Vida de los Insectos

Historia del Sacacorcho Correcto Uso En Los Vinos

HISTORIA Y USO DEL SACACORCHOS

El primer sacacorchos, inventado hace ahora unos trescientos años, estaba inspirado en un instrumento en espiral que servía para extraerlas balas de los fusiles. Su uso se popularizó durante el siglo XVIII, cuando se estableció la costumbre de tapar las botellas con un corcho. En la actualidad todas las botellas de vino llevan corcho, salvo las de vino común, que suelen estar cerradas con un simple tapón de plástico. Se considera que el corcho auténtico de alcornoque es el mejor, pero es mucho más caro y frágil que los elaborados con materiales sintéticos.

HISTORIA: Antiguamente cuando el vino se almacenaba en jarras y se tapaba con trozos de madera y tela, no había necesidad de contar con un abridor especial. Pero en el siglo XVII, cuando las botellas cerradas con corchos se hicieron comunes, los sacacorchos se popularizaron también.

tapon de corcho

El corcho: El corcho proviene de la corteza del alcornoque, árbol que crece al oeste de la cuenca mediterránea, sobre todo en España y en Portugal. El corcho auténtico tiene la virtud de ser flexible e impermeable, lo que le permite adaptarse al cuello de la botella, que obtura perfectamente. (ver: propiedades)

Al principio los descorchadores se parecían a las barrenas o tirabuzones de metal que los soldados utilizaban para sacar las balas atascadas del cañón de los fusiles. Con ellas perforaban el casquillo y en seguida tiraban de él con fuerza para extraerlo.

Los primeros sacacorchos no eran más que un tirabuzón y una anilla para tirar de él. Pero en el siglo XVIII las botellas adoptaron la forma cilindrica de cuello largo, adecuada para el almacenamiento prolongado, lo que requería un mejor corcho y, por tanto, un mejor sacacorchos.

«Se necesitaban tirabuzones más fuertes y manijas más resistentes, ya que los corchos eran cada vez más grandes y quedaban muy apretados en el cuello de las botellas» dice Bell Giulian, historiador y coleccionista de accesorios para vino.

En 1795, el profesor británico Samuel Henshall patentó un mejor diseño. Una tapita cóncava en la punta del tirabuzón limitaba la profundidad a la que podía perforarse el corcho. Una vez alcanzado ese límite, más giros de la manija daban vuelta al corcho, lo que ayudaba a aflojarlo y sacarlo.

«Toda persona que lo vea se sorprenderá de que no se le haya ocurrido a ella» escribió Henshall en una carta. Quizás exageraba. «Era un buen sacacorchos —admite Giulian—, pero no tengo la menor duda de que se robó la idea».
Al parecer, un cuchillero dublinés llamado Thomas Read había fabricado un utensilio similar en 1770.

En 1802, al inventor inglés Edward Thomason se le ocurrió una forma de extraer el corcho mediante el giro continuo en una dirección. Su idea era encajar un tirabuzón dentro de otro, con roscas en sentidos opuestos. Al girar la manija el tirabuzón interno penetraba en el corcho, y se detenía en cuanto el tirabuzón externo tocaba el tapón y empezaba a empujarlo hacia arriba.

El sacacorchos «acordeón» inventado supuestamente por el inglés Marshall Wier en 1884, constaba de una serie de palancas plegadizas que se doblaban sobre la barrena como un acordeón. Al tirar de una anilla, este se desplegaba y hacía salir el corcho (en los años 20 apareció una versión francesa, el Zig-Zag). Un alemán llamado Karl Wienke inventó un sacacorchos plegable de bolsillo cuyo mango se apoyaba sobre la boca de la botella para hacer palanca.
En 1930 Dominick Rosati patentó el sacacorchos de alas, el cual consta de dos brazos provistos de unas ruedas dentadas que elevan el tirabuzón una vez introducido en el corcho.

Y en 1979 un ingeniero petrolero de Houston, Texas, Herbert Alien, diseñó el Screwpull, un utensilio provisto de una delgada espiral recubierta con teflón. Alien patentó también un sacacorchos de palanca; al empujar esta hacia abajo, luego hacia arriba y de nuevo hacia abajo, el corcho sale de la botella, y otro apalancamiento lo desprende del tirabuzón. El popular sacacorchos Rabbit funciona del mismo modo.

Aunque se conocen cientos de tipos de sacacorchos, muchos otros quedaron en el olvido, quizá porque jamás funcionaron bien. «Cuando uno ve ciertos diseños» señala el escritor Donald Bull, piensa: «¿Cómo puede funcionar esta cosa?»

Extraído del THE NEW YORK TIME (16-11-2014)

COMO DESTAPAR UNA BOTELLA:

DESCORCHAR una botella de vino

Descorchar la botella: Los pasos que se deben seguir para abrir correctamente una botella de vino están ilustrados en la página siguiente. En el momento de descorcharla, la botella debe estar a la temperatura adecuada, después de haber reposado durante algún tiempo. Una buena añada, sobre todo si presenta poso, debe decantarse.

En primer lugar, se retira la cápsula exterior, que en los vinos antiguos suele ser de plomo y en los más recientes de una aleación de aluminio. Las botellas muy viejas suelen tener cápsulas de lacre, que hay que romper (los sacacorchos de antes solían estar provistos de un pequeño martillo y de un cepillo).

Para cortar la cápsula se puede usar un cuchillo. En general, se retira entera, sobre todo si es de plomo Una vez quitada la cápsula, se limpia el cuello y la boca de la botella con un paño o un papel absorbente. Si en cuentra un poco de moho en la super ficie del corcho, bastará con limpiarlo sólo significa que el vino se ha alma cenado en una bodega húmeda.

Corchos: Existen muchos tipos de corcho, adaptados a los diferentes vinos. De un diámetro estándar de 24 mm, se comprimen con una máquina hasta 18,5 mm de diámetro antes de colocarse. Los corchos de champagne y cava son más anchos -de unos 31 mm-y se comprimen más, ya que deberán resistir la presión del gas carbónico.

Fuente Consultada:
Historia del Sacacorcho Extraído del THE NEW YORK TIME (16-11-2014)
Enciclopedia de los Vinos Edit. Larousse

La Dispersión de Semillas Mecanismos Objetivos Aire y Agua

¿PORQUE SE DISERSAN LAS SEMILLAS?: MÉTODOS Y OBJETIVOS

Las adaptaciones de las plantas a un modo de vida concreto o a una situación determinada es más difícil de observar que la de los animales. Los animales se mueven y resulta posible observar cómo actúan, cómo usan ciertos órganos y cómo se comportan cuando realizan sus funciones ordinarias. Hay, no obstante, muchas señales externas que permiten seguir las adaptaciones de las plantas y conocer sus actividades.

Todo el mundo ha visto cómo flotan en el aire las flores de los cardos o del diente de león, y cómo caen, a cientos, los frutos del arce apenas el viento agita sus ramas. Otro tanto ocurre con los llamativos frutos del acebo o del espino, de característico color rojo. Todas estas señales nos indican que las plantas han cumplido con su tarea de producir semillas. Éstas contienen embriones que, al desarrollarse, dan lugar a nuevas plantas, que, a su vez, vuelven a producir semillas. De esta manera cada especie asegura su supervivencia.

Las semillas de las plantas silvestres, abandonadas a sí mismas, corren muchos riesgos y, en su mayoría, no consiguen sobrevivir. Para contrarrestar ese riesgo, foseen los medios para reproducirse en gran número. Muchas plantas (por ejemplo: la mostaza, especies de la gramínea Agrostis, etc.) están constituidas de tal forma que producen una infinidad de semillas muy pequeñas; de éstas, sólo un grupo muy reducido (a veces en proporción inferior a 1:1.000) llega a germinar.

dispersion semillas

Las plantas no pueden críar a sus hijos, por lo que debe aseguarrse que las semillas que producen alcanzan un buen lugar para desarrollarse y crecer. Si las semillas simplemente cayeron al suelo bajo su planta madre, podrían tener dificultades para crecer. Por ejemplo, los animales podrían encontrar fácilmente estos depósitos y destruirlos; las semillas, al nacer, estarían tan amontonadas que tendrías que luchar entre sí por la luz, el agua, las sustancias minerales.

De hecho, en la vegetación natural, en la que el número de individuos no parece aumentar con el tiempo, cada individuo debe producir, por término medio, un solo descendiente. Si sucediese de otra forma, el número de los seres vivos iría creciendo hasta el infinito, y la tierra sería rápidamente insuficiente para contenerlos. De la regulación del número de individuos se encarga la selección natural (competencia y lucha por la vida).

Si las plantas que germinan se hubieran limitado a caer cerca de las plantas maternas, sus probabilidades de sobrevivir serían pocas. Los animales podrían encontrar fácilmente estos depósitos y destruirlos; las semillas, al nacer, estarían tan amontonadas que tendrías que luchar entre sí por la luz, el agua, las sustancias minerales, etc., y las enfermedades se propagarían entre ellas rápidamente.

Mientras, amplios territorios quedarían libres. Por otra parte, si la planta no se extendiese ocúpando nuevas zonas, y quedase localizada enratn lugar reducido, podría ser destruida de una vez para siempre por una catástrofe local o un cambio en las condiciones climáticas.

Se conocen, de hecho, ajgánas importantes emigraciones de plantaren períodos geoló-gicos,.shtiguos, debidas a cambios climáticos. Dorante el período cuaternario, las cuatro grandes épocas glaciales, períodos de intenso frío, hicieron «emigrar» hacia el sur a muchas plantas que necesitaban calor.

Estas «emigraciones», como es lógico, se desarrollaron a lo largo de miles de año. La flora de Norteamérica es más rica en especies que la de Europa (aunque ambas poseen elementos parecidos) debido, seguramente, al hecho de que en Norteamérica muchas especies pudieron escapar hacia el sur, a través del istmo de América Central; en Europa, en cambio, con la retirada cortada por el mar, no cupo este recurso. Ésta es la razón de que en Europa falten muchas especies de plantas (magnolia, buganvilla, etc.) norteamericanas que, al ser trasplantadas por el hombre, se adaptan con facilidad a las condiciones del clima europeo.

El hecho de que las plantas puedan esparcir o dispersar sus semillas —unas veces a grandes distancias; otras, a sólo unos centímetros— utilizando para ello una gran variedad de recursos, hace que aumenten considerablemente sus posibilidades de supervivencia.

Para lograr dispersar sus semillas, las plantas utilizan como vehículo
al viento, a los animales y al agua.

CON EL VIENTO: Las semillas pueden dispersarse por sí mismas o ser llevadas con el fruto. En algunos casos, toda la planta puede servir de vehículo para la dispersión. Éste es el caso de algunas «rastreras» (salsola), que se dan en lugares secos.

dispersion de semillas en el desierto

La planta, al morir y secarse, se desprende del suelo y es arrastrada por el viento. Tiene, en ese momento, debido a que sus ramas secas están contraídas y curvadas, la forma aproximada de una bola. Puede ser trasportada en estas condiciones por el viento, que la hace rodar por el suelo; al chocar con éste, las semillas se van esparciendo. Este tipo de dispersión es muy corriente en aquellos lugares donde la vegetación ralea, y los espacios son abiertos (el desierto, por ejemplo), pudiendo recorrer las plantas grandes distancias.

Las semillas a las que el viento dispersa aisladamente, las de las orquídeas y la digitalis, entre otras, suelen ser muy ligeras. Estas semillas no tienen ninguna propiedad especial, dispersándose con facilidad por su poco peso; otras semillas, en cambio, pueden presentar «alas». Éste es el caso de los frutos del pino, fresno, olmo y arce.

Algunas plantas, como el diente de león, el cardo lechero (Sonchus), la clemátide, el algodón, el sauce y el chopo, presentan unas prolongaciones pilosas en sus semillas o frutos, que les sirven de paracaídas para retardar su caída. De este tipo son los típicos «vilanos», muy frecuentes en la familia de las compuestas, que suelen consistir en una serie de pelos plumosos dispuestos alrededor de un vastago, en forma de cono.

dispersion de semillas villanos

En algunas plantas tropicales (Myzodendron) estos pelos pueden tener hasta 13 cm. de longitud. Los «vilanos» trasportan mejor las semillas que las «alas»; estas últimas, sin embargo, suelen estar asociadas con semillas más pesadas. En algunas plantas, como la escabiosa (flor de viuda), el aparato de vuelo, que recuerda por su forma a los «vilanos», tiene una consistencia membranosa. A veces, el aparato de vuelo sirve también para fijar la semilla a determinados animales; son complicados (así, el ramificado de los Cometes, expresivo nombre que recibe una planta tropical).

Los «vilanos» pueden trasportar la semilla muchos kilómetros. A veces están dispuestos de tal forma que, al cabo de algún tiempo, se desprende el aparato volador del resto del fruto. En muchas plantas compuestas las brácteas que rodean el capítulo con los frutos se cierran o se abren, según la humedad atmosférica, permitiendo sólo que los vilanos puedan volar cuando hace buen tiempo.

El delicado aparato plumoso pierde su eficacia si llega a mojarse por la lluvia. Los aparatos voladores formados por expansiones en forma de alas son también de gran diversidad. Los hay de una sola «ala», caso del pino, el abeto y el fresno.

En el arce, dos semillas juntas, provistas cada una de su «ala», pueden funcionar a modo de hélice. Este dispositivo sirve para que las semillas, una vez en el suelo, puedan ser elevadas por las corrientes ascendentes de aire. Algunas plantas tropicales presentan dispositivos con tres, cinco y hasta nueve alas. En algunas plantas, como la amapola y ciertas campanillas, existen los llamados mecanismos de incensario.

semillas de arce en forma de ala

Las semillas están contenidas en una cápsula (el fruto) que se abre formando agujeros o dientes. En otros casos, la cápsula se abre a lo largo. Cuando las cápsulas son colgantes, basta con una ligera brisa para que se esparzan las semillas. Si las cápsulas están sobre tallos erectos pero algo flexibles, como ocurre en las amapolas, las semillas pueden ser lanzadas por el tallo, al recuperar éste la postura vertical que le había hecho perder el viento. A veces, la cápsula se comporta de un modo muy peculiar, como es el caso de algunas especies alpinas de linaria.

Esta planta crece a una altura bastante elevada de las montañas, sobre terrenos muy escarpados entre las grietas de los peñascos. El pedúnculo floral crece en dirección a la luz, es decir, apartándose de la pared rocosa de donde brota la planta. Al madurar, la cápsula se orienta en dirección contraria, o sea, hacia la roca y sus grietas, depositando las semillas por aquella parte.

CON EL AGUA: Hay relativamente pocas plantas cuyos frutos o semillas se adapten a la dispersión por medio del agua. Esto está prácticamente reservado a las plantas acuáticas o a las de ribera. El agua de lluvia, sin embargo, desempeña un papel importante en la dispersión de numerosas plantas, cuyas semillas arrastra, y lo mismo ocurre en los regadíos, cuya agua es un vehículo de expansión para numerosas malas hierbas.

Algunas plantas, como el cocotero, el aliso y el lirio acuático, tienen medios especiales con los que sus frutos son trasportados por el agua. El coco (que es un fruto de drupa) tiene una cubierta externa fibrosa en forma de crin, que es eliminada en las fruterías antes de exponer los frutos para la venta. Esta cubierta, que retiene gran cantidad de aire, es muy ligera y permite que flote el fruto.

dispersion semillas

Lirio Acuático, usa el agua para dispersar sus semillas

El coco puede, así, navegar por el mar muchos kilómetros. El cocotero parece ser oriundo de Malasia; es posible que esta planta se aclimatase en la costa oriental de África y en muchas islas tropicales, después de que sus frutos fueron arrastrados hasta allí por las corrientes.

Las semillas del lirio acuático, o ninfea, tienen una cubierta esponjosa —el arilo— con numerosos huecos llenos de aire; esto les permite flotar y alcanzar distancias considerables. En algunas especies del mismo género se da un fruto colectivo, que flota, a modo de barquito, acarreando muchas semillas.

LOS ANIMALES: Los animales desempeñan un papel importante en la distribución de las semillas. Muchas plantas tienen semillas en el interior de frutos carnosos y brillantemente coloreados, para atraer a los animales. Las semillas, de ordinario, están protegidas por una cubierta fuerte. La parte dura no es ingerida por los animales, que se limitan a picotear o mordisquear la parte carnosa, abandonan el resto.

animal comiendo frutas

Lemur comiendo un fruto

En el muérdago, la carne del fruto es pegajosa y se adhiere al pico de los pájaros que se alimentan de ella. Así quedan pegadas algunas semillas, y, cuando el pájaro se limpia los restos de comida en una rama, las semillas quedan . allí, y pueden germinar como parásitas del árbol.

Como es sabido, el muérdago vive sobre las ramas de distintos árboles, introduciendo en los tejidos de éstos unas «raíces», chupadoras, con las que absorbe la savia.

Por otra parte, sucede a veces que el animal traga todo el fruto, digiere la parte carnosa, y la dura pasa sin afectarse a través del tubo digestivo para ser expulsada con las heces en otro sitio. La parte dura de la semilla puede quedar ablandada por la acción de los jugos digestivos.

ave comiendo frutos

Entonces germina fácilmente. Pero muchas semillas desaparecen,digeridas por los mamíferos (que las rompen con sus dientes) o por los pájaros, que las parten con sus picos y las trituran con sus mollejas (buches). La porción carnosa de los frutos puede desarrollarse a partir de elementos muy distintos.

En las drupas (cereza, acebo, ciruela, damasco) y en las bayas (uva, muérdago, naranja) se forma en la pared del ovario (todos los nombrados son verdaderos frutos). En los pomos (por ejemplo: manzana), en la fresa, y en el escaramujo de la rosa, la carne se forma del receptáculo, que se hincha enormemente (todos ellos son falsos frutos). El color brillante, el aroma, el sabor y las propiedades alimenticias de los frutos, tienen como objeto la atracción de los animales, y hacen más fácil la dispersión de las semillas.

En ocasiones, la misma semilla puede ser carnosa. En el tejo, por ejemplo, la semilla posee un arilo brillantemente coloreado de rojo, que se desarrolla después de la fecundación. Algunas semillas, como las del ricino, contienen en un extremo pequeños corpúsculos de naturaleza carnosa y grasienta. Esta parte de la semilla parece que atrae a las hormigas, que desempeñan un papel importante en la dispersión. Algo análogo puede observarse en las semillas de celidonia.

Muchos frutos y semillas se adhieren, por medio de ganchos, a la piel de los animales que pasan cerca. Este tipo de frutos lo encontramos en el cadillo (Xanthium), que tiene toda la superficie recubierta de pequeños anzuelos retorcidos. Por su facilidad para engancharse, los niños lo emplean en los juegos como proyectil que se enreda firmemente en los jerseys o en el cabello.

A causa de los ganchos, algunos frutos son trasportados por las ovejas prendidos en la lana, y son una seria preocupación para los ganaderos por el desprecio que este defecto supone para la lana esquilada. En las lanas importadas de países lejanos se encuentra siempre una variedad de extrañas semillas de esta clase. Parecidos, en cuanto a sus efectos, son los aguijones de muchas umbelíferas y las barbas de las gramíneas, como las de la cebadilla de ratón. En la agrimonia, la parte superior del receptáculo se encuentra cubierta de ganchos.

Otras semillas consiguen el trasporte por medio de la adherencia con una sustancia. Cuando se humedecen, las semillas del llantén y del pan de pájaro se vuelven pegajosas. Entonces se adhieren a las plumas de las aves y al pelo de los mamíferos. Hay otras semillas, como la camelina, que utilizan esta propiedad adhérente para fijarse al suelo para la germinación. Algunos animales dispersan semillas y frutos con las patas. Las aves acuáticas recogen semillas adheridas al barro y luego las trasportan.

A veces, las semillas se proyectan a distancia por medio de un mecanismo explosivo. La dispersión tiene lugar por un desecamiento desigual de la pared del ovario, o por su saturación con agua. Cuando ocurre el desecamiento desigual, se desarrollan tensiones que producen una ruptura violenta del fruto. Entonces, las semillas se disparan a una cierta distancia de la planta madre. Éste es el medio que utilizan para su dispersión las legumbres, como el guisante.

El jaramago y la violeta disponen de mecanismos parecidos para la abertura de sus frutos. En las flores maduras de los geranios silvestres (que no son muy parecidos externamente al «geranio» cultivado, o pelargonio) se distinguen perfectamente unas curiosas catapultas encargadas del disparo de las semillas. Muy parecidas son las de los «picos de cigüeña» (Erodium).

Mecanismos explosivos de otro tipo se observan en la bolsa de pastor y en las oxalis. En un árbol de América tropical, llamado salvadera, las diferencias de tensiones entre los tejidos producen un violento desgarro de los frutos, con la proyección de las semillas hasta 14 metros de distancia. Es curioso comprobar que, en las plantas que poseen semillas aplastadas y mecanismo proyector, las semillas están en la cápsula de forma que son lanzadas al aire de canto y no de plano. La balsamina emplea para el lanzamiento de las semillas la elasticidad de los segmentos a que queda reducida su cápsula después de abrirse.

En el caso del pepinillo del diablo, planta muy frecuente en el sur de Europa, en los campos sin cultivar y a orillas de los caminos, la explosión se verifica por las tensiones internas del fruto, que se llena de agua a una cierta presión. El extremo del fruto, junto a la inserción del pedúnculo, se va debilitando con la madurez, hasta que se desprende, expulsando las semillas con gran violencia por el orificio resultante. Se puede provocar fácilmente la «explosión» de los frutos tocándolos con un palo. En los días de verano, puede oírse la explosión de los frutos desde larga distancia.

dispersion semillas

Mecanismo explosivo: (a) Frutos de jaramango, antes y después de estallar; (b) vainas del laburno; (c) cápsula de violeta antes y después de estallar; (d) cápsula de balsamina antes y después de estallar.

dispersion semillas

Dispersión por el viento – Mecanismo de incensario», (a) Cápsula de amapola; (b) cápsula de boca de dragón; (c) cápsulas de coronaria; (d) cápsula de nigela.

GERMINACIÓN
Por la acción de las heladas, del calor del sol y del viento, el suelo se seca y se agrieta. La lluvia lleva las semillas, al interior de las fisuras. Por otra parte, muchos de los habitantes del suelo (lombrices, hormigas) introducen las semillas en sus túneles. Hay semillas que poseen adaptaciones especiales para introducirse en la tierra. Algunas especies de Stipa (gramínea de sitios desérticos) desarrollan un resorte formado por circunvoluciones de la barba. Este resorte es higroscópico, se distiende al humedecerse, y hace rotar a la semilla sobre su eje longitudinal.

La semilla tiene forma de huso, con una punta aguda en su extremo inferior. Parece que el movimiento de rotación hace que la semilla penetre en el suelo, cuando la tierra está blanda y húmeda. Estas semillas pueden herir a los carneros que pastan junto a la planta madre.

Otros frutos se anclan en el suelo con pelos o ganchos. En el caso de la castaña de agua, el mecanismo de anclaje formado por grandes espinas es muy eficaz para retener al fruto en el fondo de los cursos de agua, permitiendo la germinación, a pesar de los movimientos de las corrientes.

Los granos de la avena aumentan de longitud cuando se hinchan, y así penetran en el suelo húmedo. Muchas semillas quedan cubiertas por las hojas muertas y otros despojos. Las ardillas y el arrendajo facilitan la siembra de muchas semillas forestales, enterrándolas.

El arrendajo, especialmente, parece tener mala memoria y olvida con frecuencia sus depósitos, en beneficio de la repoblación forestal. Las semillas que quedan enterradas están mejor protegidas que las que permanecen sobre la superficie del suelo. En primavera, cuando la tierra se calienta y hay agua y humedad suficientes, las semillas se desarrollan o germinan.

Las semillas que quedan en la superficie pueden germinar también introduciendo sus raíces en el suelo, gracias a la tendencia de éstas a dirigirse en sentido de la gravedad. Sin embargo, en este caso los riesgos de fertilidad son mayores. No obstante, ciertas semillas germinan mejor a la luz que en la oscuridad.

En la germinación, la semilla absorbe grandes cantidades de agua y se hincha. A veces, la cubierta sufre tal tensión que llega a reventar. La reserva acumulada en forma de sustancias alimenticias proporciona la energía necesaria para el crecimiento. En la judía (chaucha) y el haba, los cotiledones son depósitos de alimento.

la raiz evolucion

Germinación de una semilla de maíz

En otras plantas, como el ricino, la reserva está acumulada fuera de los cotiledones, en un tejido especial llamado endospermo. La actividad de la semilla se patentiza por el aumento de la respiración y por la elevación de la temperatura, que se comprueba fácilmente si se introduce un termómetro en un tubo donde germinan arvejas. La presión de hinchamiento es muy grande y se puede comprobar colocando un émbolo cargado con un peso en el tubo donde germinan las semillas.

Generalmente, la joven raíz, o radícula, es lo primero que aparece a través de la cubierta de la semilla, y crece hacia abajo, guiada por la gravedad. El joven tallo —plúmula— aparece poco después, y crece hacia arriba. Su punta permanece doblada hacia abajo hasta que alcanza (o rompe) la superficie del suelo. De esta forma, una porción más vieja se encarga de atravesar el suelo, y el frágil ápice vegetativo queda protegido en este momento delicado. En cuanto atraviesa el suelo, la punta se endereza rápidamente y crece hacia arriba.

En el haba y la judía, los cotiledones quedan bajo la superficie y dan alimentos a la pequeña planta hasta que el primer par de hojas empieza a producir sustancias alimenticias. En el ricino, la pequeña planta se alimenta del tejido endospérmico. Los cotiledones permanecen uno a cada lado de la plúmula, protegiéndola en su crecimiento. Ambos constituyen el primer par de hojas verdes.

La germinación de la semilla no siempre tiene lugar inmediatamente después de la maduración, pues antes suele pasar por un período de reposo. Para que la semilla inicie su actividad, son necesarias, a veces, condiciones muy especiales, como la exposición al frío durante cierto tiempo, o el desgaste .de la cubierta.

El tiempo durante el cual las semillas son viables, o capaces de germinar varía mucho y depende de las condiciones en que están almacenadas. El período máximo oscila, generalmente, entre 2 y 10 años. Sin embargo, han germinado semillas de geranio de más de 50 años de edad. En depósitos de turba de Manchuria, pertenecientes a un antiguo lago, se encontraron semillas de loto de la India que demostraron su capacidad para germinar.

La edad de estas semillas se estimó entre 150 y 200 años. Las noticias de que germinaron semillas encontradas en tumbas egipcias (depósitos de trigo en los enterramientos faraónicos) no se han confirmado.

Con la producción y la dispersión de semillas, se cierra el ciclo vital de la planta con flores (fanerógama). Cuando la semilla germina, comienza el ciclo de una nueva generación.

DISPERSIÓN POR EL VIENTO
En ¡o dispersión de los frutos, semiilas y esporas de las plantas inferiores, la turbulencia (remolinos! del viento desempeña un papel importante. Esta turbulencia depende fundamentalmente de ¡a velocidad del viento. Es interesante comparar la eficacia del trasporte de los frutos con la del polen y esporas.

tabla trayecto del polen

Tabla de Dispersión de Semillas

Fuente Consultada
Revista TECNIRAMA N°48 Encilopedia de la Ciencia y la Tecnología – Dispersion de las Semillas –

Ver: Polinización de las Plantas Con Insectos

Clasificacion de los Insectos Características Generales

Clasificación de los Insectos
Características Generales

Es tan extenso, variado y al mismo tiempo interesante el mundo de los seres vivos provistos de tres pares de patas, pues ésta es la definición concisa y concreta de los insectos, que por sí solo ha dado vida a una ciencia: la Entomología. Entre una mosca, un escarabajo, un grillo y una mariposa existen diferencias enormes no sólo en cuanto a género de vida, sino también en su forma de reproducirse, su anatomía y su aspecto.

Sin embargo, todos los insectos poseen ciertas características comunes, siendo las más destacadas la presencia de tres pares de patas y el hecho de que no viven en el mar. Todos llevan vida terrestre aunque algunos sean parásitos de otros animales y bastantes permanezcan casi toda su vida enterrados en el suelo. Cerca de un millón de especies distintas han sido clasificadas en esta clase de artrópodos y es muy posible que existan muchas desconocidas aún.

Entre los animales más comunes se encuentran los insectos, con más de un millón de especies conocidas. Pertenecen al phylum Artrópodos —grupo de animales con patas articuladas y exoesqueleto quitinoso consistente (cutícula).

Aunque hay mucha variación entre las diversas especies, un insecto adulto puede describirse, en líneas generales, de la siguiente manera: el cuerpo tiene tres regiones: cabeza, tórax y abdomen; en la cabeza hay un par de antenas, dos ojos compuestos (ojos formados por una gran cantidad de pequeñas lentes unidas u ocelos) y varias piezas bacales que le sirven para la alimentación.

Partes de un Insecto

Detrás de la cabeza, el tórax lleva tres pares de patas articuladas y, de ordinario, dos pares de alas. En el abdomen no hay miembros. Todos los insectos adultos son de respiración aérea, para la cual poseen numerosos tubos finos (tráqueas), ramificados a través del cuerpo.

Las tráqueas llevan aire desde los espiráculos, o estigmas, situados a los costados del cuerpo, hasta los tejidos. El tamaño de los insectos está limitado por el sistema traqueal, ya que el aire sólo puede difundirse en forma eficiente a lo largo de estos tubos, en distancias cortas. Por esta razón, el cuerpo de los insectos nunca es muy grueso.

El escarabajo africano Goliat es uno de los insectos más grandes; su cuerpo tiene una longitud de alrededor de diez, centímetros y un espesor de cinco centímetros. Las mariposas diurnas y nocturnas, cuyas alas les dan gran envergadura, tienen un cuerpo relativamente estrecho.

La mayoría de los insectos ponen huevos, de los que salen los insectos jóvenes. Algunos, sin embargo, son vivíparos. A causa de su dura cutícula, los insectos no pueden tener un crecimiento continuo como el de los vertebrados. Periódicamente, el insecto se deshace de su «piel» vieja y la reemplaza por otra nueva de mayor tamaño.

La nueva cutícula se va formando debajo de la anterior hasta que en un momento dado, el insecto tragando aire o agua provoca el estallido de la cutícula vieja. La nueva cutícula se endurece rápidamente al contacto con el aire y el insecto, mediante la expulsión del exceso de aire o agua previamene deglutida, deja suficiente lugar para un nuevo período de crecimiento. Este proceso de cambio de piel (muda) se llama ecdysis. Por lo común, se produce de tres a ocho veces en la vida del insecto.

La efímera, con un largo período (hasta tres años) de crecimiento, en su metamorfosis puede tener hasta veintiuna mudas. Llegada al estado adulto se detiene el crecimiento. Frecuentemente, las formas jóvenes de los insectos son muy diferentes de las formas adultas (compárese una oruga con una mariposa adulta). En este caso, el insecto joven es llamado larva. Antes de asumir la forma adulta, debe pasar a través de fases de reposo, durante las cuales tienen lugar los cambios necesarios. Éste es el período pupal o ninfal.

Mosca Efímera

Se llama metamorfosis a los cambios que se producen desde la larva hasta la forma adulta. Cuando la forma joven del insecto es como una miniatura del adulto , su desarrollo se produce gradualmente. Esta forma joven se llama ninfa y su metamorfosis recibe el nombre de parcial o incompleta (hemimetábolos), en oposición a la metamorfosis completa de la mariposa (holometábolos).

El ciclo vital, desde el huevo a la forma adulta, puede ser muy corto —la mosca casera, en un medio caluroso, puede desarrollarse desde el huevo al estado adulto en poco más de una semana—. Por el contrario, las ninfas de efímera viven 3 años o más antes que la forma adulta emerja para su corta vida en el aire.

Metamorfosis Completa

Algunas larvas de la polilla le la madera también viven varios años antes de alcanzar su madurez, y en una especie de chicharra la evolución dura diecisiete años. Por lo común, los insectos no están activos durante los meses más fríos del año, Pueden invernar en cualquier etapa de su vida.

Los insectos son animales muy abundantes y ampliamente distribuidos y han colonizado la tierra, el agua y el aire. Sólo el mar, que tiene muy pocos insectos, ha podido ofrecer un obstáculo importante a su difusión. El principal factor de su éxito en la tierra radica en su cubierta quitinosa que, al impedir la pérdida de humedad, les permite habitar lugares secos.

Su pequeño tamaño les permite vivir en ambientes inhabitables para animales mayores. Por el mismo motivo, un área determinada puede admitir gran cantidad de individuos. Estas ventajas, junto con su capacidad de volar, han permitido a los insectos establecerse firmemente en toda la extensión de la Tierra. Los primeros insectos aparecieron en épocas muy remotas, en el período Devónico. Para la época del Mioceno, ya existían todas las especies actuales.

Ver Mas Sobre Las Características de los Insectos

CLASIFICACIÓN DE LOS INSECTOS
Imms divide a los insectos en veintinueve grupos distintos (órdenes) distribuidos en dos subclases. La primera de éstas —Apterygota— comprende insectos pequeños, sin alas. La mayoría vive en el suelo o entre las hojas en putrefacción, aunque el pececillo de plata (lepisma), que vive dentro de las casas, está incluido en esta subclase.

La subclase Pterygota tiene dos divisiones: los hemimetábolos (insectos con metamorfosis incompleta) y los holometábolos (insectos con metamorfosis completa). Los hemimetábolos comprenden dieciséis órdenes.

Tabla de Clasificación de los Insectos

Las formas jóvenes son ninfas que, por lo común, se asemejan a los adultos en su estructura y hábitos. Las alas se desarrollan exteriormente y completan , su crecimiento después de la última muda. Muchas características, y las piezas bucales penetrantes y chupadoras, son comunes a varios órdenes de insectos.

Esto no significa que exista una relación estrecha entre estos órdenes, sino simplemente que tienen una manera similar de alimentarse.

Las libélulas —del orden Odonata— son insectos carnívoros, tanto en la forma adulta como en la joven. Tienen fuertes mandíbulas masticadoras. Las ninfas son acuáticas y sufren una marcada transformación hasta llegar a las formas adultas de brillantes colores. Las ninfas de la efímera y de la mosca de la piedra (plecóptera) también son acuáticas.

Las langostas y los grillos —orden Orthoptera— son tanto herbívoros como omnívoros y tienen piezas bucales masticadoras. Las ninfas y las formas adultas son similares. Estos insectos producen, frecuentemente, sonidos, frotando sus alas con las patas. Por lo común, las patas traseras están modificadas para el salto. Las cucarachas son insectos comunes, pestilentes, y tienen mandíbulas masticadoras. Las alas anteriores, coriáceas, cubren a las posteriores, membranosas.

En el orden Isoptera, están incluidos los termes, insectos sociales que viven reunidos en grandes colonias, especialmente constituidas por obreros sin alas. La madera y otros materiales vegetales, que digieren merced a bacterias de sus intestinos, constituyen la mayor parte de su alimento. Los piojos masticadores y chupadores, no tienen alas. Viven como ectcparásitos (esto es, en la superficie exterior) de aves y mamíferos. Tienen ojos reducidos y piezas bucales altamente especializadas. No hay metamorfosis.

Las chinches —Hemiptera— tienen, por lo común, las alas anteriores más coriáceas que las posteriores. En el grupo Heteroptera las alas anteriores tienen un extremo membranoso. Los del grupo Homoptera tienen sus alas estructuradas uniformemente. Algunos miembros de este grupo, algunas formas de áfidos (pulgones), no tienen alas. La metamorfosis es parcial. Las piezas bucales están adaptadas para absorber jugos de animales y plantas.

Dentro de la división Holometabola, se incluyen los insectos más adelantados. La crisopa y otras formas semejantes, tienen alas delicadas como gasa y mandíbulas masticadoras. Las larvas son carnívoras y tienen aparato bucal chupador o masticador. Las mariposas comunes y las polillas tienen alas cubiertas de escamas microscópicas e imbricadas. Las escamas originan brillantes colores.

Las larvas tienen aparato bucal masticador, pero las formas adultas lo tienen adaptado para succionar el néctar de las flores (aparato espiritrompa, chupador). Las tricópteras tienen las alas recubiertas de pelos. Las larvas son acuáticas y construyen alrededor de su cuerpo una especie de caja tubular característica.

Las verdaderas moscas —Dípteros— tienen sólo dos alas. Las alas posteriores están modificadas y aparecen como’ órganos balancines, llamados halterios. Tienen varias formas de aparatos bucales chupadores. Las larvas, de ordinario, no tienen patas. Las pulgas no tienen alas y, a veces, tampoco ojos. Son ectoparásitos de los mamíferos y tienen un aparato bucal chupador.

En el orden Hymenoptera, se incluyen, los ioneumónidos, insectos muy útiles que viven en las larvas de otros insectos, y las abejas, avispas y hormigas sociales. Éstas serán descritas en un artículo próximo. Las alas anteriores son coriáceas y reposan sobre las posteriores de menor consistencia.

Durante el vuelo, las alas anteriores permanecen rígidas y las posteriores se mueven de arriba abajo. La vaquita de San Antonio, o mariquita, es un ejemplo de lo dicho anteriormente. Tienen aparato bucal masticador y pueden ser feroces carnívoros.

La primera subclase (Apterigota) sólo comprende un limitadísimo número de pequeños insectos sin alas (ápteros) y sin metamorfosis (ametábolos), que presentan apéndices locomotores en el abdomen. El más conocido es el llamado «pescadito de plata» (lepisma) de cuerpo cubierto de escamitas plateadas, fácil de encontrar en sitios oscuros y húmedos, o en los depósitos de papeles, trapos o ázucar por la que tiene especial predilección (de ahí su nombre. Lepisma saccharina). También es común en los charcos el Podura saltador

Pescadito de Plata

La casi totalidad de los insectos corresponde a los pterigógenos, es decir, insectos alados, con metamorfosis completa o simple (metábolos o hemimeíábolos). Seguidamente se describirán los órdenes más importantes con sus especies más comunes.

INSECTOS COMUNES DE LA SEGUNDA SUBCLASE Y SU CLASIFICACIÓN

LOS LEPIDÓPTEROS (alas con escamas).
Este orden comprende ajas mariposas. Son insectos con aparato bucal chupador (espiritrompa), cuatro alas cubiertas de polvillo escamoso vivamente coloreado y metamorfosis completa. Incluye más de veinte mil especies y suele dividirse en dos subórdenes, de acuerdo con el tamaño.

La mariposa de la col (Pieris brassicae). Es una mariposa diurna, sumamente perjudicial en su estado de oruga. Su voracidad y profusión la convierten en una terrible plaga de las huertas. Devora las hojas del repollo, coliflor, acelga, etc.

La llamada mariposa de esponja (Lymantria dispar), dañina para la silvicultura y la fruticultura, disimula el desove, cubriéndolo con las vellosidades que desprende de su cuerpo, y así lo protege contra la intemperie y el ataque de los pájaros.

LOS COLEÓPTEROS (alas con vaina o estuche).
La denominación obedece a que los insectos que corresponden a este orden (vulgarmente llamados cascarudos) tienen endurecido el primer par de alas (élitros) por la quitina. Tienen aparato bucal masticador y metamorfosis completa. Es el orden más numeroso (más de 200.000 especies).

El llamado «abejorro sanjuanero» (Melolontha vulgaris) es muy dañino para la agricultura, tanto en el estado larval (gusano blanco), que dura tres años, como en su vida de insecto perfecto (fase de imago), que dura un mes.

El «gusano blanco», enterrado a veces a la profundidad de casi un metro, devora las raíces de las plantas, causando graves daños, sobre todo en los cultivos.

El «escarabajo rinoceronte» (Oryptesgrypus) es un coleóptero fácil de identificar por el largo apéndice que el macho lleva en la cabeza. Se asemeja al llamado «bicho torito» o «bicho candado», común en nuestros campos campos.

El «ciervo volante» (Lucanus cervus) es un voluminoso coleóptero denominado así por las robustas y ramificadas mandíbulas que caracterizan a los ejemplares machos. Son armas que utilizan en sus encarnizadas luchas. Se alimentan de jugos vegetales.

LOS DÍPTEROS (dos alas).
El primer par de alas es apto para el vuelo y las alas posteriores están transformadas en balancines. Son insectos con metamorfosis completa, y en la etapa larvaria viven en el agua, en materia orgánica en descomposición o como parásitos de plantas y animales. Este orden reúne muchas especies (casi 100.000).

Un díptero muy común y molesto es el mosquito (Culex pipiens). La hembra se alimenta de sangre que se procura atacando al hombre y a los animales. En algunas regiones, este mosquito es vehículo de un gusano parásito, la filaría, que produce serias afecciones en el hombre.

Otro mosquito muy peligroso en las zonas de paludismo es el anofeles, transmisor, con su picadura, dé los protozoos que producen tan serio mal. Vive siempre en lugares húmedos, pues su evolución tiene lugar en el agua.
Las moscas (Múscidos) son dípteros siempre peligrosos.

La mosca común (Mosca doméstica) difunde muchas enfermedades infectoconcagiosas, pues su trompa chupadora se posa en los alimentos, en las heridas, en los desperdicios, etc.

9. La mosca tse-tse (Glossina palpalis y 5 morsitans), propia de África Ecuatorial, transmite el tripanosoma, que produce la terrible enfermedad del sueño en el hombre y la nagana en los animales, haciendo inhabitables las regiones donde abunda.

LOS HIMENÓPTEROS (alas membranosas).
Además de sus cuatro alas membranosas y escasamente nervadas, estos insectos tienen metamorfosis completa, aparato masticador y lamedor, y las hembras suelen disponer en el extremo del abdomen de un aguijón con glándula venenosa, y a veces de una especie de taladro (oviscapto) que les sirve para colocar be huevos en los tejidos vegetales o en el menor del cuerpo vivo de otros animales.

La abeja (Apis mellífica) es un himenóptero de gran utilidad para el hombre. Además de producir la miel y la cera que éste aprovecha, es el insecto polinizador por excelencia.

Muchos himenópteros son, por sus hábitos, auxiliares valiosos del hombre, pues destruyen multitud de insectos dañinos. Los icneumónidos acostumbran depositar sus hueves, mediante su largo oviscapto, en el cuerpo vivo de otros insectos. Cuando nace la larva, devora y destruye a su huésped.

La Diaspis pentágona es una cochinilla (hemíptero) que constituye una terrible plaga para los frutales. Hizo estragos en Europa y se introdujo luego en América. Fue necesario, entonces, traer también a su enemigo natural, la pequeña avíspita denominada Prospaltella berlesei (himenóptero), para exterminarla.

No obstante ser perjudiciales en una u otra forma la casi totalidad de las hormigas, existen algunas especies que son insectívoras, es decir, que devoran a otros insectos, siendo así auxiliares del hombre.

LOS NEURÓPTEROS Y PSEUDQNEURÓPTEROS (alas muy nervadas).
Disponen de cuatro alas con nervaduras profusamente reticuladas; tienen aparato bucal masticador y son voraces comedores de insectos, aun siendo larvas (alguaciles y libélulas).

Dentro de los neurópteros es común la llamada hormiga león (mirmeleón), que es semejante a una libélula. Es característica la forma en que la larva se procura alimento: se construye una madriguera con la abertura en forma de embudo, en cuyo fondo asoman sus robustas mandíbulas. Permanece en acecho hasta que nota la proximidad de un insecto. Si está «a tiro» le arroja arena o tierra para hacerlo deslizar hasta sus tenazas.

Las libélulas y alguaciles son pseudoneurópteros muy abundantes durante el verano. Suelen aparecer en nutridos grupos, como precediendo a las tormentas, por lo que la observación popular interpreta su presencia como seguro anuncio de ventarrones.

La larva, que evoluciona en las aguas de charcas y pantanos, devora a otras larvas de insectos, moluscos y pececillos.

LOS ORTÓPTEROS (alas rectas).
Son insectos con cuatro alas: el primer par, de consistencia coriácea, y el segundo, formado por alas membranosas, plegadas en abanico. Su aparato bucal es masticador.

Los grillos, ortópteros saltadores, son muy conocidos porque con su incansable «canto», cuya onomatopeya es un repetido «cri…, cri…», denotan su presencia. El sonido es producido con órganos estriduladores que poseen en, el primer par dé alas. Son comunes el grillo campestre (Gryllus campestris) y el grillo doméstico (Gryllus domésticus), habitual dentro de las casas de campo.

El llamado grillo topo o alacrán cebollero (Gryllotalpa gryllotalpa) es un robusto grílido, con sus patas anteriores especialmente conformadas para excavar. Devora a otros insectos y a sus larvas, pero también raíces, con lo que perjudica los cultivos.

La cucaracha común (Blatta orientalis) constituye una plaga para el hogar. Este insecto de hábitos nocturnos se propaga con profusión e invade las cocinas y despensas, devorando toda clase de alimentos. Puede ser vehículo de enfermedades por su costumbre de frecuentar los depósitos de residuos.

Los llamados «predicadores», «dónde está Dios», «Santa Teresa», «mamboretaes», etc., mentidos que habitan la zona cálida y tropical, son notables por su mimetismo (imitación del ambiente). Se mantienen inmóviles en acecho de sus presas, con su primer par de patas prensoras recogidas como en actitud de ruego. Son muy útiles, pues devoran gran cantidad de otros insectos. Algunas especies sobrepasan los 10 cm. de longitud.

LOS EFEMÉRIDOS (sólo duran un día)
Corresponde a esta familia la efímera o cachipolla (Ephemera vulgata), que es un delicadísimo insecto, de aspecto tenue, cuya vida en la fase adulta dura apenas un día, tiempo necesario para reproducirse. No llega a alimentarse. La etapa larval, que transcurre en el agua, dura hasta cuatro años, y en ese lapso realiza numerosas mudas. La larva destruye las crías de mosquito y de otros insectos acuáticos.

LOS HEMIPTEROS (medias alas) o rincotos (de pico rígido o rostro).
Los hemípteros son también llamados rincotos por la especial conformación del aparato bucal, que constituye un pico o rostro adaptado para chupar y que el insecto implanta en los tejidos, tanto vegetales como animales. De acuerdo con particularidades de las alas y del «rostro», se subdividen en heterópteros (chinches y vinchucas), homópteros (cigarras, fulgóridos) y fitoftirios (pulgones, cochinillas).

La cigarra (Cicada plebeja) es un homóptero común en el sur de Europa, popular por el ininterrumpido chirriar que el insecto macho produce en los días calurosos. El insecto adulto vive una sola estación, pero la etapa larval se prolonga años. Un cicádido de América del Norte, el Tibicen septéndecim, tiene una evolución de diecisiete años.

Las chinches de campo (Pentatoma sp.), de variada coloración, despiden por lo común olor fétido. Viven entre el follaje y son perjudiciales porque chupan la savia de las plantas.

AMPLIACIÓN:

TAXONOMÍA: ESPECIES SIN ALAS O CON METAMORFOSIS COMPLETA
La clase de los insectos es la más numerosa del reino animal, se han clasificado unas 500.000 especies, y se considera posible la existencia de otros 3 millones. Se los llama también hexápodos porque todos tienen seis patas.

El cuerpo del adulto comprende tres regiones: cabeza, tórax y abdomen. La cabeza tiene ojos, antenas y boca; el tórax, tres pares de patas y, generalmente, dos pares de alas; en el abdomen sólo hay delgadas cerdas. Excepto en algunas larvas acuáticas, que poseen branquias, los insectos respiran mediante tráqueas o tubos por los que la atmósfera penetra al interior de su cuerpo.

Se comprende que una clase tan numerosa y variable se puede clasificar de diferentes maneras, imms reconoció veintinueve órdenes de insectos. De éstos, sólo cuatro se agrupan en la subclase de los apterigotos que carecen de alas y cuyos antepasados nunca las tuvieron; los otros veinticinco órdenes son pterigotos, es decir, que poseen alas, o provienen de antepasados que las tuvieron.

Los apterigotos son diminutos animales que viven, principalmente, entre las plantas en descomposición.

Comprenden el orden de los tisanuros, que se encuentran bajo las piedras o en los hormigueros (lispismas, 1); de los dipluros (acerentomón, 2 y campodea, 3) que viven en la tierra; y el orden de los colémbolos, que saltan a menudo sobre el agua, que no los moja (axelsonia, 4). Para comprender mejor los nombres de los insectos, recordemos que podos significa «pata»; ptero, «ala»; genos, «origen», y metábolos, «transformación».

La subclase de los pterigotos, que poseen alas o que provienen de antepasados que las tuvieron (muchos parásitos las pierden), comprende los veinticinco órdenes restantes, y se divide en dos grupos principales: holometáboios, que no sufren metamorfosis, y hemimetabolos, que la sufren.

Holometábolos. El orden de los neurópteros comprende insectos de alas membranosas, finamente reticulados, como las libélulas (chrysopa, 5). El orden de los mecópteros incluye especies características, como la mosca escorpión, cuyo nombre proviene de la cola alzada del macho (panorpa, 6).

En el orden de los lepidópteros encontramos a las mariposas y polillas, con-trompas chupadoras y diminutas escamas que imparten brillantes colores a sus alas (papillio, 7). El orden de los tricópteros comprende moscas cuyas alas están cubiertas, como su nombre lo indica, con pelos (halesus, 8).

El orden de los dípteros, con un solo par de alas voladoras y que utiliza el par trasero como órgano de equilibrio, abarca a las moscas comunes y mosquitos (típula, 10).

En el orden de los afanípteros, insectos chupadores, generalmente parásitos externos, se encuentran las pulgas (pulex, 11).

En el orden de los himenópteros la mayoría de las especies son sociales, como las abejas, avispas y hormigas (apis, 9). En el orden de los coleópteros, cuyas alas delanteras se endurecen en élitros que envainan a las traseras, encontramos los escarabajos (coccínella, 12).

El orden de los sfrepsípteros abarca algunos insectos curiosos, parásitos internos de otros insectos, como las abejas (stylops, 13).

TAXONOMÍA: ESPECIES CON ALAS Y CON METAMOFOSIS PARCIAL
Existen unas 15.000 especies de insectos hemimetabolos, o sea, cuya metamorfosis es sencilla o incompleta. Forman una subdivisión de ios pterigotos, es decir, que son alados o, por lo menos, lo fueron sus antepasados. El sinónimo de «paurometábolos» refleja, simplemente, la «pobreza» de sus transformaciones.

En el orden de los efimerópteros las larvas viven varios años, pero en el momento de su transformación en insecto adulto, se atrofian sus órganos digestivos y éste sobrevive sólo unas pocas horas, las necesarias para la reproducción (efímero, 1).

En el orden de los odonatos hay cuatro poderosas alas membranosas; estos insectos, muy parecidos a los de la era primaria, son carnívoros insaciables que atrapan sus víctimas al vuelo (libélula 2).

El orden de los plecópteros incluye insectos de cuerpo duro, con alas transformadas en élitros y cuyas larvas acuáticas respiran mediante branquias (perla, 3).

El orden de los grilloplátidos consta de unas pocas especies pequeñas y sin alas que viven en la tierra (grylloblata, 4).

En el orden de los fásmidos encontramos los insectos que imitan hojas y ramas (phyllium, 6).

Al orden de los ortópteros pertenecen los grillos y saltamontes, de alas generalmente duras y patas posteriores adaptadas al salto.

El orden de los dermápteros posee alas delanteras pequeñas y rígidas, y unas «pinzas» en el extremo del abdomen; se distingue de los plecópteros casi exclusivamente por sus larvas (forfícula, 5).

En el orden de los embiópteros, restringidos a las regiones cálidas, encontramos pequeños insectos que tejen habitáculos de hilo sedoso, en los que viven en común bajo las piedras (embia, 9).

En el orden de los dictiópteros, de atas delanteras duras que ocultan a las posteriores, encontramos a la mantis religiosa o mamboretá y a la cucaracha americana.

El orden de los isópteros, al que pertenecen las termitas o termes, se caracteriza por sus colonias divididas en castas de distinta fecundidad y con diferentes tareas (archotermopsis, 8).

El orden de los zorápteros comprende escasos y pequeños individuos que viven entre las vegetales tropicales en descomposición (zorotypus, 7}.

El orden de los socópteros comprende insectos pequeños y sin alas, frecuentes en los nidos de aves y depósitos de basura (peripsocus, 11). Los piojos, carentes de alas y parásitos de mamíferos y aves, se agrupan en dos órdenes.

El de los malófagos comprende a ¡os piojos que pican y, por lo tanto, poseen mandíbulas (Hpeurus, 12).

El de los sifunculados abarca a los piojos chupadores, con trompas adecuadas a esa función (pediculus, 13).

El orden de los hemípteros consta de insectos chupadores de sangre y jugos vegetales (notonecta, 10; chinche de agua o aphis, 15).

El orden de los tisonópteros comprende diminutos insectos negros que suelen habitar en las flores (taeniothrips, 14). La metamorfosis no es privativa de los insectos.

En la primera forma o larva no se reconocen los caracteres adultos. Después de algunos cambios intermedios, que pueden faltar, se llega a una fase de inmovilidad llamada nínfosis, en la que el animal digiere tejidos larvales y elabora tejidos adultos. Concluida esta etapa se llega a la aparición del imago o insecto perfecto.

Fuente Consultada
Revista TECNIRAMA N°6 Encilopedia de la Ciencia y la Tecnología – Clasificación de los Insectos –

Características de los Caracoles Información General

Características de los Caracoles – Información General

Las babosas y los caracoles son gasterópodos (estómagos-pies), nombre que hace referencia al pie carnoso sobre el cual se mueven estos animales. Los gasterópodos pertenecen al gran grupo de animales de cuerpo blando llamado moluscos. Normalmente, tienen un caparazón arrollado, que cubre parte del cuerpo.

El caparazón es de una pieza (univalva) y no hecho de dos mitades, como en las almejas (bivalvos). Hay muchos gasterópodos que viven en el mar, y se encuentran normalmente en la costa. Como ejemplos, pueden citarse los caracoles de mar, las lapas y las litorinas. Éstas respiran por medio de agallas en forma de pluma, y pueden cerrar la entrada del caparazón con una placa córnea (opérculo), que es necesario quitar para comerlas, como sucede en los bígaros, por   ejemplo.

El término caracol suele aplicarse solamente a los gasterópodos con caparazón que viven en la tierra o en agua dulce. Aparte de unos pocos grupos, estos animales han perdido las agallas y respiran con un pulmón. Debido a esto, se llaman, de modo colectivo, pulmonados (del latín pulmo = pulmón). Generalmente, los pulmonados no tienen la placa córnea para cerrar el caparazón. Las babosas son pulmonados que han perdido, o casi perdido, sus caparazones; por lo demás, son muy parecidas   a   los   caracoles.

El caracol romano («Helix pomatia»), ha puesto una masa de huevos en la superficie del suelo. Los caracoles ibernan y cierran sus caparazones con capas de mucus («epifragma»), que se endurecen, pero ello no constituye un «opérculo».

CARACOLES
El caracol común de jardín (Helix) es un caracol típico, aunque está muy lejos de ser un molusco típico. Si se separa de su caparazón, el cuerpo muestra tres partes: cabeza, pie y joroba visceral. La parte visceral contiene la gran glándula digestiva y algunos otros órganos, y está arrollada como una espiral.

La cubre una capa espesa de tejido, llamado manto. Hacia la parte delantera hay un -espacio entre el manto y el cuerpo-pie, que se llama cavidad del manto o paleal. En los gasterópodos marinos esta cavidad contiene las branquias.   Sin   embargo,   las   agallas   sólo pueden funcionar en el agua, y por ello los caracoles de tierra no poseen branquias. El techo de la cavidad tiene unas paredes muy delgadas y con muchos vasos sanguíneos, a los cuales puede pasar el oxígeno del aire. El bióxido de carbono pasa de los vasos a la cavidad.

En los gasterópodos marinos, los bordes del manto están libres; en los pulmonados, los bordes están unidos a la pared del cuerpo, salvo un pequeño poro. Cuando el caracol sube y deja caer la pared del cuerpo, fuerza la salida y entrada de aire en la cavidad de modo parecido a como lo hace el pulmón de los mamíferos.

Se puede observar que muchos caracoles de agua dejan escapar burbujas de gas en la superficie de las charcas. Lo que hacen es renovar el aire de sus pulmones. Algunos caracoles acuáticos, sin embargo, poseen cierto tipo de branquias.

Esquema Básico de un Caracol

Una característica bastante extraña es la comunicación del ano y del conducto excretor con el pulmón. Los caparazones de los caracoles varían mucho en forma y tamaño, de manera que aquella esta muy relacionada con el medio en que viven. Sin embargo, hay una variante curiosa, que es el sentido de arrollamiento. La mayoría de los caracoles arrollan sus visceras (y, por lo tanto, el caparazón) de manera que, si se mira la abertura del caparazón, esta entrada se encuentra a la derecha del arrollamiento.

Este es un caparazón dextro. Los sinistros son los que tienen la abertura a la izquierda del arrollamiento. La parte central del caparazón es una barra hueca, llamada columela, y su abertura está cubierta, con frecuencia, por el borde del ventrículo exterior.

El caparazón es una secreción del manto y tiene tres capas: una capa delgada córnea que cubre dos de carbonato calcico. La capa más interna está muy pulida, con la superficie semejante a la de perla. Como necesitan mucho carbonato calcico (caliza), apenas hay caracoles en terrenos arenosos, porque éstos contienen muy poca caliza.

Muchos caracoles sólo pueden vivir en regiones calizas y yeseras, en las que hay un gran contenido de carbonato en el suelo. La cabeza y el pie están unidos. Son las partes del cuerpo que aparecen fuera del caparazón cuando el animal se extiende.

Las paredes interiores de las espirales del caparazón se unen para formar la «columela»
central, que es un tubo hueco.

Sin embargo, todo el cuerpo puede ocultarse en el caparazón cuando hay peligro o cuando las circunstancias ambientales son malas. Unos músculos grandes, unidos a la columna central del caparazón, introducen la cabeza y el pie al contraerse. Los caracoles de tierra tienen dos pares de tentáculos en la cabeza.

Se cree que el par frontal más pequeño está relacionado con el sentido del olfato, mientras el par mayor lleva los ojos en los extremos. La mayoría de los caracoles de agua tienen sólo un par de tentáculos, que llevan los ojos en la base.

Entre los caracoles de tierra, los tentáculos son huecos y contienen un músculo largo. Cuando este músculo se acorta, los tentáculos se introducen en el cuerpo, igual que los dedos de un guante. Los caracoles se alimentan, en gran parte, de vegetales en descomposición; pero, en tiempo húmedo especialmente, también dañan las plantas en crecimiento. La boca está justamente bajo la cabeza y contiene una masa de dientes raspadores.

Esta masa de dientes se llama rádula. Dentro de la boca se forma una capa de tejido, que desarrolla muchas proyecciones córneas (dientes). Esta capa crece constantemente y, así, los dientes nuevos sustituyen a los viejos. Esto es muy importante para el caracol, porque sus dientes se desgastan rápidamente. Algunos gasterópodos, como los caracoles marinos, pueden usar sus rádulas para perforar, por desgaste, el caparazón de otros moluscos, con los que se alimentan.

El pie deslizante plano es típico de los gasterópodos. En algunas especies marinas está recubierto de pequeños pelos (cilios), que ayudan en el movimiento, pero la mayoría de las especies se mueven por acción muscular. Exactamente debajo de la superficie del pie hay una capa de músculos dispuestos longitudinalmente. Laxontracción rítmica de los músculos produce movimientos ondulatorios en la superficie, y estas ondas son las que mueven el caracol. Los movimientos de los caracoles acuáticos se observan fácilmente en las paredes de vidrio de un acuario, y los de un caracol de jardín cuando sube por el cristal de una ventana.

El rastro que dejan los caracoles y babosas es un depósito de mucus, que produce una glándula grande cercana a la boca. Sirve para lubricar la superficie, con lo cual el animal puede moverse suavemente sobre ella. También impide que el pie se seque.

LOS MOLUSCOS Los moluscos son un grupo de animales que tienen cuerpos blandos y, normalmente, caparazones. No son segmentados el cuerpo no está dividido como en los insectos y los gusanos). Hay cinco divisiones principales del grupo, que incluyen los bivalvos (almejas y mejillones), ios cefalópodos (calamares, sepias y pulpos) y los gasterópodos.

BABOSAS
Estos animales son pulmonados como los caracoles, con los que tienen estrecha relación. Probablemente, los varios grupos de babosas proceden de grupos de caracoles por reducción paulatina del caparazón y de la parte visceral. El manto cubre parte del euerpo y encierra el pulmón. El caparazón ss muy pequeño y suele estar encerrado en el manto, donde protege la cámara respiratoria.

Algunas babosas no tienen caparazón. La viscosidad de las babosas se debe a una secreción glandular que evita una evaporación excesiva de la humedad del cuerpo. En ausencia de un caparazón protector, éste es un factor muy importante. Sin embargo, las babosas sólo pueden vivir en ambientes húmedos y tienen costumbres nocturnas. Un sol fuerte las desecaría rápidamente.

Como los caracoles, son criaturas omnívoras, y cuando se hallan en gran número pueden llegar a causar significativos daños en los campos sembrados.

La babosa de invernadero («Testacello haliotidea»), es carnívora y se alimenta de lombrices que busca en la tierra. El pequeñísimo caparazón está en la parte posterior de su cuerpo, que puede estirar enormemente para introducirse en los orificios de las lombrices. Los caracoles son hermafroditas, pero es necesario que dos caracoles se emparejen para reproducirse.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°93 Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología -Caracoles y Babosas-

Enfermedades de las Plantas Cultivadas Hongos e Insectos

EXPLICACIÓN DESCRIPTIVA DE LAS ENFERMEDADES DE LAS PLANTAS

Cada año, cientos de millones de pesos se pierden como consecuencia de las enfermedades de las cosechas. El estudio de estas distintas afecciones constituye, por tanto, una rama importante de la ciencia, que recibe el nombre de patología vegetal. Las enfermedades de los vegetales son tan antiguas como las mismas plantas; muchos fósiles antiquísimos muestran claros síntomas de enfermedad.

Las plantas cultivadas sufren los ataques de los gérmenes mucho más que las silvestres debido, en gran parte, a que conjuntos de individuos de la misma clase crecen muy próximos. En la selva, una planta no está necesariamente rodeada por otras de la misma especie y las infecciones tienen menos probabilidades de propagarse.

Hasta hace muy pocos siglos se creía que las enfermedades eran debidas a la «cólera  de los  dioses».   Esto  ocurre todavía en algunas comunidades primitivas, y se realizan complicadas ceremonias religiosas para «agradar a la divinidad».

En el siglo XVII, se decía que el tiempo parecía influir en la salud de las plantas. Se supo, que el tizón y otros hongos estaban relacionados con muchas enfermedades, pero se creía que eran generados en los tejidos muertos. Hasta el siglo XIX, en que Pasteur demostró que los seres vivos no pueden surgir de la nada, no se llegó a comprender que, en muchos casos, los propios hongos provocan las enfermedades.

ENFERMEDADES CAUSADAS  POR LOS HONGOS

Hongos de una clase u otra son la causa de la mayor parte de las enfermedades de los vegetales. Algunas, tales como el moteado negro de las hojas de sicómoro,parece que no dañan mucho, aunque estén afectadas todas las hojas. Otras son más graves.

La roña de la patata es una enfermedad muy grave, que puede destruir rápidamente la totalidad de la planta; una plaga de roña causó en Europa (especialmente en Irlanda) el hambre de 1840. El tizón y el añublo son otras graves enfermedades micósicas de los cereales. La desecación de los brotes está causada también por hongos, que aniquilan la planta en el preciso momento de salir de la tierra.

El cuerpo de los hongos está constituido por una masa de delgadas fibras, llamadas hijas, que se introducen en la planta a través de las heridas, de los poros de las hojas, e incluso, de las cutículas sanas. A continuación, las fibras se dividen, se ramifican en los tejidos de su huésped y absorben materiales alimenticios.

En la planta aparecen defectos y decoloración donde, a menudo, se localiza la producción  de esporas. Éstas son diminutos ; unicelulares, que pueden flotar en el aire y esparcirse para alcanzar otras plantas, en las que se desarrollan, convirtiéndose en nuevas hifas. las enfermedades micósicas evolucionan más fácilmente en ambientes húmedos. La roña de la patata es un buen ejemplo de este tipo de agentes. La primera idea de que el mal tiempo proboca enfermedades no era descabellado después de todo.

BACTERIAS Y VIRUS

A medida que se desarrollaron nuevas stigaciones sobre patología vegetal, descubrió que algunas enfermedades eran provocadas por hongos. Se suposo entonces, que alguna bacteria podría ser la causa. Estos microscópicos organismos eran ya conocidos como agentes productores de enfermedades en los animales, aunque casi todos son inofensivos e, incluso, útiles. Hoy se sabe que muchos males de los vegetales son causados por las bacterias.

Estos seres invaden los tejidos y los destruyen mediante acciones enzimáticas. Aunque se descubrió el origen bacteriano de muchas enfermedades, quedaron otras que parecían no estar asociadas a ningún germen de los que ya hemos hablado. Pasteur sugirió que podría tratarse de «gérmenes» aún más diminutos.

Era cierto, y aquellos minúsculos seres reciben el nombre de virus. Su existencia fue demostrada por un científico ruso, llamado Ivanowsky, en el año 1892. Tomó una pequeña cantidad de jugo de una planta de tabaco afectada de una enfermedad llamada mosaico del tabaco; filtró este jugo a través de una porcelana lo suficientemente compacta como para que no pudieran pasar ni las más pequeñas bacterias; a continuación, roció el líquido filtrado sobre una planta de tabaco sana.

El mosaico apareció en ésta, demostrándose que, cualquiera que fuese, la causa de la enfermedad podía pasar a través de los filtros más finos. Después se descubrieron cientos de virus que provocan enfermedades graves en animales y plantas.

Los virus han sido aislados y examinados con el microscopio electrónico. Se trata de partículas diminutas, de unos 20 milimicrones de sección (un milimicrón equivale a 0,0001 mm); 50.000 virus alineados no alcanzan el diámetro de una cabeza de alfiler y parecen ser entes intermedios entre la materia inerte y los organismos vivos.

Pueden cristalizar como los compuestos químicos, aunque cuando se inyectan en un organismo se multiplican del mismo modo que las bacterias. En las plantas, los virus producen, frecuentemente, un moteado (mosaico) en las hojas y en las flores. Como consecuencia de su acción se reduce la función alimenticia de las hojas; la planta se debilita, con una pérdida importante de producción. Las patatas padecen varias enfermedades virósicas graves, tales como el mosaico y el abarquillamiento de las hojas; ambas afecciones son producidas por el Solanum virus.

OTRAS CAUSAS DE ENFERMEDAD

Algunas enfermedades son provocadas por protozoos y gusanos nemátodos, que se introducen en los tejidos. Las plantas presentan síntomas del tipo de las agallas, y atrofias en el crecimiento. Algunos insectos provocan síntomas enfermizos al inyectar sustancias venenosas en las plantas. Éstos se parecen, a menudo, a los de las enfermedades virósicas, pero no son tan persistentes y, normalmente, desaparecen.

Las enfermedades fisiológicas son graves, pero remediables con facilidad. Son consecuencia de la carencia de algún material alimenticio; puede tratarse de un oligoelemento como el boro, que la planta necesita en pequeñísimas proporciones, o bien de un fosfato, que requiere en mayores cantidades. El análisis del suelo resuelve el problema y añadiendo el elemento que falta, se cura el mal.

TRASMISIÓN  Y  CONTROL  DE   LAS ENFERMEDADES VEGETALES

No siempre es practico, ni aveces, posisible curar un vegetal enfermo. El control está basado en la prevención. La regla ideal para el agricultor que se encuentre con una planta enferma consiste en eliminarla (arrancarla y quemarla). Sólo  de este modo se pueden destruir completamente los gérmenes. Sin embargo, antes de poder controlar las enfermedades es necesario conocer el mecanismo de su trasmisión. Resulta conveniente desinfectar la semilla si la infección es trasmitida por insectos. Pero no es útil exterminar los insectos si los huevos se guarecen en el suelo, de un año para otro. Por otra parte, muchas enfermedades se trasmiten de distintos modos.

Algunas enfermedades propias del suelo, tales como la hernia de la raíz de los repollos y la sarna verrugosa de las patatas, se trasmiten de una planta a otra por medio de esporas, que permanecen en el suelo. Las esporas están en la tierra y siguen allí esperando la siguiente cosecha, para atacarla. Muchas de las enfermedades propias del suelo, causadas principalmente por nemátodos, hongos y bacterias, pueden evitarse alternando las cosechas.

Las esporas perecen antes de volver a sembrar el tipo de plantas en que se desarrollan. Sin embargo, algunos hongos tienen esporas de vida muy larga, y la alternancia de las cosechas no evita necesariamente las enfermedades producidas por ellos.

Algunas variedades de patata son inmunes a la sarna verrugosa y pueden cultivarse donde exista la enfermedad. Indudablemente, es inútil plantar variedades no inmunes en tales regiones. Otras enfermedades se trasmiten de una cosecha a otra por medio de la semilla u otro órgano reproductor (por ejemplo, un tubérculo).

Las micosis se contagian, frecuentemente, dentro y sobre las semillas. Pueden evitarse, en parte, tratando las semillas con fungicidas, antes de plantarlas. Por otro lado, los peligros de los tratamientos de las semillas y otras protecciones químicas para las cosechas se ponen cada vez más de manifiesto con grave riesgo para la fauna libre.

Las enfermedades virósicas raramente se trasmiten con las semillas, aunque a veces lo hacen por medio de tubérculos, bulbos y esquejes. Los virus de la patata se contagian con los tubérculos y, en pocos años, la población virósica puede ser tan grande como para inutilizar la planta.

Cada año deberían plantarse tubérculos sanos, libres de virus. Inicialmente, éstos son trasmitidos de una planta a otra por algunos áfidos (pulgones). Los áfidos son raros en las regiones frías, donde la enfermedad no suele existir. Los tubérculos de estas regiones están libres de virus y se usan como «semillas» en otros lugares.

Aunque las plantas se infecten durante su desarrollo, pueden producir una cosecha razonablemente buena. No obstante, deben obtenerse tubérculos libres de virus para el siguiente año.

Aun cuando se planten semillas sanas en tierras limpias, pueden contraer enfermedades. Esporas aéreas, procedentes de sembrados próximos, pueden provocar graves infecciones. El pulgón de la patata y el añublo del trigo son las dos enfermedades de trasmisión aérea más graves causadas por hongos.

El desarrollo de variedades resistentes ayuda a vencer la enfermedad. La eliminación de hierbas que pueden ser portadoras de los gérmenes es importante, y resulta esencial el uso de semillas limpias. Si sólo se han infectado algunas semillas, la enfermedad puede extenderse a toda la cosecha.

Cuando se conozcan fungicidas eficaces para matar las esporas de los hongos, deberán tratarse las plantas antes de que sean capaces de introducirse en ellas. Entre las enfermedades trasmitidas por los insectos, las virosis son las más importantes. Los principales agentes trasmisores son los áfidos o pulgones que chupan la savia. Los virus pasan a la saliva y, a continuación, son inyectados en la próxima pfanta.

Normalmente, sólo una o muy pocas especies de insectos pueden trasmitir un virus particular y, si el insecto puede exterminarse, se eliminará la enfermedad virósica.

enfermedades plantas

La roña de la patata, sobre las hojas y sobre el tubérculo. La enfermedad empieza en un tubérculo infectado y se extiende a las hojas. Desde éstas, las esporas se propagan a las otras plantas.

enfermedades de la papa

Un tubérculo de patata infectado  por un hongo que produce la enfermedad llamada «sarna verrugosa» o «sarna negra» («Synchytrium endobioticum»).

Ampliación:  podemos decir que las plantas se hallan expuestas al ataque de otros seres vivos, que pueden producir en ellas alteraciones más o menos graves, con el consiguiente perjuicio para las cosechas. Los agentes que resultan nocivos para los cultivos son de la más diversa índole. La siguiente clasificación agrupa las más comunes:

1.  Virus y bacterias, que producen alteraciones denominadas virosis y bacteriosis, respectivamente, y son difíciles de combatir.
2.  Malas hierbas y plantas silvestres de crecimiento rápido, que compiten con los cultivos y absorben   agua  y  sales   minerales   de  la  tierra.
3.  Diversos tipos de hongos, entre los que se incluyen: el tizón del trigo, que destruye los granos reduciendo su contenido a un polvillo negro (las esporas del hongo); los denominado; «carbones», que atacan diversos cereales y destruyen sus espigas; la roya, con distintas especies que causan perjuicios en los cereales;  cornezuelo del centeno, productor de una peligrosa toxina; la ergotina, que puede ingerir el hombre en cereales contaminados por este hongo; el mildiu, que ataca a la vid, a la papa o patata y al tomate secando sus hojas; y el oidio de la vid, que forma manchas blancas que cubren las hojas.
4. Insectos, que son los enemigos más implacables de los cultivos agrícolas. A continuación se citan algunas de las especies más nocivas: la langosta, famosa por las devastaciones que produ-
ce periódicamente en el norte de África; el grillo topo, perjudicial por las galerías que forma en el subsuelo, que destruyen las raíces de las plantas; diversos tipos de mariposas, como la de la col, o las polillas, cuyas larvas, las orugas, muestran una gran voracidad y destruyen las hortalizas; los escarabajos, que atacan los cereales, como ocurre con los gorgojos, o las hortalizas, como en el caso del escarabajo de la papa o patata; y los pulgones, chupadores que debilitan las plantas.
5.   Ácaros, como la araña roja, que ataca las hojas.
6.   Limacos y caracoles, que destruyen las huertas.
7.   Nematodos, gusanos de suelo que atacan raíces y bulbos.
8.   Roedores, tales como las ratas, el ratón de campo, los topillos y el topo.

Para luchar contra estas plagas y enfermedades, el hombre cuenta con múltiples medios. Algunos de ellos son preventivos, y se basan en la inspección de productos importados, en la adecuada aplicación de los procedimientos de cultivo o en la obtención de variedades resistentes. Otros son físicos, tales como la eliminación manual, siempre que sea posible, o el descortezado de árboles para destruir huevos de insectos en la estación invernal. También se recurre a procesos químicos, como la utilización de agentes insecticidas, de aca-ricidas, de nematicidas, de herbicidas y de antifún-gicos. Por último se cuenta con medios biológicos basados en la introducción en un determinado ámbito de especies que ataquen las plagas.

Por cuanto se refiere a los insecticidas, hay que tener en cuenta su grado de toxicidad para el hombre y para las plantas cultivadas, así como la persistencia del efecto tóxico. Este tipo de sustancias se clasifican en tres categorías, la tercera de las cuales presenta una elevada toxicidad y sólo puede ser utilizada por organismos oficiales.

En función de su mecanismo de acción los insecticidas se distribuyen en cuatro grupos: (1) de ingestión, atacan a insectos que comen partes de la planta, y casi todos ellos contienen arsénico; (2) de contacto, como la rotenona o los diferentes aceites derivados del petróleo, que actúan fijándose a la cubierta de quitina de los insectos; (3) de ingestión y contacto, entre los que destacan el DDT y el linda-no, muy tóxicos y persistentes; y (4) sistémicos, que se introducen en la savia y atacan a insectos chupadores; entre los más usados dentro de esta categoría  están  el  vamidotión  y  el  metasystox.

ALGUNAS PLAGAS FRECUENTES EN LAS PLANTAS CULTIVADAS, EFECTOS Y TRATAMIENTO

Nombre de la plagaPlanta afectadaAlteracionesTratamiento
Grillo topo (insecto)Todo tipo de plantasDestrucción de las raíces por la construcción de galerías subterráneasAtaque directo a tubérculos y raícesCebos envenenados
Pulgones (insectos)Hortalizas y frutalesDestrucción de las hojas, de cuya savia se alimentanFavorecen la proliferación
de hongos
Lucha biológica: utilización de mariquitas y pequeñas avispas parásitas de la larva
Productos fosforados: Malathión, Naled
Gorgojos (insectos)Granos de cereales y leguminosasDestrucción de granos de cereales y de semillas de leguminosasCompuestos azufrados, Lindano
Trips (insectos)Cebolla, olivo y cerealesDestrucción de las hojas que se amarillean y secanLindano, Naled
Escarabajo de la papa o patata (insecto)Papa o patata y, en menor medida, berenjena y tomateRápida destrucción de las hojas que impide la formación de los tubérculosEsteres de fósforo
Orugas de la col (insectos)ColesDestrucción de las hojasCarbaril, Malathión
Araña roja (acaro)Hortalizas, frutales y algodónEn condiciones de sequedad y calor, producen la devastación de los cultivosAcaricidas
Limacos v caracoles (moluscos)Hortalizas, cereales, frutales y vidDestrucción de las hojasCebos
Nematodos (gusanos)HortalizasDestrucción de bulbos y raícesNematicidas
ALGUNAS ENFERMEDADES CAUSADAS POR HONGOS EN LAS PLANTAS CULTIVADAS Y LOS AGENTES INFECTANTES QUE LAS PRODUCEN
Agente infectantePlanta infectadaAlteracionesTratamiento
Tizón del trigo (hongo)TrigoAtaca las espigas y destruye el granoSulfatado (sulfato de cobre)
Carbón de los cereales (hongo)Diversos cerealesDestrucción de espigas y floresSeparación y quema de las partes afectadas
Roya (hongo)CerealesTallos y espigas Forma manchas de color pardoNo existe ningún tratamiento eficaz Utilización de variedades resistentes
Cornezuelo del centeno (hongo)Centeno y otros cerealesAtaque a la espiga Aparición de filamentos en forma de cuernecillos de color pardoImpedir la germinación de los cornezuelos
Mildiu de la vid (hongo)ViñedosAtaque a las hojas, al racimo y a los brotes. Forma decoloraciones amarillasSulfatado (sulfato de cobre) Compuestos orgánicos: Maneb, Captan
Oidio de la vid (hongo)ViñedosAtaque a hojas, racimos y brotesSulfatado

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología
Enciclopedia HISPÁNICA Entrada: Agricultura

Sonidos de los Insectos Como generan su canto?

Sonidos de los Insectos
¿Como generan su canto?

EL CANTO DE LOS INSECTOS: El chirrido de langostas y saltamontes es un sonido familiar para cualquier persona que esté acostumbrada a salir al campo en verano. Pero cada vez se lo escucha con menor frecuencia, debido a que el empleo de los insecticidas sintéticos y al cambio climático está eliminando una gran cantidad de insectos útiles y atractivos. Los saltamontes son, tal vez, los insectos músicos más conocidos, aunque su sonido no puede competir en volumen con el de la cigarra.

Estas últimas son los insectos más ruidosos y pueden mantenerse «cantando» estridentemente durante largo tiempo. Pertenecen al orden de los homópteros, y son comunes en las partes meridionales de Europa y en muchas otras regiones   del   mundo.

A   veces,   se   congregan de a miles en los árboles y en los arbustos, y arman tal ruido que quien está en el bosque se siente aliviado al alejarse. No hay mejor prueba que ellas acerca de que los insectos pueden producir sonidos. Aunque los variados sonidos que los insectos producen no sean exactamente musicales, existen grandes semejanzas de emisión entre la forma como lo hacen los insectos y los instrumentos de música.

Los saltamontes y los grillos producen los sonidos mediante el frotamiento de dos partes de su cuerpo, lo cual da lugar a vibraciones. Esto se llama estridulación o chirrido. Los insectos estridulantes se corresponden con los instrumentos de cuerda de una orquesta, que suenan cuando se pasa el arco por dichas cuerdas o se las tañe. Los insectos tamborileros están representados por las cigarras, que poseen finas membranas capaces de comportarse como la piel de un tambor, vibrando cuando son distendidas por los músculos.

Hay algunos insectos que emiten sonidos haciendo entrar o salir aire de su. cuerpo, y que equivalen a los instrumentos de viento de una orquesta. Además, existen otros sonidos que no son ocasionados por mecanismos especiales, sino que resultan de la consecuencia incidental de otras actividades. Un buen ejemplo de esto es el zumbido producido por las vibraciones rápidas de las alas de los insectos voladores.

INSECTOS ESTRIDULANTES
La mayoría de los sonidos que producen los insectos tienen lugar por frotamiento de una parte del cuerpo (el raspador) contra otra (la lima). Este método es muy común en los ortópteros (saltamontes, langostas y grillos).

La facultad de emitir estos sonidos está generalmente limitada al macho de cada especie, y, probablemente, tiene que ver con la búsqueda de compañera. En los saltamontes de antenas cortas, el canto se produce por frotamiento de las patas traseras contra las alas.

insectos

Saltamontes de Antenas Corta. Es un efecto como cuando pasamos una cartulina sobre las puas de un peine.

insectos

Grillo Común

Hay, en aquéllas, una serie de pequeños salientes que, al frotarlos contra los bordes duros de las alas, dan lugar a unas vibraciones, que se trasmiten como los demás sonidos. Se puede obtener un ruido parecido raspando las púas de un peine contra el borde de un trozo de cartón.

Los grillos y los saltamontes de antenas largas producen sonidos frotando los bordes de las alas anteriores entre sí. Aparte de esta forma de producirlos, hay muchas otras variantes. Las distintas especies emiten, a menudo, sonidos característicos, que difieren en la duración, en la frecuencia de su repetición y en el tono. Los entendidos pueden diferenciar las especies con sólo escuchar su «canto», y las técnicas modernas de registro de sonidos permitieron a los científicos analizarlos, puesto que, a veces, son muy complicados.

Cada chirrido es una emisión de sonido producida por el paso del raspador sobre la lima. Este sonido contiene varias oscilaciones, una por cada diente, o saliente, que pasa por la lima. Las vibraciones producidas se trasmiten a otras partes del cuerpo, y dado que estas partes vibran con distintas frecuencias, el sonido tiene varias frecuencias diferentes. Cuanto más pequeño es el cuerpo vibrante, más agudo es el tono de la nota resultante.

Otra característica interesante es la manera en que la temperatura influye en el sonido. En las tardes de verano, los saltamontes chirrían con mucha rapidez, pero la intensidad de la repetición va decreciendo a medida que el aire se enfría y llega la noche. Hay algunos escarabajos, chinches y hormigas que también chirrían. Los órganos que utilizan para ello son las alas, las patas o el cuerpo. En varios casos, los dos sexos pueden poseer la facultad de «cantar».

INSECTOS TAMBORILEROS
La capacidad de producir sonidos por medio de membranas vibrantes sólo se encuentra en las cigarras y algunos insectos parecidos. A cada lado de la parte delantera del abdomen poseen una membrana circular curvada (el timbal), que se corresponde con la piel de un tambor.

El sonido no se emite por golpeamiento de la membrana, sino por el rápido doblamiento de estay hacia dentro y hacia fuera. Hay un músculo unido internamente a la membrana que, al contraerse, la atrae hacia dentro. Así se produce un sonido, de la misma forma que se hace sonar una tapadera de hojalata con los dedos, abollándola hacia dentro y hacia fuera.

insectos

Saltamontes de Antenas Largas, frota sus alas

Cuando el músculo se relaja, la membrana se curva hacia fuera, produciendo un nuevo sonido. El músculo se contrae y se relaja alternativamente unas 100 o más veces por segundo. Para el oído humano, esta rápida oscilación de la membrana se presenta como un sonido agudo y continuo, parecido al emitido por un aparato de radio mal sintonizado. Sólo en unas pocas especies de cigarra, también las hembras «cantan».

insectos

Cigarra, tiene una membrana que vibra en su cuerpo

La clase de sonido varía según las especies. Otra forma de tamborileo es la producida por insectos que golpean cierta parte de su cuerpo contra algún objeto. El insecto más conocido de esta clase es la carcoma (xestobium), coleóptero llamado reloj de la muerte o carcoma peluda. Los adultos de esta especie golpean, con su cabeza, la madera dentro de la cual viven. Parece ser que este ruido atrae a los individuos del otro sexo.

SONIDOS  EMITIDOS POR OTROS  INSECTOS
Algunas moscas pueden producir sonid haciendo entrar o salir cierta cantidad de aire por sus poros respiratorios (espiráculos). Hay unos flecos de tejido que vibran cuando el aire pasa junto a ellos, dando lugar al sonido. La gran mariposa de la calavera (Acherontia átropos)tiene una rara habilidad:   produce sonidos por medio de la porción delantera del canal alimenticio, la espiritrompa; en ello hay un cierto paralelismo con lo que ocurre en la laringe de los seres humanos.

Muchos insectos producen sonidos al volar, debido a la rápida vibración de sus alas y, en algunos casos, a las vibraciones del esqueleto externo duro, causadas por los movimientos del vuelo. Cuanto mayor es la frecuencia del aleteo, más agudo es el tono producido, pero no existe una relación simple entre ellos, ya que hay otros factores implicados.

Se sabe todavía muy poco acerca de la misión que pueda desempeñar el ruido producido al volar, pero las nuevas técnicas fotográficas están contribuyendo a que los biólogos puedan comprenderla. Parece ser que el producido por la hembra del mosquito, al volar, atrae al macho, que detecta el ruido con sus antenas plumosas.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnologia N°96

Trufas Negras Y Blancas Cultivo y Recolección de trufas Produccion

Trufas Negras Y Blancas
Cultivo y Recolección de trufas Produccion

Las trufas constituyen un género de hongos que, a pesar de incluir pocas especies, crecen en casi todos los países de temperatura demente. Prefieren, sobre todo, los suelos arenosos y arcillosos. Sus más grandes amigos son las encinas y los castaños. Huyen de la claridad del día y vegetan en la tierra, a una profundidad de 15 a 20 cm., en donde se reproducen, como los demás hongos, por medio del micelio.

TRUFASLa trufa se caracteriza por un receptáculo carnoso, más o menos globuloso, de superficie lisa o con verrugas, compacto en su interior, indehiscente (esto quiere decir que está sólidamente encerrado en sí mismo, que no se abre espontáneamente), y que presenta esporas encerradas en esporangios redondos u ovoides.

Cuando es grande, está recubierta, en general, de verrugas prismáticas más o menos salientes. Pues este ser tan exquisito no hace gala de ninguna coquetería. Si se la corta, presenta a la vista una carne jaspeada recorrida por dos minúsculos sistemas de venas blancas, grises o de otro color que puede variar.

La trufa gris (Lycoperdon tuber sibarium peidomontam), llamada también trufa de ajo, es redonda, alargada y de superficie lisa. Se la emplea a menudo como condimento. Se la encuentra principalmente en Italia, en las regiones piamontesas de Acqui, de Alba, de Mondovi, de Chieri… Llegada a su madurez, exhala un exquisito aroma apreciado por todos los olfatos, aun los más delicados. Se produce su aparición (si es que puede emplearse esta palabra tratándose de un habitante que se esconde en el subsuelo) en el mes de julio (nos referimos a Europa, que es donde abundan), pero solamente el tiempo le conferirá esas preciosas cualidades que la hacen tan cara a los más exigentes “gourmets”. Pierde, así, toda discreción, pues su aroma se expande fuera de la tierra, delatando su presencia.

Los egipcios ya las conocían y eran muy apreciadas en su cocina. Las comían rebozadas en grasa y cocidas en papillote. Los griegos y los romanos les atribuían virtudes afrodisíacas, más que gastronómicas. En la Edad Media eran vistas como una manifestación del demonio debido a su color negro y a su aspecto amorfo, al lugar donde se encontraban (bosques de brujas y hechiceros) y al hecho de ser afrodisíacas. Razones de peso para que cayeran en el olvido, prueba que queda patente en los libros de cocina de la época, donde no aparece como ingrediente de ninguna receta.

La trufa negra (Lycoperdon tuber síbarium nigrum) debe su fama a la exquisitez de su gusto. Cuando es joven se llama trufa blanca, y hay que respetar su existencia, pues no está en edad de ser comida; pero al lograr su perfecto estado de madurez constituye una de las maravillas de la naturaleza. Crece entre octubre y febrero (Europa), como la trufa colorada (Lycoperdon tuber sibarium), cuyo aroma agresivo la hace menos apetecible que las otras. En ciertas regiones se encuentran también trufas pardas de piel lisa, cuyo olor recuerda el almizcle.

En Sicilia crece una trufa globulosa, blanca como la nieve (Niveum), que enriquece muchos platos regionales. Actualmente se cultiva también en las provincias del Norte de Italia. El Sudeste de Francia es muy renombrado como gran productor de trufas; se encuentran también en Alsacia y en el Delfinado; pero las trufas que enorgullecen a Francia son las de Quercy o de Périgord.

Su Búsqueda: Para buscarlas se emplean comúnmente perros de caza o cerdos, en razón de la sensibilidad de su olfato. El inconveniente principal es que el cerdo, al percibir el olor de las trufas, se abalanza sobre ellas para devorarlas, siendo necesaria mucha atención para impedírselo. Después de haber sido recogidas se conservan en tierra o en arena seca.

Busqueda de trufas con cerdos

Otra forma muy conveniente de presentarlas es conservadas en grasa. Los faraones conocían ya las trufas y las servían en sus banquetes, mientras que los romanos las hacían traer de Libia para sus festines. Los atenienses las comían crudas, o cocinadas bajo la ceniza y envueltas en tocino, pero acompañadas siempre con vino de Chio.

AMPLIACIÓN DEL TEMA:

UN VERRUGOSO y subterráneo honguito es uno de los manjares más caros y de mayor demanda en el mundo. Es la trufa francesa de Périgord, cuyo exquisito aroma y delicado sabor de almizcle han sido apreciados por los gourmets desde la época de los romanos. La trufa de Périgord tradicional, que se mezcla en rebanaditas con el paté de hígado de ganso, es negra, pero existe una variedad blanca, aún más rara.

Encontrar trufas es un arte. Los esquivos hongos crecen a cierta profundidad del subsuelo, entre las raíces del roble. En la superficie hay muy pocas señales que guíen al buscador de trufas, fuera de una grieta en el suelo producida por un espécimen muy grande, o la nube de las pequeñas y amarillas moscas de la trufa, las cuales depositan sus huevecillos sobre el hongo y le sirven diseminando sus esporas.

Pero es más fácil localizar la trufa por el olfato, y los mejores detectores son los cerdos, si bien les siguen de cerca perros especialmente entrenados. Los sabuesos de trufas de la provincia de Piamonte, al norte de Italia, donde se halla una fina trufa blanca, son muy hábiles. En Rusia, cabras e incluso oseznos participan en la búsqueda.

Desafortunadamente, los hongos, que requieren de siete años para madurar, sólo resultan comestibles durante una semana. Se los puede guardar en aceite, o congelar, pero las trufas en conserva pierden mucho de su extraordinario aroma. Los precios varían desde 880 dólares por kilo de trufas negras de Périgord hasta más de 2 330 dólares por kilo de la variedad blanca. Con estos precios, una rebanada de pastel de trufas de la variedad negra costaría cerca de 44 dólares, y 110 dólares si fuera de la blanca.

Video Sobre El Mundo de las Trufas

(Fuente Consultada: Sabía Ud. Que…? Rearder´d Degest)

Genios de la Cocina Francesa Antoine de Caréme

Genios de la Cocina Francesa: Antoine de Caréme

Marc-Antoine de Caréme (1784-1833)

Marc-Antoine de Caréme, «el rey de los cocineros y el cocinero de los reyes», como se le ha llamado, nació en París y era según sus propias palabras, «uno de los 25 hermanos de una de las familias más pobres de Francia».

Algunos estudiosos dicen que era descendiente directo de un famoso cocinero mayor del papa León X; este antepasado suyo inventó, según dicen, una exquisita sopa de Cuaresma ( raíz de lo cual el Pontífice le otorgó el nombre de Jean de Caréme (Cuaresma), nombre que la familia adoptó desde entonces. De cualquier modo, Caréme trabajó desde que tenía siete años como pinche de cocina.

Adolescente ya, fue aceptado como aprendiz de jefe de cocina estudiando con maestros como Boucher, Laguipiére, Robert, Kichaut, Bardet, Lasne, Savart, Riquert y Robillard, hasta que finalmente creó la sutil síntesis que marcó el final de la cocina del Viejo Régimen y el comienzo de La Grande Cuisine Franfaise, que es la cocina francesa clásica tal como hoy la conocemos.

Las creaciones de Caréme reflejan muy bien sus considerables habilidades artísticas, sus pasteles a menudo se parecían más a una escultura que a un postre. Su exquisito gusto y meticuloso criterio (ilustrados en su muchos libros), así como sus cenas de 48 platos, hicieron a la cocina francesa la soberana en Europa.

Entre los famosos para los que cocinó se encuentra Talleyrand, el zar Alejandro I, el futuro rey jorge IV de Inglaterra, lord Castlereagh, el barón Rostchild (el hombre más rico del mundo) y Louis XIII de Francia que le otorgó el  honor de llamarse «Caréme de París».

De todos modos su lema era siempre «Un amo: Talleyrand. Una ama: Cocinar». Caréme fue siempre fiel a su benefactor y resultado de esto es que fue el único cocinero de la historia que además hizo de espía al transmitir al ministro francés de asuntos exteriores información que obtenía en importantes cenas y banquetes por toda Europa.

Caréme creía que los amantes de la buena cocina sólo podían ser felices en Francia pero como espía disfrazado de chef transmitió a su país información desde la corte de San Petersburgo, los comedores del palacio del Emperador de Austria y la casa de los Rothschild entre otros muchos sitios que interesaban a Monsieur Talleyrand.

De todos modos, los triunfos culinarios de Caréme fueron mucho más importantes que los diplomáticos. Durante sus viajes, Caréme descubrió e introdujo en Francia exquisiteces tales como el caviar, y el Paskha, un pastel de queso cremoso muy típico de la cocina rusa y que los franceses adoptaron muy rápidamente y hoy es el famoso coeur á la créme.

Cuando estuvo en Inglaterra inventó un lujoso pastel que bautizó con el nombre de Manzana Charlotte en honor de la princesa Charlotte de aquel país. Durante su estancia en Rusia mientras estaba al servicio del zar Alejandro, como era incapaz de olvidar a la princesa, inventó un pastel de jalea con crema por encima en forma de corona y que llamó Charlotte Russe (este pastel sigue haciéndose hoy en día en muchas pastelerías). Entre sus éxitos más memorables está la organización de muchos banquetes pantagruélicos.

En una fiesta militar que se celebró al aire libre en los Champs-Elysées preparó y sirvió comida para 10.000 invitados para lo que necesitó entre otras cosas: 6 vacas, 75 terneros, 250 ovejas, 8.000 pavos, 2.000 capones, 1.000 pollos, 1.000 perdices, 500 jamones, 1.000 carpas, 1.000 lucios, 18.000 botellas de Macón y 145 barriles de vino.

Aunque la mayor parte de las recetas de Caréme están reservadas a los cocineros profesionales, damos a continuación una relativamente simple para preparar croquetas de castaña adaptada de uno de sus libros de cocina:

Hervir las castañas. Separar y pelar 3-4 castañas por persona. Chafar las castañas sobrantes. Preparar un puré de castañas a base de mezclar dos tazas de castañas chafadas (sin apretar), dos cucharadas de mantequilla fundida, dos cucharadas de nata, dos huevos, sal y pimienta blanca a discreción. Extender entonces el puré sobre una plata previamente untada con mantequilla, cubrir con papel encerado y cuando el puré esté lo suficientemente descansado para poder ser moldeado, cubrir cada castaña entera con un poco del puré. Seguidamente se sumergen las castañas en huevo batido y después se rebozan en miga de pan muy fina. Finalmente se fríen con manteca. Estas croquetas son especialmente deliciosas con carne.

La palabra de Caréme tenía fuerza de ley para todo cocinero quise preciara de serlo en lo que fue probablemente el período culinario más extraordinario de todos los tiempos. Una de sus recetas llenaba siete páginas enteras y sus Piéces Montees (piezas montadas) hechas de azúcar girado representaban desde arpas y globos terráqueos hasta creaciones tan fantásticas como una gruta con musgo, una glorieta china, y un quiosco veneciano sobre un puente. Y a pesar de todo esto, escribía, con mucho sentido común: «Es un error por parte de los no tan bien situados intentar emular la mesa de los ricos…»

Es mejor servir una comida simple bien preparada que intentar cubrir la mesa del burgués con una imitación de la de les grands (los grandes).» Monarca del imperio culinario, su nombre es hoy en día sinónimo de gran cocinero. Murió el 12 de enero de 1833, mientras probaba una quenelle (especie de croqueta) de lenguado preparada por un estudiante de su escuela de cocina. «Éstas no están mal», se supone que murmuró críticamente, «pero quizás preparadas demasiado precipitadamente.

La sartén ha de sacudirse con ligereza, ves así…» Estas fueron sus últimas palabras, pues al levantar la sartén cayó muerto. Alguien escribió que había muerto «quemado por la llama de su genio y por el calor de sus fogones». Pero además por otro lado había confesado por lo menos a una persona que estaba destinado a ser nombrado cocinero jefe en el paraíso.

Fuente Consultada:
Diccionario Insólito Tomo 4 de Wallace – Wallechinky
Errores de la Historia Roger Rossing
El Secreto de los Números de André Jouette
Lo que Oculta La Historia – Ed Rayner y Ron Stapley
Grandes Enigmas de la Historia II – Alfred Davies.

Rey de los Cocineros Destacados Cocineros de Francia Brillat Savarin

Rey de los Cocineros de Francia:Brillat Savarin

Anthelme Brillat-Savarin (1755-1826)

Anthelme Brillat-Savarin autor de estos aforismos sobre la «cuisine» y de otros muchos muy conocidos, ha sido, con toda probabilidad el más grande de los gastrónomos, excepción hecha del romano Apicius cuya verdadera identidad aún no ha sido bien establecida todavía.

Brillat-Savarin nunca pudo disfrutar en vida de una gran fama, pero disfrutó tanto de la vida que no necesitó realmente la fama.

Anfitrión bondadoso, invitado afable y compañero agudo, consideraba la buena comida y los buenos vinos una de las cosas más importantes de la vida. Una vez que alguien le preguntó qué vino prefería, si el borgoña o el clarete, respondió: «¡Ah!, Señora mía, esta es una cuestión cuya investigación me produce tanto placer que voy posponiendo de día en día el pronunciamiento de un veredicto.»

A fama le llegó con la publicación en 1825 de su libro La Physiologie du Gout (La fisiología del gusto), obra que desafía toda clasificación pero pertenece a este puñado de libros que nunca pasan de moda. Brillat-Savarin murió al año siguiente de la publicación del libro a la edad de 71 años, no sin haber dado antes al mundo la más pujante discusión que jamás se haya escrito sobre la comida y sus cintos en las personas de buen comer, obra maestra cuya realización Ir llevó treinta años.

 El más grande de los «bon vivants» franceses comió como era natural en la ciudad de Belley —«Belley es su nombre y Belley es su naturaleza», escribió casi un siglo más tarde Michael Stein. Nombrado alcalde de Belley después de la Revolución Francesa, tuvo que huir a América durante el Reino del Terror.

En América vivió en Connecticut durante varios años y más tarde escribió sobre su estancia en este país algunos de sus más inspirados textos.

Gordo y gregario, el sabio de Belley permaneció soltero toda la vida, quizás porque le gustaban demasiado la comida y las mujeres para casarse y posiblemente por estar enamorado de su prima, la bella y mundana Madame Récamier.

A su regreso a Francia, se convirtió en una figura familiar en los cafés de París, acompañado de su pequeño perro siempre a su lado esperando pacientemente alguna golosina de su amo. Muchos le ridiculizaban, pero siempre estaba presente en todos los banquetes más importantes. Se explica que fue invitado del vizconde Francois Rene de Chateaubriand en aquella memorable cena en la que se inventó el suculento filete de Chateaubriand en honor del novelista.

Brillat-Savarin, que era abogado, y que escribió sobre política económica y leyes, e incluso se atrevió con algunos cuentos licenciosos, descendía de una larga dinastía de gastrónomos. Su verdadero nombre era Brillat solamente pero se añadió el guión y el Savarin porque su tía abuela, que también era persona de buen comer, le dejó toda su fortuna a condición de que añadiera su apellido al suyo.

La hermana de Brillat-Savarin, Pierrette también gustaba de la buena comida y de hecho murió en la mesa, cuando tenía casi cien años. Sus últimas palabras pueden contarse entre las más insólitas de la historia: «Y ahora, ¡que me traigan el postre!»

Aunque Brillat-Savarin era también hasta cierto punto un excéntrico (a menudo llevaba en los bolsillos pájaros muertos hasta que estuvieran lo suficientemente «maduros» para ser cocinados como a él le gustaba) su reputación nunca sufrió menosprecio a causa de sus muchas excentricidades. Ningún libro de cocina ha superado todavía su biblia de la gastronomía, ni tan siquiera el clásico Larousse Gastronomique de Prosper Montagné. «Dime lo que comes y te diré quién eres» declaró una vez Brillat-Savarin.

Los tests gastronómicos de su libro tienen fama de ser pequeñas obras maestras de la penetración psicológica y de ser casi tan brillantes como sus discusiones soba comida.

El libro de Brillat-Savarin puede también considerarse como el primer libro de régimen (en él, el autor da consejos de cómo mantenerse delgado, aunque condena duramente las mujeres esqueléticas), además da recetas y menús para varios tipos de presupuesto; uno de los menús más extravagantes incluye páté de foie gras de Estrasburgo. En forma de baluarte, codornices trufadas, lucio de río suavizado con crema de ástacos, espárragos tempranos con una salsa especial, dos docenas de hortelanos y de postres una gran pirámide de merengue de vainilla y rosas. Irónicamente, Brillat-Savarin tuvo que costear de su bolsillo la impresión de su inmortal obra La Physiologie du Goüt y más tarde cuando su hermano vendió todos los derechos de la obra a un editor, sólo consiguió 120 dólares, aparte de que tuvo que dar además el auténtico Stradivarius del autor.

Sus aforismos:

Los animales se alimentan: el hombre come; sólo los hombres de talento saben cenar.

El destino de las naciones depende de la manera en que toman sus alimentos.

Unos postres sin queso son como una mujer hermosa con un solo ojo.

El descubrimiento de un nuevo plato es más beneficioso para la humanidad que el descubrimiento de una nueva estrella.

Invitar a alguien implica que nosotros somos los responsables de su felicidad todo el tiempo que esté bajo nuestro techo.

Fuente Consultada:
Diccionario Insólito Tomo 4 de Wallace – Wallechinky
Errores de la Historia Roger Rossing
El Secreto de los Números de André Jouette
Lo que Oculta La Historia – Ed Rayner y Ron Stapley
Grandes Enigmas de la Historia II – Alfred Davies.

Grandes Cocineros de la Historia Vetel Secretos La Cocina Francesa

Grandes Cocineros de la Historia

«Se puede vivir sin amigos, se puede vivir sin libros, pero las personas civilizadas no pueden vivir sin cocinero».

Esto decía el poeta británico Owen Meredith, aunque olvidaba mencionar que algunos cocineros civilizados sí pueden prescindir perfectamente de sus amos.

El famoso cocinero francés Vatel y su amo, el célebre príncipe de Conde, son un excelente ejemplo. Vatel es uno de los grandes cocineros de los que se tienen menos datos; ni una sola de las recetas que preparó ha pasado a la posteridad.

Algunos dicen que era suizo de nacimiento, siendo su nombre de bautismo «Fritz Karl» Watel, pero sea cual fuere lo que sí es cierto es que sirvió al príncipe de Conde, probablemente como cocinero mayor de su corte.

«Monsieur le prince» era una caballero extraordinariamente excéntrico hasta el punto en que, cuando Louis XIV aceptó una invitación suya para visitar sus propiedades en Chantilly, estuvo dispuesto a arruinarse económicamente con el único fin de impresionar al «Roí Soleil». Todo lo que al Rey Sol se le antojara en materia de vinos, mujeres y comida debía conseguirse como fuera y Louis tenía para todas estas cosas un apetito prodigioso. Vatel recibió instrucciones de no escatimar ni gastos ni esfuerzos en alimentar al glotón del Rey y en conseguirlo llegó al borde de la crisis nerviosa.

Todos los manjares disponibles fueron servidos al Rey. En el campo los refrescos se servían en lugares tapizados de junquillos. Pero, en un momento dado, Vatel, que no había dormido en doce días, no consiguió servir rustido a unas pocas mesas del séquito del Rey durante una de las suntuosas fiestas. Esto enfureció enormemente al príncipe e hizo que Vatel redoblara sus esfuerzos por complacerle aun estando al borde del colapso nervioso. Finalmente el desastre llegó cuando Vatel encargó pescado fresco para el Rey en los puestos pesqueros más cercanos.

Vatel se levantó a las cuatro de la madrugada para ir a inspeccionar la calidad del pescado que iba a ir llegando y se encontró con que solamente se habían entregado dos cestos para alimentar a todo el séquito del Rey; no había ni para empezar «¿Esto es todo lo que hay?», preguntó al pescadero; a lo que éste respondió que ya no llegaría nada más refiriéndose a que no llegaría nada más de su pueblo.

Desgraciada mente Vatel no lo entendió así. «No pudo sobrevivir a esta desgracia», le dijo a su ayudante y se retiró a su habitación, allí fijó su espada en la puerta y se lanzó sobre ella, y nunca más tuvo que soportar a su irritante amo. Irónicamente, diez cargas más de pescado llegaron de otros puertos un cuarto de hora después de la muerte de Vatel.

Aunque al día siguiente se comentó en la mesa la plena dedicación del jefe de cocina, las fiestas y banquetes continuaron como si nada hubiera ocurrido En cuanto al príncipe de Conde su extravagancia fue aumentando de año en año. Hacia el fin de su vida, anunció un día que él estaba muerto y que dado que los muertos no comen, él tampoco iba a comer.

Los médicos le engañaron explicándole que de hecho, los muertos sí comen, y desde este día hasta el de su muerte de verdad «Monsieur le Prince» no quiso comer sino era en presencia de cadáveres que los médicos le proporcionaban.

Fuente Consultada:
Diccionario Insólito Tomo 4 de Wallace – Wallechinky
Errores de la Historia Roger Rossing
El Secreto de los Números de André Jouette
Lo que Oculta La Historia – Ed Rayner y Ron Stapley
Grandes Enigmas de la Historia II – Alfred Davies.

Ver: La Cocina en el Virreinato del Río de la Plata

Vida de las Moscas Clases o Tipos de Moscas Características

Vida de las Moscas – Tipos de Moscas – Características

CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LAS MOSCAS

Vida de las Moscas Clases o Tipos de Moscas Combatir

Las moscas son insectos dípteros provistos de alas. Su estructura es muy compleja; tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen, cada una de las cuales está constituida por varios segmentos.

La cabeza lleva las antenas, y en el tórax se injertan las patas y las alas, estas últimas membranosas.

Las moscas respiran no por pulmones, sino por tráqueas, pequeños tubos finamente ramificados que se comunican con el exterior por medio de un orificio casi imperceptible, situado en la superficie del cuerpo, y llamado estigma.

Cada segmento posee dos estigmas, a través de los cuales pasa el aire que recorre luego esos pequeños tubos. Los ojos de las moscas son compuestos, y están recubiertos por una delgada capa de quitina transparente. Las piezas bucales son diferentes, según se trate de moscas que toman su alimento picando o chupando.

La mosca tse-tsé y laHippobosca equina, que pican a los animales, tienen piezas bucales transformadas en finísimos estiletes. La mosca común, que puede igualmente picar o chupar, dispone, en cambio, de una trompa aspirante. El desarrollo de las moscas ofrece, según la especie, características diferentes; en general, la hembra deposita sus huevos, muy numerosos, en lugares donde existen materias en descomposición; de estos huevos, nacen las larvas. El tiempo que tardan estos huevos en dar nacimiento a las larvas varía con la temperatura del ambiente; en el verano nacen a las ocho horas.

La mosca común (Musca domestica) es uno de los insectos más peligrosos. Tiene, en efecto, la costumbre de posarse sobre las materias orgánicas en descomposición (basuras, estiércol), lo que la convierte en portadora de gérmenes de graves enfermedades infecciosas.

En algunas especies, los huevos se abren en el interior del cuerpo del insecto, de tal manera que las larvas parecen nacer directamente; en virtud de este hecho, sus ejemplares podrían ser considerados como vivíparos.

Las larvas de las moscas son fácilmente confundibles con pequeños gusanillos; viven en el agua, en la tierra o sobre substancias animales o vegetales; no tienen patas, sino órganos pulsátiles elementales; están desprovistas de cabeza, y cuando la tienen, ésta se halla en estado embrionario. Si el medio en que han nacido es favorable, las larvas se transforman rápidamente en ninfas o crisálidas, de las que saldrá el insecto perfectamente formado.

Casi todos los seres vivos tienen motivos de queja contra la mosca común; ésta, indiferente al frío y al calor, atormenta por igual al lapón, al africano y a los habitantes de las regiones templadas. Todos conocemos el aspecto de la mosca común; es de color gris, posee antenas penniformes y la parte superior de su abdomen está desprovista de pelos.

DIFERENTES CLASES DE MOSCAS

Las moscas no sólo son importunas; menudo son perjudiciales y hasta pueden ocasionar la muerte, tal lo que sucede con algunas especies tropicales. Las glosinas, por ejemplo son dípteros que se nutren exclusivamente de la sangre de animales homotermos, es decir, de los pájaros y de los mamíferos cuyos cuerpos se mantienen a una temperatura constante, independiente del medio ambiente.

La picadura de la glosina es mortal, porque al efectuarla, el insecto propaga un terrible protozoario, el tripanosoma, que provoca enfermedades mortales. Las glosinas viven en el África ecuatorial, en el Congo en la región del lago Tanganyka; aterrorizan a los hombres y a los rebaños, que reconocen inmediatamente el característico silbido dé la mosca tse-tsé.

La que ataca al hombre es la Glossina palpalis; es este insecto el que causa la terrible enfermedad del sueño. La mosca tse-tsé pica a los caballos y a los perros del África oriental y les provoca la nagana; la Glossina rnorsi tans, cuyo aspecto es muy semejante al de la mosca común pero de mayor tamaño, tiene el abdomen recubierto de pelm sedosos.

En África, en el Brasil y en la India, estos insectos atacar no sólo a los hombres y a los animales domésticos, sino también a los elefantes. Los ejemplares de otras especies, semejantes a tábanos, se ensañan contra las serpientes y los pájaros.

Es muy frecuente encontrar la mosca azul (Calliphora yomitorict,), que entra zumbando en nuestras casas cuando percibe, con su olfato sumamente desarrollado, el olor de la carne. Su cabeza es negra de ambos lados y está provista de pelos rojos; su tórax se halla recubierto de cerdas que formar franjas negras, y el abdomen es de color azul turquesa. Es un insecto muy prolífico, y deposita hasta cien huevos por vez. Para ello elige generalmente la carne cruda. Las larvas son voraces: sus excrementos descomponen la carne en la cual penetran a medida que de ella se nutren.

Entre las glosinas, muy abundantes en el Africa ecuatorial y en el Congo, figura la mosca tse-tsé (Glossina morsitans), temida por el hombre y por las bestias. Transmite el tri­panosoma, que causa una terrible enfermedad llamada nogana. La Hippobosca equina a los ataca a los caballos.

En un lapso relativamente breve (ocho días) las larvas se transforman en ninfas. La mosca azul, al igual que la mosca común, se multiplica en tal forma que en poco tiempo llegaría a formar numerosísimas colonias de no mediar la competencia biológica y la guerra de exterminación que emprende el hombre.

Entre las numerosas variedades que existen, debemos citar —además de la mosca verde (Lucilio caesar), con reflejos dorados, que abunda en los campos, donde busca los montones de estiércol— diferentes variedades de Hippobosca, de cuerpo achatado. Tienen grandes ojos situados a ambos lados de la cabeza, antenas cortas y están provistas de poderosas uñas; su esternón es ancho y chato. Se posan sobre el pelaje de los caballos, de los ciervos y sobre el plumaje de los pájaros.

La mosca azul (Calliphora vomitoria)  y la mosca verde (Lucilia caesar)depositan sus huevos sobre las carroñas y sobre las substancias orgánicas en estado de descomposi­ción; de sus huevos salen las larvas, que se introducen a veces en el cuerpo humano y provocan una terrible enfermedad.

Cada variedad de Hippobosca (imagen izq.) vive a expensas de una especie determinada de animal, cuya sangre succiona; la que ataca al caballo es la Hippobosca equina, de color amarillo y castaño; el cuerpo de este insecto, aunque viscoso, está dotado de gran agilidad.

Otra mosca que se encuentra en el campo, sobre todo en las proximidades de los establos, es la Stomoxys calcitrans.

Es muy semejante, por la forma y el color, a la mosca común, pero su talla es ligeramente mayor. Su característica es la de poseer una trompa que sale de su boca en posición horizontal. Existe también una categoría de moscas llamadas “pipistrelas” (Nitteribii); poseen largas patas, pero carecen de alas y ojos; éstos, cuando los tienen, son simples ojos puntiformes. A estas características responden asimismo las Brasiles, moscas parásitas de las abejas.

En el lugar de los ojos presentan dos pequeños huecos, donde están alojadas las antenas; éstas son de color amarillo, mientras el resto del cuerpo es de un castaño brillante. Cuando este parásito no encuentra abejas (se nutre particularmente de la abeja reina), su vida es muy corta. Impracticable resultaría la tarea de enumerar en este documental todas las especies existentes.

Las moscas son insectos tempranamente aparecidos sobre la tierra; en las capas correspondientes a la época terciaria, es decir, que se remonta a 60 millones de años, se han hallado fragmentos de ámbar que encierran numerosos insectos.

En estos trozos, conservados en los museos, se descubrieron por lo menos 850 variedades de dípteros. Se cree que en la época terciaria vivía ya un gran número de ellos, y que su aparición sobre la tierra data aproximadamente de 300 millones de años. Sin embargo, los restos fósiles de seres que existieron en tiempos tan remotos son totalmente irreconocibles.

(imagen: wikipedia)

CÓMO COMBATIR LAS MOSCAS

La mejor arma de que disponemos es, sin duda alguna, la limpieza. Las moscas, en efecto, sólo depositan sus huevos sobre los detritos o las substancias orgánicas en descomposición. Sería absurdo esperar el total exterminio de estos insectos, pero es  en cambio muy posible evitar que penetren en nuestras casas.

Desde el punto de vista higiénico, es conveniente observar las siguientes reglas: durante la preparación de las comidas, eliminar inmediatamente los residuos; vaciar con frecuencia los recipientes donde se arroja la basura (que deben permanecer siempre cubiertos); conservar cuidadosamente los alimentos; no permitir a los animales domésticos (en el caso de tenerlos) el acceso a la cocina; mantener en estado de perfecto aseo todas las dependencias de la casa, incluyendo patios y terrazas.

Las moscas son particularmente peligrosas para los niños, en razón de la facilidad con que transmiten las enfermedades. Es, pues, indispensable tomar las precauciones necesarias para protegerlos, sobre todo durante el verano, época en que estos insectos abundan.

CONSEJOS PARA EVITAR LA PROLIFERACIÓN DE MOSCAS Y MOSQUITOS

En el verano es inevitable la aparición de moscas y mosquitos en casi todas partes. Las moscas, por ejemplo, son trasmisoras de muchas enfermedades por el contacto con materias contaminadas. Lo primero que hay que hacer mantener una higiene general dentro y fuera de la casa.

  • No dejar la basura muchas horas en el interior de la casa. Limpiar los tachos con desinfectante.
  • Para evitar la invasión de estos insectos poner mosquiteros y contratar un servicio de fumigación. Las mosquitas que aparecen en forma esporádica se pueden combatir echando un chorrito de lavandina por los desagües en los que aparecen.
  • En lo que se refiere a los mosquitos, también conviene el uso de los mosquiteros.
  • Destapar los desagües del exterior de la casa y limpiar todos los sitios en que se puede acumular agua porque es el medio en que más se reproducen. El mercado, por su parte, ofrece una amplia variedad de insecticidas eficaces en forma de pastillas o espirales a base de piretrinas y piretroides que no dañan la salud de los humanos.

AMPLIACIÓN DEL TEMA

Muy comunes y molestos, son insectos pertenecientes al orden de los dípteros, que es uno de los más numerosos. Su principal característica ha sido tenida en cuenta para denominar este orden (del griego, «doble ala»). Con ciertas excepciones, las moscas poseen un par de alas membranosas que corresponden al par anterior en otros insectos alados; las alas traseras están ausentes y las representan pequeños órganos nudosos, llamados balancines. Las partes bucales se hallan adaptadas para la absorción y a veces, también, para la punción. Los distintos órganos combinados, forman una proboscis.

Las moscas sufren metamorfosis completa. Sus larvas, desprovistas de patas, tienen cabeza reducida; las pupas son libres o están encerradas en una cáscara dura llamada pupario.

En general, son pequeñas; algunas especies miden menos de un milímetro de largo, mientras que otras (por ejemplo, la llamada mosca ladrona, de Australia) alcanza unos diez centímetros de envergadura de ala y una longitud de cuerpo de unos cinco centímetros. La mayoría posee hábitos diurnos y se alimenta del néctar de las flores o de material orgánico en descomposición; muchas nunca se posan sobre flores sino que lo hacen sobre hojas, troncos de árboles, leños caídos, en el pasto o en el barro donde buscan su alimento. Algunas tienen hábitos crepusculares.

Otras especies son chupadoras de sangre, tales como los tábanos. Muchas son depredadoras de insectos más pequeños o lombrices. Las moscas tienen generalmente coloración opaca, pero muchas de ellas poseen bandas amarillas o negras, o manchas de esos colores.

No faltan las que exhiben tonalidades metalizadas verdes, azules o violáceas, mientras que en algunas existe vello similar al de las abejas. Hay moscas que se asemejan a las avispas y actúan como éstas; al ser capturadas, zumban fuertemente haciendo vibrar sus alas y  algunas imitan la acción de clavar un aguijón que no poseen.

Las moscas que se asemejan a abejas son parásitas de éstas, mientras que las que viven en los nidos de hormigas y termitas por lo general están muy modificadas, particularmente las hembras. Los SEXOS se parecen entre sí, aunque no es raro el dimorfismo. En algunas especies las antenas son más plumosas en los machos y en este sexo los ojos compuestos están situados más cerca entre sí.

La cabeza es generalmente una cápsula esferoide, cuya superficie está ocupada, en su mayor parte, por los ojos compuestos. Dichos ojos son de gran tamaño, y están formados por centenares de ojos simples. Puede haber, además, tres ocelos (ojos simples) situados cerca de la punta de la cabeza, entre los ojos. Las antenas, que generalmente salen de la mitad de la cara frontal, adoptan diversa formas y tienen gran importancia . osificación.

Las partes bucales se adaptan a la succión: las mandíbulas solo están presentes en aquellas moscas que se alimentan por punción, y tienen forma de lanceta; los maxilares, en dichas moscas están reducidos, parcialmente fusionados con la cabeza y representados por los palpos.

El labio es membranoso y forma la mayor parte de la proboscis. Su ápice se expande, formando dos lóbulos de succión. El tórax se fusiona en una sola masa, formada principalmente por el gran mesotórax. Y las patas tienen tarsos de cinco segmentos. Las alas membranosas frecuentemente tienen pocas VENAS transversales. En la hembra, el abdomen a menudo posee un segmento terminal tubular y retráctil, que forma un ovipositor.

Las tráqueas se expanden para formar grandes vacuolas de AIRE, mientras que el sistema digestivo suele tener un reservorio especial de comida, que lleva a aquél por medio de un delgado conducto. En muchos casos, los ganglios de la cadena ventral se fusionan en uno y a menudo los órganos reproductores femeninos se adaptan para retener los huevos hasta que nacen las larvas.

Fuente Consultada: Enciclopedia Alfatemática N°56

PARA SABER MAS…
LAS MOSCAS Y LA CIENCIA
Si hay algo que las moscas hacen extremadamente bien es volar. Hace poco, un equipo de científicos británicos declaró que la mosca común es la criatura aerodinámica más talentosa del planeta, superior a cualquier ave, murciélago o abeja: puede efectuar seis movimientos en un segundo, revolotear, volar en línea recta hacia arriba, abajo o atrás, dar saltos mortales, aterrizar en el techo y realizar todo tipo de espectaculares maniobras. Todo con un cerebro más pequeño que una semilla de ajonjolí.

Michael Dickinson, quien estudia el vuelo de las moscas en su laboratorio del Instituto Tecnológico de California, dice, sin embargo, que la mosca doméstica no es realmente la mejor voladora: «Los sírfidos [moscas de las flores] son los amos y señores del vuelo.» Pueden sobrevolar un punto fijo, salir disparados hacia otro lugar y luego regresar velozmente al mismo punto.

Científicos, ingenieros e investigadores militares quieren averiguar cómo es posible que, con un cerebro tan diminuto, estos insectos sean capaces de semejantes proezas. Tal vez mediante la ingeniería inversa podrán crear, a partir de una mosca, un dispositivo robótico que haga tareas de reconocimiento en sitios peligrosos, como zonas de terremotos o minas derrumbadas.

El laboratorio de Dickinson trabaja con moscas de la fruta. Ahí son colocadas en compartimientos especiales para filmarlas en cámara superlenta (seis mil cuadros por segundo). A Dickinson le interesa saber cómo evitan chocar. Ya ha descubierto que ciertos movimientos, como los giros de 90 grados, son activados por indicios visuales y dos órganos de equilibrio, situados sobre el tórax, que funcionan como giroscopio.

Las moscas poseen apenas una docena de músculos para maniobrar, pero están repletas de sensores. Además de contar con ojos compuestos, que les permiten obtener imágenes panorámicas y son ideales para detectar movimiento, tienen vellos y antenas sensibles al viento, así como tres fotorreceptores en la parte superior de la cabeza que les indican dónde es arriba y abajo. Casi dos tercios de su sistema nervioso se dedican a procesar imágenes: tornan toda la información sensorial y la resumen en comandos básicos, como «a la izquierda» y «a la derecha».

Es como si después de haber leído cientos de publicaciones sobre un tema, usted sintetizara una opinión fundada en unas cuantas nociones básicas. Así es como las moscas encaran el vuelo, sólo que son lectoras veloces y procesan la información en una fracción de segundo.

Como las moscas han evolucionado durante cientos de millones de años (y fueron los primeros animales que remontaron el aire), no debe sorprendernos que sean tan estupendas voladoras. «Es sólo que no tienen cerebros como los nuestros. Estudiarlas es como viajar a otro planeta», concluye Dickinson. (Fuente Consultada: Revista National Geographic Junio 2006)

Propiedades de la Miel Polen Nectar Abejas Produccion Transformacion

Propiedades de la Miel  – Néctar deAbejas

Miel: La miel está hecha del néctar que las abejas recogen de diferentes plantas y flores. El néctar se transforma en miel en el cuerpo de las abejas por acción enzimática y se almacena en celdas de cera en el panal. Entonces se deja reposar y con el tiempo se va espesando por la evaporación que producen las abejas al volar.

Las abejas fabrican la miel para consumo propio siendo su principal fuente de alimentación. La miel se viene usando desde hace miles de años. En una tumba egipcia de hace unos 3.000 años se encontró un tarro con miel aún en perfectas condiciones.

Propiedades de la Miel Polen Nectar AbejasLa miel contiene un enzima que impide que se estropee y por lo tanto no necesita conservadores. Como las abejas son muy sensibles a los insecticidas, la miel está relativamente libre de contaminantes ya que las abejas expuestas a un insecticida mueren antes de conseguir volver al panal.

La miel puede llegar a ser 76 % de azúcar y 18 % de humedad. El azúcar que contiene la miel no requiere transformaciones digestivas antes de ser asimilado por el cuerpo. Pero por desgracia su efecto sobre los dientes es el mismo que el del azúcar refinado, melazas, etc.

Este efecto consiste en que una bacteria del azúcar transforma el azúcar en un ácido que provoca la erosión del calcio.

La miel también contiene minerales, aminoácidos y valiosos enzimas. Si su miel es ligeramente turbia y presenta signos de cristalización significa que no ha sido calentada ni filtrada y por tanto conserva todo su finísimo sabor. La miel es un laxante y dicen que va muy bien para suavizar gargantas irritadas y aliviar ronqueras. Los romanos también pensaban que la miel tenía propiedades medicinales y así creían que el jarabe de cilantro con miel curaba la fiebre en los recién nacidos.

Un manuscrito del siglo VII recomienda la miel contra las mordeduras de perros rabiosos y de serpientes y durante la Edad Media se podían curar las verrugas con cataplasmas de miel y babosas de jardín amarillas.

Polen
El polen es el germen macho de las plantas y las flores y un solo grano de polen no puede verse a simple vista. Las abejas recogen el polen de las flores en unas bolsitas que tienen en las patas traseras y lo llevan al panal. Ahí, se usa bien para hacer jalea real (que es el alimento exclusivo de la abeja reina y el que le da sus poderes especiales) bien para mezclarlo con miel y hacer el pan de abeja que es el alimento de las abejas obreras y de los zánganos.

El polen se menciona en los antiguos escritos de Egipto, de la China, de Grecia y de Rusia y en la actualidad se están realizando experimentos para averiguar cuál es la mejor manera de aprovechamiento para el hombre, dado que ha quedado demostrado que es un alimento extraordinario.

El polen no contiene colorantes, productos químicos o preservativos artificiales y es la mayor fuente descubierta hasta hoy de minerales, vitaminas completas, además de grandes cantidades de vitaminas A, B, C, D, E y K, y además, rutina, lecitina, aminas, nucleínas, guanina, xantina, hidratos de carbono y esterol.

De hecho, el polen es un alimento completo, con una buena potencia constructora; el único alimento que se le puede comparar es la levadura. El polen contiene antibióticos naturales y puede almacenarse sin ninguna pérdida de valor nutritivo. En medicina, apenas si se empiezan a descubrir sus usos.

La cernitina, un extracto del polen, se ha utilizado con éxito en el tratamiento de la gripe, de trastornos urinarios y del sarampión, en Francia se han hecho experimentos que demuestran que el polen contribuye materialmente a curar la anemia en los niños y los estreñimientos crónicos en los adultos.

El polen ayuda en las recuperaciones de shocks y como tónico y reconstituyente energético dando nuevo vigor a la vida de los ancianos. De hecho, sus posibilidades parecen ilimitadas. El polen se encuentra en cantidades variables en todas las mieles y puede comprarse en polvo o en pastillas.

CRIA DE ABEJAS: El hombre y otros mamíferos han descubierto el valor de la miel almacenada poi las abejas. Por esta causa se instalan colmenas artificiales para explotar la miel, Otra ventaja todavía más importante de la apicultura es la polinización de algunas plantas por las abejas. Para los cultivadores de árboles frutales, es beneficioso instalar colmenas en sus plantaciones.

La colmena es una habitación artificial para la colonia de abejas, y está construida de tal forma que puede desarmarse parcialmente sin molestar demasiado a las abejas. En condiciones naturales, los panales están sujetos al techo de las cámaras de anidado; si esto ocurriera en la colmena, sería muy difícil examinar los panales y recoger la miel. Para evitarlo, se proporcionan a las abejas marcos especiales, que pueden extraerse uno a uno.

Cada marco está provisto de una fina lámina de cera pura de abejas, que lleva estampadas las impresiones de las células. Las abejas construyen sus celdillas sobre esos «cimientos» impresos en las hojas. En las colonias silvestres, la miel, el polen y las crías están juntos en el mismo panal. Con esta organización, sería muy difícil extraer la miel, y, por ello, en la colmena artificial hay dos o más secciones.

En la base está la cámara de cría, en la que la reina pone los huevos, y las obreras alimentan a las larvas. Encima se disponen unas cuantas cámaras poco profundas, de las cuales se extrae la miel. Entre la cámara de cría y las cámaras superiores hay una malla de alambre o una placa de cinc perforada, que se llama tamiz de reinas.

La reina es bastante más grande que las obreras, y las perforaciones de la placa le impiden subir a los compartimientos superiores. Por tanto, no pone huevos en aquellas celdillas, que sólo se usan como depósitos de alimento. Raramente, las obreras colocan polen en los compartimientos superiores, y por eso se extrae de ellos la miel pura.

Los marcos se sacan del compartimiento superior cuando las abejas los han taponado con cera, lo que indica que la miel está madura. Las cubiertas de cera de las celdillas se cortan, y la cera resultante suele venderse, para fabricar nuevos cimientos de panales.

Para la extracción de la miel, se procede por centrifugación en grandes tambores giratorios, que dejan intactos los panales, de modo que éstos quedan útiles para colocarlos en la colmena; así, las abejas empiezan inmediatamente a almacenar miel en ellos. Esto ahorra trabajo a los insectos, porque la producción de cera requiere el consumo de grandes cantidades de miel. Entre las innovaciones modernas, figuran las colmenas llamadas móviles, que se pueden trasportar de un lugar a otro durante la noche, para aprovechar la época de la floración en distintas regiones.

La abundancia de miel está en relación directa con la de las flores y el buen tiempo. Estas circunstancias concurren en la región mediterránea, donde la vegetación espontánea, en muchas tierras no cultivadas, florece profusamente (romero, retamas, tomillo, etc.). Al avanzar la estación, el suelo se seca y las flores se marchitan, pero queda el recurso de cargar las colmenas en un camión, que las trasportará a un lugar menos cálido y, por consiguiente, de floración retrasada.

Fuente Consultada:
Diccionario Insólito Tomo 4 de Wallace – Wallechinky
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Propiedades de los Lacteos Caracteristicas Leche Quesos Yogurt

Propiedades de los Lácteos
Características:Leche,Quesos,Yogurt,Crema – Historia

Historia de los productos lácteos:
¿De donde viene la leche?

Todos los mamíferos, desde el pequeñísimo ratón, hasta la gigantesca ballena, se alimentan, desde el momento del nacimiento, y durante un período más o menos largo, según la especie, con la leche de su propia madre. Únicamente el hombre ha encontrado ser esencial para la conservación de la raza el sustituir aquélla por la leche de otros animales. La leche de vacas, principalmente por motivos económicos, es la más frecuentemente usada para esto, no solamente para el niño, sino también para el adulto, aunque la leche de cabra, yegua, oveja y otros animales sea muy ampliamente consumida por diferentes pueblos.

Durante el  siglo pasado se ha consagrado una atención extraordinariamente grande al estudio de la composición física y química de la leche, durante el cual, el valor de la misma, como alimento para los adultos, ha sido científicamente demostrado por los más perfeccionados procedimientos experimentales. El agua constituye del 88% del volumen de la leche de vacas; un señalado aumento de la proporción de agua, con la consiguiente disminución de los principios sólidos, es una evidencia de dilución.

La leche que usamos es principalmente leche de vaca. Una vaca no empieza a producir leche hasta después de parir, aunque se han dado casos de lactancias espontáneas en vaquillas que, si bien no han producido todavía un ternero, descienden de vacas que durante generaciones se han distinguido por una elevada producción de leche. Una vaca (que se llama vaquilla hasta que produce su primer ternero) cría por lo general por primera vez a la edad de dos años o dos años y medio.

lacteos, propiedades

El período de gestación dura por término medio unos 283 días, pero puede oscilar entre 265 días como mínimo y 300 días como máximo. El ternero recién nacido se deja al lado de la madre las primeras 18 horas más o menos, luego se le separa de ella. El calostro, que es la leche que la vaca da durante los tres o cuatro primeros días después de parir, es necesario para la supervivencia del ternero recién nacido, y no es adecuado para el consumo humano. Después de estos tres o cuatro días el ternero aprende en seguida a beber de un cubo.

El período de producción de leche de una vaca dura normalmente unos 10 meses, alcanza su punto máximo al cabo de un mes o dos después de parir y va bajando a partir de este momento. A los diez meses de parir la vaca deja de dar leche y entonces se le deja en período de reposo unos dos meses antes de parir su próximo ternero. La vaca puede criar en cualquier época del año y por lo general tiene un ternero a intervalos de doce meses.

Las vacas se ordeñan cada mañana y cada noche y el hecho de que esto se haga a mano o mecánicamente en lugar de ser el ternero el que mame tiende a incrementar la cantidad de leche que da.

Leche

Las primeras cabras se domesticaron hacia el 7000 a. de J.C. en Irán y las vacas algo más tarde, en el 6000 a. de J.C. en Grecia. No se sabe con seguridad cuándo exactamente empezaron a ordeñar sus animales domésticos. Una de las primeras escenas de ordeño que se conocen, una cabra siendo ordeñada, es un sello Elamita del 2500 a. de J.C. La leche, especialmente en sus formas agriadas, como el yogurt, el queso, etc. constituyó un gran cambio en la vida del hombre del Neolítico ya que significaba el disponer siempre de un alimento de alta calidad que le permitía sobrevivir cuando terminaba la cosecha, cuando ya no podía recoger hojas y frutos silvestres y cuando escaseaba la caza.

Hoy en día, el tema de la leche es un poco controvertido, y  la razón de controversia más importante es la enorme cantidad de aditivos artificiales, como antibióticos y otros productos químicos, que van a parar a nuestra leche de cada día a través de la alimentación de la vaca.

Existe además la cuestión de si la leche natural es un aumento adecuado para los adultos y, en grandes cantidades, para los niños. El problema está en que las proteínas de la leche requieren demasiados enzimas pancreáticos para ser digeridos lo que significa por lo tanto una fuerte demanda en un sistema que posiblemente ya trabaja demasiado. También se cree que la leche forma mucosas, y existen además los problemas que se derivan de la intolerancia de la lactosa y de las alergias. Muchos pueblos, como el chino y el maorí, no usan tradicionalmente los productos lácteos y siguen gozando de buena salud.

Del lado positivo, no obstante, está hecho de que la leche,es una extraordinaria fuente de proteínas completa, así como de calcio y de riboflavina (vitamina B2). La leche contiene además cantidades menores de las otras vitaminas B, una pequeña cantidad de vitamina C y, por lo general, vitamina D añadida. Recientemente se ha prestado especial atención al problema del colesterol, al cual la leche puede contribuir debido a su contenido en grasa animal.

En Kenia, no obstante, hay tribus en que se bebe de 9 a 14 litros diarios de leche completa, pero como su dieta es adecuada en todos los demás aspectos, el colesterol de la sangre sigue siendo extraordinariamente bajo. En otras palabras, su equilibrada dieta incluye nutrimentos que producen lecitina, la cual neutraliza los efectos perjudiciales del colesterol.

Llegados a este punto, el uso de la leche descremada podría parecemos la solución, pero recuerde que el calcio para poder ser asimilado debe reaccionar antes con una grasa; por lo tanto la leche descremada debería beberse siempre acompañada de alimentos que contengan grasas. La leche completa garantizada es mejor, la leche pasteurizada hace que se desperdicie el calcio y que se destruyan enzimas, anticuerpos y hormonas.

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VACA LECHERA, DE RAZA HOLSTEIN, QUE HA DADO LA CIFRA MAS ALTA EN LA PRODUCCIÓN DE LECHE: La vaca llamada «Carnation Ormsby Butter King», de la raza Holstein, propiedad de la Lechería «Carnation» en el Estado de Washington, Estados Unidos de América, rindió en un año unos 18.000 kilos de leche y 636 kilos de nata. Esto constituyó un «record» de la producción rendida por una vaca en un período de 365 días.

La leche en polvo descremada es una buena fuente de proteínas, vitaminas y minerales adicionales para la dieta ya que puede añadirse al pan, a los cereales cocidos, etc. No obstante, el proceso de calentamiento usado para secarla destruye uno de los aminoácidos, la lisina, lo que la hace una proteína incompleta y mucho menos adecuada que la leche natural fresca. Lo mismo puede decirse de la leche evaporada o condensada en latas. Las altas temperaturas a que se somete la leche para obtener leche en polvo y leche condensada reducen drásticamente el contenido en vitaminas de ambas. Guarde la leche en polvo en recipientes estancos, y en lugares frescos y le durará indefinidamente.

La leche de cabra no tiene nada que envidiarle a la leche de vaca. Su valor reside en el hecho de que es más digerible por los niños, los inválidos y los alérgicos a la leche de vaca. La cuajada es más pequeña y soluble y la grasa más fácil de asimilar.

propiedades de la leche

CONTROL DE LA SECRECIÓN DE LA LECHE: Pareciera que ninguna parte distante del cuerpo ejerce un control real sobre la glándula mamaria, por lo menos en lo que a la calidad de la leche se refiere.

La calidad de la leche que se produce depende, hasta cierto punto, de la dieta de la vaca, aunque puede cambiar mucho sin que tenga ningún efecto apreciable. Una deficiencia general en la alimentación disminuye el volumen de leche producido, pero no la calidad, puesto que la vaca consume sus reservas para compensar los defectos de la dieta.

Un ejemplo de esto es el agotamiento de las reservas de calcio. Si la dieta es continuamente deficitaria en calcio, aparece una gran pérdida de este elemento en los huesos; en casos agudos, incluso llega a producir anomalías del esqueleto, que pueden perturbar la capacidad de reproducción de la vaca. El contenido en grasa de la leche puede variar con la dieta.

Una vaca alimentada con hierba fresca o con una dieta pobre en cereales y celulosa, pero rica en concentrados de proteínas, puede tener una disminución de grasa de mantequilla de más de un cincuenta por ciento. Esto se debe, en gran parte, a que la actividad microbiana se reduce mucho en la panza, puesto que las  bacterias tienen  menos  materiales que fermentar.

Cuando se ordeña una vaca, hay un intervalo de medio minuto hasta que la leche comienza a fluir libremente. Antes de que esto ocurra, aumenta la presión en los conductos de la glándula mamaria. Ello se debe a la acción de la hormona oxitocina, que actúa sobre las células musculares que rodean los conductos y los alvéolos de la glándula.

La oxitocina se produce en la parte posterior de la glándula pituitaria, en respuesta al masaje, como consecuencia del reflejo nervioso que resulta, y es trasportada por la sangre a la glándula mamaria, donde produce la contracción de las células musculares y, con ello, la salida de la leche a través del pezón.

Esta misma hormona es la causante de las contracciones del útero, durante el nacimiento de un ternero o de un niño. Probablemente, la formación de la leche se inicia por medio de otra hormona, llamada prolactina, que se secreta en el lóbulo anterior de la glándula pituitaria. La cantidad de leche que se produce depende, en gran parte, de las excitaciones de la succión del ternero o las equivalentes cuando se ordeña.

Un ordeño frecuente y completo es un factor importante en la buena administración de la ganadería lechera. La succión y el ordeño mecánico parece que aumentan, mediante reflejos nerviosos, la producción de prolactina, que, a su vez, estimula la actividad de las células productoras de leche.

El desarrollo de la glándula mamaria en la vaca joven, y la proliferación de sus tejidos durante la preñez, dependen de una serie de hormonas, principalmente sexualesy como estrógenos y pro-gesteronas. De hecho, preparan la glándula mamaria para la acción de la prolactina. La vaca no produce leche hasta que ha tenido un ternero; para obtener la mayor cantidad posible de leche durante su vida, es deseable que tenga varios terneros y, por tanto, varios períodos de lactancia.

bacteria de la leche

Algunas de las bacterias existentes en la leche o los productos lácteos. (De izquierda a derecha) «Streptococcus lactis», organismo  que láctico, causa el agriamiento de la leche; «Streptococcus thermophilus» y «Lactobacillus bulgaricus», que se utilizan para la obtención tridium tyrobutyricum», bacteria anaerobia que produce las burbujas de los quesos duros.

Mantequilla o Manteca:

La mantequilla se hace a partir de la crema de la leche. Antiguamente, esto se hacía quitando la nata de la superficie de la leche y batiéndola luego a mano hasta que se separaba. Las partículas de mantequilla se lavaban entonces varias veces con agua y cuando la masa alcanzaba una consistencia sólida, se cortaba y salaba. Hoy en día, la mantequilla puede hacerse de la crema de leche fresca, o bien de la agria o madura. Probablemente, la mantequilla dulce es mejor ya que para enmascarar el sabor y los defectos bacteriológicos de la crema agria se han de usar más aditivos.

La mantequilla sin sal es mejor que la mantequilla salada por la misma razón; para retrasar el crecimiento de mohos y levaduras, añaden elevadas cantidades de sal. El contenido en vitamina A de la mantequilla varía de 2000 unidades internacionales por libra para la mantequilla de invierno, cuando se alimenta a las vacas con piensos secos, hasta 24.000 UI por Kg. para la mantequilla de verano, cuando las vacas están fuera en los pastos.

La mantequilla tiene un contenido en calorías bastante elevado, proporcionando unas 6400 por Kg. aproximadamente. La mantequilla contribuye a elevar el colesterol de la sangre si en la dieta faltan nutrientes productores de lecitina.

Esto se puede contrarrestar usando mantequilla modificada. Mezcle una libra de mantequilla con una taza de uri aceite vegetal no saturado, como el de girasol, o el de cacahuete. De esta manera, se obtiene una mantequilla con un sabor excelente y un contenido conocido en ácidos grasos esenciales. Los hunzas, famosos por su extraordinaria salud, usan un tipo especial de mantequilla que se llama «ghee» y que se hace dejando madurar la nata a temperatura ambiente durante varios días hasta que se espesa.

Queso

El americano medio come aproximadamente media tonelada de queso durante su vida. Existen miles de variedades de quesos, desde los simples quesos frescos como la Ricotta, hasta los quesos de postre como el Brie; desde los quesos muy hechos como el Suizo, hasta los crudos como el Camembert; desde los quesos rallados duros como el Parmesano y el Romano, hasta los diversos tipos de quesos adulterados industriales. La mayor parte de los quesos están hechos con leche de vaca, pero existen algunos hechos con leche de otros animales. El queso Feta y el Roquefort están hechos con leche de oveja, el Gjetóst y el Gaiskásli con leche de cabra, el Lapland con leche de reno y el Surati (o Panir) con leche de búfalo.

Básicamente el queso se hace dejando que la leche madure o se agrie. Luego los grumos de cuajada se separan del suero añadiéndose un coagulante como el cuajo. Entonces la cuajada se corta, se calienta, se cuela, se exprime y se deja madurar. La mayor parte del cuajo para uso industrial se saca de las paredes del estómago de animales jóvenes, pero también existe cuajo de procedencia no animal sino vegetal. También se puede hacer queso sin usar cuajo dejando la leche agriarse hasta que se forma una cuajada consistente y el suero empieza a separarse.

Los quesos son muy ricos en proteínas y grasas y la mayoría contiene además importantes cantidades de calcio, fósforo y vitaminas 62 y A.

Requesón o queso fresco

Los productos de la leche fermentada constituían el alimento estándar de los primitivos egipcios y griegos. El requesón, que durante mucho tiempo ha sido un alimento muy popular en Europa Central, se acostumbraba hacer en casa en las granjas de la América colonial.

El requesón descremado proporciona unos 38 gramos de proteínas completas por taza, así como calcio y algunas vitaminas. El requesón producido industrialmente, no obstante, puede contener aditivos indeseables como el diacetil, un producto adicional que sirve para dar sabor mantecoso, colorantes artificiales así como estabilizadores e inhibidores de hongos.

El koumiss es otro producto de la leche fermentada, por lo general hecho con leche de yegua, y originario de Rusia donde aún sigue haciéndose en grandes cantidades. De hecho, hay en Rusia alrededor de 230.000 caballos que se crían con el único fin de producir leche para hacer koumiss. Para iniciar la fermentación se añaden a la leche cultivos de levadura, si la leche que se usa es de vaca hay además que añadir azúcar ya que la leche de vaca no tiene tanta lactosa como la leche de yegua.

El koumiss es un líquido blanco de aspecto lechoso, ligeramente amargo de sabor y muy ligeramente alcohólico. El koumiss se usa abundantemente en los sanatorios rusos donde por lo visto es muy eficaz en el tratamiento de la tuberculosis. Como bebida es refrescante y nutritiva (la leche de yegua es comparativamente muy rica en vitamina C) y la levísima embriaguez que produce cuando se toma en grandes cantidades no tiene nunca al parecer consecuencias desagradables. Si se vierte el koumiss de un vaso a otro unas cuantas veces se espesa como la nata batida y entonces sabe aún mejor.

Crema agria

La auténtica crema agria es el resultado de la fermentación natural del ácido láctico. Algunas veces se añade cuajo para darle más cuerpo. La crema agria tiene menos calorías que la mayonesa y se usa de la misma manera. A veces la crema se agria con productos químicos y se espesa con gomas. En estos casos no se trata de un producto fermentado pero el envoltorio nunca dejará esto bien claro.

Suero

El suero es el líquido que queda después de que la leche ha cuajado y se ha elaborado el queso. Antes, este líquido se usaba sobre todo como alimento para el ganado, pero hoy en día, en que se han descubierto métodos para secarlo, se usa para muchas cosas más.

Como ya se dijo anteriormente, a menudo se incluye en los helados, y en la actualidad se añade también al pan y a las pastas y pasteles, donde contribuye a aumentar el volumen y mejorar la capacidad de conservación. El suero puede usarse también para fabricar un alimento de levadura, de elevado contenido proteínico y vitamínico, el cual sería de un extraordinario valor para los países subdesarrollados. Con el suero pueden hacerse también alcoholes, vinagre y otros productos fermentados. Existe además la posibilidad de obtener vitamina B y riboflavina de esta

Yogurt

Si existe un alimento que pudiera calificarse de milagroso éste sería con toda seguridad el yogurt. El yogurt es famosísimo en el mundo entero, donde se le conoce bajo nombres muy diversos. En Armenia se llama matean, en Egipto leben raib. Los rusos que lo comen con pan moreno lo llaman varenet^ y en Yugoslavia, donde viven muchas personas centenarias, y donde se vende por la calle del mismo modo que en otros países se venden los helados, se le llama kisselo mlekp.

El yogurt que en todas partes se asocia con larga vida, es nutritivamente mejor en muchos aspectos que la leche corriente. Quizás el yogurt y los otros productos fermentados de la leche sean la respuesta a la cuestión de la idoneidad de la leche como alimento para los adultos. De hecho, en muchas partes del mundo, el yogurt es la única forma en que se consume la leche. Las proteínas del yogurt están ya parcialmente digeridas y el ácido láctico ha disuelto ya parte del calcio.

De este modo, las proteínas y el calcio son mucho más fáciles de absorber durante la digestión, lo que es una tremenda ayuda para los enfermos y para los niños. Las bacterias contenidas en el yogurt crean, a base de romper el azúcar de la leche en ácido láctico, una atmósfera en la cual el gas y la putrefacción no pueden vivir. Además, estas maravillosas bacterias son capaces de sintetizar en los intestinos el grupo completo de vitaminas B.

Las ventajas del yogurt son prácticamente ilimitadas. El yogurt es especialmente eficaz contra la infección producida por el hongo Monüia albicans. Este hongo crece no sólo en los intestinos sino también en la boca o en la vagina donde la infección se conoce por la palabra ubrera. Tomando de una a tres cucharadas diarias de yogurt la infección desaparece muy rápidamente. El yogurt también ayuda a la asimilación del hierro. ¿Ha probado usted alguna vez la máscara , facial de yogurt? Sus cualidades astringentes y suavizadoras son una enorme ayuda para las pieles grasas.

El yogurt es muy fácil de hacer en casa, es la pasteurización natural de la leche. Vea esta sencillísima manera de hacérselo en su casa si no dispone de yogurtera. Caliente leche fresca de 30° a 40° C. Añada leche en polvo descremada, si desea aumentar su capacidad nutritiva. Añada ahora tres cucharadas de yogurt por litro de leche. Asegúrese de que el yogurt añadido sea auténtico, revuelva y vierta en un termo de boca ancha. Tape herméticamente y deje reposar toda la noche. Por la mañana el yogurt estará espeso y cremoso. Destape el termo y métalo en la nevera inmediatamente. Si la leche no se ha espesado durante la noche las razones pueden ser varias.

La vaca pudo haber sido tratada con penicilina que destruye las bacterias del yogurt e impide por tanto que se haga. La culpa puede ser también del iniciador. Pero es muy probable que consiga usted un delicioso yogurt. Acuérdese de guardar un par de cucharadas para iniciar su próxima ración.

Fuente Consultada: Diccionario de los Insólito de Irwing Wallace.

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LECTURA COMPLEMENTARIA:
La Leche Pasteurizada:
En vista de los peligros para la salud y hasta para la vida, que pueden resultar de ingerir leche cruda de la vendida comúnmente en el mercado, a la vez que de las dificultades que rodean la producción, en general, de leche de calidad superior, se ha llegado rápidamente a reconocer que la única seguridad absoluta para el consumidor estriba en calentar la leche a una temperatura tal y durante un tiempo que resulten suficientes para causar la muerte de todos los gérmenes morbosos ordinarios, incluso el bacilo de la tuberculosis, sin que por el procedimiento se cambie el sabor de la leche, y sin que se altere en nada el valor de la leche como alimento para el niño.

Esta temperatura se admite, actualmente, y en absoluto, como 6o ºC, aproximadamente, y durante un período de treinta minutos.  La pasteurización puede ser realizada como un negocio al por mayor, o llevada a cabo, como una medida higiénica, por las Municipalidades, en amplios centros pasteurizadores, o también por los consumidores en los domicilios privados.

La pasteurización no produce la esterelización de la leche; pero reduce muy ampliamente el número de las bacterias que viven o son acarreadas por el aire, y destruye, como ha podido ser demostrado, todas las bacterias conocidas de la enfermedad.

Las objeciones hechas contra la pasteurización, reconocen los siguientes fundamentos. Que la leche adquiere un sabor a «hervida». Esto no es cierto, a no ser que la temperatura a que se efectúe la pasteurización sea innecesariamente elevada (por encima de 60° C).

Que la «proporción de crema» es destruida. Esto es verdad en una cierta proporción; pero esta perturbación producida en la crema no daña de ningún modo a la proporción de grasa contenida en la leche.

Que una leche vieja y sucia puede, por la pasteurización, ser aceptada como un alimento deseable. Este no es un argumento contra la pasteurización, sino más bien un argumento defendiendo la necesidad de una constante vigilancia de las granjas en las que se produzca la leche. Un modelo de limpieza debe ser desarrollado ya en la práctica, como un período definitivo, dentro del cual tiene que llevarse a cabo la provisión de la leche. La leche sucia y vieja no puede, con ningún procedimiento, ser convertida en una leche buena.

Que la pasteurización aumenta el precio de la leche. Esto es cierto, pero el precio que se abona de más por litro está bien pagado a cambio del grado de protección que proporciona.

Que el ganadero, al establecerse estas Empresas centrales pasteurizadoras, pierde su «parroquia privada». También esto es cierto; pero en los sitios en que se han fundado empresas de este género, los agricultores y ganaderos progresivos han encontrado que ellos no sufrían ningún quebranto financiero, y que eran, por el contrario, libertados del mucho trabajo y de la gran pérdida de tiempo que suponía el viejo método de servir la leche a cada parroquiano individualmente.

Que se puede producir el escorbuto en el niño, alimentándole con la leche calentada. Es indudable que la leche hervida es responsable de muchos casos de escorbuto; es igualmente cierto que manifestaciones atenuadas de la enfermedad, por razones todavía no bien co nocidas, pueden, en ocasiones, ser pro ducidas por el consumo de la leche pas teurizada. El remedio, sin embargo, es tan extraordinariamente sencillo, como absolutamente eficaz; a saber: alunen tar con una pequeña proporción de zumo de naranja, desde el tercer al sexto mes de la infancia.

La ciudad de Nueva York ha sido la primera en prohibir, dentro de sus límites, la venta de ninguna clase de leche cruda, con fines alimenticios, y a excepción de la leche certificada, toda la demás leche tiene que ser pasteurizada y rotulada como tal. El resultado ha sido una gran reducción de la mortalidad de la infancia, así como de la aparición localizada de la fiebre tifoidea y de otras infecciones causadas por la leche cruda contaminada.

Otras muchas ciudades norteamericanas han emprendido la misma acción, y va aumentando constantemente el número de los que la van tomando en consideración.

No puede haber cuestión, por lo menos, en lo que a los Estados Unidos hace referencia, supuesto que no es demasiado lejano el tiempo en que el consumo de la leche cruda, excepto la de la clase superior, ha llegado a ser excepcional, salvo en las regiones rurales, en las que las dificultades de la entrega hacen imposible de obtener la leche pasteurizada, y las gentes dependen, para atender a sus necesidades, de las granjas de cuyos mecanismos y métodos de obtención de la leche tienen personalmente conocimiento.

Cuando llegue aquel momento, un producto alimenticio que se calcula que constituye el 16 por 100 de toda la alimentación nacional, habrá cesado de ser una amenaza para la salud y para la vida.

Fuente Consultada: Enciclopedia Moderna de Conocimientos Universales Tomo III – La Industria – M.W. Kackson, Inc.

Propiedades del Huevo Produccion Argentina Caracteristicas

Propiedades del Huevo-Producción Argentina

Día Mundial del Huevo, La International Egg Commission ha proclamado el día 13 de octubre como Día Mundial del Huevo. En países de todo el mundo se organizan ese día actos públicos en los que se destaca la importancia del huevo en la alimentación humana y sus ventajas para la nutrición y la salud.

HISTORIA DE LA MAYONESA: Propiedades del Huevo Produccion ArgentinaSalsa batida preparada con pimienta, sal, aceite, vinagre y yema de huevo. Cuando Armand Jean du Plessis, Cardinal y Duc de Richelieu (1585-1642), primer ministro de Luis XIII, ancló en Puerto Mahon, en las Menorcas, Islas Baleares, en el Mar MEDITERRÁNEO, en 1756, reclamó comida tan pronto tocó tierra.

Como no había nada preparado, su cocinero apurado por las circunstancias, el apetito y el mal humor de su jefe, tomó lo que pudo, puso los ingredientes juntos y los batió hasta darles consistencia, forma y color amarillento. Desde entonces, a ese conjunto se lo llamó «mahonnaise», por el puerto Mahon, capital de Menorca que, a su vez, deriva de Magon, fundador cartaginés, hermano de Aníbal (247-183 a. de C.).

Aníbal fue un general cartaginés, uno de los grandes líderes militares de la Antlgüedad y conquistador incansable. Una de sus memorables hazañas fue haber cruzado los Alpes con su caballería, una manada de elefantes y equipos para luego derrotar a los romanos. Aun así, la memoria de su hermano ha sido nombrada y paladeada muchas más veces que sus hazañas trasalpinas. (Fuente:Diccionario Insólito de Luis Melnik)

Huevos:

Según algunas fuentes las gallinas salvajes se domesticaron hará unos 3.000 años en el Sudeste asiático; otras fuentes añaden que Colón llevó consigo gallinas en su segundo viaje al Nuevo Mundo. Hoy en día hay más de 200 razas de gallinas pero la más famosa es la Single Comb White Leghorn, una ponedora de huevos blancos. Rhode Island Red, New Hampshire Red y Plymouth Rock son razas de huevos oscuros.

El huevo está formado por estructuras de diferente composición: clara, yema y cáscara. La clara supone el 57% del peso total y se compone en su mayor parte por agua y proteínas. La yema constituye el 31% del peso total y contiene principalmente grasas y proteínas. El contenido de calorías del huevo es del orden de 150 por cada 100 gramos de porción comestible.

Los huevos son una magnífica fuente de vitaminas y minerales de fácil absorción, contienen vitamina A, B, C, D, E y K, además de hierro, zinc, lecitina, caroteno y colina, todos ellos contribuyen a la función cerebral, un metabolismo saludable y la prevención de enfermedades. Son además, una gran fuente de proteínas, especialmente para aquellos que no consumen grandes cantidades de carne ya que los huevos contienen una amplia gama de aminoácidos que nuestro organismo no puede producir.

Después de la mitad del siglo XX la producción de huevos experimentó un cambio notable al pasarse de los gallineros de granja (menos de 400 gallinas) a los gallineros industriales (de 20.000 a 100.000 gallinas y a veces incluso más). Los huevos de supermercado provienen normalmente de gallineros industriales, pero aún se pueden comprar huevos de granja en muchas zonas.

Las estadísticas indican que esta nueva industrialización de la producción no significa solamente tener gallinas poniendo, significa que se fuerza la capacidad de producción de cada gallina al máximo.

El verdadero aumento de la producción comenzó  por 1970, cuando la actividad individual de una gallina de una media de 151 huevos por año en 1945 a 231 huevos en 1974. ¿Cómo se hace para conseguir que cada gallina trabaje el doble? Sencillísimo, dice la Ciencia.

Los métodos para incrementar la producción de huevos por gallina son a menudo crueles o en el mejor de los casos no tienen en cuenta que las gallinas tienen cierta afinidad con la naturaleza. La tecnología genética ha hecho posible reducir la edad de madurez sexual y eliminar la pausa de invierno.

Los pollos de los gallineros industriales viven por lo general en naves sin ventanas donde la luz, la temperatura y la comida son automáticos. Sólo se necesita una persona para atender 20.000 gallinas. Las jaulas normalmente son muy pequeñas. Para aumentar la producción de huevos se dan hormonas a las gallinas o se las estimula a que las produzcan ellas mismas con luz artificial. La luz al penetrar en el ojo de la gallina hace que la glándula pituitaria segregue las hormonas productoras del huevo.

Existen en el país aproximadamente 5600 granjas con un total de 32 millones de aves en producción, ubicadas en un 80 % en las provincias de Buenos Aires y Entre Ríos. La producción de huevos frescos acumulada durante 2007 fue de 8.213 millones de unidades, volumen 6% superior al registrado en 2006 (7.747 millones de huevos).

El sobreapiñamiento juntamente con la intensidad de luz provocan con frecuencia canibalismo y otros signos de tensión social. En algunos casos el canibalismo se «controla» mutilando las aves (se les corta la punta de la mitad superior del pico).

Aparte de que no siguen los ritmos naturales de día y noche y de invierno y verano en lo que respecta a las funciones del cuerpo, las gallinas de gallinero industrial están sujetas a mudas obligadas porque se las alimenta sin interrupción durante muchos días.

Esto produce un segundo o tercer período de producción sin los habituales períodos de muda intermedios. También es muy corriente enviar las aves al matadero después de un par de meses de producción. Existe confusión con respecto a la relación entre el color de la yema y el valor nutritivo del huevo.

La xantofila, que es la causa del intenso color de la yema, no tiene en sí ningún valor nutritivo; no obstante, una de sus fuentes naturales es la hierba y por tanto los gallineros de granja producen huevos cuya yema varía de color según la estación mientras que en los gallineros industriales estos factores están regulados artificialmente. Las gallinas de granja llevan una vida mucho más natural, reciben la luz del sol y consiguen las vitaminas al aire libre (al igual que xantofila natural en su comida) y ponen huevos a un ritmo mucho menos febril.

Cuando la producción de huevos por gallina es muy elevada, como en los gallineros industriales, la parte del huevo que más se resiente es la albúmina o clara del huevo que pierde en valor nutritivo. Además, el uso de insecticidas y otras drogas en los gallineros industriales deja residuos tanto en los huevos como en los tejidos de las gallinas.

Los huevos orgánicos —los típicos huevos de granja— no contienen pesticidas, y hoy se han puesto muy de moda y tienen un penetración destacada en el mercado, aunque los precios son mayores.

Otras denuncias son que los huevos fértiles tienen más valor nutritivo que los que no son fértiles y que los huevos cocinados son más digestivos que los crudos. De hecho, la clara de huevo crudo contiene una pequeña cantidad de una proteína tóxica llamada avidina que el calor desactiva. La yema comprende menos de un tercio del huevo pero contiene la mayor parte de las calorías, la grasa, el hierro, la vitamina A, la tiamina, el calcio y la mitad de las proteínas y la riboflavina.

Los trabajos de Everson y Souders (1957) y Hanning (1958) demostraron que los huevos revueltos contienen un 20 % menos de riboflavina que los huevos duros pero que ninguna de las dos maneras de cocción afectan al contenido disponible de tiaminas o proteínas.

Los trabajos sobre el colesterol dan resultados conflictivos ya que afirman que mientras el cuerpo necesita y puede utilizar algo de colesterol, los huevos tienden a elevar la cantidad de colesterol de la sangre. El que esto se produzca o no a un nivel deseable es una cuestión a debatir.

Otras propiedades de los huevos son que pueden batirse, coagularse, emulsionar y usarse como colorantes, lo que los hace muy útiles en pasteles, cremas, merengues, mayonesas y otros platos típicos del gusto culinario americano.

Entre sus usos no alimenticios los huevos y las cáscaras de huevo se utilizan en fertilizantes, los huevos fértiles se utilizan en la fabricación de vacunas contra el moquillo de los perros, contra las paperas y contra la fiebre amarilla, y la yema del huevo se utiliza para conservar el semen de toro para la inseminación artificial.

Propiedades de la Carne Vacuna Proteinas Grasas Hidratos Carbono

Propiedades de la Carne Vacuna: Proteínas Grasas e Hidratos de Carbono

Carne: La caza y la recolección son las fuentes de alimento más primitivas seguidas por el desarrollo de la agricultura y más tarde por la domesticación de animales de corral. La oveja y la cabra fueron los primeros animales domésticos. El cerdo y la vaca representan un estado más avanzado ya que se alimentaban de lo que de otra manera sería alimento humano.

Carne Vacuna

En muchas ocasiones, se consideraba más valioso el animal vivo que muerto ya fuera como animal de carga, o por la leche, la lana, etc. Los mongoles, durante viajes largos, se alimentaban bebiendo sangre de sus caballos sin matarlos. La sangre aparece también en la historia de Irlanda mezclada con leche y mantequilla del animal para formar un budín de sangre.

La ley judaica prohíbe estas mezclas aunque el tabú está basado más en la leche que en la sangre, alegando que no se debería cocinar un cordero en el caldo de la madre. Esto es un ejemplo de restricción alimenticia basada en principios morales mientras que otros tabús, como la prohibición de la inspección de carnes, la triquinosis sigue siendo un peligro de que ningún examen superficial es capaz de detectarla.

La Triquinosis es una Zoonosis, es decir una enfermedad transmitida de los animales al hombre. En nuestro país es posible detectarla en las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Córdoba, San Luis, La Pampa y toda la región Patagónica. Por la frecuencia con que se detectan afecciones humanas se la considera endémica en nuestra Provincia.

De todo modos, hoy en día la carne es más peligrosa por las adulteraciones que sufre que por la falta de condiciones higiénicas. Un vistazo a la vida típica de un animal en un rancho nos lo confirma, y muchas veces nos vender carne que no ha sido controlada por los frigoríficos homologados, sino que es producto de la carneada de mismo carnicero.

En primer lugar, los pastos están llenos de insecticidas y fertilizantes artificiales que dejan residuos en la carne de los animales esto si llegan a los pastos. Hoy en día en la mayoría de ranchos industriales se alimenta a los animales a la fuerza en comederos automáticos utilizándose luces eléctricas para simular días de 24 horas

Factores de coste favorecen la alimentación a base de una mezcla de urea e hidratos de carbono frente a una a base de proteínas. Se han hecho experimentos sobre la eficacia de añadir plástico alimenticio y pasta de papel de periódico mezclada con melazas, plumas o maderas tratada.

La dieta de los animales sufre de una seria carencia de vitamina A que a veces puede añadirse en forma sintética aunque la razón es sobre todo económica ya que induce la ganancia de peso.

Por esta misma razón, se introducen drogas que cambian el metabolismo del animal. El dietilestilbestrol, más conocido por DES estilbestrol a secas, es una poderosa hormona sexual que se sabe provoca esterilidad e impotencia en el hombre y madurez sexual preco2 en la mujer.

Su uso está prohibido en más de 36 países pero en los EE.UU. sigue siendo legal. Cuando se administra DES al ganado, se produce un jaspeado artificial en la carne. Normalmente, el jaspeado es un signo de que la carne es tierna y, de hecho, la carne con grasa es mucho mejor que la carne magra ya que contiene menos agua. Cuando la grasa es el resultado de productos químicos, el consumidor está siendo estafado y no sólo a expensas de su bolsillo sino también de su salud.

Los antibióticos producen en la carne una grasa blanca, dura y saturada, en lugar de la grasa natural que es amarillenta, blanda y no saturada. Esto puede ocasionar enfermedades de corazón aunque no se produzcan después de una sola dosis elevada sino después, luego de un dilatado período de tiempo.

Los nitratos y nitritos sódicos, se usan más por el efecto cosmético que producen en la conservación del jamón, las salchichas, los fiambres, el pescado ahumado y, muy a menudo, también en la ternera que para combatir el bolutismo como se pretende.

Los nitritos, que dan un color rosado a los alimentos, impiden que la hemoglobina de la sangre realice su función cíe transportar oxígeno; por lo tanto son tóxicos, conociéndose casos de envenenamientos accidentales.

Muchos fabricantes de alimentos infantiles, entre los que están incluidos Gerber, Beech-Nut y Swift, añaden nitritos a sus preparados infantiles que contienen carne.

Y esto no es todo, los nitritos reaccionan con otros productos químicos formando unas sustancias que producen cáncer. Antes una carne roja era un signo de buena calidad, hoy puede ser el resultado de productos químicos.

Aunque se necesitan tres o cuatro años para producir un buen ganado para carne, los métodos modernos hacen posible obtener animales de carne en un período de tan sólo 12 a 18 meses.

Si el DES ha sido prohibido, hay aún muchas otras drogas aceptadas legalmente aunque inaceptables desde el punto de vista sanitario. Los tranquilizantes se utilizan para mejorar el apetito de unos animales alimentados a la fuerza o para activar el hipotálamo que es lo que controla la producción de leche.

Antes, la mejor carne de ternera que se podía adquirir era la de ternera alimentada sólo con leche pero hoy la mayoría de estos animales se conservan en estado de anemia para que produzcan una carne más blanca todavía. La mayoría de cerdos sufren úlceras debido a la basura preparada con que se los alimenta y las ovejas se esquilan con productos químicos que interrumpen el crecimiento de las células.

Para ahorrarse las varias semanas con que la carne del animal sacrificado debería guardarse refrigerada y envejecer, se prefiere inyectar enzimas al animal antes de sacrificarlo y así acelerar el período de reblandecimiento. Los enzimas de la pina o de la papaya no son peligrosos para el hombre pero el resultado final es fraudulento ya que con este método artificial se puede enmascarar la mala calidad de la carne.

Además, para preservar artificialmente el color rojo de la carne fresca, se acostumbra inyectar justo antes del sacrificio pentobarbital sódico, un anestésico, y así retrasar los cambios de color de los músculos que se mantienen de color rojo. Quizás un color menos intenso sería preferible a esta costumbre.

Los vegetarianos pueden eludir algunos de los riesgos a los que están expuestos los que sí comen carne, pero deben asegurarse de que toman no sólo las suficientes proteínas sino también la suficiente vitamina B12, cuyos principales suministradores son los productos animales como los huevos, el queso y por supuesto la carne.

La deficiencia de esta vitamina produce irritación de boca y lengua, nerviosismo, neuritis, trastornos menstruales y dolores en la espalda. Si además hay falta de ácido fólico se producirá anemia. No obstante, como las verduras proporcionan ácido fólico, éste no es por lo general el dilema de los vegetarianos.

En promedio las carnes contienen:

Proteínas: Su contenido oscila entre un 16-22% de su peso total y depende de la zona del animal elegida y del tipo de carne. Son de alto valor biológico y contienen “aminoácidos esenciales” que son aquellos que nuestro cuerpo no puede fabricar.

Hidratos de carbono: Prácticamente es inexistente en la carne, excepto en algunas vísceras.

Grasas: Es rica en ácidos grasos saturados, y hay que tener cuidado al elegir el corte, ya que una parte con mucha grasa puede elevar el colesterol si se consume en exceso. También contiene ácidos grasos monoinsaturados de efectos más favorables, las proporciones varían dependiendo de la alimentación del animal y el tipo de carne.

La carne de vacuno suele ser menos grasa que la del cordero y el cerdo. Según el corte puede ser magra y en este caso contiene menos del 5% de ésta. Tiene más agua que la carne de ternera y según el corte cuenta con diferencias nutricionales. Por ejemplo: las chuletas son más grasas que el solomillo.

El pescado no presenta tantos problemas de adulteración y es una buena fuente de proteínas. Pero la polución de los mares, lagos y ríos, dificulta la obtención de alimentos puros de estas fuentes. Aún así, hoy las cosas no están tan mal como lo estaban en otros tiempos. En Europa durante la Edad Media toda la limpieza de las calles se hacía barriéndolo todo hacia el río más cercano.

Los puestos callejeros de comida caliente, existentes desde tiempos antiguos, han sido otra fuente de problemas sanitarios. La Peste Negra se debió sobre todo a los establecimientos de comida al aire libre donde las ratas se reproducían y dejaban tras de sí pulgas y piojos.

En Nueva York, recientemente, se ha hecho uso de la televisión para denunciar los restaurantes con cocinas sucias. En el otro extremo, los norteamericanos acuden a establecimientos institucionales totalmente automatizados.

En la década del 70 la cadena de hamburguesas  McDonand gastaba alrededor de 50 millones de dólares anuales en publicidad, solamente para tratar de convencer a los norteamericanos de que consientan, si es que se puede decir así, en pasarse por los «arcos de oro».

La hamburguesa es uno de los artículos normales de la típica comida que sirven en estos sitios y puede estar hecha de casi cualquier cosa. Muy a menudo contiene sulfito sódico que destruye la vitamina B y sirve para enmascarar el olor de la carne deteriorada.

Las salchichas de frankfurt a menudo contienen ácido carmínico, un pigmento que se obtiene del caparazón de algunos insectos, y que da color rojo, pero que también lleva la peligrosísima salmonela.

En los frankfurts también se echa a veces carne de gallinas jóvenes pero que ya no sirven como ponedoras. Podemos agradecer a la Revolución Industrial por los ferrocarriles, los botes de conservas y las técnicas de conservación de alimentos que han llevado al transporte a gran escala y a grandes distancias de los productos cárnicos.

PARA SABER MAS…
En el proceso de la domesticación las especies seleccionadas kan debido reunir varias de las siguientes condiciones: carne de muy buen sabor, leche apetitosa; huevos, ni muy grandes ni demasiado pequeños; lana o pelambre que pueda ser cortada sin lastimar al animal y pueda ser tejida fácilmente; cuero flexible y resistente; reproducción y crecimiento rápidos; capacidad para alimentarse con hierbas o arbustos, de manera que puedan ‘sostenerse en un área pequeña; tamaño suficiente para soportar a un hombre o una carga pesada, cascos resistentes para que puedan sujetarse firmemente al suelo; sentido gregario, de manera que un grupo grande de animales pueda ser mantenido formando rebaños; docilidad, de manera que puedan ser manejados, montados u ordeñados; inteligencia para poder entrenarlos.

Después de millares de años de experiencia la Humanidad ha llegado a la conclusión de que las especies que mejor sirven a sus necesidades son el ganado vacuno y los caballos, asnos, mulos, ovejas, cabras, cerdos y gallinas. En algunas áreas limitadas otras especies prestan grandes servicios, como el reno y el caribú en la tundra, la llama en los Andes y el dromedario y el camello en los desiertos.

El valor del ganado ,en la alimentación humana ha ido en aumento en los años recientes, mientras ha disminuido la importancia de los animales de carga y tiro por el desarrollo del transporte motorizado. Todavía se emplean el reno y el perro esquimal en las regiones heladas; el caballo, el asno y el mulo en las latitudes medias y el buey en las sabanas, estepas y praderas; el dromedario en las estepas y desiertos, el yak en el Tíbet y la llama en los Andes. Muchas de estas especies útiles se han extendido a casi todo el mundo, como el caballo, el asno y el buey, mientras otras han quedado limitadas a su habitat primitivo.

Los mayores enemigos que tiene el hombre moderno entre los animales se encuentran en las especies microscópicas y en los insectos portadores de muchas enfermedades.

La lucha contra las especies microscópicas no ha terminado, pero el hombre ha logrado grandes victorias, como la erradicación del paludismo y de la fiebre amarilla de extensas zonas tropicales, al eliminar los mosquitos transmisores de esas enfermedades.

Fuente Consultada: Diccionario de los Insólito de Irwing Wallace

Cafe de Civeta Con Excrementos del Gato Luwak Mas Caro del Mundo

Café de Civeta: con Excrementos del Gato Luwak el Más Caro del Mundo

RAREZAS DEL MUNDO, CAFÉ DE CIVETA

La historia del café se pierde en la noche de los tiempos; pero en el torbellino de la vida moderna, el granito pardo sigue animando una industria muy importante. Para nosotros los occidentales el café es de trescientos años, pero en el Oriente ya se había extendido como una bebida, en todos los niveles de la sociedad, desde los tiempos anteriores.

Las fechas definitivas primero se remontan a 800 a.C., pero ya Homero, y muchas leyendas árabes, cuentan  historias de una misteriosa bebida negra y amarga con gran poder de estimulación.

Pero bien en esta nota hablaremos de otro tipo de café, un café muy especial que es creado por una «máquina viva», porque lo fabrica es un animal que habita en Indonesia y se lo conoce como Gato de Civeta o Luwak. Es el café más caro del mundo, llamado «Kopi Luwak», posee un extraordinario sabor de café de Indonesia, las plantaciones se encuentran en las islas de Java, Sumatra y Sulawesi. 

¿Qué hace especial al café de civeta (o kopi luwak)?
Los granos de kopi luwak (café de civeta) se procesan con una máquina especial. Se trata de una máquina viva. El luwak es, a la vez, el nombre nativo de una especie de gato de civeta que únicamente vive en la isla indonesia de Java.

Lo mismo que los demás gatos de su especie, posee una esencia en las glándulas anales que segrega un fluido oloroso. En su forma concentrada, ese fluido desprende un olor horrible, pero una vez diluido, despliega un aroma a almizcle muy placentero y que a veces emplean los perfumistas.

gato luwak

«Luwak» es un animal más pequeño, el cual le gusta la semilla y es su único alimento

Parece que a los gatos luwak les encanta el café, pero sus gustos son muy personales. Se comen sólo los mejores granos.

El sistema digestivo del luwak no tolera demasiado bien los granos de café: horas después de haberlos ingerido, el animal elimina los granos casi enteros, a medio digerir. De alguna manera, la química del café se transforma al entrar en contacto con los jugos gástricos del animal. Al tostar estos granos que se han digerido parcialmente, el café resultante es muy sabroso y con mucho cuerpo.

Sólo cabe esperar que este sabor tan potente sea el resultado de la digestión y que no se haya contaminado con las secreciones anales del gato. Los trabajadores de las plantaciones van «a la caza» de los granos, que después de haber sido tostados, se hierven y se sirven en los mejores hoteles de Indonesia. Los establecimientos hoteleros seguramente no les explican a sus clientes cuál es el origen del delicioso sabor de su café.

Fuente Consultada: ¿Porque los Gallos Cantan Al Amanecer? Joe Schwarcz

Historia del cafe Produccion de cafe en el mundo Cultivo Origen del

Historia del Café: Producción de café en el mundo Cultivo y Origen

La historia del café se pierde en la noche de los tiempos; pero en el torbellino de la vida moderna, el granito pardo sigue animando una industria muy importante. Para nosotros los occidentales el café es de trescientos años, pero en el Oriente ya se había extendido como una bebida, en todos los niveles de la sociedad, desde los tiempos anteriores.

Las fechas definitivas primero se remontan a 800 a.C., pero ya Homero, y muchas leyendas árabes, cuentan  historias de una misteriosa bebida negra y amarga con gran poder de estimulación.

En un rincón de su confitería favorita  un hombre de la ciudad, después de una jornada agobiadora, entra por breves instantes, le espera una taza de café. Es suficiente que vea desprenderse el vapor de la reluciente máquina y que huela su delicado aroma, para que ese hombre cansado experimente una sensación de bienestar.

Pero ese grano de café, que encierra tanta fuerza y que desde hace tres siglos desempeña un papel tan importante en nuestra vida, ya que para muchos de nosotros marca el ritmo del día, tiene una historia particularmente interesante, en general ignorada por el consumidor apurado que saborea su bebida preferida.

Los países productores de café son muy numerosos; por unos instantes vamos a trasladarnos al Brasil que es el más importante. Aquí vemos, delante de nosotros, la ondulante extensión de las plantaciones. Hasta más allá de donde alcanza la vista se levantan, en filas apretadas, unos arbustos cuyas raíces se hunden en la tierra roja.

cultivo cafe

Estas plantas, de tupidas hojas de color verde oscuro, están permanentemente cuajadas de flores blancas y de bayas bermejas. El cafeto alcanza tres metros de altura. Sus hojas se asemejan a las del laurel de nuestros jardines, pero son más oscuras en su faz externa y más claras en la interna. Tiene fragantes flores pálidas, razón por la cual se le llama también “jazmín de Arabia”.

Durante casi todo el año el arbusto tiene, al mismo tiempo, flores y frutos. Estos últimos, en forma de racimos, nos recuerdan las cerezas por su aspecto y su color. Su pulpa envuelve dos granos coriáceos pegados uno al otro, convexos en el lado externo, achatados y marcados con un surco longitudinal en el interno. (ver imagen abajo)

Sólo unas diez especies se cultivan en diferentes partes del mundo. Mientras que la planta silvestre puede llegar de diez a doce metros de altura, en una plantación  alcanza una altura que varía entre tres y cinco metros, excepto en Colombia, donde rara vez supera los dos metros. Esto hace que la cosecha y la floración más fácil, y el cultivo más económico.

Las hojas varían en función de la etapa de crecimiento, verde oscuro, verde claro y amarillo de bronce. Las flores son blancas, en racimos, y olorosas como el jazmín español. Flores pronto dan paso a una baya roja, más o menos oscuro, dependiendo de la variedad vegetal.

cafe planta      cafe granos

 La planta del café es una planta perenne de hoja perenne dicotiledóneas leñosas que pertenece a la familia Rubiaceae.
Ya que crece a una altura relativamente grande, es más exacto describirla como un árbol de café.
Desde hace mucho se conocen sus propiedades y su cultivo se extiende cada día mas.
Aquí mostramos el arbusto con una rama con frutos; y  vista de los granos.

LA FAZENDA EN BRASIL: En el mismo centro de la plantación se levanta la fazenda (en Brasil), típica estancia de Centro y Sudamérica, que suele ser la casa del colono, fastuosa casi siempre y rodeada de hermosos jardines. Más allá se levantan los edificios destinados al manipuleo del café y los amplios patios de cemento donde se seca.

Más lejos aún se agrupan las casas de los campesinos, que, en las plantaciones importantes, alcanzan a varios centenares de trabajadores, cantidad necesaria si pensamos en los millones de plantas que necesitan constantes, rápidos y a veces agobiadores cuidados.

La primera operación es la siembra. Como el grano pierde rápidamente su capacidad de germinar, se lo pone aún fresco en la tierra y se lo protege del sol y del viento. Casi desde su nacimiento el arbusto es llevado a un invernáculo. Al año se lo planta en el hoyo donde quedará definitivamente. Sólo al cuarto año fructificará. Entre el séptimo y el octavo alcanza su pleno rendimiento, que durará quince o veinte anos más. Después de los treinta o cuarenta se volverá estéril.

La cosecha es la operación más importante y también la más delicada. Todo el personal se moviliza: hombres, mujeres y niños, pues la tarea es compleja. Si los granos no reciben los cuidados necesarios dentro de las cuatro o cinco horas después de su cosecha, fermentan y se tornan ácidos.

Existen dos procedimientos para despojar a los granos de su capa carnosa: uno es el procedimiento en seco, que se usa para los cafés “naturales” (corrientes), y el otro, que da los cafés “lavados” es el de humedecer los frutos. El primero es el más usual. Inmediatamente después de ser cosechadas las bayas se exponen en grandes patios y el sol se encarga de secarlas. Se mueven con rastrillos para que la acción del sol sea uniforme.

Una vez perfectamente secas, se transportan a la fazenda, donde se pondrán en tamices mecánicos para limpiarlas de cuerpos extraños. En caso de no disponer de maquinaria, el personal cumplirá esta primera operación haciendo rebotar los frutos sobre unas cribas con velocidad y habilidad de verdaderos prestidigitadores.

Después las prensas se encargarán de romper las bayas, reducidas ya a una especie de corteza desecada, para dejar salir los granos, que pasarán, para librarlos de toda impureza, por otros tamices sometidos a corrientes de aire cuidadosamente dosificadas. Se llega así a una de las últimas operaciones: los granos se ponen en unas máquinas especiales “clasificadoras”, provistas de separadores inclinados que los dividirán según su grosor. Las cortezas quemadas son un excelente abono.

El manipuleo por vía húmeda resulta mucho más caro. Los frutos se sumergen en grandes cubas y es el agua la encargada de llevarlos hasta los aparatos que separarán los granos de la pulpa. El producto así conseguido se coloca, durante más o menos treinta y seis horas, en unas cisternas de fermentación y se exponen luego al sol, o también en unos aparatos apropiados, para darles ese color particular tan apreciado que es el “punto” del café.

La última operación consiste en hacer pasar los granos a la “brilladora”, donde un tubo de metal bronceado les dará, por frotación, el brillo deseado. Listos ya para ser tostados, los granos se embolsan y se envían a los lugares de consumo.

En 1727 el cultivo del café se inició en el norte de Brasil, pero las condiciones climáticas pobres desplazaron gradualmente los cultivos, en primer lugar a Río de Janeiro y, por último (1800-1850) a los Estados de San Pablo y Minas, donde el café encontró su entorno ideal, hasta que se convirtió en el recurso económico más importante de Brasil.  Fue precisamente en el período 1740-1805 que el cultivo del café alcanzó su extensión superior, en Centro y Sudamérica.

ORIGEN, HISTORIA Y LEYENDA

leyenda cafe

El café es originario del África Oriental, pero Arabia puede considerarse su patria. En el año 1000 aproximadamente , Avicena administraba el café como una medicina. Y hay una extraña historia, que data de pastor arabe cafe1400, que cuenta que un pastor árabe, cuidando las cabras de su rebaño, notó que, cuando comían las bayas de ciertos arbustos, se excitaban y saltaban enloquecidas.

El pastor recogió algunas de esas bayas y las llevó a un anciano sabio que, haciéndolas hervir, obtuvo una infusión de perfume desconocido. El gusto resultó amargo, pero qué dulce impresión de bienestar comunicaba a todo el cuerpo y qué lucidez daba a la mente!

Los árabes quisieron guardar celosamente el secreto y prohibieron la exportación de la preciosa planta. Hasta que, en el siglo XVII, una caravana consiguió sacar del país unos cuantos granos de café. Efectivamente, al final de ese siglo, las plantaciones empezaron a prosperar en muchas regiones tropicales. Los holandeses fomentaron su cultivo en las colonias del océano Índico, y los franceses no tardaron en imitarlos.

A finales de 1500, los comerciantes vendían café en Europa, introduciendo así la nueva bebida en la vida de Occidente y la costumbre. La mayor parte del café exportado a los mercados europeos procedían de los puertos de Alejandría y Esmirna. Pero las crecientes necesidades de un mercado en crecimiento, la mejora de los conocimientos botánicos de la planta de café, y los altos impuestos que había en los puertos de embarque y llevó a los científicos a intentar el trasplante del café en otros países.

Los neerlandeses en sus colonias de ultramar (Batavia y Java), los franceses en 1723 en Martinica, y más tarde en las Antillas, y después el Inglés, español y portugués, comenzó a invadir los cinturones tropicales de Asia y América. Por ejemplo en 1720, un oficial llevó unas plantas a la Martinica y de allí esos arbustos se exportaron, poco a poco, a la América Central y a la del Sur. Existe también la versión de que antes del siglo XVII médicos persas y árabes empleaban el café para tratar determinadas enfermedades.

Se dice también que fueron unos mercaderes venecianos quienes revelaron en Europa el secreto del negro y sabroso estimulante. En Venecia el primer “café” se inauguró en 1640, y pronto otras ciudades europeas tuvieron los suyos. En 1672, un armenio llamado Pascali abrió en la Feria de San Germán el primer “café público” de París. Las casa de café se extendieron rápidamente por toda Europa convertirse en centros para el intercambio intelectual. Muchas grandes mentes de Europa utiliza esta bebida, y el foro, como un trampolín para el pensamiento elevado y la creatividad.

Los Árabes fueron los primeros en descubrir las virtudes y las posibilidades económicas del café.
Esto fue porque desarrollaron todo el proceso de cultivo y procesamiento del café y lo guardaron como un secreto.
Los Árabes también trataron de evitar la extradición de cualquier semilla de café.

El café fue declarado la bebida nacional de los Estados Unidos luego colonizada por el Congreso Continental, en protesta por el impuesto excesivos sobre el té exigidos y percibidos por la corona británica.

Café expreso: «Café Espress», es una reciente innovación en la manera de preparar el café, y tuvo su origen en 1822, con la innovación de la máquina de café crudo en granos por primera vez en Francia. Los italianos perfeccionaron esta máquina maravillosa y fueron los primeros en fabricarlo. Espress se ha convertido en una parte tan integral de la vida y la cultura italiana que actualmente hay unas 400.000 barras de café en Italia.

La palabra café deriva, según algunos, del país de Kaffa donde el cafeto crecía en abundancia, y, según otros, de la palabra turca quahvé, que designaba al principio el vino y toda bebida excitante. Las denominaciones de las diferentes especies de café derivan de los nombres de los países productores o de los puertos de embarque. También se dice que Linneo cuando clasificó las plantas, la llamó:»coffea«

Por ejemplo, el café moka lleva el nombre de una ciudad ribereña del mar Rojo, en la provincia del Yemén. La Martinica, Puerto Rico, Colombia y Java son célebres por sus variedades de café. Muy apreciados son los granos redondos del moka. La singularidad de esa especie consiste en que, de dos granos, tan sólo uno alcanza madurez.

Hoy en día, el café es un gigante de la industria mundial que emplea a más de 20 millones de personas. Esta mercancía está en segundo lugar sólo al petróleo en términos de dólares negociados en todo el mundo. Con más de 400 mil millones de tazas consumidas cada año, el café es la bebida más popular del mundo. Si usted puede imaginar, en Brasil, más de 5 millones de personas están empleadas en el cultivo y la recolección de más de 3 mil millones de plantas de café.

ALGO MAS… En Europa, el café llegó por dos rutas: una, fue Venecia y la otra, Viena. Los mercaderes venecianos se aficionaron al café en los enclaves que poseían en el Imperio turco, y de allí lo llevaron a la ciudad de la laguna, donde a finales del siglo XVI ya se consumía.

Por otra parte, los turcos, que invadían Europa y llegaron a las puertas de Viena, cuando levantaron el cerco a esta ciudad dejaron abandonados centenares de sacos que un polaco llamado Kolschitzky reclamó como recompensa por un acto heroico que había realizado. Al principio, el café desagradó a los vieneses debido al poso característico del café turco, pero Kolschitzky ideó colar la infusión, modalidad que tomó el nombre de «a la vienesa».

En Venecia, donde el café se tomaba al comienzo como medicamento, alcanzó gran popularidad como digestivo, y en 1680 empezaron a aparecer en la plaza de San Marcos unas tiende-citas que expendían el negro brebaje y que, por ello, se llamaron cafés.

En 1720 se abrió el café Florian, que aún existe en la plaza, a mano derecha según se mira la basílica de San Marcos. Recomiendo a todo visitante que dedique unos minutos de su tiempo, los más que pueda, a tomar un café en el Florian, decorado al estilo del siglo xvm, y que recuerde que en aquellos sofás y en aquellas banquetas se sentaron personajes como Wagner, Dostoievski, lord Byron, Marcel Proust, Alfred de Musset, George Sand, Stravinski, Chaikovski y tantos y tantos más.

En España, el café tuvo que competir con la moda del chocolate y con las prevenciones que los médicos manifestaban hacia el negro líquido.

CRONOLOGÍA

ANTES DEL AÑO 1000 – La tribu galla, de Etiopía, emplea las bayas de una cierta planta para obtener energía.

1000 — Comerciantes árabes sacan el café (kawa) por primera vez de la península arábiga y empieza su cultivo en plantaciones.

1453 — Los turcos otomanos introducen el café en Constantinopla.

1457 — Abre la primera tienda de cafés del mundo, Kiva Han, en Constantinopla.

1511 — El gobernador de la Meca, Khaír Beg, prohíbe el café por miedo a que pueda favorecer la rebelión contra su gobierno. Irritado, el sultán ordena su ejecución.

1583 — El médico alemán Leonard Rauwoif describe el café por primera vez en Occidente: una bebida negra como la tinta que se toma en Oriente Medio todas las mañanas y que está formada por agua y la semilla de un árbol.

1600 — El café se introduce en Occidente por medio de los comerciantes venecianos. Los consejeros del papa Clemente Vil le sugieren su prohibición, al venir de sus enemigos más encarnizados, pero el papa lo considera una bebida aceptable para el cristianismo.

1607 — El capitán John Smith, de Virginia, introduce el café en América del Norte.

1616 — La Compañía de las Indias Orientales holandesa roba plantas de café en el puerto de Mocha, en Yemen, y las exporta a Ceilán.

1645 — Se abre la primera cafetería en Italia, debido al comercio entre los otomanos con Venecia.

1652 — Un judío venido de Turquía llamado Jacob abre la primera cafetería de Inglaterra en Oxford, Queen’s Lañe Coffee House. Poco después, un armenio llamado Rosee hace lo propio en Londres, donde se populariza el café como centro de reunión de los puritanos. La primera urna electoral de Inglaterra se coloca en el café de Miles.

1654 — La Roque abre la primera cafetería en Marsella, puerta francesa para los productos orientales, aunque no se popularizará en París hasta finales de siglo gracias al embajador otomano Mustafá Agá, que lo introduce en la corte de Luis XIV.

1668 — El café se convierte en Nueva York en la bebida favorita para acompañar los desayunos. Abre en Inglaterra la cafetería Edward Lloyd’s, frecuentada por agentes de comercio marítimo y comerciantes. En esta cafeterería se gestará la importante compañía de seguros Lloyd’s.

1672 — El armenio Hartoundian, llamado Pascal, abre una cafetería en la feria de Saint-Germain, en París.

1683 — El polaco Franz Georg Kolschitzky, que había vivido en Turquía, inaugura la primera cafetería de Europa Central e introduce la costumbre de filtrar el café. Al abandonar el campo de batalla en desbandada, los turcos dejaron atrás quinientas sacas de café que la ciudad de Viena entregó a Kolschitzky como recompensa, y le autorizó a abrir el primer café.

1686 — El siciliano Francisco Procopio, que se había formado con el anterior Pascal, abre su propia cafetería en París, el café Procope, que tiene tanto éxito que acaba abriendo una cafetería en cada barrio y extendiendo la moda hasta el punto de que en 1721 ya había 380 cafés en París, que en 50 años serán dos mil.

1706 — Se siembran las primeras plantas de café en Europa, concretamente en los jardines botánicos de Ámsterdam.

1715 — Los jesuitas empiezan a plantar café por primera vez en Haití.

1721 — Se abre la primera cafetería de Berlín.

1726 — Primera cosecha de café americano.

1727 — El sargento brasileño Francisco de Mello Palheta viaja a la Guayana francesa, donde entabla amistad con madame de Orvilliers, esposa del gobernador de Cayena, capital de la colonia, y consigue robar varias plántulas de café y llevarlas a Belén, en Brasil.

1775 — Federico el Grande de Prusia intenta impedir la importación de café con la excusa de que está perjudicando la salud de su pueblo, pero las protestas populares lo impiden.

1900 — Los hermanos Hills son los primeros en empaqueta-el café molido en paquetes al vacío.

1901 — Luigi Bezzera patenta una máquina con un hervidor y cuatro salidas de café.

1903 — El importador alemán Ludwig Roselius entrega a un grupo de investigadores una partida de café defectuoso para salvarla, y éstos encuentran la manera de extraer la cafeína.19°5 — Desiderio Pavoni compra la patente de Bezzera y empieza a fabricar máquinas expreso.

1909 — Sale al mercado, por primera vez el café instantáneo, que había desarrollado George Constant Washington, un químico inglés residente en Guatemala que había observado en la cafetera un fino polvillo que se formaba tras el paso del vapor.

1920 — Entra en vigor la prohibición del alcohol en Estados Unidos y se disparan las ventas del café.

1927 — Se instala la primera máquina expreso en Estados Unidos en el Regio’s de Nueva York. La máquina, llamada Pavoni produce cierto olor a quemado en el café a causa del agua hirviendo que se eliminará diez años más tarde con el pistón de Cremonesi, que usa agua caliente sin hervir.

1938 — Buscando la manera de conservar los excedentes del café en Brasil la compañía Nestlé desarrolla el café liofilizado e inventa el popular Nescafé que se empieza a vender en Suiza. Ese mismo año, Cremonesi desarrolla un pistón que fuerza al agua caliente a pasar a través del café.

1942 — Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados americanos llevan en sus petates raciones de café instantáneo de la casa Maxwell.

1946 — El italiano Achilles Gagia perfecciona la máquina expreso y consigue que sus cafés tengan un aspecto cremoso. Nace el capuchino, cuyo nombre deriva de su color, parecido al de la túnica de los monjes capuchinos.

1961Faema inventa una nueva máquina de café que tiene un pistón manual para hacer que el agua pase a través del café.

1971 — Abre la primera tienda Starbucks en Seattle.

(Fuente: PIONERO de Teodoro Gómez)

UNA CURIOSIDAD SOBRE CAFETERAS
Fuente Consultada:¿Porque Los gallos cantan al amanecer? Joe Schwarcz

En las instrucciones de las cafeteras dice así: «Limpiar cada semana con vinagre si se usa solamente para hervir agua, y cada dos semanas si se usa para preparar café». ¿Qué quiere decir esto?

Estas instrucciones no parecen tener sentido. ¿Cómo puede ser que una máquina que se llena cada día de un líquido oscuro y acre necesite menos lavado que una que se llena sólo de agua limpia y cristalina? La razón por la que las cafeteras, teteras y hervidores necesitan más limpieza tiene que ver con los minerales disueltos en el agua.

El culpable es un compuesto soluble del calcio llamado carbonato de hidrógeno de calcio. Al calentar el agua, esa sustancia se descompone para contener dióxido de carbono —que al ser un gas, se disipa en el aire—, y carbonato de calcio —un componente no soluble en agua, que forma un residuo llamado cal—. Y el carbonato de hidrógeno de calcio, ¿cómo puede ser que esté ya en el agua? Proviene de los depósitos de calcárea que hay en el suelo.

Químicamente hablando, la caliza calcárea es carbonato de calcio. Aunque el carbonato de calcio no es soluble en agua, sí se disuelve en una solución con baja acidez. La superficie del agua tiene una acidez baja, porque el dióxido de carbono del aire se disuelve en la lluvia y reacciona con el agua para formar ácido carbónico. Cuando la superficie acida del agua se filtra en la tierra, deja de ser carbonato cálcico insoluble y se convierte en carbonato de hidrógeno de calcio. Al calentar el agua, la misma reacción se da a la inversa y aparecen los depósitos, acumulándose la cantidad que sea de calcárea que lleve el agua.

Si el carbonato cálcico se disuelve en el agua de lluvia, es lógico que se disuelva aún más rápido en un ácido más fuerte, como podría ser el caso del vinagre. Esto explica por qué los fabricantes de la cafetera o del hervidor de agua nos recomienden usar vinagre para limpiar el aparato. Pero ¿por qué debemos hacerlo con menos frecuencia si sólo preparamos café? Es muy simple. El café es ácido. Cada vez que hacemos una cafetera, hay una parte de la cal en el interior que se disuelve.

Tampoco debemos preocuparnos demasiado por el carbonato cálcico disuelto en el café. El carbonato cálcico es en realidad el ingrediente activo en muchos antiácidos o neutralizadores de la acidez. Lo mismo que neutraliza el exceso de acidez en el estómago, neutraliza el exceso de acidez en el café. Ahora sí que todo tiene sentido. Si el café es más ácido que el agua, previene mejor la formación de cal. Pero lo que este brebaje marrón oscuro puede llegar a hacer a nuestros conductos internos es otra historia muy diferente.

Historia del Azucar Caña de Azucar y Remolacha Cultivo Extracción

Historia del Azúcar: Caña de Azúcar y Remolacha Cultivo Extracción

El consumidor moderno cuando pide  azúcar lo hace con toda naturalidad, como uno de los productos más comunes de mundo y también podemos coseguir azúcar en cualquier supermercado o almacén de barrio a precios baratos. Sin embargo, el azúcar fue alguna vez un producto de gran valor y deseado por muchos nobles. Era un negocio muy rentable producto de alto precio pagado y el beneficio obtenido, lo que dio a los europeos una fuerte incentivo para iniciar las plantaciones de azúcar en sus colonias. El azúcar es en la actualidad un alimento habitual en la dieta de todos los países. Reivindicado por científicos y expertos internacionales, es considerado hoy como uno de los principales aportes energéticos para el organismo.

El azúcar es para el cuerpo humano lo que es la gasolina para los automóviles, un gran combustible proveedor de energía. Es un combustible a elección, que no cansa, no deja residuos y produce inmediatamente la energía requerida. Lo que nosotros llamamos comúnmente azúcar es denominado por los químicos “sacarosa”. Este azúcar que empleamos diariamente, se compone en realidad de dos azúcares más simples: «la glucosa o dextrosa y la fructosa».

Dichos azúcares simples (de los que hay muchísimas variedades, muy parecidas entre sí son, en último análisis, los elementos constitutivos esenciales de los vegetales. Aunque tengan sabor amargo, las hojas, la pulpa de las frutas y la savia de las plantas contienen muchos compuestos de azúcares, como la celulosa y el almidón. Por lo tanto, es posible, extraer azúcar de todos los vegetales. En la práctica, la sacarosa o azúcar común que consumimos se extrae de la caña de azúcar y de la remolacha.

LA CAÑA DE AZÚCAR: La caña tiene su origen en el sudeste de Asia, India y Nueva Guinea. Al principio, la gente no sabía cómo cristalizar el azúcar de la caña, y se mordía la caña para extraer el jugo de sudor. Hacia el año 350, durante la dinastía Gupta, un pueblo de la India pudo encontrar la manera de cristalizar el azúcar.

Cuando los persas invadieron la India en el año 642, los persas aprendieron a cultivar la caña de azúcar y cómo hacer para extraer el azúcar de la misma. Durante la revolución de la agricultura musulmana del 8 al siglo 13, los árabes hicieron de  la producción de azúcar  una industria a gran escala, y en realidad, fueron los árabes los primeros que establecieron grandes fábricas de azúcar en la escala, refinerías y otras instalaciones relacionadas con la producción de azúcar . Los árabes llevaron estos conocimientos a los territorio conquistados, y  el azúcar se introdujo en Egipto, el Norte de África, España y parte del Mediterráneo.

Como decíamos antes, mientras Europa y América no conocieron el azúcar hasta hace unos siglos, en Persia, en la India y en todo el sur de Asia se lo usaba desde muchos siglos antes de Jesucristo. En estas regiones ya se extraía de la caña de azúcar: dicha planta es una especie de bambú cuya médula tiene un sabor dulcísimo y que crecía allí en estado silvestre. Su médula era una golosina para los chicos y un alimento tónico para los sol. dados en sus agotadoras marchas. Poco a poco se instalaron y extendieron las plantaciones de caña y se produjo tanto azúcar que comenzó a exportarse a Arabia y China, donde se difundió ampliamente.

Entre tanto, en Europa se ignoraba la existencia del azúcar. Griegos y romanos continuaban comiendo sus tortas untadas con miel, que era el alimento más dulce que conocían. Los griegos descubrieron el azúcar de caña durante las expediciones de Alejandro, y lo llamaron “sal india “miel de caña”.

En ese tiempo las plantaciones de caña tomaron mucha importancia y su cultivo llegó hasta la China; pero esto se olvidó, y cuando algunos siglos más tarde Roma fue la capital del mundo, los romanos no conocían el azúcar y seguían endulzando su pastelería con miel.

Las cañas o las remolachas cortadas en trozos por máquinas especiales pasan directamente a los depósitos de forma cilíndrica. Luego aparatos separadores dejan el azúcar libre de impurezas.

Al principio de la Edad Media los árabes invadieron el mundo cristiano, ocupando España y Sicilia; allí, por primera vez en Europa, se plantó caña de azúcar.En la época del descubrimiento de América las plantaciones de España eran florecientes y se explotaban en escala industrial. Se pensó entonces, naturalmente, en trasplantar la prodigiosa caña al Nuevo Continente, cuyas tierras húmedas y cálidas resultarían muy aptas. Las primeras experiencias se hicieron en 1506 en México y en la Española, hoy Haití.

En ambos lugares los resultados fueron tan satisfactorios que pronto se pudo exportar azúcar en gran escala. Sin embargo, a fines del siglo XVI ese producto era todavía tan escaso en Europa, que se despachaba al público en las farmacias.

Fuera de España, los primeros proveedores de azúcar fueron los holandeses y luego los ingleses. Para el año 1700, las colonias americanas abastecían a todo el mercado europeo, mientras las plantaciones de Europa declinaban hasta casi desaparecer.

La naturaleza de “bien de lujo” del azúcar, provocó que se le atribuyesen poderes medicinales. Muchas guías médicas de aquella época recomiendan suministrar azúcar a enfermos inválidos para aumentar sus fuerzas.

CAÑA DE AZUCAREn uno de sus primeros viajes, Cristóbal Colón llevó consigo plantas de caña de azúcar y las plantó en tierras del caribe. Este clima presentaba tantas ventajas para el cultivo de la caña de azúcar, que se estableció rápidamente una industria azucarera en aquel lugar.

La demanda de azúcar en Europa era tan elevada que muchas de esas islas caribeñas fueron casi completamente deforestadas para crear grandes campos de cultivo de caña de azúcar, como por ejemplo la isla de Barbados, Antigua y parte de Tobago.

Millones de personas fueron transportadas de diversas partes del mundo como África o La India para trabajar en los grandes campos de cultivo. La producción de azúcar estuvo por tanto íntimamente ligada al comercio de esclavos por parte de occidente.

El azúcar fue sin duda muy popular y rentable de productos en Europa durante la Edad Media. Los portugueses comenzaron a cultivar la caña de azúcar en sus colonias de la costa de África occidental, principalmente en Madeira y Santo Tomé. La primera cosecha de Madeira fue el trigo. La caña de azúcar generaba grandes cantidades de beneficios, y la economía de las Islas Madeira prosperó, y en 1452, llegaron los esclavos africanos  y esto hizo que la industria más rentable.

Debido a la inestabilidad política, desastres naturales, persecuciones religiosas (muchas personas falsamente acusadas judíos), hubo una emigración hacia Brasil que estaban bajo una menor influencia de estas opresiones. En contraste de las  primeras colonias,  Brasil no tenía originalmente productos genuinos de cultivos, y los nuevos colonos comenzaron a cultivar caña de azúcar e hicieron un negocio muy rentable.

El primer ingenio  fue construido en Pernambuco en 1516, y a la mitad del siglo, funcionaban cinco  ingenios y por 1600, ya había ciento veinte. Los esclavos eran tratados muy severamente: sufrieron de quemaduras, pérdida de brazos y manos, y severos castigos sobretodo luego de algunas rebeliones. Sin embargo, algunos esclavos mas hábiles ascendieron  en  jerarquía y se convirtieron en  maestros, que eran responsables de las etapas finales de la producción azucarera.

Europa consumía azúcar americana; el transporte estaba a cargo de barcos holandeses, ingleses y españoles. Los cargamentos de azúcar eran botines muy codiciados por los piratas siempre al acecho de alguno. En el siglo XVIII aumentó considerablemente el consumo de azúcar como consecuencia de la popularidad que alcanzaron el uso del té y el del café.

EL CULTIVO-MÉTODO CUBANO:
El método cubano para el cultivo de la caña de azúcar: El método cubano de talar la tierra cubierta de bosques y de plantar en terreno virgen es seguido en todas las re giones hispanoamericanas. Se cortan los árboles y la maleza, dejando que se sequen; los árboles derribados se disponen de modo que no obstruyan el paso de ios carros, las ruedas de los cuales son tan grandes que los ejes pasan por encima de los troncos y de las cepas.

La madera de valor, tal como la del cedro español, la caoba y otras maderas duras, ordinariamente se retira del campo y se aprovecha, aunque durante la Guerra Europea grandes cantidades fueron destruidas sobre el terreno en la prisa por obtener nuevos campos destinados a las plantaciones.

Finalmente, cuando las condiciones atmosféricas son favorables, se prende fuego a la maleza y en muy poco tiempo el terreno es un páramo lleno de troncos ennegrecidos y de cepas con toda la raigambre al descubierto.

La tierra no necesita recibir más preparación para la plantación de la caña; así que, después que han caído algunas lluvias copiosas que lian empapado suficientemente el suelo, comienza la plantación. Para ello, por medio de una barra se practica un agujero en el suelo, se coloca en él un corto trozo de caña y se recubre con tie rra, apelmazando ésta un poco. La operación se repite de trecho en trecho, formando filas a seis pies de distancia unas de otras.

El único cuidado que requiere después la caña es una labor de azada de cuando en cuando. Los suelos vírgenes fértiles producen muchas cosechas antes que sta necesario proceder a la resiembra.

LA REMOLACHA: La producción industrial  del azúcar de remolacha empezó realmente en 1806, con el famoso edicto de Napoleón bloqueando el continente europeo contra Inglaterra, aunque el azúcaí de remolacha había sido aislado va hacia el año 1747 por Mareratt en Alemania, y otro alemán. Achard había comenzado ensayos para la extracción industrial de dicho azúcar en 1790 y llegó a construir una fábrica en 1800.

Bajo el patronato de Napoleón, la obtención del azúcar de remolacha constituyó una industria muy próspera, pero la competencia del azúcaí tropical llegó a ser tan grande, que sólo pudo salvarse mediante subvenciones y tarifas protectoras La remolacha nunca ha tenido las románticas circunstancias ambientes que el sistema de propiedad patriarcal y casi feudal dio un tiempo a la caña de azúrar.

Durante el siglo XVIII se generalizó el consumo de café y té, lo que hizo necesario producir grandes cantidades de azúcar. El alemán Margraf concibió, en 1747, la idea de extraer azúcar de la pulpa de remolacha, planta que, además de contener un alto porcentaje de azúcar, ofrecía la ventaja de poder ser cultivada en todos los climas templados a muy bajo costo. Las tentativas de Margraf fracasaron.

En cambio, su compatriota Achard tuvo mayor éxito, pues en 1798 pudo obtener azúcar de remolacha y presentó las primeras muestras al rey de Prusia, Federico Guillermo III. Este azúcar era tan blanco y dulce como el de caña. El cultivo de la remolacha comenzó a extenderse en Europa en 1806. El bloqueo continental de ese año cerró los puertos europeos a los barcos de los ingleses, quienes en esa época dominaban el mercado azucarero.

Francia ya no podía recibir azúcar de sus colonias, y entonces Napoleón pensó en cubrir las necesidades de este producto sin tener que depender de la importación de America. A partir de ese momento se multiplicaron las plantaciones dé remolacha y se crearon, ya en 1812, escuelas especiales para capacitar a quienes, con su trabajo, desarrollaron esta importante industria.

La remolacha azucarera es una planta bienal que se cultiva en todos los climas. Su enorme raíz contiene un gran porcentaje de azúcar (del 10 al 13 % de la re­molacha empleada) Una hectárea cultivada de caña rinde unos 40.000 kilos de vegetal limpio, lo cual equivale a unos 3500 kilos de azúcar cristalizada.

Según información reciente, Petrobras, ente estatal brasileño, invertirá cerca de 2.000 millones de dólares en proyectos de generación de energía. Uno de ellos, apuesta a la biomasa producida a partir del bagazo de caña de azúcar.

PROCEDIMIENTO DE EXTRACCIÓN: Las cañas se trituran entre las ruedas de un molino. El zumo que resulta se pasa a unas calderas en que se purifica por la acción de la cal. Se lleva luego a unas cubas agujereadas donde se espesa el liquido hasta llegar a la cristalización.

En otro procedimiento más perfecto el zumo bruto se filtra y se cuece al vacío, obteniéndose unos cristales que después se clarifican en una turbina. En cuanto a las remolachas, éstas se cortan en pedazos con máquinas especiales y pasan directamente a cubas donde el agua hirviente disuelve el azúcar formando un líquido espeso de color amarillo. Depurado por medio de cal apagada, se filtra y se espesa en aparatos centrífugos llamados de “efecto múltiple”. El último paso es la evaporación al vacío, con lo que se produce la cristalización.

Cuando los azúcares así obtenidos se destinan al uso doméstico, se refinan para hacerlos más blancos y de mejor aspecto. Las pulpas, melazas y otros productos derivados son un excelente alimento para el ganado. La melaza se utiliza para fabricar el alcohol.

A lo largo de toda su historia, el azúcar se ha manifestado como un producto de temprana e intensa vocación mercantil. A ello han contribuido tanto las limitaciones climáticas para el cultivo de la caña de azúcar, como su creciente presencia en la alimentación humana.

Cuando estemos prontos a endulzar nuestro pocillo de aromático café o la taza de leche, recordemos la larga historia del azúcar, ese alimento tan común, blanco y cristalino, fruto de intensas búsquedas, estudios y fatigas

Actualidad: El consumo anual de azúcar en la actualidad ronda los 120 millones de toneladas y aumenta a un ritmo de dos millones de toneladas al año. La Unión Europea, Brasil e India son los tres mayores productores y juntos suman alrededor del 40% de la producción anual. En cualquier caso, la mayoría del azúcar consumido se produce en el propio país, y solo un 25% se comercia en el mercado internacional. La caña de azúcar es consumida en más de cien países, y la cantidad de azúcar procedente de esta planta es aproximadamente seis veces mayor que la de la remolacha.

Las formas y grados de azúcar que se presentan en el comercio: En el comercio se presentan muchos grados y formas de azúcar refinado y algunos de estos tipos tienen especial interés. El azúcar de pilón se suele presentar partido en terrones de forma cúbica o en tabletas parecidas a las fichas de dominó, que se moldean empleando azúcar humedecido con licor sacarino perfectamente incoloro y que se deseca en estufas especiales. Se hacen también terrones en forma de tabletas por un procedimiento, llamado de Adant, que consiste en hervir cristales de azúcar muy brillante en licor sacarino de la mejor calidad, vertiendo el magma resultante en moldes mediante una máquina centrífuga de un tipo especial.

La parte de jarabe queda entonces expulsada y los cristales se lavan estando en la misma máquina, con una solución pura  concentrada de azúcar para desalojar las últimas porciones de jarabe. Los moldes se trasladan entonces a una estufa donde las laias de azúcar se desecan y después se sierran y cortan en tabletas que se clasifican con cuidado, y solamente las más perfectas se empaquetan en cartulina fina.

El azúcar en polvo se prepara triturando el azúcar granulado; las clases más finas, destinadas a confitería, se tamizan a través de un cedazo de seda. Los azúcares refinados, pero que conservan color y forman las clases llamadas «moreno» y «terciado» proceden de jarabes que no han sido filtrados a través de carbón animal. Son también interesantes los procedimientos seguidos en las refinerías para empaquetar las diferentes clases de azúcares granulados. Estas distintas clases de azúcares se pesan automáticamente, lo mismo que se vayan a empaquetar en sacos que en cartulinas.

El simple contacto con una llave en las balanzas donde se coloca el azúcar hace pasar un peso determinado de éste dentro de un saco, que es transportado por una correa sin fin a una máquina de coser que cierra el saco. Para hacer paquetitos en cartulina, la máquina toma una hoja de cartulina de una pila de ellas, le da forma de caja, forra ésta interiormente, engruda las pestañas dejando abierto un extremo para rellenarla. Inmediatamente después la lleva a una balanza preliminar donde se pesa dentro de la cajita aproximadamente la cantidad de azúcar que le corresponde, pasando luego a una segunda balanza, donde se corrige rigurosamente la pesada.

La cajita, llena de azúcar, pasa entonces a otro mecanismo que cierra la parte abierta y sella el paquete, que es recogido por un transportador, el cual, automáticamente, va recogiendo estos paquetes y los coloca en cajas grandes de madera. Las cubiertas de éstas se clavan en seguida por una máquina especial y las cajas son transportadas mecánicamente a los almacenes o depósitos.

La mano de los operadores nunca toca el azúcar en todo el proceso de su fabricación y refinación. El azúcar perfectamente refinado es prácticamente sacarosa químicamente pura, pues contiene solamente un décimo por ciento de impurezas constituidas casi exclusivamente de humedad.

ALGO MAS SOBRE EL AZÚCAR DE REMOLACHA…

El azúcar de remolacha requiere mayores gastos de cultivo y de extracción que el de caña, pero la planta puede cultivarse en países de clima templado. Con lo cual, dichos países se hacen menos dependientes de las importaciones de azúcar de caña.

Las semillas se siembran en primavera, y la remolacha debe recolectarse, aunque es una planta bienal, al fin del primer período vegetativo, en que la raíz contiene el máximo de reservas, principalmente sacarosa. Dado que la parte que se aprovecha de la remolacha es la raíz, el principal contaminador de la remolacha es la tierra, especialmente si al arrancar la planta estaba el suelo húmedo o tal vez cubierto de agua.

Parte del cieno puede quitarse sacudiendo la remolacha antes de su carga. También se quitan las hojas y la parte superior de la raíz, antes de transportar la cosecha a la fábrica de azúcar. Al llegar a ésta, las remolachas se almacenan en grandes depósitos de cemento, de donde se las retira a medida que se van necesitando.

Para quitarles la tierra y otras impurezas que permanecen todavía adheridas se lavan prolijamente. Después de pesada, la remolacha limpia se mete en una máquina cortadora, que la reduce a tiras finas. Una vez cortada, se puede empezar la extracción del jugo azucarado. En los difusores, los trozos de remolacha, empapados de agua caliente, van perdiendo el azúcar, que pasa al agua en virtud de un fenómeno llamado osmosis. Mientras la concentración de azúcar en el agua sea inferior a la de las células de la planta, el azúcar pasará al agua. Para mejorar el rendimiento del proceso, se renueva el agua de los difusores que contienen las agotadas tiras de remolacha. Según se va disolviendo el azúcar, penetran en el jugo bruto algunas impurezas en esta etapa.

El jugo bruto se bombea a través de un par de tanques de carbonatarían, donde se trata con cal y anhídrido carbónico. El carbonato calcico insoluble que se forma hace precipitar algunas de las impurezas que todavía contiene el jugo. Después del paso por cada tanque, dichas impurezas precipitadas se eliminan por filtrado. El jugo se trata ahora  con anhídrido sulfuroso y se vuelve a filtrar.

El líquido resultante o jugo sin concentrar, pasa ahora a una serie de evaporadores, donde su volumen disminuye grandemente, a causa de la evaporación de agua. Se procura economizar el uso del vapor en estos evaporadores, de la misma manera que fue conservada la energía calorífica en la evaporación del jugo de caña.
En un momento dado, se hace subir la temperatura hasta el punto de ebullición. La concentración del jugo va aumentando, a medida que va perdiendo agua. Transcurrido un tiempo, la solución se satura, y empiezan a formarse pequeños cristales de azúcar. Como en todas las etapas del proceso, se procura economía en el uso del vapor, bajando el punto de ebullición del liquido por mantenimiento del vacío en los recipientes de ebullición (el punto de ebullición de un líquido desciende al reducir la presión ejercida sobre él).

La masa viscosa de cristales de azúcar y el jugo concentrado (melaza), se separan en centrifugadoras, de modo muy parecido a como se realiza la separación de los cristales de azúcar bruto de caña, de su melaza. Puede obtenerse una segunda producción de cristales de azúcar, a partir de la melaza residual, diluyéndola con una pequeña cantidad de agua y volviendo a hervirla. Se desperdicia muy poco en la fabricación del azúcar.

Las tiras de remolacha (pulpa), de las que se ha extraído el azúcar, se secan y se venden como alimento para ganado. El depósito de cal que se recoge en los filtros puede usarse para endulzar los suelos ácidos.

CRONOLOGÍA

500 a.C. — Primeras noticias de la existencia de la caña de azúcar en Occidente tras un viaje del rey persa Darío a la India. La caña crece de forma natural en el valle del Indo y basta con masticarla para obtener el zumo dulzón de las fibras.

330 a.C. — Alejandro Magno descubre el azúcar en su viaje de conquista a la India.

200 a.C. — La caña de azúcar empieza a cultivarse en China.

Siglo VIII — Los árabes la distribuyen por todo su imperio y empiezan a cultivarla donde el clima lo permite, pues la caña de azúcar no tolera las heladas.

Siglo XII — Los cruzados la dan a conocer en Europa y se cree que ya se cultivaba en Sicilia.

1498 — En su tercer viaje, Cristóbal Colón llega a las Islas Canarias, se detiene en la isla de Gomera, se enamora de Beatriz de Bobedilla y permanece un mes anclado. Cuando parte, ella le regala plantas de caña para que las lleve al Nuevo Mundo.

1540 — Los portugueses introducen el cultivo de caña de azúcar en Brasil y en las Guayanas.

1625 — Los alemanes llevan el cultivo de la caña desde América del Sur a las islas del Caribe. • El precio del azúcar durante el siglo que viene será equivalente al del oro, induciendo el trafico de esclavos para poder plantar en grandes cantidades en todas las colonias americanas, desde Brasil y Cuba al sur de Norteamérica.

1747 — El químico alemán Andreas Marggraf descubre la sacarosa en la raíz de la remolacha, planta derivada de la acelga común.

1750 — La colonia francesa de Santo Domingo (antes de dividirse en Haití y República Dominicana) se convierte en el primer productor mundial de caña de azúcar. Poco después, lo será Jamaica y tras la revolución de Haití la producción de Santo Domingo pasa a Cuba. • A lo largo del siglo XVIII, los ingleses llevan a sus colonias caribeñas para producir azúcar a más de un millón de esclavos.

SlGLO XIX — Se inicia el cultivo masivo de la remolacha azucarera a partir de la especie Beta marítima, una variedad de la acelga silvestre que se ha conseguido por selección natural, priorizando el tamaño de la raíz, gruesa y carnosa, de la que se obtiene el azúcar.

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http://wv.essortment.com/historysugarca_ruef

Ver: Recursos Naturales de Tucuman 

Historia del arroz Consumo Cultivo Alimentacion Produccion Arroz

Historia del Arroz: Consumo, Cultivo Alimentación y Producción de Arroz

El arroz es conocido desde las más remotas épocas. Su cultivo se propagó rápidamente de Oriente a Occidente. En todas partes se lo aprecia por su valor nutritivo. Por eso. se lo llama, con razón, “el tesoro de los pantanos«.

Éstos son dos ejemplos típicos de cómo se considera el arroz en Occidente y en Oriente. Para la mayoría de los occidentales el arroz es una comida sabrosa, sana y de fácil digestión; para millones de orientales es el alimento vital. Los chinos se saludan diciendo: “¿Comiste tu arroz?” Si la respuesta es afirmativa, equivale a “gracias, estoy muy bien!”.
granos de arrozEl arroz es uno de los productos agrícolas cuyo cultivo y consumo más auge ha experimentado en los últimos años. Es el recurso alimenticio más utilizado por los países pobres en su alimentación y la demanda en los países ricos aumenta cada año.

En la UE, el ritmo del incremento de esta demanda, si bien ha decrecido en los últimos años, sigue estando entorno al 2% anual, situándose actualmente entre los 4,5 y 5,0 kilogramos por persona al año.

Actualmente el consumo mundial de arroz alcanza a 500 millones de toneladas.

Esto significa que las tierras dedicadas al cultivo del arroz, en Oriente y Occidente, producen una cantidad que alcanza para alimentar a millones de personas cada día.

Desde hace cinco mil años representa una de las más importantes fuentes de vida para el ser humano, y la tierra no cesa de producirlo en grandes cantidades.

El arroz es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas. Se eleva raramente a más de un metro de altura y se cultiva en terrenos húmedos.

Tiene largas raíces fibrosas y su tallo, que es hueco, presenta cuatro o cinco nudos, de donde salen las hojas lisas y lanceoladas.

Su inflorescencia se denomina panoja, y consiste en un verdadero racimo de espiguillas, duro y erecto, que nace sobre cada rama. Como el del trigo, su fruto es una cariópside, es decir, un fruto seco e indehiscente que tiene una sola semilla, a la cual está adherido íntimamente el pericarpio.

El 75% de la población mundial lo incluye en su dieta alimenticia diaria, pudiendo superar en algunos casos el consumo de otros cereales como el maíz y el trigo. La producción mundial de arroz supera los 500 millones de toneladas, teniendo en cuenta que sólo los países asiáticos obtienen el 90% de la producción.

Cultivo: Un inmenso estanque, estriado por montículos de tierra, refleja al cielo en sus aguas muertas. Después de labrar, abonar y nivelar el terreno, el arroz se siembra en cámaras de cultivo”, separadas por pequeños diques que retienen el agua. Deberá estar cubierto por una napa de agua de diez a quince centímetros de alto, pues la germinación exige suelo muy húmedo.

Las escardadoras arrancan las hierbas dañinas, las algas de agua dulce y las plantas acuáticas que ahogarían los tiernos tallitos del arroz. Algunas de estas plantas útiles son tan pequeñas, que es necesario conocerlas muy bien para no confundirlas con las que deban arrancarse.

Esta limpieza exige dos o tres operaciones sucesivas, dura alrededor de cuarenta días. Como se necesita retirar el agua para realizar esta labor, se aprovecha para abonar el terreno. Para la cosecha se usan máquinas recolectoras, y antiguamente se hacia a mano usando la hoz.

El arroz grueso se trilla en las eras o en los secaderos. Después comienza la fase industrial: el grano inicia una danza endiablada que le impone su tránsito remolinante de una máquina a otra.

En los establecimientos importantes, que disponen de equipos modernos, se somete el arroz a una veintena de operaciones después de permanecer un tiempo en los silos.

Los cernedores separan del grano todas las materias heterogéneas que se le pegaron, unas máquinas especiales lo desbarban y las descortezadoras lo despojan de las glumas. Después pasa a los selectores, cuyo movimiento de vaivén, que separa los residuos de cariópsides, lo hace caer en otras máquinas.

Desnudo, pero todavía bronceado, el arroz sigue su camino y entra en la primera máquina blanqueadora, donde perderá el pericarpio, y después en otra que lo limpia. Ya está casi listo para el consumo.

cocecha del arroz

El arroz proporciona entre el 25 y el 80% de las calorías de la dieta diaria a 2700 millones de personas de Asia (donde se produce el 90% de la producción mundial), es decir, a cerca del 50% de la población mundial, donde se le considera el alimento básico de la civilización oriental. Por este motivo, es el cereal más utilizado en la alimentación humana (básicamente sólo se destina a esa finalidad), aunque su producción todavía no alcanza a la del trigo (considerado como el alimento básico de la civilización occidental).

Sin embargo. los granos son aún rojizos, y para el consumidor delicado convendrá seleccionarlos, refinarlos y trillarlos todavía más. Estas últimas operaciones se confiarán a las seleccionadoras mecánicas, a las cepilladoras y a las trilladoras.

Los establecimientos modernos también poseen trituradoras, que transforman en harina los granos rotos y el arroz de inferior calidad; tamices centrífugos para separar las glumas, verdaderas escamas que forman la cubierta de las gramíneas, y otras máquinas para recoger la paja, que se utilizará en la fabricación de sombreros y de papel, o en los establos como jergón para los animales.

Los gastrónomos aprecian mucho el arroz italiano, que puede competir con el que se cultiva en América (Carolina) o en Extremo Oriente. Algunos países como Italia produce cincuenta variedades distintas.

En las montañas de Madagascar y de la Cochinchina crece un tipo que se denomina arroz seco.

En ciertas regiones de Oriente se aprovechan las lluvias estacionales para. cultivar un arroz muy rico en gluten, pero que se ablanda demasiado pronto en la cocción. Allí también se cultiva un arroz aromático, muy buscado por los indígenas. En regiones sujetas á inundaciones periódicas se produce una especie de arroz empleado principalmente como forraje. El arroz se clasifica en “con” barba o “sin” ella, y, según el tiempo en que madura, en “temprano”, «de estación» y «tardío»

Desde hace siglos su comercio cobró considerable importancia en Extremo Oriente. Por las aguas del Yang-Tsé-Kiang, que en su trayecto desde el Tíbet hasta el mar recorre 5.000 kilómetros y atraviesa provincias superpobladas, se ven pasar incesantemente embarcaciones cargadas con este precioso alimento.

Con sus palillos, tanto el mandarín, como el marinero, el rico y el pobre aderezado con grasa, condimentado con sustancias aromáticas  o picantes, y a veces realzado con una salsa en la que flotan insectos y gusanos para ellos suculentos.

Los especialistas no se han puesto de acuerdo sobre el país originario de esta gramínea. Algunos sostienen que las especies silvestres más antiguas se encontrarían en África; que de allí se habrían exportado a Asia, donde se desarrollaron muy rápidamente por. que encontraron tierras más aptas.

Según ellos, el cultivo del arroz en la India sería posterior a la invasión de los arios, que lo habrían importado allí. Las palabras hindúes ruzz y aruzz con que se designa el arroz derivarían del sánscrito y corresponderían a la denominación latina mantenida por Linneo: Oryza sativa.

Por el contrario, otros especialistas afirman que esa palabra se refiere a Orissa, región situada en el golfo de Bengala que en la antigüedad exportaba arroz al Occidente. En la Biblia no se lo menciona. A los árabes les corresponde el mérito de haber sido los primeros que cultivaron el arroz en España.

Los primeros arrozales italianos se remontan al advenimiento de la dinastía de Aragón a Nápoles. Los venecianos establecieron otros en el Norte. En 1468, la provincia de Pisa y el valle del río Po produjeron una cantidad considerable de este cereal.Actualmente, químicos, naturalistas y agrónomos dedican todos sus desvelos para acrecentar el rendimiento de este cultivo que transformó tierras pantanosas, donde la malaria hacía estragos, en tierras fértiles y prósperas.

El grano de arroz es una verdadera “perla de salud”. Su valor nutritivo equivale a cuatro veces el de las papas. Como se lo digiere fácilmente, es considerado un alimento de gran valor para los convalecientes, los dispépticos y los que padecen trastornos intestinales. Puede servir de base para la alimentación de los niños pequeños, porque no produce fermentaciones. Interviene en los regímenes de los recién nacidos y en la dieta de los ancianos.

Además es un alimento vigorizante; tenemos una prueba de ello en la extraordinaria resistencia de los “culís”, que se alimentan casi exclusivamente de arroz. Muchas personas dicen que no les gusta el arroz, pero esto ocurre porque en muchos hogares no saben prepararlo y lo cuecen demasiado.

Sin embargo, existen muchos sistemas para atenuar este inconveniente. El principio es simple: despojarlo de su almidón. ¿Quieren saber cómo lo preparan los hindúes? Lo cuecen en mucha agua, así le hacen perder la fécula, y después lo sirven “al natural”. Los italianos lo cocinan en manteca hirviente o en grasa antes de agregarle caldo. La primera operación es una verdadera torrefacción que modifica los efectos de la fécula. Los anamitas, habitantes de la Indochina oriental, lo someten a minuciosos lavados. 

PLAGAS Y ENFERMEDADES DE LOS ARROZALES
Es indudable que no obstante ser el riego (sobre todo el riego oportuno) la principal preocupación del cultivador de arroz, múltiples peligros, además de la sequía, acechan no sólo a la planta durante su crecimiento, sino también al grano, tanto en la espiguilla como una vez maduro y cosechado.

En éste, quizá más que en otros tipos de cultivo, los factores meteorológicos inciden desfavorablemente: los vientos fuertes suelen arrancar las plantitas al agitar con violencia el agua en que crecen, y también «acostar» los arrozales en plena fructificación, cuando las débiles cañuelas no pueden resistir las rachas; las heladas tardías, que «queman» las plantas, especialmente cuando el cultivo no está bien encharcado (por eso, cuando existe amenaza de helada, suelen contrarrestarse en parte sus efectos nocivos inundando de noche las parcelas); las sequías prolongadas y los inconvenientes en la práctica de la irrigación artificial atrasan notablemente el desarrollo de las plantas; las lluvias copiosas, con el arroz en plena florescencia, malogran la producción de grano, y el granizo (fenómeno poco frecuente en las zonas arroceras), si llega a producirse, atrasa las plantas en cualquier etapa de su crecimiento.

También son atacados los arrozales por los pájaros granívoros (por ejemplo, el tordo de laguna, entre nosotros), los insectos coleópteros (gorgojos, entre otros), las orugas de lepidópteros (orugas militares, gusano perforador, etc.), hemípteros (chinches de las plantas y chinches de agua), y las innumerables plantas invasoras, como el llamado «arroz macho» o «arroz colorado», hongos parásitos (afecciones micóticas), juncáceas, verdolagas, etc., que se multiplican en los suelos húmedos.

COSECHA
Las labores de recolección, generalmente realizadas a fines de otoño (aunque cada variedad tiene distinta época de maduración), consisten en la siega (a mano o a máquina), previo desagote del arrozal, el engavillamiento, la trilla (que comúnmente se realiza con las máquinas trilladoras corrientes, con algunas adaptaciones) y el secado del grano mediante secadoras mecánicas.

Para cada zona, y adaptada al suelo y al clima, existe una variedad de arroz. En Corrientes, por ejemplo, que es la principal provincia productora argentina, la variedad conocida como Blue Rose rinde casi cuatro toneladas por hectárea y, sembrada oportunamente, tarda ciento sesenta días desde la germinación del grano hasta su maduración. (Investigaciones de la Estación Experimental Agropecuaria de INTA y de la Estación Experimental de Arroz de la Facultad de Agronomía de la Universidad Nacional de La Plata.)

Accidentes con Animales Riesgos Enfermedades Transmitida Por Animales

ACCIDENTES CON ANIMALES VENENOSOS – ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR ANIMALES

RIESGOS RELACIONADOS CON LOS ANIMALES: LOS RIESGOS relacionados con los animales pueden ser directos (mordeduras, picaduras) o indirectos (transmisión de enfermedades).

serpiente venenosaEl hombre, con su comportamiento, debe evitar violentar al animal, que puede atacarle por miedo. Por otra parte, la reacción ante una mordedura o ‘una picadura no debe ser de pánico. Ciertas medidas de urgencia simples, tomadas de manera inmediata, pueden salvar la vida y permiten esperar hasta conseguir la ayuda más apropiada.

Serpientes: Las víboras son algunas de lar serpientes mas peligrosas que existen. Aunque a veces causan la muerte, sus mordeduras son menos graves si se toman rápidamente las medidas apropiadas. Ante señales de mordedura en la piel, como reconocer si se trata de una mordedura de víbora o de una serpiente inofensiva?.

La mordedura de víbora se caracteriza por la presencia de dos grandes orificios dispuestos a ambos lados de las señales de los dientes.

El veneno de víbora es hemolítico, es decir, destruye la pared de los glóbulos rojos, lo que produce un bloqueo de los riñones  y  una anemia aguda con shock.

Después de la mordedura, además de la llamada urgente al médico, lo primero es disminuir la acción del veneno cortando al máximo su entrada en la circulación: extender y calmar al paciente, inyectar suero alrededor de la mordedura y en la raíz del miembro afectado, poner eventualmente un torniquete que se aflojará cada 20 minutos durante diez segundos, utilizar agua oxigenada (no alcohol) para desinfectar, enfriar la herida con hielo, etc.

Es aconsejable no chupar la herida, pues la existencia de una caries o de una pequeña llaga bucal puede dar origen a la contaminación.

perro rabiosoPerros: Si un perro muerde sin motivo, siempre hay que desconfiar de la rabia, con mayor razón si el comportamiento del animal es extraño, si presenta una hipersalivación o si es un perro vagabundo. Habrá que lavar la mordedura con agua y jabón, no frotar para no favorecer la penetración de la saliva, desinfectar con alcohol, consultar enseguida a un médico y advertir a un veterinario.

La rabia, enfermedad vírica que ataca al sistema nervioso, es siempre mortal. Pero su larga fase de incubación (90 días de promedio) permite vacunar a tiempo a todo individuo mordido por un animal sospechoso.

En el hombre la rabia evoluciona en dos fases: hormigueos y prurito en la zona deis herida, después período de excitación con espasmos musculares y dolor de cabeza muy violento, con miedo a os característico de la afección y estados de furor incontrolables, después muerte precedida de parálisis y coma.

la rabia la transmiten los zorros, que muerden a los perros y animales domésticos; y éstos la transmiten al hombre. la vacunación de los rebaños y de los perros constituye el medio más eficaz de prevención, así como la eliminación de los animales vagabundos. El perro está, igualmente, implicado en la transmisión del tétanos.

Gatos: El gato es, igualmente, responsable de la transmisión de la rabia, del tétanos y de la pasteurelosis. Además, es responsable de una afección específica llamada ‘enfermedad por arañazo de gata’ (iinforreticulosis), infección de los ganglios, de evolución favorable, de origen vírico y transmitida, como su nombre indica, por un arañazo.

toxoplasmosisEl gato está, por otra parte, implicado en la transmisión de la toxoplasmosis: el toxoplasma, parásito intestinal del gato, y sus huevos se encuentran en las deposiciones del animal afectado. Si un cerdo, bovino u ovino come la hierba contaminada, los huevos del toxoplasma se depositan en su carne.

El hombre se contamina mediante la ingestión de carne mal cocida, la toxoplasmosis, benigna en el adulto, puede tener consecuencias catastróficas en el embarazo.

Ratas: Es corriente que las ratas ataquen al hombre. Generalmente, los más afectados por estos animales son los basureros, alcantarilleros y estibadores. La rata, además de en el tétanos y la rabia, está  implicada en la transmisión de la leptospirosis, enfermedad caracterizada por fiebre elevada, ictericia con afección hepática y hemorragias.

Ganado: La brucelosis es una enfermedad bacteriana transmitida por los bovinos y los cerdos. Produce fiera recurrente e hinchazón del bazo; además, puede originar formas meníngeas mortales. Se da en los agricultores y veterinarios.

Abejas y avispas: Las abejas y avispas producen picaduras muy dolorosas, pero generalmente benignas. Las avispas son más agresivas que las abejas. Una picadura interna en la garganta puede producir la muerte por la inflamación de los tejidos que produce, con obstrucción de las vías aéreas superiores. Las picaduras múltiples, con afectación tóxica general y eventual shock, son graves.

Arador de la sarna: la sarna es una dermatosis muy contagiosa debida a un ácaro que excava surcos en la piel para poner allí sus huevos.

Mosquitos: los mosquitos, que se encuentran por todo el globo, desde las regiones cálidas hasta Laponia, suelen vivir en las aguas estancadas, y son responsables de la transmisión del paludismo, o malaria.

Pulga: la pulga de la rata puede transmitir la peste. Esta enfermedad no existe actualmente en Europa. Pero se dan casos todos los días en los países del tercer mundo, en particular en Asia.

Garrapatas: las garrapatas son parásitos del perro que se alimentan por succión sanguinas. Sus picaduras, a veces, afectan al hombre y no son peligrosas en si mismas. Sin embargo, pueden transmitir la fiera de las g arraparas, enfermedad vírica caracterizada por la mancha negra que deja en la zona de inoculación (enfermedad de Lyme).

Piojos: los piojos son pequeños parásitos hematófagos (que aspiran la sangre) y que tienen una afinidad particular por los pelos y cabellos. Producen picores. El tratamiento está basado en insecticidas.

Escorpiones: La picadura de escorpión, animal articulado y venenoso, infligida por un aguijón situado al final de la cola, suele ser grave.

ACCIDENTES DE CIRCULACIÓN: COMO CAUSAS generales de los accidentes de carretera, se pueden indicar el formidable crecimiento del parque automovilístico y el peligro que presentan numerosos tramos (puntos negros) de la red de carreteras: a este respecto, se ha constatado que las autopistas son relativamente más seguras, aunque en ellas los accidentes sean más frecuentemente mortales.

Las condiciones meteorológicas también hacen peligrosa la conducción (calor excesivo, hielo, nieve, lluvia, escasa visibilidad nocturna). En la mayoría de los casos, el conductor es el responsable del accidente. Entre los factores de riesgo cabe citar, en primer lugar, el consumo de alcohol, que produce disminución de reflejos y sobreestima de las propias facultades de conducción.

Después, el no respetar las normas de circulación: velocidad excesiva, no mantener las distancias de seguridad, no llevar el cinturón de seguridad (que, si no protege contra las fracturas de costillas, evita que el ocupante salga despedido del vehículo, lo que causa la mayoría de muertes). Se aprecian igualmente malos hábitos de conducción en los trayectos largos: es aconsejable detenerse un cuarto de hora cada dos horas de viaje, evitar conducir inmediatamente después de las comidas (riesgo de adormecimiento) y desconfiar del amanecer si se ha conducido toda la noche. El accidente puede deberse también al mal estado del vehículo (frenos, neumáticos, luces).

Los vehículos de dos ruedas, es decir, las motocicletas, son causa de buen número de accidentes mortales. El llevar el casco protector disminuye la gravedad de los traumatismos craneales.

La incitación a la prudencia en los conductores se realiza no sólo mediante medidas represivas (sanciones, privación del permiso de conducir), sino también por medio de campañas informativas que les alertan contra las negligencias. Por otra parte, existen centros que verifican la seguridad de los vehículos.