meteorológicas poseen instrumentos llamados anemómetros que registran automáticamente la fuerza y la dirección del viento.

El viento no sólo perturba los mares: también corroe la tierra.

Lo mismo que transporta la espuma salada del mar lleva la arena de la orilla del mar.

En un día de viento, el de la orilla está lleno de arena, y esta arena es la lima y el papel esmeril de la Naturaleza, con los que pulimenta y alisa las rocas y los riscos de la costa.

Pero este papel de lija no sólo pulimenta, sino que también desgasta.

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Suelen producirse en primavera y, aunque poco conocidas, las tormentas de polvo son —en palabras del profesor Andrew Goudie, de la Universidad de Oxford— “un fenómeno que no atrae la atención debida” aunque sean capaces de transportar grandes cantidades de este material a distancias increíbles, por ejemplo desde el Sahara hasta Groenlandia y desde China hasta Europa.

Los datos que proporcionaron los científicos en el Congreso Geográfico Internacional, celebrado en 2004 en la ciudad escocesa de Glasgow hacen pensar que las tormentas de polvo se están volviendo más frecuentes en algunas partes del mundo.

También observaron que la cantidad de este material que viaja por el planeta es de 2.000 a 3.000 millones de toneladas anuales.

Los avances en la monitorización de imágenes por satélite han logrado localizarla mayor fuente de polvo: está situada en la depresión de Bodéle, en Chad.

Según señaló Goudie, “el polvo terrestre es uno de los componentes que ha demostrado tener más importancia de la que se pensaba por su naturaleza migratoria”.

Cuando las partículas de polvo o arena se posan en el terreno, salinizan el suelo, transmiten enfermedades, ya que muchos agentes microbianos pueden quedar “ençanchados” en él: contaminan el aire, alteran la luminosidad de los casquetes solares.

Además, son sumamente peligrosas debido a la dificultad para ver y respirar.

En la península arábiga, por ejemplo, el viento Simún puede llevar tanta arena que no permite ver nada.

El polvo contra los EE.UU.

En los años 30, los vendavales de polvo que asolaron las grandes llanuras estadounidenses forzaron la emigración de millones de personas lejos de sus granjas.

Tan potentes pueden llegar a ser estas tormentas que en marzo de 2003 una de ellas frenó el avance de las tropas de EE.UU. y Reino Unido en la guerra contra Iraq.

En agosto de 2004, se vivió

en Bagdad la peor luego de aquella que tuvo lugar en 2003 y la ciudad, envuelta en una nube, parecía más fantasmagórica de lo habitual.

China es uno de los países que  más sufre el problema.

No en vano el 18,2 por ciento de su superficie se ha desertizado ocasionando una pérdida anual de 6.680 millones de dólares.

Por ese motivo, el gobierno de ese país se ha empeñado en emprender acciones que permitan frenar la tendencia.

El polvo ciega a los ojos, a veces son tan fuertes que impide ver lo que hay a nuestro alrededor.

LECTURA COMPLEMENTARIA:

El poder destructor de la arena llevada por el viento sobre las rocas: La dirección del viento reinante es un factor muy importante del clima.

Todas las estaciones meteorológicas poseen instrumentos llamados anemómetros que registran automáticamente la fuerza y la dirección del viento.

El viento no sólo perturba los mares: también corroe la tierra.

Lo mismo que transporta la espuma salada del mar lleva la arena de la orilla del mar.

En un día de viento, el de la orilla está lleno de arena, y esta arena es la lima y el papel esmeril de la Naturaleza, con los que pulimenta y alisa las rocas y los riscos de la costa. Pero este papel de lija no sólo pulimenta, sino que también desgasta.

Los cristales de las ventanas en la costa del cabo Cod, por ejemplo, pierden su transpariencia en pocos días, y algunas veces hasta se cortan en un mes por la arena empujada por la tempestad.

Postes de telégrafo en el sur de California han sido cortados por el chorro de arena de la naturaleza, y en muchos sitios llevan duras rocas el autógrafo de los vientos reinantes cargados de arena.

Por la acumulación de arena se forman también lomas de arena, o «dunas».

Alrededor del Golfo de Gascuña, en Francia, hay una duna larga, que alcanza en su punta más alta una altura de más de 90 metros, y las dunas del Cabo Bojador, en la costa noroeste de Aírica, y de la isla de Cabo Verde alcanzan una altura de 119 a casi 183 metros.

Las dunas se encuentran generalmente en las orillas arenosas de mares y grandes lagos, valles arenosos y anchas planicies arenosas.

Así encontramos dunas en muchos sitios en la costa del Atlántico y a lo largo de las orillas del lago Michigan.

Pero no siempre termina la arena en dunas; algunas veces invade regiones fértiles y sumerge, como sucede en las Bermudas, jardines, campos y bosques.

En la costa oeste de Ruropa, desde los Pirineos al Báltico, la arena llevada por el viento avanza en la tierra a razón de uno a siete metros al año, sumiendo casas y campos fértiles en su avance.

En las orillas del lago Michigan la arena ha cubierto pantanos y bosques y aun pequeñas colinas.

Las ciudades sepultadas de la antigüedad y su historia oculta: Pero no sólo se nota a lo largo de la costa del mar los efectos de la arena llevada por el viento.

Las mismas cosas ocurren en los desiertos del mundo, como en el Sahara, el centro del Asia y el interior de Arabia.

En Mesopotamia y Asia Central yacen sepultadas muchas ciudades antiguas en arena llevada por el viento del desierto, tales como las celebres ciudades Nínive, Babilonia, Ur y Erech, e innumerables ciudades han sido sepultadas en la orilla oeste del Nilo, entre el Templo de Júpiter Ammón y Nubia.

Es probable que los descubrimientos principales del porvenir que den luz sobre la historia interrumpida de los pueblos orientales estén ocultos en este momento debajo de las arenas de los desiertos de Mesopotamia y Arabia.

Olas de calor y frio por los Desequilibrios Ecológicos

Olas de Carlor En el Planeta – Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de  Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

El verano de 2003 será recordado como uno de los más calurosos en muchos años y con dramáticas consecuencias.

Toda Europa sufrió los rigores de temperaturas más altas de lo habitual y miles de personas —la mayoría ancianos y niños— con patologías respiratorias y coronarías fallecieron a consecuencia del calor.

Las cifras que se barajaron oscilaron entre los casi 23.000 fallecidos de la ONU, a los más de 35.000 de la EPI —Earth Policy Institute—.

“En algunas partes de Europa Central, los termómetros registraron temperaturas de 10 a 12 grados por encima de lo normal”, afirma Antonio Mestre, jefe del Servicio de Aplicaciones Meteorológicas del Instituto Nacional de Meteorología de España.

La Cumbre del Clima, celebrada en Buenos Aires en diciembre de 2004, subrayó que ese año pasaría a la historia como el cuarto más cálido desde 1861.

Pero las perspectivas son aún peores: la Organización Mundial de la Salud ha estimado “muy probable un sustancial aumento en la frecuencia de las olas de calor en toda Europa”.

Los científicos, muy preocupados con el cambio climático provocado por el hombre, trabajan en modelos para estudiar el futuro del clima.

Así, un grupo de investigadores estadounidenses ha realizado un simulacro por computadora para estudiar el comportamiento del clima en los próximos l00años y llegó a la conclusión de que se sufrirán episodios de calor y de lluvias extremas más intensas que las actuales.

Cada vez más calor

Otro grupo del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de EE.UU. ha comparado las olas de calor entre 1961 y 1990 con los modelos climáticos previstos entre 2080 y2099 para determinar cómo los gases de efecto invernadero y los aerosoles de sulfato pueden afectar al clima futuro en Europa y Estados Unidos. Chicago y París fueron las ciudades de referencia.

En la primera, donde en la actualidad las olas de calor duran entre 5,39 y 8,85 días, se incrementarán entre 8,5 y 9,24.

Los parisinos, por su parte, de 8,33 a 12,69 pasarán en el futuro a tener entre 11,39 y 17,04 días de calor al año. Los expertos de la NASA afirmaron que 2005 fue el más caluroso de todos, siguiendo la tendencia de incremento de temperaturas que se inició hace 25 años. Así que, preparen los ventiladores.

Desde los años 90, más calor. Los especialistas coinciden que en los próximos años aumentará el número de las olas de calor que afectarán especialmente a Europa durante más tiempo.

Los Terremotos ¿Por que se producen?,Que Hacer Cuando se Presenta?

Los Terremotos:¿Por que se producen?,Que Hacer Cuando se Presenta?

De las fracturas que existen en la masa terrestre, hay una que corre a lo largo de mil kilómetros paralela al océano Pacífico, cerca del estado de California, Estados Unidos: la falla de San Andrés.

Estas fallas hacen que dos placas choquen y acumulen energía en forma de tensión y temperatura.

Cuando el proceso supera el límite de acumulación, la energía se libera, estalla violentamente y la tierra tiembla, se divide.

En la zona de la falla de San Andrés, exactamente en la ciudad de San Francisco se produjo, hacia 1906, un terremoto de 8,3 puntos en la escala Richter.

Allí, la tierra parece amontonarse hasta explotar.

También convergen las leyendas de pueblos antiguos y los terremotos que se corroboran en el Libro de las Profecías de Nostradamus a través del cual, por medio de interpretaciones de videntes modernos, se han delimitado las zonas de la tierra susceptibles de temblar. La costa sudoeste de los Estados Unidos está en rojo peligro.

Allí las observaciones científicas coinciden en anunciar la inminencia de casi el peor terremoto de la historia que se prevé para finales del siglo XX.

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LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de  Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

• TERREMOTOS:

Es un evento físico causado por la liberación repentina de energía, debido a una dislocación o un desplazamiento en la estructura interna de la Tierra», es la definición que los geofísicos y geólogos utilizan para referirse a los terremotos.

Pero esta aséptica frase se vuelve absolutamente insuficiente para describir la angustiante sensación que asaltó a los residentes de la ciudad de San Francisco en abril de 1906.

En esa fecha, se desató un movimiento sísmico que alcanzó el punto 8,3 en la escala de Richter.

Con una fuerza desencadenada equivalente a una explosión atómica, sus apenas 5 segundos de duración le alcanzaron para matar instantáneamente a 1.000 personas e iniciar miles de incendios que dejaron la ciudad reducida a cenizas, en lo que se recuerda como la primera gran catástrofe del siglo.

Algo similar les ocurrió, décadas más tarde, a los habitantes de la Armenia soviética, cuando -en 1988- un sismo dejó un saldo de 25.000 muertos.

O a los iraníes en 1990 con sus 30.000 muertos y a los pobladores de la provincia de Tangshan, en China, cuando en 1976, fallecieron 800.000 personas producto de uno de los peores movimientos sísmicos registrados en la historia del hombre.

Y todas estas pocas cifras de la angustia no son más que un botín de muestra.

Al menos eso se desprende de un trabajo publicado –hace ya una década- por la prestigiosa revista «Scientific American«. Allí se estimaba que, en los últimos 500 años de historia humana, más de 3,5 millones de personas han perecido como consecuencia de los sorpresivos temblores convulsivos de la Tierra en que vivimos.

FALLAS Y TERREMOTOS

Prácticamente todas las zonas del planeta adonde la muerte llegó brutalmente en forma de terremoto, tienen algo en común: están ubicadas sobre regiones que los geólogos denominan «fallas».

Por ejemplo la populosa ciudad de San Francisco, con su casi 1.000.000 de habitantes, está ubicada sobre uno de los sistemas más tristemente famosos del mundo: la falla de San Andrés, que corre a lo largo de unos mil kilómetros, paralela al océano Pacífico, cercana a la costa del estado de California.

También Armenia está ubicada sobre una zona de fallas, lo mismo que Egipto, la frontera norte de la India y parte de China meridional.

A esta altura sería bueno preguntarse: ¿qué es una falla en la Tierra?.

Los especialistas suelen definirlas como «una línea de fractura de la tierra, a lo largo de la cual se producen desplazamientos relativos».

Pero esta definición técnica no nos aporta demasiado.

Para entender realmente qué es una falla y por qué es el punto donde el suelo en que nos paramos deja de ser firme, es necesario ir muy profundo, más precisamente hacia el interior de nuestro Planeta.

FLOTANDO SOBRE UNA ISLA

A mediados de la década del ’60 una serie de observaciones realizadas sobre rocas sedimentarias extraídas del fondo del océano Atlántico llevaron a varios grupos de científicos a proponer la verdadera piedra basal del actual modelo geológico que explica la estructura morfológica de la corteza terrestre.

La historia comenzó hacia 1964.

En ese año varias revistas especializadas publicaron artículos en los que equipos de diversas expediciones oceanógraficas, comentaban resultados similares.

Las conclusiones eran extrañas.

De acuerdo a la interpretación compartida, el fondo del mar parecía estar en perpetuo movimiento.

En otras palabras, a juzgar por las pruebas, los continentes de África y América del Sur estaban alejándose uno de otro.

De manera lenta, eso sí –a razón de no más de entre 1 y 5 centímetros por año– pero constante.

Este hecho necesitaba imperiosamente una explicación y para hacerlo surgió la famosa Teoría de la Tectónica de Placas que, en definitiva, también sirvió para explicar por qué distintos puntos de la superficie de la Tierra se sacuden violentamente unas 150 veces cada año y por qué hay hasta 100.000 movimientos débiles -solo perceptibles por los aparatos , sismógrafos más sensibles- cada 365 días.

ISLAS CHOCADORAS

De acuerdo a la teoría de la tectónica de placas, la corteza terrestre está dividida en una docena de grandes «mosaicos» que flotan sobre el manto, un especie de enorme océano formado por rocas fundidas.

Estas «islas» que soportan a los mares y continentes, tienen un ancho de decenas de miles de kilómetros y una profundidad estimada de entre 50 y 200 kilómetros.

Las «islas» o placas derivan -muy lentamente- sobre el manto de rocas fundidas. Cuando dos placas «chocan», sus diferentes movimientos relativos hacen que una se «monte» sobre la otra.

En este proceso de fricción se genera un esfuerzo y una energía que se acumula tanto en forma de tensión como en temperatura.

Ambas se expresan deformando y fundiendo las masas rocosas a profundidades de entre 10 y 20 kilómetros bajo nuestros pies.

Cuando el proceso de empuje, deslizamiento y aumento de las temperaturas supera un cierto límite de acumulación, la energía se libera y estalla de manera violenta.

Entonces las tensiones se transmiten en forma de ondas hasta la superficie y una vez allí provocan los terremotos.

Con esta teoría también se explica la salida de las enormes temperaturas que -en forma de lava y rocas fundidas- encuentran su camino hacia la superficie a través de las explosiones volcánicas, muchas veces asociadas a los sismos tanto en lugar como en tiempo.

En el caso de la inestable California, la falla de San Andrés constituye la frontera noroeste entre la placa del Pacífico y la placa Americana.

Ambas tienen una velocidad de desplazamiento relativo de 0,5 centímetros por año, aunque en algunos lugares el movimiento puede llegar a ser de hasta 5 centímetros en apenas 365 días.

Justo bajo el magnífico puente Golden Gate y sus aledaños, la placa del Pacífico se desplaza hacia el noroeste, en dirección a Japón.

Pero en ese mismo sitio, gira la placa norteamericana, disputándole su lugar.

Resultado: a cortos intervalos de tiempo California se sacude con sismos de baja escala.

Sin embargo la mayoría de los sismólogos coincide en que todos estos movimientos pequeños son manifestaciones que están prea-nunciando algo mayor.

LA IMPORTANCIA DE LA PREVENCIÓN

En agosto de 1992, un terremoto en Egipto provocó 4.500 muertos, 4.000 heridos y grandes daños materiales.

Este terremoto puede parecerle a un lego algo tremendo. Sin embargo, para los especialistas no fue un evento importante.

Con una magnitud de apenas 5,9 en la escala de Richter está técnicamente considerado como un movimiento de moderada magnitud.

¿Por qué entonces un sismo pequeño causa semejantes estragos?.

Según los expertos, la respuesta hay que buscarla en la ausencia de medidas preventivas.

Una manera fácil y barata de evitar víctimas y daños, es obligar a arquitectos e ingenieros a respetar las normas constructivas «antisísmicas» que contemplan este tipo de eventos y que reducen drásticamente sus consecuencias.

Exactamente eso es lo que están haciendo los profesionales de Japón, una nación acostumbrada a sufrir sismos con frecuencia.

Además de las normas tradicionales (grandes bases y poca altura edilicia) los ingenieros japoneses han diseñado un revolucionario sistema de contrapesos basculantes para tratar de evitar los daños.

En la terraza de las oficinas del Edificio Kyobashi, piso 11, se instaló un peso de 5 toneladas sobre dos rieles.

Esta masa está conectada a dos brazos hidráulicos manejados por una computadora.

De esta manera si un sismo sacude la tierra, diversos sensores enterrados en las paredes del edificio miden  las vibraciones,  la computadora las analiza y hace mover el contrapeso de manera tal de contrarrestar las ondas del suelo.

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detector de terremotos antiguos de origen chino

Este ingenioso  aparato fue construido por el astrónomo chino Chang Heng en el siglo II, el primer científico que intentó detectar terremotos a distancia.

Hoy, en las zonas de alto riesgo como Japón, se vigilan constantemente los movimientos de la tierra con instrumentos de  gran sensibilidad que trazan gráficos  de las ondas sísmicas.

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• Terremoto en Chile, 1960:

mueren 2.000 personas y 2.000.000 pierden su hogar en el mayor terremoto de todos los tiempos, de 9, 5 grados en la escala Ritcher.

Los ríos cambiaron su curso; nacieron nuevos lagos, se movieron las montañas y la geografía se modificó.

Luego, un tsunami arrasó lo poco que  quedaba en pie.

Menos fuerte, pero muy dramático fue el de Paquistán, de 7,6 grados, en octubre pasado, que, aunque casi pasó inadvertido ante la ola de huracanes que azotó la costa del Atlántico, dejó un saldo de 40.000 muertes y más de 2,5 millones de personas afectadas.

Robert Yeats, geólogo de la Universidad de Oregón, señaló al respecto que el choque constante entre la placa Indica y la Euroasiática hace que este país asiático sea el más perjudicado.

El terremoto se originó a tan sólo 10 kilómetros de profundidad y la sacudida provocó derrumbamientos masivos que enterraron pueblos enteros situados en las laderas de las montañas.

En este punto vale la pena aclarar que los temblores de tierra son habituales.

La mayoría no son destructivos y sólo unos pocos son percibidos por la población.

Tsunamis en cadena:

Uno de los sucesos que más fresco está en la memoria fue el tsunami del 26 de diciembre de 2004.

Un terremoto a 4.000 metros de profundidad en el océano Índico, a unos 260 kilómetros al oeste de la costa de Aceh, Indonesia, que llegaría a los 9 grados de la escala Richter, ocasionó una cadena de tsunamis que borraron literalmente del mapa islas, playas y poblaciones, que quedaron sumergidas en una densa capa de lodo y agua.

Murieron cerca de 300.000 personas.

La onda expansiva de las olas afectó a Indonesia, Tailandia, Sri Lanka, India, Bangladesh, Birmania, Malasia, Islas Maldivas, Somalia, Kenia, Tanzania y las Islas Seychelles.

La cadena de olas se desplazó a más de 500 km/h y tardó sólo 6 horas en llegar al continente africano, a más de 5.000 Km. de distancia. Foto: Indonesia: Momento en que la ola llega a la costanera, la población fue tomada por sorpresa.

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QUE HACER ANTE UN TERREMOTO

• Antes del terremoto

Se debe tener preparado botiquín de primeros auxilios, linternas, radio con pilas, algunas provisiones en un sitio conocido por todas las personas.

Se debe saber cómo desconectar la luz, e agua y el suministro de gas.

Hay que prever un plan de evacuación en caso de emergencia y asegurar el reagrupamiento de las personas en un lugar seguro.

Confeccionar un directorio telefónico para que en caso de una necesidad, se pueda llamar a las autoridades civiles que ayuden en casos de emergencia: bomberos, defensa civil, policía.

Al máximo se debe evitar colocar objetos pesados encima de muebles altos.

Se deben asegurar al suelo.

A las paredes deben estar bien fijas muebles como armarios, estanterías, etc.

Se debe sujetar aquellos objetos que pueden provocar daños al caerse, como cuadros, espejos, lámparas, productos tóxicos o inflamables, entre otros.

La estructura de la vivienda, del colegio, o del lugar de trabajo se debe revisar y sobre todo, asegurarse de que las chimeneas, los aleros, los revestimientos, balcones y demás, tengan una buena fijación a los elementos estructurales.

Si es necesario, hay que consultar a una persona especializada en la construcción.

• Durante el terremoto

Si el terremoto no es fuerte, hay que estar tranquilos, pues acabará pronto,

Si el terremoto es fuerte,hay que mantener la calma y transmitirla a las demás personas. Se debe agudizar la atención para evitar riesgos y recordar las siguientes instrucciones:

Si se está dentro de un edificio, hay que quedarse dentro; si se está fuerza, se debe permanecer fuera.

El entrar o salir de los edificios, solo puede causar accidentes.

Dentro de un edificio se debe buscar las estructuras fuertes: bajo una mesa o una cama, bajo el dintel de una puerta, junto a un pilar, pared maestra o en un rincón y proteger la cabeza.

No utilizar el ascensor y nunca huir en forma precipitada hacia la salida.

Apagar todo fuego. No utilizar ningún tipo de llama (cerilla, encendedor, vela, etc.) durante o inmediatamente después del temblor.

Si se está fuera de un edificio, hay que alejarse de cables eléctricos, cornisas, cristales, pretiles, etc.

No hay que acercarse ni entrar en los edificios para evitar ser alcanzado por la caída de objetos peligrosos (cristales, cornisas, …). Se debe ir hacia lugares abiertos, sin correr y teniendo cuidado con el tráfico.

Si se está en un automóvil, cuando ocurra el temblor se debe parar donde le permita permanecer dentro del mismo, retirado de puentes y tajos.

• Después del terremoto

Hay que guardar la calma y hacer que las demás personas la guarden. Se deben impedir situaciones de pánico.

Comprobar si alguna persona está herida. Prestar los primeros auxilios. Las personas heridas graves, no deben moverse, salvo que tengan conocimiento de cómo hacerlo; en caso de empeoramiento de la situación (fuego, derrumbamientos, etc.) mover a esa persona con precaución.

Se debe comprobare! estado de los conductos de agua, gas y electricidad.

Hacerlo en forma visual y por el olor, nunca se debe poner en funcionamiento algún aparato.

Ante cualquier anomalía o duda, cerrar las llaves de paso generales y comunicarlos al personal técnico.

No se debe utilizar e teléfono, Hacerlo sólo en caso de extrema urgencia.

Conectar la radio para recibir información o instrucciones de autoridades.

Tener precaución al abrir armarios, algunos objetos pueden caer al quedaren posición inestable.

Utilizar botas o zapatos de suela gruesa para protegerse de objetos punzantes o cortantes.

No retirar de inmediato los desperdicios, excepto si hay vidrio rotos o botellas con sustancias tóxicas o inflamables.

Apagar cualquier incendio; si no se puede dominarlo contactar de inmediato a los bomberos.

Después de una sacudida muy violenta se debe salir en forma ordenada y paulatinamente del lugar que se ocupe, sobre todo si éste tiene daños.

Hay que alejarse de las construcciones dañadas.

Se debe ir hacia zonas abiertas.

Después de un terremoto fuerte siguen otros pequeños, réplicas que pueden ser causa de destrozos adicionales, en especial, de construcciones dañadas.

Se debe permanecer alejado de éstas.

Si fuera urgente entrar en edificios dañados hacerlo de manera rápida y no permanecer dentro.

En construcciones con daños graves no entrar hasta que sea autorizado.

Tener cuidado al utilizar agua de la red ya que puede estar contaminada.

Consumir agua embotellada o hervida.

Si el epicentro de un gran terremoto es marino puede producirse un maremoto.

Esto puede ser importante en las zonas cercanas al mar Por ello hay que permanecer alejados de la playa.

 

Ver: Terremotos Históricos

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Enlace Externo:• Instituto Geográfico Nacional

Olas de frio y de calor Catastrofes en el planeta tierra Huracanes

Olas de frío y de calor Catástrofes en el Planeta

La atmósfera, que es caprichosa, nos ofrece en algunas ocasiones muestras de su poder. Una de ellas son las olas de frío polar en lugares donde no es habitual que bajen tanto las temperaturas. Un ejemplo son los 32 grados bajo cero que hubo en Estany Genio, Lérida, España, el 2 de febrero de 1956.

Las olas de frío se producen, según la Organización Meteorológica Mundial, por un fuerte enfriamiento motivado por la invasión de una masa de aire frío.

“En diversos lugares, especialmente de Europa, con temperaturas cálidas como las actuales debería haber menos inviernos con olas de frío de tanta intensidad, pero las heladas se siguen produciendo.

Esto se puede explicar porque el incremento actual de las temperaturas —el famoso cambio climático— está acompañado de una tendencia a una mayor variabilidad climática, mayores oscilaciones y picos de temperaturas extremas. Esta teoría se justifica porque es cierto que habrá temperaturas medias más altas que se compensarán con una mayor variabilidad y oscilación de las temperaturas

 El alcohol hizo estragos

Uno de episodios más fríos de que se tiene constancia sucedieron en la Navidad de 1996 en Moscú, donde se alcanzaron los 30 grados bajo cero y que ocasionaron el fallecimiento de 400 personas, muchas de ellas a consecuencia del alcohol que bebían para contrarrestar el frío. Dos años antes, una ola gélida llegó a Estados Unidos. Se registraron temperaturas de 31,7 grados bajo cero, en Akron (Ohio); -37 °C en New Whiteland (Indiana) y —33°C en Concord (New Hampshire).

Sólo existe una zona libre de estos fenómenos, el cinturón intertropical, porque incluso en las zonas subtropicales del sur estadounidense pueden verse afectadas por episodios de frío que terminan con las cosechas en el norte de Florida. 

Los agricultores calcularon que con la ola de frío de 2004 han perdido unos 1.200 millones de dólares. En algunas zonas de Andalucía y Valencia se malograron el ciento por ciento de las cosechas.  En el año 2001, una ola de frío lleqó a Europa Central y afectó incluso a países donde el frío es normal.

El Origen del Planeta Tierra

Los Huracanes:¿Porque se Producen? ,Concepto y Caracteristicas

¿POR QUE SE PRODUCEN LOS HURACANES?

Catástrofes Por Los Desequilibrios Ecológicos

huracanes ¿porque se producen?

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

• CONCEPTO:

Los huracanes son como un gran tubo vertical de aire muy veloz que gira alrededor de un centro de baja presión, conocido como el Ojo del Huracán.

Este centro se desarrolla cuando el aire cálido y saturado de las zonas de calmas ecuatoriales se eleva empujado por aire frío más denso.

En el borde externo de ese «tubo» la presión atmosférica es muy alta, y cae muy rápidamente hacia el ojo, y la velocidad del aire se incrementa.

Los vientos alcanzan una fuerza máxima cerca de los puntos de baja presión (0,85 atmósferas).

El diámetro del área cubierta por vientos destructivos puede superar los 250 km.

Los vientos menos fuertes cubren zonas con un diámetro medio de 500 km.

La escala de fuerza de un huracán se evalúa con un índice entre 1 y 5.

El más suave, con categoría 1, tiene vientos de cuando menos 120 km/h. Los vientos del más fuerte (y menos común), con categoría 5, superan los 250 km/h.

En el interior del ojo del huracán, que tiene un diámetro medio de 24 km, los vientos se paran y las nubes se elevan, aunque el mar permanece muy agitado.

• DESCRIPCIÓN:

Para describir la fuerza del viento se usa la llamada escala de Beaufort.

Ideada por el almirante Beaufort en la época de los barcos de vela, ha sido modificada para adecuarla a las condiciones modernas.

Consiste en un disco graduado de 0 a 12.

El 0 indica absoluta calma; el 12, huracán. A pesar de que las lluvias y vientos más fuertes ocurren principalmente en los trópicos, de vez en cuando asistimos a la furia de tormentas repentinas aun en zonas templadas.

Los huracanes se originan por la entrada violenta de una masa de aire frío en un área de aire húmedo y caliente: se produce un gran movimiento en forma de remolinos, que abarca varios cientos de kilómetros.

Los huracanes, que a menudo cruzan los océanos a enorme velocidad, son causa de muchos naufragios y perjuicios para la navegación.

Los tornados ocurren sobre la superficie terrestre y suelen ser aún más terribles que los huracanes. Tienen lugar por el encuentro de masas de aire húmedo y caliente con masas de aire frío y seco; el frío desciende y el cálido se eleva, formando así la espiral.

Ésta corre a velocidades de varios cientos de kilómetros por hora, destruyendo a su paso sembrados, casas, toda clase de construcciones, y aun arrastrando animales a distancias bastante considerables.

Las diferencias de temperatura hacen que varíe la presión atmosférica y, como
consecuencia del movimiento del aire, nacen los vientos.

Si el globo estuviera inmóvil, el aire calentado en los trópicos se elevaría para ser reemplazado por el aire más denso de las altas latitudes.

El aire caliente ascendería entonces a las capas superiores de la atmósfera para ir hacia los polos, donde descendería para reemplazar al aire que se mueve, a lo largo de la superficie terrestre, hacia los trópicos.

Pero a causa de la rotación de la Tierra, los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur.

De tal modo, en lugar de que los vientos del norte y del sur soplen directamente hacia el ecuador, tenemos vientos del N.E. y del S.E., conocidos como vientos alisios, que tratan de llenar un centro de baja presión a ambos lados del ecuador.

La corriente que retorna hacia los polos se encuentra con una fuerza centrífuga que resulta del movimiento de la Tierra, fuerza que tiende a hacerla retroceder.

Entre los 0 o y 40° N. y S., la masa de aire pierde su impulso y así se produce una zona de calmas.

El aire que desciende se desplaza hacia el ecuador para reforzar a los alisios, y también hacia los polos. En cada caso, desviado por la rotación terrestre forma los vientos del oeste.

El movimiento de las corrientes de aire está influido también por la distribución de tierras y mares.

Las masas más uniformes de aire se encuentran en zonas relativamente distintas, por ejemplo, la vasta masa de aire frío que se asienta sobre Siberia en invierno, y la masa de aire cálido que se extiende sobre el Atlántico Norte durante todo el año.

A raíz de que el mar tarda más que las tierras en enfriarse o calentarse, se producen vientos característicos de determinadas zonas o regiones, los cuales soplan hacia los continentes en verano y hacia el mar en invierno.

Estos vientos periódicos que disponen su dirección de acuerdo con la época del año, se denominan «monzones».

Dicha voz proviene de otra árabe que significa «estación». Se producen particularmente en el sur de Asia.

En la India, los monzones están acompañados por tiempo fresco y seco entre los meses de diciembre y febrero; por tiempo cálido y húmedo, entre marzo y mayo.

Pero hacia fines de mayo, la India se convierte en una vasta área de baja presión, en tanto que hacia junio, los alisios del sudeste son llevados a través del ecuador y soplan contra los Gates occidentales y los países adyacentes al golfo de Bengala.

El arribo del monzón de verano, que trae lluvias —pues ha recogido mucha humedad en su paso por el océano— puede calcularse de antemano con toda exactitud.

Su fuerza es de importancia vital para decenas de millones de personas, pues de una lluvia abundante dependen las cosechas que las salvarán del hambre.

EL KATRINA:

Los huracanes de 2005 puede pasar a la historia como la peor temporada de huracanes desde 1933.

En un sólo mes, los Katrina, Ophelia, Stan y Wilma —el más peligroso de la historia— asolaron el sur de Estados Unidos y parte de América Central con vientos de hasta 280 kmlh, dejando una huella de destrucción, muertos y millones de damnificados.

De hecho, una investigación en la revista Science confirmó que el número de tormentas tropicales de categoría 4 y 5 se ha duplicado en los últimos 35 años.

¿Está sucediendo algo anormal para que se formen tantos huracanes?.

Un trabajo de Kerry Emanuel, del Departamento de Ciencias Planetarias Atmosféricas  y Terrestres, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, EE.UU., vincula el aumento de la intensidad de los huracanes al aumento de la temperatura de los océanos.

Si bien es cierto que una de las condiciones de este fenómeno es que el agua superficial del mar esté entre 26,5 y 27 °C, además deben darse otras circunstancias: se debe producir una gran humedad a consecuencia de la evaporación del agua del mar y un viento que haga ascender el aire en forma de espiral, lo que se conoce como ojo del huracán.

“Es muy importante, además, que esas nubes tormentosas no las rompa el viento en niveles altos, porque se quebraría su dinámica”, explica el especialista español Ángel Rivera.

No se ponen de acuerdo

Como las condiciones que necesita una tormenta de este tipo para progresar son muchas, existe diversidad de opiniones en cuanto a si el calentamiento global es el culpable del mayor número de episodios.

Hay quienes creen que el aumento de la fuerza de los huracanes y de su número forma parte de un ciclo natural de 25 6 30 años en el que estamos ahora.

Más cauto se muestra Angel Rivera al decir que “da la impresión de que se están uniendo varias cuestiones.

Por un lado, un ciclo natural de producción de huracanes y, por otro, que las aguas estan un poco más cálidas. ¿Por qué?.

La respuesta inmediata es que esto último se debe al cambio climático, porque está oficial y científicamente admitido que las temperaturas están aumentando debido a la acción del ser humano.

Lo que es muy difícil es unir un fenómeno concreto a este problema.

Creo que después de esta temporada de huracanes, los estudios se van a revisar”.

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El Katrina devastó el país más rico del planeta Llegó con vientos de 250 km/h al estado de Nueva Orleans donde el 80 por ciento de los habitantes abandonó sus hogares.

Las lluvias que acompañan el huracán rompieron los diques de una ciudad que se halla baio el nivel del mar.

LOS HURACANES

esquema de un huracan

Los huracanes y los tifones son ciclones tropicales con vientos persistentes de por lo menos 120 km/hora.

La principal fuente de energía de un huracán es el calor latente liberado cuando el vapor de agua condensa.

Por eso se forman sobre los océanos tropicales, donde la temperatura del agua es de al menos unos 27 °C y el aire es lo suficientemente cálido y húmedo.

Una vez formada la tormenta, tiende a intensificarse si pasa por aguas más cálidas o se debilita si pasa por aguas más frías.

Su estructura se caracteriza por un patrón circular de nubes de tormenta y lluvias torrenciales, acompañadas por vientos con velocidades de 160 a 300 km/h en un radio de 10 a 100 km desde el centro de la tormenta.

La intensidad de los vientos va disminuyendo a medida que se incrementa la distancia al centro.
El sistema de nubes de un gran ciclón tropical puede llegar a un diámetro de unos 3.200 km.

En el centro de la tormenta, hay una zona circular libre de nubes (porque el aire desciende) llamada «ojo del huracán» que puede tener un diámetro entre 10 y 100 km.

En el ojo, la presión alcanza su valor mínimo. Una vez que ha pasado el ojo, vuelven los vientos (auque ahora en dirección opuesta) y las lluvias.

Los huracanes (y tifones) se producen en verano y otoño del hemisferio norte, principalmente entre julio y octubre.

Actualmente, gracias a los satélites, se puede monitorear la formación de tormentas tropicales y su desplazamiento.

Una tormenta se convierte en huracán cuando los vientos alcanzan 75 km/hora. Desde 1950 se comenzó a asignar nombres a las tormentas tropicales y huracanes/tifones para evitar confusiones cuando se monitorean varias tormentas a la vez.

• ►ALGO MAS…

Lo que el viento se llevó

Uno de los mayores peligros climáticos para los habitantes del trópico es el ciclón tropical: una tormenta giratoria de unos 800 kilómetros de diámetro con un característico ojo libre de turbulencias en su centro -de unos 16 a 40 km de diámetro– alrededor del que soplan vientos de extrema violencia.

En el Atlántico se llaman huracanes, en el Pacífico norte, tifones; en Filipinas baguios y en el océano Indico y la zona australiana, ciclones.

En las costas atlánticas se les asigna un nombre de persona a cada uno: se comienza por la letra A -es recordado el huracán Andrés y su devastador paso por Miami- y se continúa hasta la Z.

El proceso de formación de estos fenómenos es en realidad un proceso de transformación: una tormenta normal deviene huracán devastador.

Los meteorólogos no están de acuerdo con las causas y sólo pueden esbozar una teoría de lo que creen que sucede.

Muchos aseguran que uno de los lugares donde se originan es el llamado doldrams o zona de calmas ecuatoriales.

El término zona calam es, sin embargo, engañoso: es allí donde de vez en cuando se producen tormentas con fuertes vientos que, si se desplazan hacia el polo hasta encontrarse con los vientos alisios, pueden convertirse en el núcleo de un huracán.

La causa de esta desmesura podría ser un período de intenso calentamiento de la superficie del océano, cuya temperatura puede llegar a superar los 27 grados centígrados; también puede achacarse a la acción de bombeo ejercida por los vientos de altura bajo los cuales pasa la tormenta.

Sea cual fuera la causa, lo cierto es que los vientos se vuelven sobre sí mismos y comienzan el ciclo giratorio característico del fenómeno.

Cada año se originan sólo en el Atlántico más de 100 perturbaciones con este potencial pero unas seis únicamente llegan a transformarse en huracanes.

El movimiento y desarrollo de los ciclones se vigila por radares, satélites y boyas meteorológicas e incluso algunos pilotos se atrevieron a ingresar con sus aviones enel ojo del huracán para medir la velocidad del viento y la presión del aire.

Así y todo, predecirlos sigue siendo una tarea ardua.

La energía que impulsa y mantiene el huracán procede del calentamiento del mar: el sol evapora el agua y el vapor asciende y se condensa formando nubes de tormenta.

Al condensarse, el vapor desprende una enorme cantidad de energía que empuja los vientos. Hubo intentos, no todos satisfactorios, de controlar el poderío de este fenómeno a través de la utilización de productos químicos.

Evaluando las malas y las buenas ex-periencias, los científicos debaten aún la seguridad de estos procedimientos.

Al disminuir la velocidad del huracán, la rotación se divide entre las tormentas que lo componen y pueden producirse tornados. En 1967, el huracán Beulah engendró 141 tornados después de llegar a las costas norteamericanas.

Los tornados no suelen superar unos cuantos cientos de metros de diámetro y por lo general no duran más que unos pocos minutos.

Un tornado es un vórtice en forma de embudo que desciende desde la base de una nube espesa de tormenta hasta tocar el suelo.

Las trombas marinas, por su parte, son tornados que se forman en el agua pero la escasa fricción superficial de ésta hace que el vórtice se forme con más facilidad sobre el agua que sobre tierra firme.

Tanto uno como otro se desencadena cuando el aire asciende en remolino, por lo general bajo la influencia de otros movimientos de aire dentro de la misma tormenta.

En el mundo, cada año mueren entre 300 y 400 personas por causa de los tornados.

esquema formacion de huracanes

DESARROLLO DE UNA DEPRESIÓN:

Las depresiones turbulentas son el origen de vientos y lluvias. En este esquema se resumen los acontecimientos que originan este fenómeno.

1. Cirros, nubes que anuncian una depresión.

2. Formación de altostratos: el frente cálido avanza.

3. Las nubes del frente cálido originan lluvias.

4. Breve calma entre los dos frentes de tormenta.

5. El paso del frente frío, con densos nubarrones.

6. Cúmulos: las tormentas más violentas antes de la calma.

Fuente Consultada: Enciclopedia Popular Magazine N°22 Año 2 Los Desastres Naturales

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Enlace Externo:Los huracanes, cada vez más destructivos

Sequias en el mundo Catastrofes en el Planeta Tierra

Las Sequías En el Planeta – Los Desequilibrios Ecológicos

tragedias naturales en el planeta

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Una de las principales causas de pobreza en el mundo, que está empujando a 135 millones de personas a emigrar de sus países, según un informe de la ONU, es la sequía. En la actualidad, Burkina Faso, Níger, Mali y Mauritania son las cuatro naciones sobre las que se cierne especialmente.

En Níger, según las últimas estimaciones de la Cruz Roja Internacional, están en peligro entre 2.500.000 y 3.000.000 de personas; 2.200.000, en Mali; 800.000, en Mauritania y 500.000, en Burkina Faso.

En total, ante la persistente falta de lluvias, al sur de África entre 10 y 12 millones de personas se enfrentan a una grave escasez de alimentos.

hambre en el mundo

Un fenómeno devastador que destruye paulatinamente

La sequía es un fenómeno devastador que, a diferencia de otros desastres, destruye una región de forma paulatina asentándose en ella y afectándola durante largo tiempo. Es, en realidad, un componente normal del clima que acaece casi todos los años en alguna parte del mundo.

“En general, se dice que se trata de un período prolongado de precipitaciones insuficientes en relación con el promedio de varios años en una región”, afirman los especialistas de la Cruz Roja Internacional.

Y agregan: “la carencia de lluvias da lugar a que no haya un caudal suficiente de agua para las plantas, los animales y la población.

La sequía provoca otros desastres: inseguridad alimentaria, hambruna, desnutrición, epidemias y desplazamientos de poblaciones de una zona a otra.

En la foto: la desnutrición infantil es consecuencia directa de las sequias.

desnutrucion infantil

Tiene que llover

Durante una sequía desaparece la vegetación y se pierden las cosechas lo que afecta a animales y personas, como la hambruna que asoló Etiopía a mediados de los años 80 y que mató a. un millón de personas.

Según la zona del mundo, la sequía tiene distintos significados, porque, entre otras cuestiones, depende de la demanda de agua que haya.

No obstante, lo que está claro es que este desastre no es sólo algo físico, ya que no está en función únicamente de cuánto llueve, sino de cuánta agua es necesaria para cubrir las necesidades básicas.

Las caras de la sequía Ausencia de lluvias y cultivos extensivos fueron los culpables de que, por ejemplo, el mar de Aral sólo tenga el 30 por ciento del volumen de 1960.

Izquierda, una imagen de la desnutrición, consecuencia directa de una sequía.

El Mar Aral tiene un volumen de agua de 30% menos de volumen que en 1960,
consecuencia de la falta de lluvias

El Origen del Planeta Tierra

Catastrofes Naturales:Inundaciones,Sequias,Olas de Frio y Calor

Catástrofes Por Los Desequilibrios Ecológicos

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1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

El agua es decisiva. Si hay poca, la vida y la tierra se mueren.

Si hay demasiada, el efecto sobre ellas es devastador.

Y esto es lo que sucede en algunas partes del mundo donde las inundaciones no dan tregua.

La peor fue la de 1931, cuando el río Amarillo, en China, mató a cerca de 4.000.000 personas.

Mucho más cercanas en el tiempo fueron las riadas de Europa Central en 2002, que costaron la vida a más de 100 personas y causaron daños por valor de 1.280 millones de dólares.

En España, son bastante corrientes en Cataluña, Valencia y Baleares.

La de Biescas, Huesca, en agosto de 1996, es una de las más recordadas.

Hubo 87 muertos y 183 heridos en el camping Las Nieves, donde la cantidad de agua caída en una hora originó una riada de 500 m3.

En Argentina, en 2003, las inundaciones en Santa Fe,(foto arriba)  por el desborde del río Salado, causaron, además, daños por unos 2.878 millones de dólares.

La cifra fue estimada por la Comisión Económica para América latina y el Caribe (CEPAL), que indicó que los daños fueron equivalentes a los provocados por el terremoto que sacudió El Salvador en 2001.

En declaraciones a MUY, Daniel Duband, hidrólogo y experto en inundaciones, señaló que, no obstante, “no aparecen por ningún lado datos que demuestren una incidencia del cambio climático en un presunto aumento de las inundaciones; es más, creemos que no tendrá influencia hasta dentro de cincuenta años o más, en el supuesto caso de que la tenga, dado que es un fenómeno muy reciente”.

 ¿Aumentarán las riadas?

Según el Panel Internacional para el Cambio Climático, “es probable que los episodios meteorológicos extremos aumenten en frecuencia y fuerza durante el siglo XXI como resultado de los cambios en la media y/o en la variabilidad del clima”.

Pero la deforestación, la mala urbanización, la emigración, la pobreza, la industrialización y el desarrollo económico global inciden también sustancialmente en los daños ocasionados por este fenómeno.

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En la foto de arriba se ve el aspecto del Camping Las Nieves, en Huesca (España), en 90 segundo fue anegado por 13.000 toneladas de sedimentos.

Con el agua se va el dinero, además de las pérdidas de vida que ocasionan, crean inmensos perjuicios económicos. En los últimos 10 años éstas costaron unos 235.000 millones de dólares.

VIDEO SOBRE UNA INUNDACIÓN

El Origen del Planeta Tierra

Caracteristicas de las Cuencas Hidrograficas Exorreicas y Endorreicas

Caracteristicas de las Cuencas Hidrograficas Exorreicas y Endorreicas

Los ríos, los lagos, lagunas, torrentes, glaciares comprenden las aguas continentales.

Esta agua dulce es un recurso renovable, pero escaso y sujeto a variaciones estacionales.

Tal es así, que al observar una superficie drenada por un río y sus afluentes nos estamos refiriendo a las cuencas hidrográficas.

Esto se manifiesta con la interacción de elementos climáticos y las distintas formas del relieve.

La distribución de las precipitaciones y las temperaturas influye en la definición del régimen fluvial, es decir, en el comportamiento de los caudales a lo largo de un año, dependiendo también de la regularidad de las fuentes de alimentación.

El relieve incide en la forma en que los ríos vierten sus aguas, determinando una clasificación de las cuencas hidrográficas.

Esta es la más aceptada y utilizada:

  • Cuencas exorreicas: son aquellas cuyas aguas llegan al mar o al océano.
  • Cuencas endorreicas: son aquellas cuyas aguas no llegan al mar, esto se debe a los ríos desembocan en lagunas interiores o porque se agotan por evaporación, infiltración o consumo.
  • Cuencas arreicas: son aquellas zonas donde no se definen cursos fluviales, debido a la falta de agua de los suelos muy permeables.

Cuando ocurre que todas las cuencas desembocan en un mismo mar u océano, conforman lo que llamamos vertiente.

La mayoría de los ríos de nuestro territorio pertenecen a la vertiente atlántica.

Es por esto, que cuando se estudian las cuencas en Argentina siempre se hacen agrupándolas desde su vertiente.

• Cuencas Exorreicas

La cuenca exorreica de vertiente atlántica más importante de Argentina es la cuenca del Plata.

Sin embargo, si la excluimos los ríos que desembocan en este océano concentran el 11% de los caudales; exceptuando los del sur bonaerense.

Esto se debe a que su origen proviene de los sistemas serranos de Tandil y Ventana, y los cuales se alimentan de los excedentes de agua provenientes de los Andes, desembocando en el océano luego de atravesar extensas zonas áridas como ríos alóctonos (es decir, un río que se alimenta de las aguas de su naciente y no recibe afluentes en su recorrido).

Sumado a ello, el Negro, el Chubut, el Deseado, el Chico y el Santa Cruz; son los principales ríos patagónicos y que posteriormente desembocan en el océano Atlántico.

Sus cabeceras se encuentran en los Andes patagónicos y sus caudales provienen tanto de las precipitaciones invernales como de los deshielos de primavera.

A su vez, estos presentan lagos interpuestos en su curso, por lo que al abandonar este sector no reciben afluentes en su extenso recorrido hacia el mar.

Ahora bien, en cuanto a las cuencas de vertiente pacífica, estas representan solamente el 3% de los caudales del país.

Ocupando reducidas superficies en los Andes patagónicos.

Tal es así, que el río más importante por su caudal es el Futaleufú, y el cual se represó para obtener energía necesaria en una planta procesadora de aluminio de Aluar (Puerto Madryn).

• Cuencas Endorreicas

Por otra parte, las cuencas endorreicas representan apenas el 1% de los caudales, y junto a las arreicas definen la diagonal árida de nuestro país.

En ellas, los ríos tienen caudales reducidos, aunque son de gran relevancia para las áreas que recorren, aprovechándolos de manera cuidadosa.

Además, estos ríos presentan serios problemas de erosión y deterioro de la cobertura vegetal ya que recorren tierras áridas.

Estos problemas están vinculados, más allá de la falta de agua, al uso inadecuado del mismo.

La cuenca endorreica más importante es la del Desaguadero, no obstante siempre fue de este tipo, ya antes tenía salida al océano atlántico a través del río Colorado.

Pero la intensa utilización de los ríos de esta cuenca como proveedora de riego, sumada a características particulares en cuanto a clima, ha logrado su transformación definitiva hacia el endorreísmo.

Otra cuenca de este tipo y que es relevante para nuestro país, es la del río Salí o Dulce, la cual recoge sus aguas que descienden de las cumbres Calchaquíes y el Aconquija, desembocando finalmente en la laguna Mar Chiquita, en la provincia de Córdoba.

Este río, al igual que los del Desaguadero, presenta sus mayores caudales en verano, porque se alimentan de las aguas de deshielo.

• Cuencas Arreicas

Por último, en cuanto a las zonas arreicas estas se visualizan en sectores particulares del país, comos ser el noreste de Santiago del estero y sudoeste de Chaco, o el centro-norte de La Pampa.

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Teniendo en cuenta la pendiente o vertiente, es decir, el desagüe, la gran mayoría de nuestros ríos pueden clasificarse cómo se indica en el cuadro.

Tipos de Cuencas Hidrográficas en Argentina y sus Caracteristicas

Ver Un Mapa Ampliado de las Cuencas

mapa de cuenca hidrografica de argentina

Fuente Consultada: Geografía Argentina. Editorial Puerto de Palos.Geografía Argentina. Editorial SantillanaGeografía La Argentina  y el MERCOSUR. A.Z Editora

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Clasificacion de las Aguas Continentales

Clasificacion de las Aguas Continentales

Aguas Continentales: Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos, lagos, lagunas); y subterráneas, acumuladas por filtración.

La Tierra es el único de los planetas conocidos que contiene agua.

Gracias a este, llamémosle «capricho» de la Naturaleza, ha sido posible el desarrollo de la vida.

De hecho, las primeras formas de vida fueron pequeñas plantas marinas gracias a las cuales comenzó la creación de oxígeno y surgió en la atmósfera una capa de aire apto para la respiración.

El agua es fundamental en nuestro planeta, lo que explica que ocupe un 70,8% de la superficie de la Tierra, mientras que la superficie sólida se extiende tan sólo sobre el 29,2 % restante.

Dentro de esta enorme masa acuática, el agua dulce líquida que circula por los continentes, o permanece estancada en ellos, representa un porcentaje pequeñísimo, el 2 %.

Y pese a ello desempeña un papel fundamental, ya que gracias al agua dulce muchos seres vivos, incluido el hombre, consiguen saciar su sed, ademas de obtener alimento y fuerza para la producción de energía.

El agua que circula por los continentes está en movimiento constante.

Su origen se encuentra en la atmósfera, que se carga de humedad gracias a la evaporación y, al producirse un descenso de las temperaturas, se condensa el vapor de agua que contiene en las minúsculas gotitas que forman las nubes y que finalmente precipitan en forma de lluvia o de nieve.

Esta agua que cae al suelo desde las nubes, vuelve en parte a la atmósfera por evaporación, en parte se filtra y forma corrientes subterráneas y en parte discurre libremente por la superficie formando corrientes de diversa importancia.

importancia aguas continentales

• Aguas de Escorrentía

Este tipo de agua continental, hace referencia a aquella multitud de corrientes sin cauce fijo que fluyen en cuanto comienza una precipitación intensa, ya que no puede ser absorbida por el suelo hasta algunas horas más tarde.

Es decir, que son corrientes de escasa duración, pero con la característica de poseer una fuerza monumental que les da intensidad al poder erosivo.

Este poder tiene como facultad principal contribuir a formar ríos más o menos grandes.

Esto se debe a que las corrientes cuando discurren por pendientes pronunciadas, arrastran consigo arenas, piedras, entre otros materiales; logrando muchas veces excavar profundos surcos en el terreno.

O bien, en aquellos lugares áridos, donde la vegetación es inexistente provoca graves daños, ya que arrastran el suelo, dejando al descubierto el manto o la roca desnuda que son estériles y por lo tanto sin aprovechamiento económico.

Dos formas de erosión características del relieve terrestre, provienen de la acción de las aguas de escorrentía.

La primera de ellas es la más común denominada “badlands”, es decir surcos profundos y estrechos separados entre sí por crestas muy pronunciadas.

Estas formas son características de las regiones áridas y se originan siempre en zonas de pendiente.

Y las segundas, se trata de grandes rocas verticales cubiertas con una especie de sombrero, denominadas pirámides de tierra (dames coiffées). Esta forma de erosión se origina cuando una roca dura impide la erosión de una roca subyacente, mientras que el terreno que lo rodea se encuentra desgastado.

Esquema de las Aguas Continentales

• Torrentes

Cuando las aguas de escorrentía se concentran y discurren por un cauce único originan un torrente.

Es decir, un curso de agua de carácter ocasional que discurre por profundos cauces excavados por las aguas en vertientes de pendiente pronunciada.

Estos torrentes pueden originarse con agua de lluvia y también con agua procedente del deshielo (nieve o glaciar).

Por lo general estos son visibles después de las lluvias intensas en las zonas montañosas, mientras que en las épocas restantes su cauce queda al desnudo (sin agua).

La fuerza de la corriente y consecuentemente su acción erosiva, constituyen las dos características fundamentales de los torrentes.

Estos además, cuando están plenamente formados constituyen zonas bien diferenciadas.

La primera se denomina cuenca de recepción, y corresponde con la parte alta del torrente.

Su forma es similar a la de un embudo y en ella se concentran las aguas de escorrentía.

Otra de sus zonas, es el cauce en pendiente por el que discurren las aguas, llamada canal de desagüe.

Y finalmente la tercera zona, se conoce como cono de deyección (o parte baja del torrente).

Esta constituye el lugar en donde las aguas depositan gran parte de los materiales que han arrasado, porque es un área de contacto entre la pendiente y el llano.

•  Ríos

De la totalidad de aguas que fluyen por la superficie terrestre, los ríos son la forma más completa y desarrollada.

Estos por lo general, trasladan una gran cantidad de agua a través de un cauce fijo, desde su naciente (punto de origen) hasta su desembocadura (terminación).

Esta última, puede tener lugar en el mar, en un lago, o en otro río.

Y debido a ello es que los ríos se dividen en cursos principales (es decir, aquellos que desembocan en el mar o en un lago) y afluentes (aquellos, que vierten sus aguas en otro río).

Una serie de variables, como la longitud, superficie de una cuenca, su régimen y su caudal; son los que caracterizan y distinguen a un río de otro.

Por ejemplo, si hablamos de la extensión de un curso desde su naciente hasta su desembocadura medida en kilómetros, nos estamos refiriendo a la longitud de un río.

Actualmente, en el mundo estos difieren enormemente ya que encontramos los más extensos (más de 6.000km, el Nilo) hasta aquellos que no sobrepasan los 100 Km. recorrido.

En cambio, la cuenca de un río hace referencia a la superficie total de terreno cuyas aguas superficiales se dirigen directa o indirectamente a dicho río.

Entonces, esta cuenca incluiría un río principal con todos sus afluentes, formando lo que se conoce como red hidrográfica.

Así, la superficie de esta cuenca se expresará en kilómetros cuadrados, delimitada por zonas conocidas como divisorias de aguas, a partir de las cuales las aguas fluyen hacia una red hidrográfica u otra.

La cantidad de agua que transporta un río, medida en un punto concreto de su recorrido, se conoce como caudal.

Sin embargo, este no es estable.

A lo largo del año experimenta variaciones: crecidas (aumento del volumen del agua transportada), estiajes (cuando se produce una disminución).

Si estos cambios resultan muy evidentes se puede hablar de que el río posee un caudal muy irregular.

En cambio, el régimen de un río indica la fuente de alimentación y las variaciones estacionales que esta experimenta el caudal.

Por ejemplo, se habla de régimen pluvial cuando la fuente de alimentación proviene del agua de lluvia; y nival cuando el agua proviene de las nieves.

De acuerdo a las variaciones en el año, el régimen de un río a su vez puede ser simple (cuando experimenta una sola crecida y estiaje durante el año) o complejo (cuando presenta varias altas y bajas de aguas durante el año).

Finalmente, se podría decir que son muy variadas las formas en que puede comenzar la vida de un río (brotar de un lago, glaciar, fusión, manantial).

Pero siempre deberá considerarse en su recorrido tres etapas fundamentales: el curso alto o también llamado juventud; el curso medio (madurez) y el curso inferior denominado vejez del río.

Cada uno de ellos tiene características que le son propias, junto a procesos erosivos de transporte y erosión particulares.

•  Lagos

Son extensiones de agua dulce más o menos grandes que carecen de contacto con el mar.

No poseen procesos erosivos y variaciones de mayor consideración, por lo que diríamos que son estables.

Esta es una de las características que los diferencia de los ríos.

Su fuente de alimentación es muy diversa, pueden proceder del agua de lluvia o de las nieves; pero también pueden provenir de otros ríos, glaciares o incluso de aguas subterráneas.

Tal es así, que cuando estos son alimentados por aguas de un río o varios, con régimen fluvial, y a los ríos que le vierten las aguas se los denomina tributarios.

No obstante, puede suceder que de las aguas de un lago nazca un río, denominados emisarios de un lago.

cuadro clasificacion aguas continentales

Fuente Consultada: MARRED, Enciclopedia Temática Color. El universo y la tierra

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La Cuenca del Plata:Caracteristicas,Rios, Extension y Ubicacion

La Cuenca del Plata:Caracteristicas,Rios,  Extension y Ubicacion

El Río de la Plata Nace de la unión de dos grandes ríos: el Paraná y el Uruguay, que le aportan 32.500 m3 de agua por segundo. Este caudal lo convierte en la tercera corriente fluvial del mundo y la más importante de América del Sur que desagua directamente en el océano Atlántico.

El Río de la Plata es corto; su longitud no sobrepasa los 290 km y puede considerarse el más ancho del planeta (su desembocadura registra 220 km de ancho).

Algunos geógrafos lo caracterizan como estuario.

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La cuenca del Plata abarca una superficie de 3.200.000 km² (el 33% del territorio de América del Sur), de los cuales 919.000 km2 corresponden a la Argentina; el resto se reparte entre Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Las precipitaciones que caen en su ámbito se reúnen en dos grandes afluentes: los ríos Paraná y Uruguay, que luego vierten sus aguas en el Río de la Plata.

Tiene una densa red de afluentes, subafluentes y tributarios menores, como el Paraguay, Pilcomayo, Bermejo, Pasaje o Juramento o Salado, Saladillo, Carcarañá, Tercero, Cuarto, Iguazú, Salado del Sur, Gualeguay, Nogoyá, Nocoretá, Gualeguaychú, Miriñay, Aguapey, Negro, Guaycurú, Pilagá, San Javier, Guayquiraró ySamborombón.

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• Características de la Cuenca del Plata:

Una de las cuencas más importantes del país, y a su vez destacadas del mundo por la superficie que ocupa, unos 3.200.000 kilómetros cuadrados y por los recursos que posee, es la Cuenca del Plata.

Esta es compartida con todos los países limítrofes (Brasil, Paraguay, Bolivia y Uruguay)  a excepción de Chile.

El Río Paraná y el Uruguay, son los ríos colectores, ambos nacen en el territorio brasileño; y otro río importante es el Paraguay.

Todo el sistema desemboca en el océano Atlántico a través del estuario de la Plata.

Tal es así, que entonces al Río de La Plata se lo considera como la continuidad morfológica e hidrológica del Río Paraná.

cuenca del rio de la plata

Su importancia radica en que es la vía por el cual salen las materias primas y productos elaborados en su cuenca; por ejemplo cereales, carnes y manufacturas de metales.

Entre la punta norte del Cabo San Antonio y Punta del Este (Uruguay) tiene lugar su desembocadura; con un ancho de 220 kilómetros, convirtiéndolo así en el río mas ancho del mundo.

Los ríos de su cuenca aportan grandes cantidades de sedimentos, por lo cual se debe dragar anualmente millones de metros cúbicos los cuales facilitaran el acceso a los puertos de Buenos Aires y La Plata.

Por otra parte, con naciente en territorio de Brasil, el río Paraná posee afluentes muy importantes que recibe en nuestro territorio.

Por ejemplo; en su margen derecha lo hace el Paraguay, el cual a su vez, trae las aguas del Pilcomayo y Bermejo; el Salado y el Carcarañá.

En cambio por su margen izquierda recibe entre otros, a los ríos Iguazú, Corrientes y Gualeguay.

Las precipitaciones que se originan al sur de Brasil, dan origen al Paraná.

Este tiene un caudal promedio de 17.000 metros cúbicos por segundo.

Además presenta una creciente anual durante el verano hasta la unión con el Paraguay.

Sin embargo, aguas abajo, son dos las crecientes anuales que presenta: una en verano y otra a principios del invierno cuando le llegan los aportes del Paraguay.

La Cuenca del Plata:Caracteristicas,Rios,  Extension y Ubicacion

En territorio brasileño este río y sus afluentes, son intensamente utilizados para la producción de energía.

No obstante, en el tramo argentino paraguayo se encuentra la represa de Yaciretá, una obra binacional con un objeto en común: producir energía.

Con origen en Brasil también encontramos el río Uruguay, tal es así que desde que recibe al Pepirí Guazú hasta que llega al Cuareim sirve de apoyo al límite internacional argentino-brasileño, y a partir de este, el límite argentino- uruguayo.

El Aguapey, Miriñay, y Gualeguaychú, son los principales afluentes argentinos.

Este río tiene dos crecientes anuales: una en otoño y otra en primavera.

Además, este cuenta con una represa binacional, a pocos kilómetros al norte de Concordia: la represa de Salto Grande (Argentina-Uruguay).

La obtención de energía es su función primordial, aunque también las esclusas; es decir, la construcción que permite a los barcos salvar desniveles en los ríos, permite la navegación aguas arriba.

Este además se utiliza como puente para cruzar de un país a otro.

Entonces, se podría afirmar que la cuenca del Plata para nuestro país, es un recurso fundamental, ya que representa su mayor riqueza fluvial.

En esta área se asienta el 70% de la población del país.

Su sector más meridional representa una vía de circulación importantísima, y el control de las mismas fue un objeto de disputas entre países vecinos.

Además la disponibilidad de agua y la infraestructura desarrollada para las actividades portuarias fueron fundamentales para la instalación de industrias y el asentamiento de población en el denominado frente fluvial Paraná-Plata; que se extiende desde la ciudad de Rosario hasta La Plata.

Sin embargo, existen diversos problemas que deben enfrentar la población residente en dicha área: las sorprendentes crecidas que padecen los grandes ríos de la cuenca, por lo que se generan graves inundaciones; la intensa destrucción de las formaciones vegetales en las altas cuencas que retiene el agua retardando su escurrimiento, y los problemas de contaminación de las aguas, producto de los desechos industriales, pesticidas, agroquímicos.

Fuente Consultada: Geografía Argentina, Editorial Puerto de Palos   Geografía Argentina, Editorial Santillana.Geografía La Argentina y el MERCOSUR. A.Z Editora

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El Rio Parana:Caracteristicas,Navegabilidad y Transporte Fluvial

El Rio Parana:Caracteristicas,Navegabilidad y Transporte Fluvial

INTRODUCCION: Tiene una cuenca de 2.700.000 km2; su longitud es de casi 4.000 km (de los cuales 1.800 km se desarrollan en territorio argentino) y un caudal medio de 16.000 m3 por segundo (lo cual indica un grandioso potencial como fuente de energía, cuyo aprovechamiento está previsto en el Proyecto del Paraná Medio).

Tanto por la superficie de su cuenca como por su caudal, representa el 80% de la Cuenca del Plata y en su zona de influencia viven unas 50 millones de personas.

Por eso, es uno de los mayores colosos fluviales del planeta y, después del Amazonas, el más importante de América del Sur.

Consta de tres tramos: el Alto Paraná (desde su nacimiento en Brasil, hasta el río Paraguay), el Paraná Medio (hasta Diamante) y el Paraná Inferior (hasta su confluencia con el río Uruguay).

La navegación, si bien es posible des Je Puerto Adela (Paraguay) hasta el Río de la Plata (Argentina), se mejorará notablemente tras las obras de dragado que harán realidad la Hidrovía Paraguay-Paraná.

El Río Paraná:

Este río, es considerado el mayor y más relevante de los integrantes de la Cuenca del Plata.

Su principal afluente es el río Paraguay, extendiéndose por el sur de Bolivia, sur de Brasil Paraguay y el norte argentino.

Su área total es de aproximadamente 2.700.000 kilómetros cuadrados.

Además ofrece un magnífico delta de 14.000 kilómetros cuadrados, el cual se origina por el depósito de sedimentos que provienen de toda la cuenca.

Su particularidad a nivel mundial, es que es el único delta que no está en contacto con el mar, sino que lo hace con otro río: el de la Plata.

Se diferencian tres tramos a lo largo de su curso.

Aquel que recorre zonas de clima tropical, se denomina Alto Paraná y recibe precipitaciones concentradas en verano; definiendo así el régimen que va a tener el río durante todo su curso.

En este tramo, los principales afluentes provienen de las Sierras Costeras de Brasil; y entre ellos se destaca el Iguazú, que con 28 kilómetros antes de su desembocadura forma unos saltos, denominadas Cataratas del Iguazú, al salvar el desnivel entre su lecho y el del río Paraná.

Si embargo, este último continua su recorrido entre saltos y rápidos, hasta recibir las aguas del Río Paraguay.

Aquí se inicia el segundo tramo: el Paraná medio, cuya orientación es sur, haciéndose a su vez más caudaloso.

Además presenta una abundancia de riachos e islas que acompañan a su curso principal, esto se debe porque posee menor profundidad y más anchura.

Finalmente, el tramo inferior, se localiza al sur de la ciudad de Rosario.

Aquí el río forma su delta depositando los materiales que trae en suspensión.

Además se divide en dos brazos principales: el Paraná Guazú, que sirve de límite entre las provincias de Entre Ríos y Buenos Aires, y el Paraná de las Palmas.

Río Paraná en Argentina

Ver: Región Geografica Mesopotámica de Argentina

Su Geomorfología

La geología y morfología de la cuenca esta gobernada por tres grandes complejos: el primero de ellos es el escudo precámbrico brasileño, el cual esta recubierto de sedimentos paleozoicos y mesozoicos.

Otra es la llanura central, compuesta de sedimentos fluviales eólicos de grano fino y finalmente la cordillera de los Andes.

El valle del río Paraná, se formó al igual que el valle del Paraguay, a lo largo de una línea de falla que progresivamente fue desarrollándose durante la era terciaria y causó la margen izquierda alta y la margen derecha baja del valle.

Esta falla, al igual que otras tantas, corre paralela a los Andes, debido a los intensos movimientos de la Cordillera.

Este valle, además tiene una longitud de 900 kilómetros, originándose en la unión de los ríos Paraguay y Alto Paraná.

Además el afluente sobre la margen derecha del río Paraguay, el Bermejo es el que suministra el 80% aproximadamente de sedimentos totales al Paraná.

Su cauce principal, aguas debajo de la unión, corre recostado sobre la margen izquierda del valle aluvial hasta Diamante (provincia de Entre Ríos), lo cual desde allí comienza a correr recostado sobre la margen derecha del valle en la Provincia de Santa Fe.

Este cauce presenta la morfología típica de los ríos entrelazados, en los cuales estos se dividen en dos o más brazos por la presencia de numerosas islas y bancos.

En el valle encontramos variados sedimentos, tales como: material arenoso con bancos aislados de arcilla, limo o limo con arcilla, entre otros.

Esto es la cara visible de las formaciones geológicas propias de épocas terciarias o cuaternarias.

Cabe aclarar, que este río no es completamente un río aluvial libre, sino que posee ciertas barrancas que se resisten a los distintos procesos erosivos, controlando distintos tramos de su cauce.

Fuente Consultada: Geografía Argentina. Editorial Santillana-Enciclopedia Geográfica de la provincia de Santa Fe. Tomo 4, Sistemas   Hídricos.

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RIOS DE argentina

Información sobre las cuencas y rios de Argentina

• Río Paraná
• Cuenca del Plata
• Aguas Continentales
• Cuenca Argentina
• Cuenca Desaguadero
• Clasificación Cuenca

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• Red Hidrografica de Argentina

En nuestro territorio argentino existen, por un lado, áreas que fueron «premiadas» con el vital elemento -como la Gran Llanura argentina (que forma parte de la enorme cuenca del Plata)- y por el otro, coincidiendo con los ambientes áridos, zonas que muestran escasez de aguas superficiales. Teniendo en cuenta la pendiente o vertiente, es decir, el desagüe, la gran mayoría de nuestros ríos pueden clasificarse cómo se indica en el cuadro.

Teniendo en cuenta el régimen hidrológico, es decir, las variaciones que experimenta el nivel del río, pueden clasificarse de la siguiente manera.

• Ríos de régimen periódico nival y pluvial invernal: son aquellos que poseen dos crecientes anuales: una en los meses de octubre a marzo, por el derretimiento de las nieves cordilleranas (régimen nival) y otra de abril a septiembre, por las lluvias (régimen pluvial invernal). Comprende todos los ríos patagónicos a partir del río Negro (excepto el río Santa Cruz, que tiene una sola creciente anual).

Ríos de régimen periódico nival: son aquellos que aumentan sus aguas con el derretimiento de las nieves cordilleranas (a partir del mes de septiembre hasta el de abril) y comprende los ríos que nacen en la Cordillera de los Andes, desde el N hasta el río Colorado, como los del sistema del río Desaguadero.

• Ríos de régimen periódico pluvial estival: son aquellos que aumentan sus aguas desde fines de octubre hasta fines de febrero, como consecuencia de las lluvias estacionales. Comprende los ríos de la cuenca del Río de la Plata, de las Sierras Pampeanas y los del sur de la provincia de Buenos Aires, entre otros.

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Los ríos corren sobre la superficie terrestre «buscando» los sitios más bajos, ya que se mueven por efecto de la fuerza de gravedad terrestre.

En ese camino, muchos ríos desembocan en otros de mayor caudal hasta formar cursos de agua más importantes.

Los ríos que desembocan en otros se llaman afluentes.

El río de mayor caudal, en el que desembocan todos los afluentes, se denomina río principal o colector.

El conjunto de todos los afluentes y el río principal se denomina sistema hidrográfico, en tanto que se llama cuenca hidrográfica al conjunto formado por el sistema hidrográfico y la superficie que lo rodea, que es drenada por el sistema.

Las cuencas hidrográficas se clasifican según el destino que sigue el agua que corre por sus ríos.

Cuando el río principal o colector desagua en el océano, es decir, descarga sus aguas afuera del continente, se denomina cuenca exorreica.

La cuenca del Plata, muchos ríos y arroyos del sur de la provincia de Buenos Aires y casi todos los ríos patagónicos se encuentran con el océano Atlántico al finalizar su recorrido.

Algunos ríos y lagos de los Andés Patagónico-Fueguinos son exórreicos, pero descargan sus aguas hacia el océano Pacífico, cruzando el límite con Chile.

Las cuencas cuyo río principal no llega a encontrarse con el mar, y que va perdiendo caudal hasta desaparecer, son las denominadas cuencas endorreicas.

Suelen encontrarse erfzonas secas y ocupan importantes áreas de nuestro país.

Las cuencas del Desaguadero, del Salí o Dulce y del río Quinto pertenecen a este tipo.

Por último, las zonas que no comprenden cuencas porque no poseen escurrimiento de agua por medio de ríos, a excepción de unos pocos arroyos de carácter temporario, reciben el nombre de zonas arreicas.

Son áreas en las que el agua precipitada se pierde por infiltración bajo tierra o por evaporación.

Existen zonas arreicas, por ejemplo, en algunos sectores de las mesetas patagónicas, de Cuyo, de la región chaqueña y un sector al oeste de la región pampeana, donde las lluvias generan inundaciones y el agua se mantiene estancada durante mucho tiempo, hasta que se evapora o se infiltra.

Los ríos argentinos pueden agruparse en tres cuencas: la del río de la Plata,la andina y la patagónica.

La primera abarca la mayor parte del territorio nacional y está formada por el río de la Plata, que es en realidad un gran estuario, sus afluentes y subafluentes.

Este río está formado por la confluencia del Paraná y el Uruguay. Tiene 287 Km. de extensión; cerca de su nacimiento, frente a Punta Gorda, su anchura alcanza ya 40 Km., y en su desembocadura, entre Punta del Este (Uruguay) y San Antonio (Argentina), alcanza a 22.0 Km.; su superficie es de 35.000 km2 y es navegable para buques de gran calado.

El más importante de esta cuenca es el río Paraná, que nace en la sierra de Mantiqueira(Brasil) y sirve de límite entre este país y Paraguay, en 850 Km.; su curso es de 4.500 Km., la mitad del cual se desarrolla en territorio brasileño; en muchas partes su ancho es de más de 10 Km.; tiene gran cantidad de islas y en su desembocadura forma un delta de 5.000 km2.

Tabla de las Cuencas

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¿QUÉ BENEFICIOS NOS BRINDAN?

• Navegación y comunicación: Río de la Plata, Paraná y Paraguay, entre otros.

• Energía eléctrica: los ríos Paraná, Uruguay, Primero,Tercero, Los Molinos, De los Sauces, Mendoza, Atuel, Marapa, Reyes, Limay y San Juan, entre otros.

• Riego: el San Juan, Mendoza, Tunuyán, Diamante, Atuel y Negro, entre otros.

• Recreación y deporte: el Río de la Plata, el Paraná, el Uruguay y los ríos cordobeses, por citar algunos.

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En nuestro país existen numerosas cuencas hidrográficas. La más grande es la cuenca del Plata, que abarca más de la tercera parte de la superficie argentina y cuyos colectores principales son los ríos Paraná y de la Plata.

Otras cuencas importantes son: las de los ríos Colorado, Negro, Chubut y Santa Cruz, en la Patagonia; las cuencas del río Salí o Dulce, en Tucumán y Santiago del Estero; y la cuenca del Desaguadero, en la región de Cuyo, que es el colector de varios afluentes, como Ios ríos Atuel, Diamante, Tunuyán, Mendoza, San Juan o Jáchal.

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La parte argentina del Paraná es profunda y navegable. Sus afluentes principales son el Paraguay, Salado del Norte, Carcarañá, Arroyo del Medio, Arrecifes e Iguazú, que también nace en Brasil y forma, a 20 Km. de su desembocadura, las cataratas homónimas, descubiertas en 1541 por Alvar Núñez Cabeza de Vaca.

El Paraguay, el mayor de sus afluentes, nace en Mato Grosso (Brasil) y recibe las aguas de los ríos Pilcomayo (1.100 Km.) y el Bermejo (1.060 Km.).

El Pilcomayo y el Bermejo se origina en Bolivia y son escasamente navegables. La cuenca del Paraná es de 4.350.000 km2.

El río Uruguay, que nace también en Brasil, forma el límite de este país y el Uruguay con la Argentina su curso es de 1.600 Km. y es navegable e dos tramos, separados por grandes rápidos de los cuales el mayor es el llamado Salto Grande.

La cuenca andina la forman lo ríos que se originan en la cordillera.

Algunos de ellos se pierden al entrar en la llanura y otros desembocan en el Desaguadero, río especie de colector, que también se denomina Bermejo, Salado, Chadileufó o Curacó; desde su nacimiento, en los Andes de Catamarca, hasta su término en río Colorado, tiene unos 1.200 km.

La aguas de estos ríos se utilizan por lo general para el riego y la producción de energía eléctrica.

Entre los principales están el Jachal, San Juan, Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel.

Los de la cuenca patagónica casi todos de poco caudal, desembocan en el Atlántico; entre los principales figuran el Colorado (800 Km.), Negro (635), Chubut (810), Deseado (615), Santa Cruz (345), Coyle (350) y Gallegos (300).

Otros ríos argentinos que se originan en las sierras del, interior corresponden a las llamadas cuencas sin desagüe; entre éstos figuran el Salí o Dulce, que desaparece en Santa Fe en los meandros próximos a la laguna de los Porongos; Primero y Segundo, que confluyen en la depresión de Mar Chiquita, y el río Quinto; y los que desembocan en los lagos de los Andes patagónicos, como el FutaleuFú, Azul, Corcovado y Pico.

Características principales de nuestros ríos:

• Contribuyen a establecer límites internacionales e interprovinciales.

•Tienen sus nacientes en diversos sistemas montañoso como la Cordillera de los Andes, las sierras pampeanas, las de Tandilia y las de Ventanía (o en otros sistemas orográficos del exterior del país).

• Facilitaron el asentamiento y desarrollo de nuestras principales ciudades. Esto, a través de la conexión que permiten los ríos navegables, favoreciendo el desarrollo económico (comercio) y demográfico.

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Red Hidrografica de Argentina: Caracteristicas de los Ríos Paraná, Uruguay y Paraguay

Como decíamoa antes la red fluvial argentina tiene por características mas destacadas la existencia de un sistema grandioso que termina en el Río de la Plata , por lo cual se lo denomina con este nombre, si bien sus elementos constituyentes principales, de origen tropical, son los ríos Paraná, Uruguay y Paraguay.

El río Paraná es uno los mayores del continente sudamericano; se origina en el Brasil por la confluencia de dos ríos que nacen no muy lejos de las sierras costaneras.

Tiene un recorrido total de 4.200 kilómetros y es una corriente de enorme caudal cuando ingresa en el territorio argentino, lo que ocurre en el lugar de su confluencia con el río Iguazú.

Éste es oriundo también de la región costanera del Brasil meridional y poco antes de echar su cuantioso caudal en el Paraná forma las cataratas del Iguazú, de 70 metros de altura; es de suprema belleza el espectáculo que, forman las numerosas caídas, en medio de la exuberante selva misionera.

En su curso a lo largo del territorio de Misiones el Paraná corre encajonado; aguas abajo de Posadas se abre en la amplitud de la planicie y forma islas espaciosas en su lecho, siempre pobladas de vegetación arbórea, lo mismo que sus riberas.

La confluencia con el río Paraguay le hace cambiar de rumbo; este río, por su parte, proviene de la región central del Brasil y no es menos caudaloso que el anterior en las crecientes estivales.

El río Paraguay recibe también las aguas del macizo montañoso del noroeste argentino y de Bolivia por intermedio de los ríos que surcan el Chaco de NO a SE, el Pilcomayo y’el Bermejo.

El tramo del bajo Paraná, a partir de la confluencia con el Paraguay, transcurre enteramente en territorio argentino.

Es un cauce anchísimo, poblado de islas, algunas de las cuales tienen enorme extensión. En su último tramo recibe algunos afluentes de importancia, como el Salado del Norte y el Carcarañá, que le aportan las aguas de las sierras del noroeste y del centro del país.

Antes de echar sus aguas en el Río de la Plata el Paraná forma el grandioso delta que es uno de sus rasgos más destacados: innumerables islas de diverso tamaño, gran cantidad de «riachos», brazos fluviales y no pocos ríos de primera magnitud se entremezclan en un ambiente matizado por la profusa vegetación que puebla el delta del Paraná de las más diversas especies de una verdadera selva.

Los brazos principales son el Paraná de las Palmas, el Paraná Guazú y el Paraná Miní.

El río Uruguay tiene su origen en la Serra do Mar, no lejos del Océano Atlántico, y describe en su curso un gran arcó de unos 1.600 kilómetros.

En la zona donde es límite entre la Argentina y el Uruguay salva un desnivel en los Saltos Grande y Chico.

Su lecho es pedregoso y en la parte terminal se abre en una desmesurada boca de 100 kilómetros de longitud y 12 de ancho.

Los principales afluentes del Uruguay en territorio argentino proceden de la zona de los esteros de Corrientes, desde donde recibe al Miriñay, que junto con el río Corrientes da desagüe a la zona anegadiza y lagunera de Ibera, en la citada provincia.

El Río de la Plata es uno de los más importantes tasgos de la geografía de la Argentina.

Es un río de enorme anchura y caudal; su contorno infundibuliforme o de embudo se abre en el litoral atlántico del continente como uno de sus recortes principales.

Nace de la confluencia de los ríos antes estudiados y su boca, de 220 kilómetros de luz, se considera definida por los cabos San Antonio (Argentina) y Punta del Este (Uruguay), donde se confunde con el océano.

En su lecho alternan los canales naturales (profundizados artificialmente para hacer posible la navegación hasta 30 pies de calado) y los bancos, algunos de gran área y escasa profundidad.

La orilla argentina es baja y forma playas desde Buenos Aires hacia aguas abajo.

Los ríos de la provincia de Buenos Aires, tributarios del Plata o del Atlántico, son de escasa magnitud y pobre caudal; el Salado que desemboca en la bahía de Samborombón es el más importante.

En cambio son de importancia los ríos patagónicos que nacen en la cordillera y cruzan el ancho de la Patagonia como ríos alóctonos, pues en esa extensión árida no tienen afluentes y corren generalmente encajonados.

Los principales son, de norte a sur, el Colorado, el Negro —en cuyo valle existe una de las principales zonas de riego de la Argentina—, el Chu-but, el Senguerr —que no llega al Atlántico, pues termina en una depresión lacustre central—, el Deseado, el Santa Cruz, el Coyle y el Gallegos.

Algunos de estos ríos patagónicos sirven de desagüe a los grandes lagos cordilleranos.y tienen enorme caudal; el Santa Cruz vierte las aguas del lago Argentina.

Ríos nacidos en la vertiente argentina de la cordillera de los Andes son tributanos del Océano Pacífico; el Manso, el Futa-leufú y el Carenleufú figuran entre los más importantes de ellos.

De los sistemas sin desagüe al océano el más destacado es el del Desaguadero, colector de los ríos nacidos en los Andes áridos, a saber: Jachal, San Juan, Mendoza, Diamante y Atuel; tienen éstos gran caudal de deshielo intensamente aprovechado para regadío en sus respectivos valles; de tal manera el caudal restante para el Desaguadero es insignificante.

Otros sistemas de desagüe interno están formados por ríos de las sierras interiores, como son el Salí-Dulce de Tucumán y los ríos de las sierras de Córdoba, Primero y Segundo.

Todos éstos son atraidos por la depresión de la Mar Chiquita, extensa laguna salada de 2.000 kilómetros cuadrados.

Aparte de las cuencas interiores ya mencionadas, existen numerosas lagunas, salinas y espacios de aguas estancadas en diversas partes del territorio; en los Andes patagónicos los extensos lagos ramificados, entre los cuales, además de los ya citados, debe mencionarse el Buenos Aires, el más vasto, que cruza la cordillera en todo su ancho y pertenece a los dos países por consiguiente.

En la planicie argentina y en la Puna existen numerosas napas salinas; las Salinas Grandes en el centro del país y los salares de la Puna.

• El problema de las crecidas hídricas

Las ríos aportan numerosos beneficios, pero también pueden ocasionar problemas, como las inundaciones.

En caso de tener que enfrentar una inundación, hagámoslo tratando de conservar la calma y razonando antes de actuar; evitaremos, así, lamentables consecuencias y riesgos innecesarios.

• Es conveniente almacenar agua potable (apta para beber) en tinas y recipientes limpios, porque el suministro podría interrumpirse.

• Si vivimos en una zona de alto riesgo, estemos alertas por si debemos abandonar nuestro hogar y, si el tiempo nos lo permite, traslademos los elementos esenciales a un lugar seguro.

• Entre los elementos esenciales con que debemos contar ante una emergencia de este tipo está la radio (con pilas nuevas y de repuesto), para conocer las indicaciones e informaciones de las autoridades; y un botiquín de primeros auxilios, para actuar en caso de un accidente.

Fuente Consultada:
Atlas Universal Ilustrado
Una Geografía de Argentina Para Pensar Edit. Kapelusz – Para Pensar –
Profesora de Geografía: Claudia Nagel.

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Geografia Mundial: Lagos, Montañas, Capitales, Bahías

Geografía del Mundo: Lagos, Montañas, Capitales, Bahías

En el Universo, la Tierra es una partícula de polvo que transita la inmensidad espacial. Incansablemente gira y gira alrededor del Sol junto con el resto de los planetas que integran nuestro sistema planetario.

¿Por qué, si es tan pequeña en el Universo, es tan inmensa e importante para nosotros? ¿Porque  en ella se desarrolla  nuestra existencia como seres humanos.

Durante milenios el hombre, ha explorado la tierra, el aire y el agua, ha explotado sus recursos y ha dado origen a las civilizaciones.

Así, paso a paso, día a día, fue construyéndose el ambiente, el escenario cambiante que hoy es la «‘superficie terrestre.

Un viaje por ella dará cuenta de todo lo que las fuerzas de la naturaleza hicieron, de todo lo que hicieron los hombres y de lo que aún resta por hacer.

►Introducción:

La geografía tiene como principales finalidades localizar, describir, explicar y comparar los distintos paisajes que se observan en la superficie terrestre y las actividades de los hombres integrantes de esos paisajes.

El paisaje geográfico está constituido por una porción de la superficie terrestre que, después de ser examinada desde distintos puntos de vista, se advierte que posee caracteres propios.

Los aspectos del paisaje, que se deben exclusivamente a la naturaleza, forman el llamado paisaje natural.

Estos elementos son: área y .configuración, relieve, aguas, clima, suelos, minerales, vegetación y vida animal.

Las modificaciones introducidas por el hombre en el paisaje natural dan lugar al paisaje cultural, cuyos elementos principales son: población, vivienda, producción y comunicaciones.

El paisaje geográfico abarca tanto el paisaje natural como el paisaje cultural.

La geografía general nos proporciona los conocimientos básicos necesarios para poder estudiar los distintos paisajes. Las principales ramas de la geografía general son la geografía física y la geografía humana.

La geografía física incluye la geografía matemática, la fisiografía y la biogeografía.

La geografía humana abarca la geografía económica y le geografía política.

La geografía regional estudia separadamente los paisajes geográficos de los distintos continentes e islas, aplicando los conceptos aportados por la geografía general.

La geografía ha adquirido gran importancia en los últimos años debido a que el crecimiento de la población del mundo hace más necesario cada día el estudio de los recursos naturales y de la mejor forma en que el hombre puede utilizarlos, de acuerdo con las características de los distintos paisajes geográficos.

Al analizar los elementos constitutivos del paisaje geográfico, los geógrafos pueden prestar mayor atención a determinados aspectos, correspondientes bien al paisaje natural o al paisaje cultural.

Debido a esto se acostumbra a establecer una división de la geografía general en dos grandes secciones: la geografía física y la geografía humana.

Estas, a su vez, se dividen en numerosas ramas, algunas de las cuales aparecen a continuación:

GEOGRAFÍA FÍSICA: Se interesa principalmente por los elementos naturales del paisaje geográfico.

Abarca:

Geografía Matemática: Estudia la tierra en sus relaciones con los demás astros: la forma de nuestro planeta, sus dimensiones y movimientos.

Fisiografía. Estudia la mayoría de los elementos del paisaje natural, tales como el relieve, los suelos, la atmósfera, las aguas., y sus relaciones mutuas.

Biogeografía. Estudia la distribución de las plantas y los animales- en los distintos tipos de paisajes. Abarca dos ramas, la fitogeografía o geografía de las plantas y la zoogeografía o geografía de los animales.

GEOGRAFÍA HUMANA: se interesa principalmente por regiones los elementos culturales del paisaje geográfico.

Abarca:

Geografía Económica. Estudia la forma en que el hombre utiliza los recursos, en los distintos tipos de paisajes, para abastecer a sus necesidades; y como se realiza el intercambio de productos entre las distintas

Geografía política. estudia la situación, limites, sistemas de gobierno y relaciones entre los distintos Estados.

Los conocimientos obtenidos por medio del estudio de la geografía general se aplican después al estudio de las regiones, que es el campo más importante de la investigación geográfica.

La geografía regional estudia específicamente los paisajes geográficos dé los distintos continentes e islas.

La geografía regional, que nos permite conocer la tierra como escenario de la actividad humana, debe ser estudiada después que poseamos un conocimiento previo de los principios geográficos generales.

Por eso la geografía regional se cursa a continuación de la geografía general.

La geografía regional estudia las distintas áreas de paisajes de la superficie terrestre. Las divisiones que se establecen para este estudio son muy variadas.

La división regional se realiza algunas veces tomando como base los continentes, pero como en cada continente hay regiones que presentan paisajes muy distintos, se divide a su vez a los continentes en regiones geográficas, estudiando separadamente cada una de ellas.

Dentro de estas regiones pueden identificarse sub-regiones, que presentan características propias en sus paisajes y aun áreas muy pequeñas, o micro-regiones, en las cuales puede realizarse un estudio geográfico muy detallado y de gran valor para la población que la ocupa.

Debido a la tradición, muchos acostumbran a estudiar la geografía regional tomando como base de división los países.

Esta división fundada en la geografía política resulta de poco valor para el estudio geográfico total, ya que hay numerosas regiones geográficas que están divididas políticamente.

Esto ocurre, por ejemplo, con los Llanos de la América del Sur, que es una región geográfica bien definida, pero que se encuentra dividida políticamente entre las naciones hermanas de Venezuela y Colombia; otro caso similar es el de la Llanura del Norte de Europa, que se prolonga a través de varios países, desde Francia hasta Rusia.

Cada país, por otra parte, comprende siempre varias regiones geográficas, que muy rara vez coinciden con las divisiones políticas en provincias, estados o departamentos.

La tendencia moderna se orienta a estudiar las regiones geográficas tomando como base principal las características de sus paisajes, y señalar luego la división política que les corresponde.

De esta manera la localización, descripción, explicación y comparación de los paisajes geográficos se hace más fácil y valiosa para el estudiante.

► Importancia de la geografía.

En el paisaje geográfico se encuentran materiales y fuerzas que el nombre puede utilizar en su beneficiario.

Estos materiales y fuerzas son los recursos naturales, tales como el suelo cultivable, los minerales, los bosques y las aguas.

El hombre primitivo apenas sabía cómo utilizar elementalmente algunos de estos recursos y vida era por ello miserable.

El hombre puede hoy emplear no solamente los recursos que están a su alcance inmediato, sino que es capaz de descubrir algunos, como el petróleo y otros minerales, situados a veces a grandes profundidades.

Pero mientras el nombre ha aprendido a obtener y utilizar más recursos, la población del mundo ha aumentado también rápidamente.

La salubridad ha realizado tantos progresos en los últimos años, que el promedio de la vida humana ha ido en aumento.

El crecimiento de la población del mundo y el progreso científico hacen necesario un mejor conocimiento y una mejor utilización de los recursos.

Esta es la razón de la creciente importancia que ha alcanzado la geografía, cuyo estudio contribuye al bienestar de la humanidad en los dos aspectos fundamentales siguientes:

1) La geografía estudia las características naturales y los recursos de las distintas regiones (paisaje natural y la forma en que afectan los modos de vida de sus poblaciones;

2) La geografía estudia la forma en que la población se ajusta a la región en que habita, utilizando las ventajas que le ofrecen los recursos disponibles y eliminando o evitando los aspectos desfavorables (paisaje cultural).

GEOGRAFÍA: Lagos, Montañas, Capitales, Bahías, etc.

geografia y datos del mundo

Ver También: Paises y Capitales del Mundo

EL MUNDO ACTUAL

Nuestro planeta alberga alrededor de seis mil millones de habitantes.

Está formado por múltiples espacios geográficos, como consecuencia de la relación entre los diversos escenarios naturales y las sociedades que se asientan en ellos y le imprimen un tipo de organización.

Algunas de las siguientes particularidades que presenta el mundo actual son:

• la población está organizada políticamente en Estados que, en su mayoría, han adoptado regímenes políticos democráticos;

• hay tres centros de poder mundial: Japón, Estados Unidos y Europa Occidental;

• el creciente comercio internacional permite que productos de muy diverso origen estén al alcance de casi todos los pueblos del planeta;

• el escenario económico está fragmentado en bloques. La globalización obligó a que los países se integraran para afrontar en conjunto los problemas que presenta la economía mundial. Por ejemplo, el Mercosur y la Unión Europea;

• el planeta se ha convertido en una aldea global; existen sistemas de comunicación cada día más perfeccionados que permiten a millones de personas ser testigos de los hechos mientras éstos están ocurriendo;

• existe una cultura mundial, más allá de las peculiaridades que sobreviven en pequeños grupos;

• los países en desarrollo y con economía más débil están afectados por el crecimiento incesante y desproporcionado de las ciudades.

Como consecuencia de ello, se producen situaciones de marginalidad urbana y dificultades en la inserción laboral, que impulsan al ejercicio de la economía informal;

• la competencia global obliga a realizar cambios en la forma de producir, que no son fáciles de implementar para los países en desarrollo. Éstos carecen de instituciones políticas e infraestructura económica para enfrentarlos;

• la desigualdad en los ingresos y en el crecimiento del nivel de vida de la población. Dos terceras partes de la población mundial vive en países con ingreso per cápita bajo;

• las empresas multinacionales dominan la producción mundial;

• hay enfrentamientos entre productores y organizaciones defensoras del medio ambiente, por el manejo de los recursos naturales y la contaminación.

La humanidad deberá enfrentar en el nuevo siglo varios desafíos: poblacionales, políticos, económicos y ambientales.

El reto mayor será reducir la brecha que separa a los países en desarrollo de los desarrollados, que es el origen de todos los males.

La ayuda que los países ricos dieron a los pobres, en general, no ha dado frutos y sólo les acarreó a estos últimos un endeudamiento del que les es muy difícil salir.

PRINCIPALES PROBLEMÁTICAS GEOGRÁFICAS

POBLACIONALES

• Crecimiento desmedido de la población.
• Analfabetismo.
• Intensas corrientes migratorias.
• Hambre.
• Enfermedades globales.
• Inseguridad social.
• Discriminación.
• Falta de reconocimiento de las minorías, en especial de las poblaciones indígenas.
• Urbanización explosiva.
• Desigualdades de género.

AMBIENTALES

• Deforestación.
• Pérdida de la biodiversidad.
• Erosión de los suelos.
• Desertificación.
• Desastres naturales.
• Cambio climático global.
• Agujero en la capa de ozono.
• Contaminación.
• Residuos tóxicos y nucleares.
• Residuos urbanos

ECONÓMICOS

  • Desempleo.
  • Pobreza.
  • Uso excesivo del suelo.
  • Aprovechamiento irracional de los egresos naturales.
  • Brechas económicas.
  • Globalización.
  • Deudas externas.

POLÍTICOS

• Áreas sin soberanía.
• Refugiados.
• Conflictos bélicos.
• Conflictos étnicos.
• Bloques económico-políticos.
• Movimientos nacionalistas.
• Violación de los derechos humanos.
• Separatismos y regionalismos.

► La Economía-Mundo

El investigador francés Fernand Braudel acuñó el término economía-mundo para designar grandes conjuntos económicos integrados.

El desarrollo de los transportes y las comunicaciones permite que las fuerzas productivas y el mercado se desarrollen a escala mundial.

Se puede elaborar una mercadería en forma total o parcial en cualquier parte del mundo y completarla en otros lugares, para ser vendida en sitios diferentes.

La economía-mundo está formada por la red de procesos de producción, intercambio y circulación.

Está integrada por economías-mundo regionales.

Por ejemplo: Japón lidera a los países del Sudeste Asiático, Estados Unidos tiene influencia en todo el continente americano e inclusive en otras economías-mundo regionales como la arábiga.

La Unión Europea tiene predominio en África por haber tenido colonias allí.

Por la posición de primacía en el sistema mundial, a los países desarrollados como Japón, Estados Unidos y los de la Unión Europea se los denomina países centrales, mientras que a los países en desarrollo se los llama periféricos, por depender en gran medida de las decisiones que toman los países centrales.

La globalización ha desencadenado un proceso de transformaciones sin precedente por su extensión e importancia.

La economía de mercadoestá haciendo rápidos avances en todo el mundo.

Muchas compañías, favorecidas por los adelantos tecnológicos y la creciente integración financiera internacional, han instalado sus industrias en distintos países, independientemente de los regímenes políticos y de las culturas nacionales, ya sea por menores costos laborales, importantes mercados consumidores o mano de obra altamente calificada.

Muchas veces, una misma empresa produce las distintas partes de un producto, por ejemplo un automóvil, en fábricas instaladas en distintos países, y realiza el armado en otro país.

Esto se denomina división territorial o geográfica del trabajo.

La compra-venta de los productos en el mercado mundial es cada vez más libre.

Esto permite que un producto pueda competir por menores costos y mejor calidad no sólo en los países periféricos que se encuentran en permanente desventaja, sino también en los países centrales.

Por ejemplo, de las ventas totales de la compañía petrolera Exxon, el 88% se efectúa en el extranjero; Coca-Cola vende en el exterior dos tercios de sus gaseosas.

La globalización también se observa en los mercados financieros mundiales, en los cuales las transacciones internacionales son de alrededor de 1,2 billones de dólares diarios, cien veces el valor del comercio internacional.

Las multinacionales apoyan un quinto del Producto Bruto Mundial.

Además de los flujos de capitales, los adelantos tecnológicos permitieron que el transporte de pasajeros y de mercaderías fuera cada vez más fácil y barato.

Si observamos los mapas de las rutas terrestres, marítimas y aéreas, advertimos que su distribución espacial responde al nivel de desarrollo de las naciones.

En los países centrales, desarrollados e industrializados, los espacios están integrados por redes muy densas; en cambio, en los países periféricos, en desarrollo, los espacios están marginados y las redes son poco densas.

Fuente Consultada: Geografía El Mundo Contemporáneo Polimodal M.J.Echeverría – S.M.Capuz

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Cataratas Victoria en Africa:Origen Geologico,Flora y Fauna

Cataratas Victoria en Africa:Origen Geologico,Flora y Fauna

Cataratas Victoria

En el río Zambeze, en distrito de Livingstone (al sur de Zambia) y el de Hwange (norte de Zimbabwe), en los 17°56´de latitud sur y los 25°55´de longitud este; se encuentran situadas las Cataratas Victoria, o también conocidas como “Mosi-Oa-Tunya” (Zambia- Zimbabwe).

Estas fueron declaradas patrimonio de la humanidad desde 1989. Poseen una extensión aproximada de 65.180 hectáreas.

Consideradas una de las maravillas de África, fueron descubiertas por un personaje

famoso de la historia africana del siglo XIX, el doctor Livingstone, tras la primera de sus tres largas expediciones destinadas a explorar aquella zona del continente negro que en los mapas de su época eran consideradas “tierras incógnitas”.

Las cataratas Victoria se caracterizan porque las aguas del Zambeze que proceden del norte, se precipitan en una estrecha garganta que no sigue la dirección del río sino que se aleja inmediato en dirección oeste.

La altura de la caída varía de un punto a otro llegando a superar en ocasiones los cien metros, el doble que las del Niágara y algo de superior a las del Iguazú.Cataratas Victoria

Con 2.600 kilómetros de longitud, el Zambeze es el río más largo del sur de África, pero luego recibe los aportes del Luena, el Luete y el Cuando, este prosigue su camino por una amplia meseta, pero avanzan sus aguas de una manera más tranquila y ensancha su cauce para rodear numerosas islas, entre ellas algunas como la de Jorge VI de más de un kilómetro de longitud.

Por otra parte, cuando reproduce el salto, la catarata se divide en varios sectores.

El más occidental lo forman las cataratas del Diablo, cuyo ancho es de unos 40 metros.

Luego una catarata Principal, divida en dos sectores de 300 y 500 metros por la isla Livingstone.

Seguido a ello encontramos las cataratas del Arco Iris, las cuales se encuentran subdivididas en varios pequeños saltos determinados por la presencia en el borde de distintos islotes.

Finalmente, en el extremo oriental se encuentra una catarata del Este, cuyo ancho es de 400 metros.

En cuanto al paisaje de estas cataratas, varía mucho a lo largo del año; entre agosto y diciembre se puede afirmar que el caudal del Zambeze disminuye drásticamente hasta unos 400 metros cúbicos por segundo, a partir de ese momento llega las épocas de lluvias y el caudal va aumentando lentamente hasta alcanzar su máximo en abril.

La catarata, es un fenómeno geológico en lento movimiento.

El agua que se desploma arrastra en su caída rocas de diferentes tamaños que al chocar en contra del lecho, se socava lentamente una pared vertical hasta formar en su base una cueva.

Esta última con el paso del tiempo no deja de cesar su tamaño.

Este proceso queda acelerado en el caso de las Cataratas Victoria por su particular forma del terreno.

El Zambeze fluye en esta zona por grandes capas de basalto, por lo que el agua aprovecha la debilidad de estos puntos para demostrar su capacidad erosiva.

Por otra parte, a lo largo de 1.500 metros, una perenne nube de vapor de agua ha creado un microclima ideal para el desarrollo de un bosque húmedo. Implicando esto que se generen nuevos ecosistemas vegetales bien diferenciados.

Flora y Fauna

La vegetación que crece a las orillas y en las diversas islas proporciona un hábitat muy adecuado para un gran número de aves. Por ejemplo: los halcones teita, las jacanas, cigüeñas negras, el ibis piquegualdo y el jabirú.

En cuanto a los mamíferos se pueden apreciar a los elefantes, hipopótamos, búfalos, pucús y antílopes ruano y sable.

La descripción de Charles Livingstone parece dar una idea más grande, más viva y más exacta de este fenómeno de la naturaleza.

«Después de haber navegado durante veinte minutos, desde Kalai, descubrimos las columnas de vapores, justamente llamadas de humo y que, a la distancia en que nos hallábamos, unos 9 ó 10 Km., harían creer en un devastador incendio de pastos, como los que se ven a menudo en África.

Estas inmensas columnas se ven en número de cinco, y ceden al soplo del viento. Desde el lugar donde nos encontrábamos, la línea de estas columnas de humo va a perderse en medio de las nubes; son blancas en su base y se oscurecen en Jo alto, lo que aumenta su semejanza con el humo que se eleva del suelo.

Todo el paisaje es de belleza indescriptible; grandes árboles de matices y formas variadas adornan los bordes del río y las islas de que está sembrado; cada uno tiene su fisonomía particular y algunos de ellos están cubiertos de flores.

El mohomo plateado, que en esta región es parecido al cedro del Líbano, forma un bonito contraste con el oscuro motsuri, que tiene el aspecto de un ciprés y cuyo tinte moreno es realzado por sus frutos escarlata. Alturas de 100 a 130 m, cubiertas de árboles, que permiten vislumbrar entre ellas el matiz rutilante del suelo que limitan la vista por tres lados.

No faltan al paisaje más que cimas nevadas confundidas con el horizonte. Nuestra atención se desvía de estas islas deliciosas hacia los rápidos, cuyo aspecto y voz rugiente no puede menos que producir algún malestar a todos aquellos que no los han visto nunca.

Solamente cuando el río está muy bajo, como hoy (9 de agosto de 1860), puede uno aventurarse a la isla situada al borde del despeñadero, donde van a caer las aguas.

Si se abordase el río, y hubiera alguien en la isla en el momento de la inundación, sería necesario permanecer en ella hasta que las aguas se hubieran retirado completamente.

En cuanto llegamos a la altura de los rápidos se nos recomienda guardar un profundo silencio.

Abordamos sanos y salvos en la isla del Jardín, que, situada en medio del río, se extiende hasta el borde mismo del abismo.

Ganamos la extremidad, nos inclinamos hacia el abismo, de una profundidad vertiginosa; el carácter único y maravilloso de la cascada aparece de pronto a nuestra vista; inútil es intentar dar una idea con palabras de semejante espectáculo.

Las cataratas Victoria han sido formadas por una rotura de basalto que constituye el lecho del Zambeze.

La ribera es perpendicular y desciende hasta el fondo del abismo sin presentar ningún saliente, sin ofrecer estratificación alguna, sin parecer dislocada. Más arriba del abismo, la corriente principal va directamente de N a S, la grieta que lo atraviesa se dirige poco más o menos de E a O. Nosotros medimos la profundidad por medio de una cuerda a la que habíamos atado algunas balas y además, un trozo de tela de un pie de largo (28 cm.). «

Fuente Consultada: Patrimonio de la Humanidad, África. Barsa Planeta.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel