Las Hormigas Cosechadoras

Animales Sin Esqueleto Interno Caracteristicas y Nombres

Animales Sin Esqueleto Interno – Características y Nombres

El esqueleto interno de los vertebrados proporciona una armazón, y un juego de palancas para los músculos. Para conciliar el desarrollo con la rigidez de los huesos, el crecimiento tiene lugar en las suturas entre las piezas óseas. En los huesos largos existen, hasta llegar a la edad adulta, discos cartilaginosos entre el cuerpo y los extremos: por allí se alargan y osifican gradualmente.

En los invertebrados el esqueleto exterior proporciona además una protección, a menudo eficaz. Pero plantea insolubles problemas de crecimiento que obligan al animal a realizar mudas para evadirse de un estuche demasiado chico y luego crecer rápidamente antes de elaborar otro. Atraviesa así fases críticas en las que no dispone de una defensa rígida apropiada.

Pero si el esqueleto es una armazón, no es más que el elemento pasivo del movimiento. Es perfectamente concebible que un cuerpo blando conserve su forma (por ejemplo el neumático del automóvil) o se mueva como puede hacerlo un resorte o una estructura pulsátil que se llena y vacía alternativamente.

Los vegetales disponen de una armazón rígida que les ayuda a mantener su forma y a resistir el viento y otros factores climáticos. Desde el punto de vista industrial, por ejemplo, se procura obtener maíces híbridos, de tallos muy erguidos, porque ello simplifica enormemente el trabajo de las máquinas.

Los seres vivos se mueven contrayéndose. La contractibilidad es una propiedad inherente en mayor o menor grado a toda la materia viviente. Con la especialización se concentra en los músculos, pero casi todas las formas del protoplasma muestran algún grado de contractibilidad.

SERES UNICELULARES
La ameba vive en el agua; no necesita luchar contra su propio peso porque se halla en estado de flotación. Debido a que su membrana celular es fina y débil, el animal no tiene forma definida. Para moverse la ameba fluye emitiendo una prolongación de protoplasma llamada sendópodo (falso pie) en el que poco a poco se va acumulando toda la sustancia del animal, que de ese modo consigue trasladarse.

unicleulares

Los sendópodos sirven también para rodear e introducir en el cuerpo los alimentos. Otros seres unicelulares poseen filas de pelos rígidos conocidos con el nombre de cilias, que vibran rítmicamente. En otros casos tienen una prolongación única o flagelo, ondulante, como un látigo, que es su principal órgano de locomoción.

LA MEDUSA: La medusa no tiene esqueleto interno o externo ni tampoco un caparazón que la proteja. El agua, que forma el 95 % de su cuerpo, le proporciona gran parte del apoyó que necesita; cuando una medusa queda en la orilla fuera del agua se aplasta porque le falta esqueleto de sostén: El protoplasma de las células es generalmente tan fluido que también un elefante sin esqueleto se desplomaría como un montón de carne incapaz de movimientos eficaces y de defensa.

En la campana de la medusa hay algunas fibras musculares. Cuando se contraen, expulsan en forma de chorro el agua almacenada y la medusa avanza; luego se dilatan lentamente, penetra agua otra vez, y el ciclo recomienza. De ahí que la medusa, que carece de esqueleto, sea capaz de cierto grado de propulsión.

Medusa

La medusa avanza mediante lentas extensiones y contracciones de su campana, que expulsan agua;
el chorro así producido impele ai animal

LA HIDRA: La hidra es también un pequeño animal acuático sin esqueleto. Su cuerpo se parece a una bolsa vacía, con una boca rodeada por una corona de tentáculos. La bolsa consta de dos paredes, es decir de dos capas de células separadas por una sustancia gelatinosa. Algunas de las células se modifican y se prolongan con largas fibras musculares que al acortarse alteran considerablemente la forma del animal.

hydra

Las ilustraciones muestran cómo las fibras musculares de la capa exterior corren a lo largo del cuerpo, mientras que las de las células interiores son circulares.

Si las fibras longitudinales se acortan de un lado, el animal se inclina en esa dirección. Si todas lo hacen simultáneamente, la altura del animal disminuye. Cuando se contraen las fibras circulares, el cuerpo del animal se hace más fino y más largo.

LOS GUSANOS: Tampoco la lombriz tiene esqueleto. Sus células se cementan o aglutinan mediante sustancias especiales y existen tejidos conjuntivos que mantienen los órganos en su posición debida. Se puede considerar esquemáticamente a la lombriz como un par de tubos concéntricos y separados por una capa de fluido. La presión de este líquido mantiene la forma cilindrica del gusano y provee al mismo tiempo un punto de apoyo (puesto que su volumen es fijo) y la lubricación necesaria entre el tubo digestivo y la parte muscular móvil.

En la lombriz de tierra las fibras musculares se disponen en forma inversa a las de la hidra: las externas son circulares y se encuentran inmediatamente debajo de la piel y las internas son longitudinales. Si las fibras circulares se contraen y las longitudinales se estiran la lombriz se alarga y su calibre o diámetro disminuye.

Gusano, sin esquelto

Cuando el gusano avanza los segmentos delanteros se estiran y todo el gusano se alarga. Las cerdas de los segmentos extremos se afirman en el suelo para impedir que el gusano experimente un empuje hacia atrás. Al acortarse los músculos longitudinales los segmentos posteriores se encogen y abultan o dilatan progresivamente.

Para avanzar la lombriz estira primero la parte anterior, afirma en tierra un extremo y luego contrae su cuerpo comenzando por la parte posterior que se arrastra hacia adelante. Este proceso puede repetirse indefinidamente, y en general la parte anterior comienza a estirarse nuevamente antes de que haya concluido la contracción proveniente de atrás: de allí la especie de propagación ondulatoria que se observa en las lombrices cuando están avanzando. El papel que cumple el fluido intermedio es importante.

Existen tabiques musculares que impiden que se desplace, de manera que la contracción de los músculos lo somete a una presión importante, transmisible al compartimiento subsiguiente. Debido a la presencia de los tabiques la acción de los músculos longitudinales se hace sentir en pocos segmentos cada vez; de esta manera una parte del gusano puede estar ensanchándose mientras otras, en cambio, se estiran.

En ciertos gusanos marinos se demuestra fácilmente la importancia del fluido intersticial para la consistencia. En efecto, en estado normal horadan la arena en sólo dos o tres minutos, pero si con una jeringa sé les extrae una pequeña cantidad de líquido su cuerpo se afloja y el rendimiento disminuye en forma muy apreciable.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología Fasc. N°41 Animales Sin Esqueleto

Peces que Producen Electricidad Tipos de Peces

Peces que Producen Electricidad  – Tipos de Peces

INTRODUCCIÓN: La electricidad existe en todo el mundo natural, y es fuente de movimiento de todos los seres vivientes.Algunas formas de electricidad son más espectaculares que otras. El relámpago que resplandece en el cielo es más emocionante que la contracción de un músculo, pero en ambos fenómenos interviene la electricidad.

Los seres humanos suelen advertir un crujido cuando peinan sus cabellos o acarician a un gato, pero en general no son muy sensibles a la electricidad. Por ejemplo, no podemos sentir en qué dirección fluye una corriente eléctrica, en tanto que un animal microscópico llamado paramecio puede detectarla sin error.

En el cuerpo humano las células producen pequeñísimas cantidades de electricidad, pero el hombre no posee órganos especiales que sean sensibles a aquélla, ni tiene un particular «sentido eléctrico». Ese sentido existe entre varios grupos de peces. Algunos de ellos responden simplemente a las corrientes eléctricas del agua, en tanto que otros están equipados para generar su propia electricidad, que utilizan para saber qué sucede a su alrededor.

Pueden hacerse mediciones eléctricas en muchos procesos, tales como el crecimiento, la producción de hormonas, el aprendizaje y el funcionamiento de los nervios y de los músculos. Son absolutamente necesarias para la completa comprensión de la fisiología del organismo. En los últimos años se ha usado el electroencefalograma para registrar las ondas eléctricas del cerebro humano.

Los neurólogos pueden notar fácilmente una anormalidad examinando las curvas obtenidas. Del mismo modo, los ritmos del corazón pueden ser registrados, y con esta información un médico experto puede hacer un diagnóstico preciso.

Si se colocan dos electrodos en puntos apropiados de la superficie de un organismo, puede observarse, entre ambos, una pequeña diferencia de potencial eléctrico (o diferencia de tensión eléctrica). Esto ocurre en todos los animales y plantas. Por ejemplo, existe una diferencia de potencial de alrededor de 60 milivoltios (un milivoltio es la milésima parte de un) voltio) entre el extremo y la base de una raíz de cebolla; entre dos puntos de la superficie del cuerpo humano pueden observarse diferencias de hasta 80 milivoltios, aunque, hablando en líneas generales, las tensiones medidas son del orden de 10 milivoltios o menos. Por otra parte, se miden tensiones relativamente grandes cuando pasan señales nerviosas a lo largo de un nervio, y cuando tales señales provocan la contracción de un músculo.

Uno de los peces que exploran el mundo por medio de la electricidad es el pez-cuchillo africano. En realidad, este pez podría ser descripto como una batería eléctrica viviente. Tiene órganos especiales que producen vibraciones eléctricas a un promedio de 300 por segundo.

pez anguila electrica
La anguila eléctrica puede descargar un voltaje suficiente para aturdir a un hombre.
Unas 10 000 células generan 550 voltios. Es el más peligroso de todos los peces eléctricos es la anguila eléctrica, cuya descarga es suficientemente potente como para atontar a un hombre. Una anguila eléctrica tiene entre 6.000 y 10.000 células generadoras separadas, que juntas producen una descarga de unos 550 voltios. Al igual que el pez-cuchillo africano, la anguila eléctrica tiene una cabeza cargada positivamente y una cola cargada negativamente. La corriente fluye alrededor y a través de la anguila, pero debido a la presencia de tejidos grasos alrededor de sus órganos vitales, la anguila no se electrocuta a sí misma.

pez cuchillo africano
El pez-cuchillo africano, al igual que la anguila, tiene la cabeza con carga positiva y la cola con carga negativa. Una corriente eléctrica fluye entre ambas, creando un campo eléctrico alrededor del pez.

La cabeza de este pez tiene cargas positivas y su cola cargas negativas. Una débil corriente eléctrica fluye entre las dos, creando un campo eléctrico alrededor del pez. Su «batería» está siempre conectada, puesto que vive en el agua que es un buen conductor de la electricidad. (Una batería hecha por el hombre, tal como la que se utiliza en las radios de transistores, contiene dos electrodos de metal, uno positivo y otro negativo. Cuando éstos están conectados a un material que conduce electricidad, la corriente comienza a fluir.).

El pez-cuchillo utiliza en forma práctica su campo eléctrico. En todo el cuerpo del pez hay órganos diminutos sensibles a la electricidad, que registran cualquier disturbio en el campo eléctrico que lo rodea. De este modo, puede percibir la presencia de obstáculos en él agua a la distancia de uno o dos metros.

Hay otro pez eléctrico que puede producir corrientes muchos más potentes que las del pez-cuchillo. Estos peces usan sus cargas eléctricas para dejar inconscientes a otros peces antes de devorarlos. Hace más de 2 000 años, el gran filósofo griego Aristóteles observó los poderes sorprendentes de la raya torpedo, y escribió que la raya «narcotiza a las criaturas que quiere atrapar, dominándolas con la fuerza de una sacudida que emana de su cuerpo».
La raya torpedo tiene dos grandes órganos en forma de habas, situados a cada lado de los ojos.

Raya Torpedo

Permanece quieta, esperando en el fondo del mar, hasta que una presa apetecible aparece dentro del radio de sus golpes paralizantes. Entonces aturde a sus víctimas con una descarga de hasta 220 voltios.

El fenómeno de la producción de electricidad por los animales fue observado, por primera vez, en algunos peces. Estos seres tienen una capacidad de generar electricidad muy superior a la de cualquier otro organismo vivo. La utilizan para ayudarse en la navegación, o con propósitos defensivos y ofensivos.

La raya eléctrica gigante puede producir una corriente de 50 amperios y una tensión eléctrica de unos 50 voltios, suficientes para electrocutar a un pez de buen tamaño. El gimnoto o anguila eléctrica de los ríos sudamericanos (Electrophorus electricus) puede producir una descarga de varios cientos de voltios. Algunas otras especies de peces, como los mormíridos, producen corrientes eléctricas menos intensas y tensiones desde una décima a varios voltios. Esta capacidad es muy útil al pez como sistema de navegación en los ambientes oscuros, y le sirve también para detectar sus presas y sus enemigos.

Las investigaciones  sobre los órganos eléctricos de los peces han proporcionando datos que ayudan a comprender cómo pasa una señal nerviosa desde una célula a otra, problema que ha preocupado a los neurofisiólogos durante muchos años.

Los antiguos no sabían cómo estos peces producían la electricidad, aunque se han recogido muchos documentos que demuestran hasta qué punto les fueron familiares. Los primitivos escultores egipcios reprodujeron la imagen del siluro eléctrico (Malapterurus electricus) y Platón escribió que la raya torpedo mataba a sus presas mediante una descarga eléctrica. El médico romano Scribonio, por ejemplo, prescribía la descarga de una raya torpedo para curar la gota, y, más adelante, se prescribió el mismo tratamiento para las jaquecas.

 Se han estudiado los mismos órganos eléctricos, con la esperanza de que podrá llegarse a comprender el funcionamiento de los nervios y músculos. Es sorprendente que un grupo de peces, sin ninguna relación entre sí, posean tales órganos eléctricos. Las rayas eléctricas y las lijas son selacios con un esqueleto cartilaginoso, y entre los teleósteos eléctricos encontramos formas tan diversas como el pez cuchillo (gimnótidos) de América del Sur y Central, los mormíridos de África, como el pez de hocico de elefante, el siluro eléctrico del Nilo y el «pez astrónomo» (Astrocopus), que se encuentra en algunas zonas de la costa atlántica de América.

Siluro Eléctrico

Pez Hocico de Elefante

La distribución, estructura y funcionamiento de estos órganos también varía de unas especies a otras. En la mayoría de los casos, los órganos eléctricos se forman a partir de fibras musculares que se modifican durante el crecimiento y desarrollo del embrión, aunque los órganos del siluro eléctrico son glándulas dérmicas modificadas. La cola constituye alrededor de las cuatro quintas partes del cuerpo de un gimnoto.

Más de la mitad está ocupada por el órgano eléctrico. Como en las otras especies, dicho órgano está constituido por grandes células aplanadas: las electroplacas. Una de las superficies planas de cada electroplaca está abundantemente provista de fibras nerviosas, mientras que la otra superficie no tiene nervios. Las electroplacas están acumuladas una sobre otra, en largas columnas, en las que las caras con terminaciones nerviosas están orientadas siempre en la misma dirección.

El gimnoto tiene hasta setenta columnas de electroplacas que corren a lo largo de su cuerpo, por ambos lados, y cada una contiene hasta diez mil células eléctricas. Las electroplacas, por otra parte,, están conectadas en serie, de modo que puedan producir una tensión eléctrica grande. Las columnas están conectadas en paralelo y pueden producir también corrientes grandes. Gracias a esto, el gimnoto es capaz de vencer la alta resistencia eléctrica del agua dulce ,que le rodea y transmitir una considerable descarga.

Los peces de agua salada tienen un número mucho menor de electroplacas, fenómeno que, lógicamente, debe estar relacionado con la menor resistencia eléctrica del agua marina. Los impulsos nerviosos del cerebro producen intermitentemente cambios en las células, de modo que la corriente eléctrica pueda fluir a la próxima célula. Cuando todas estas células contribuyen a este efecto, más o menos simultáneamente, se produce una descarga eléctrica de considerable intensidad.

La superficie interna de la cara celular, provista de terminaciones nerviosas, se carga positivamente, con respecto a la cara externa, y, puesto que todas las células están orientadas de la misma forma, la corriente fluye entre la cola y la cabeza. El circuito se completa con el medio externo, que puede incluir el cuerpo de algún otro pez.

Pez Gimnoto Eléctrico

El órgano eléctrico del gimnoto se divide en tres partes y cada una es capaz de producir una descarga de difererite intensidad. Los órganos de la lija eléctrica y de los mormíridos están situados en la cola; en cambio, en la raya, estos órganos son de forma arriñonada y están situados en las aletas pectorales (pecho).

Los del siluro eléctrico forman un «manguito» que rodea la región media del cuerpo, inmediatamente debajo de la superficie de la piel. Recientemente se ha descubierto, y esto es más interesante, quizá, que la producción de grandes descargas, que varios tipos de peces producen débiles campos eléctricos que les facilitan la navegación.

Parece ser que emplean un sistema de gobierno eléctrico, análogo al de los murciélagos, que usan ondas sonoras de alta frecuencia. La frecuencia de las ondas eléctricas que emiten estos peces varía, desde alrededor de veinticinco por segundo, en algunas especies de gimnotos, hasta mil quinientas por segundo en los peces navaja (Apteronotus) de América.

Además de ser capaces de generar electricidad, estos peces, débilmente eléctricos, pueden detectar las alteraciones de los campos eléctricos producidos mediante órganos sensitivos especiales. Estos últimos están todavía por identificar, pero se sabe que, cuando se les cortan fibras nerviosas del cerebro, estos peces son incapaces de detectar objetos metálicos en el agua, como hacen normalmente.

Muchos peces huyen de los objetos que detectan, mientras otros atacan los objetos metálicos con gran ferocidad. Además de su uso para la navegación, los sistemas emisor y receptor parecen tener también finalidades ofensivas y defensivas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología TECNIRAMA Fasc. N°84 (CODEX)
La Naturaleza Lo Pesnó Antes (SIGMAR)

Ver:Animales Raros de la Zona Tropical

Araña Acuática Características Respiración bajo el agua

Araña Acuática: Características , Respiración Bajo el Agua

UNA ARARÁ SINGULAR: En 1746 publicó Linneo su libro Fauna suecica, que recoge, ordenadamente, por categorías taxonómicas, todos los animales que pueblan el hermoso país nórdico. Entre ellos se encuentra la araña acuática (Afgyroneta aquatica), una araña que no ofrece nada notable por sus colores ni por su forma, pero que se distingue de todos los arácnidos conocidos por su singular facultad de sumergirse en el agua, vivir y aparearse dentro de ella, no obstante su respiración aérea. Se encuentra en los arroyos de curso lento, donde habitan pequeños insectos y organismos acuáticos.

araña acuatica argyroneta

La araña del agua tiene el abdomen cubierto de un vello que impide que se moje la epidermis y, cuando nada, dicha parte del cuerpo queda envuelta en una capa de aire, que basta para satisfacer las necesidades de oxígeno de los opérculos traqueales, mientras que los demás arácnidos se ahogan cuando se los sumerge en agua, y no pueden vivir en ella sino algunos instantes.

Cuando la araña acuática nada, su abdomen se asemeja a una burbuja de aire que se mueve y agita vivamente. Su medio de vida normal es el agua y, aunque sale algunas veces para perseguir los insectos que le sirven de alimento, en seguida vuelve a ella con su presa.

Cuando la araña de agua trata de construir su nido, análogo a una campana de buzo, nada hacia la superficie, con la cabeza hacia abajo; eleva sobre el agua la extremidad del abdomen, dilata sus hileras y vuelve a sumergirse con rapidez; en virtud de esta operación, produce una pequeña burbuja de aire, que se fija en el ano; nada después hacia el tallo de la planta en que se propone establecer su nido y deja la burbuja adherida allí.

El arácnido vuelve a subir a la superficie para tomar otra burbuja, que une a la primera, y, cuando ha conseguido aumentar lo suficiente su globo de aire, lo rodea de hilos de seda, que segrega al efecto, dejando libre una entrada por la parte inferior: en este nido permanece la araña la mayor parte del tiempo. Desde él tiende una red de hilos en la que quedan prendidos muchos insectos.

La araña acuática construye sus celdillas en primavera y en otoño, y en ellas pasa el invierno. Para observar sus reacciones, se sumergió una de estas arañas en una vasija con agua limpia, donde vivió hasta cuatro meses; había construido su nido lleno de aire, sujetando los hilos en una de las esquinas del recipiente, y en él vivía inmóvil, como aletargada; a los tres meses, se introdujo en el agua un insecto acuático; rápidamente se apoderó de él y lo devoró; a pesar de su ayuno, conservaba bastante agilidad y parecía muy bien dispuesta para comer. Si se rasga el nido, para que escape el aire, la araña sale de él, y procede a construir otro o a reparar el antiguo.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y Tecnologia TECNIRAMA N°86

La Comunicación de los Gorilas Koko y Kanzi Lenguaje

La Comunicación de los Gorilas Koko y Kanzi

La razón de que los chimpancés y los humanos  estemos  tan  próximos desde el punto de vista genético se explica por la cercanía en el tiempo de estas   transformaciones   evolutivas probablemente no debamos retrotraernos más de cuatro millones de años. A pesar de este breve lapso de tiempo, la diferencia en lo que respecta a nuestra inteligencia y capacidad craneal es muy importante. Un cambio en apariencia tan simple como poder disponer de nuestras manos parece ser el punto de partida de una revolución evolutiva.

Los primates aparecieron por primera vez en la isla de Madagascar, separada de África desde hace 165 millones de años. La isla alberga en la actualidad algunas de las especies con mayor riesgo de extinción. Por ejemplo los lémures son algunos de los descendientes de aquellos primates primitivos, entre otras especies como los gálagos.

De los primates el grupo más numeroso de todos es el de los monos. Éstos dieron lugar a tres variedades: los monos del «Viejo Mundo», los del «Nuevo Mundo» y los simios.

La ciencia ha descubierto que sus genes son muy similares y, aunque los monos tienen cola y los simios no, lo cierto es que pertenecen a la misma familia biológica.

Los monos habitaron en un principio en África, pero hoy podemos encontrarlos también en Asia y Suramérica.

¿Cómo llegaron hasta allí?. No había forma de hacerlo por tierra, y desde luego no pueden volar ni nadar (al menos no como para atravesar un océano de miles de kilómetros). Eso quiere decir que sólo queda una posibilidad: hicieron auto-estop. De algún modo, hace unos veinticinco millones de años, uno o quizá varios grupos de monos africanos atravesaron el Atlántico en una balsa hasta llegar a las costas de lo que hoy es Brasil. Es ahora cuando aparecen los primeros fósiles de mono americano.

Estos monos del Nuevo Mundo se caracterizan por tener la nariz chata, y por usar la cola para ayudarse en sus balanceos mientras permanecen colgados de los árboles. De hecho, son capaces de suspenderse de una rama únicamente con la cola, como si fuera una tercera mano.

Ciertas pruebas genéticas recientes, así como el registro fósil, sugieren que los graneles simios africanos evolucionaron a partir de especies tales como los gibones y los orangutanes que antes habitaron Asia. Esto significa que, hace unos diez millones de años, uno de esos grupos de simios hizo el camino de vuelta a través de Asia hasta llegar a África.» Aquí evolucionaron y dieron origen a los gorilas y chimpancés actuales.

Los gorilas son unos educados vegetarianos que viven no en los árboles, sino en las praderas. Sólo dos especies sobreviven en nuestros días y ambas están en peligro. Varios cientos de ejemplares murieron en 2004 a causa del virus del Ebola, para el cual aún no se conoce vacuna.

Los gorilas son muy inteligentes. Koko, nacida en 1971, es un gorila hembra que vive en cautividad en California. Desde que tenía un año ha estado «recibiendo clases» de la lengua de signos. Su entrenadora, la doctora Penny Patterson, asegura que maneja un vocabulario de mil palabras. Desde que Koko demostró sus habilidades comunicativas por primera vez, se ha abierto una especie de debate científico.

¿Realmente comprende lo que dice? ¿O quizá sólo espera una recompensa si dice lo que se espera que diga? En agosto de 2004, Koko dio a entender que tenía dolor de muelas; según sus adiestradores fue incluso capaz de indicar el grado de dolor que sentía en una escala de uno a diez.

gorila koko

Pero no es ése el único rasgo humano que Koko es capaz de mostrar. Ella es uno de los pocos animales que se sepa que han cuidado de una mascota. En 1984, Koko pidió un gato y eligió uno de color gris de entre los gatitos de una carnada abandonada. Lo llamó All Ball. Koko cuidó del gato como si fuera un bebé gorila, hasta que un día All Ball se escapó de la jaula de Koko y murió atropellado por un coche. Koko estuvo llorando durante dos días. Desde entonces, ha adoptado a otras mascotas, incluidos dos gatitos más, Lipstick y Smoky.

Los seres humanos somos simios. Hasta los años sesenta del siglo XX se creía que nos habíamos separado de éstos hace unos veinte millones de años, principalmente porque por aquel entonces eran muy pocos los fósiles que podían probar lo que había ocurrido y cuándo. Se suponía que esa ruptura entre ambos debía remontarse bien atrás en la historia; de lo contrario, no habríamos tenido tiempo de evolucionar y convertirnos en seres tan aparentemente superiores. Hablamos, construimos cosas, inventamos máquinas sorprendentes, somos limpios (por lo general), ingeniosos, y parece que hemos dominado la naturaleza, adaptándola a nuestras necesidades.

Pero a comienzos de la década de 1990, los biólogos moleculares descubrieron que los humanos compartimos al menos el 96 por 100 de nuestro código genético (ADN) con los otros grandes simios (chimpancés, gorilas y orangutanes). Estos análisis demostraron que los humanos descendemos de un simio que vivió, probablemente, entre hace cuatro y siete millones de años, o lo que es lo mismo, justo noventa segundos antes de la medianoche en nuestro reloj.

Los descendientes de aquel simio se dividieron, por un lado, en el grupo de los chimpancés y sus primos los bonobos, y por otro, en los primeros seres humanos. Quién fue este antepasado y dónde vivió es un gran misterio aún por resolver.

¿En cuánto podemos cuantificar lo que nos diferencia de nuestros parientes más cercanos del reino animal?

Sabemos que los chimpancés, al igual que los gorilas, son capaces de comunicarse. Kanzi es un simio bonobo nacido en 1980 y que en la actualidad vive en Georgia (Estados Unidos). Es capaz de comprender más de 3.000 palabras inglesas, muchas más que Koko, la gorila. Cuando Kanzi quiere «responder», señala a una serie de dibujos para hacerse entender por los humanos.

gorila kanzi

En noviembre de 2006 sus cuidadores llevaron a Kanzi a dar un paseo por el bosque después de haber tocado los símbolos correspondientes a «dulces» y «hoguera». Cuando llegaron al bosque, Kanzi se dedicó a recoger y apilar ramitas, encender un fuego y calentar sus propias golosinas colocadas en el extremo de un palo.

Fuente Consultada:
Todo Sobre Nuestro Mundo
Historia del Planeta, La Vida  Hasta el Siglo XXI
Christopher Loyd

Plantas de Hojas Comestibles Mas Comunes

PLANTAS DE HOJAS COMESTIBLES Y POPULARES

Sabemos que las vitaminas son sustancias indispensables para regular nuestra nutrición, y una de las condiciones de la ración alimentaria en la dieta normal del hombre, es que el contenido de vitaminas debe ser suficiente. La falta de vitaminas se llama avitaminosis, y su insuficiente administración, hipovitaminosis.

Las plantas verdes aportan al organismo las siguientes vitaminas: vitamina A, vitamina Bi (tiamina), cuya falta produce el beriberi, vitamina B2   (riboflavina), vitamina C (ácido ascórbico), vitamina PP (antipelagrosa), todas esenciales para el mantenimiento del organismo.

Se explica así la aleccionadora anécdota que refiere el intento del papa Urbano VI, en 1380, de modificar la estricta dieta que imponía la severa regla de la orden de los frailes cartujos que prohibía comer carne. Urbano VI quiso permitirles alterar su régimen vegetariano, aunque fuese sólo en las grandes festividades, y cuenta la historia que una delegación de monjes, el más joven de los cuales era casi nonagenario, se apersonó al Santo Padre para rogarle que les permitiera seguir rigurosamente con su régimen alimentario, que tan conveniente resultaba para su salud.

Es indiscutible que la inclusión de verduras en nuestra dieta es no sólo necesaria sino agradable, pues otorga variedad a nuestros platos y hace más digeribles algunos alimentos.

acelga

ACELGA (Beta vulgaris. V. cycla) – Familia: Quenopodiáceas.

Pertenece a la familia de las remolachas (de huerta, azucarera, forrajera), pero en lugar de raíz napiforme tiene raíz ramosa. Según la variedad, se aprovechan las hojas, los anchos pecíolos carnosos, o ambas cosas.

CARDO – CARDO DE CASTILLA (Cynara cardúnculus) – Familia: Compuestas.

Planta originaria de España y norte de África. Es adventicia en nuestro país, en donde se ve comúnmente en campos de pastoreo. Se cultiva en la huerta, aporcando sus pencas para que se desarrollen blancas. Suele pesar más de tres kilogramos. Se prepara de muy diversas formas.

col

COL (Brassica olerácea) – Familia: Cruciferas.

De esta planta hortícola cultivada por el hombre desde remotísimos tiempos, existen muchas variedades que sirven de alimento, consumiéndose crudas, hervidas, guisadas o encurtidas. Entre ellas están la berza común, el repollo o lombarda, el colinabo, el brécol, la col de Bruselas, la llanta o bretón y la coliflor.

achicoria

ACHICORIA (Cichórium intybus) – Familia: Compuestas.

Originaria de la India, es adventicia en todo el mundo. Se cultiva desde tiempo inmemorial, utilizándose sus hojas tiernas en ensalada, y su raíz tostada y molida, como sustituto del café.

Se la llama también radicheta, como a otra compuesta silvestre, el amargón, de usos semejantes.

berro

BERRO (Sisymbrium nastúrtium) – Familia: Cruciferas.

En estado natural crece en lugares muy húmedos y en aguas poco profundas, en zanjas, acequias y arroyuelos.

Se cultiva plantándolo en surcos bien regados. Con él se prepara, sobre todo, una excelente ensalada, pues, además de ser apetitoso, es rico en vitaminas y contiene yodo, hierro y azufre. Asimismo se lo considera como un buen depurativo de la sangre.

escarola

ESCAROLA (Cichórium endivia) – Familia: Compuestas.

Es una variedad de la achicoria. Cuando se cultiva en los huertos, con el fin de obtener hojas más gruesas, tiernas y blancas, se le efectúan sucesivos aporques. Constituye una ensalada muy apreciada.

lechuga

LECHUGA (Lactuca sativa) – Familia: Compuestas.

-De origen asiático, se cultiva hoy en todo el mundo y se utiliza como la ensalada más común en todas las estaciones. Mediante cultivo, se han conseguido interesantes variedades, algunas muy repolladas y de gran desarrollo.

apio

APIO (Ápium graveolens) – Familia: Umbelíferas.

La especie silvestre prefiere suelos salinos y húmedos y lugares sombríos.El cultivo (que ha producido muchas variedades) le procura notable desarrollo a las pencas o costillas y un cogollo muy blanco y tierno, partes que se consumen sobre todo crudas, en ensalada.

espinaca

ESPINACA (Spinacia olerácea) – Familia: Quenopodiáceas.

Esta difundida planta hortícola fue importada a Europa por los árabes, y de allí pasó a América. Es una de las hortalizas que contiene mayor cantidad de hierro y de vitamina antixeroftálmica (vitamina A).

Las verduras de hoja deben ser cortadas para su cocimiento, en el mejor momento de su proceso vital diario; es decir, pocas horas antes de la puesta del sol. En ese período, las hojas han acumulado la máxima cantidad de los elementos nutritivos, que más tarde, durante la noche, se dirigen hacia las raices, restándole sus cualidades más nutritivas.

Definición Aporque: El acto de poner tierra al pie de las plantas, sea como lampa, sea con arados especiales de doble vertedera para darles mayor consistencia y así conseguir que crezcan nuevas raíces para asegurar nutrición más completa de la planta y conservar la humedad durante más tiempo.

 

Reproducción de las Plantas Organos y Mecanismo de Fecundacion

Reproducción de las Plantas
Órganos y Mecanismo de Fecundación

Una flor, considerada desde un punto de vista científico, no ha sido creada para ser un elemento de adorno, sino para morir, es decir, para dejar de ser flor, convertirse en un fruto y de este modo hacer posible la vida de muchas otras plantas. La flor, pues, no representa en Botánica sino la multiplicación y la reproducción de la especie.

INTRODUCCIÓN: En el lugar más inhospitalario, en  el suelo más pobre, ya sea un pantano,un desierto, salina o roca viva, siempre existe una manifestación de la vida vegetal: liquen,  alga, hongo o hierba,  que prospera  allí donde llegue  la luz, la  humedad y el calor, aunque sea en mínimas proporciones, debido a la virtud fecundante de tales elementos.

Lo que se ha dado en llamar «el experimento natural de  Krakatoa» reveló Maravillas de adaptación, en el milagroso resurgimiento de la vida, en un lugar que había quedado prácticamente esterilizado por el fuego y por los gases.

Escuetamente expresado, se trata de lo siguiente: el 27 de agosto de 1883, en la isla de Krakatoa, situada en el estrecho de la Sonda, entre Java y Sumatra, voló en pedazos como consecuencia de una espantosa erupción. Lo que quedó de ella humeaba todavía cuatro meses después.

El botánico traecas E. Cotteau, que visitó la isla nueve meses más tarde, no encontró el menor vestigio de vida vegetal. Pero a los tres años ya existían helechos, gramineas y cocoleras, y en 1930 una frondosa vegetación la cubría en casi su extensión. A tal punto es prodigiosa la naturaleza.

Esporass y semillas que llegaron por los más diversos medios naturales realizaron el milagro de la propagación de los vegetales, que luego se reprodujeron y multiplicaron hasta llenarla de verdor.

CÓMO PUEDE CREARSE OTRA PLANTA. El destino de todos los seres vivos es morir y, por tanto, la tendencia más fuerte de la vida es perpetuarse. Los vegetales no escapan a esta ley. Algunos, los más simples, como las bacterias, lo consiguen por simple partición y a medida que se asciende en la escala botánica, la morfología, la constitución del vegetal y su forma de reproducción se van complicando.

Existen procedimientos de reproducción llamados asexuales, o sean los que no necesitan una complicada diferenciación de partes destinadas especialmente para la reproducción. Así, el que arranca una rama verde, con yemas, de un algarrobo o una higuera y la planta, verá que al cabo de un tiempo, de aquella rama desgajada nace un árbol nuevo. Ésta es la multiplicación por estaca. Algo parecido ocurre cuando se planta un esqueje de clavelina, que no es otra cosa que un tallo joven.

Los injertos son partes vivas, yemas, de una planta que se colocan o implantan en otra a fin de que vivan y crezcan a expensas de la savia suministrada por las raíces de la planta-patrón. Pero esto, lo mismo ocurre plantando bulbos (cebollas) o tubérculos, no es propiamente multiplicación, ya que se parte de un vegetal adulto ya existente, y estos procedimientos no pueden dar lugar a millares de seres nuevos, sino generalmente a uno solo o a un número muy limitado.

injerto de plantas

Las plantas superiores o Fanerógamas se reproducen gracias a una diferenciación de partes encargadas especialmente de convertirse en semillas. Aquí la vida de la planta, por entero, parece tender a esta reproducción, como si en ella centrara toda su finalidad de existir. La disposición de partes, la aceleración o retardo del ritmo vital, la acumulación de reservas, etc., está encaminada a conseguir este fin: la producción de nuevas semillas.

Ésta podría ser la definición de flor: una parte de la planta, un brote, especializado en la producción de nuevas semillas. Porque una flor no es sino un brote, un conjunto de hojas tiernas transformadas para que puedan cumplir su misión.

He aquí el esquema de una flor completa:
Parte estéril
caliz       ……….     sépalos   (verdes)
corola    ……….    pétalos      (coloreadas)

Parte fértil de la flor
androceo  ……….    estambres (masculino)
gmeceo     ……….     carpelos    (femenino)

partes de una flor

LAS   HOJAS  QUE PROTEGEN LA FLOR:  Si los cuatro elementos citados constituyen una flor , en rigor, lo esencial son los dos últimos. El cáliz y la corola pueden compararse a las cejas, párpados y pestañas que protegen al ojo humano. Una flor sigue siendo propiamente tal aunque le falten aquéllos, como en la flor del fresno, que por carecer de ambos se llama «desnuda». Del mismo modo pocdría faltarle este eje fino y flexible que la sostiene y la une a la rama, el peciolo. Entonces la flor se llamar., «sentada».

El cáliz de una flor son esas hojas generalmente pequeñas, apiñadas debajo de los pétalos encarnados de la rosa o del clavel, que parecen sostener la hermosura espléndida de la corola. El perfume de ésta se debe a unas glándulas que segregan un líquido azucarado llamado néctar. Su misión no es solamente la de hacer que la flor se cotice a alto precio, como en el caso de las gardenias, sino atraer a los insectos para que, chupando codiciosos el azucarado líquido contribuyan a propagar el polen, como se verá más abajo.

La forma de la corola, el tamaño y color de los pétalos es tan variable que basta contemplar un prado florido o el escaparate de una floristería para darnos cuenta de la inmensa riqueza del mundo floral. Las hay que presentan formas muy complicadas, comías que reciben el nombre de labiadas, apersonada; amariposadas, etc.

La forma de la corola parece no revestir demasiada importancia para el futuro destino de la planta (la creación del fruto), pero en la clasificación de las Angiospermas, que son las especies no estudiada; todavía, el botánico se fija en dos caracteres principales: el número de cotiledones de la semilla y de forma de la corola. De este modo, el complicado mundo de los vegetales halla un orden y una explicación encadenada de su razón de ser.

FORMAS DE REPRODUCCIÓN DE LAS PLANTAS
Como todos los seres vivos, las plantas nacen, crecen, se reproducen y i-ueren. Mediante la reproducción, la especie se perpetúa, y desde los seres .-celulares hasta el gigantesco eucalipto, en la variedad Infinita de seres sae  integran  el  reino vegetal, observamos tres diferentes formas de reproducción:

a) REPRODUCCIÓN VEGETATIVA O ASEXUAL. Es la más simple y se realiza, como lo sugiere el nombre, mediante brotes, renuevos o yemas, que a menudo se encuentran transformados en «bulbilos», que suelen formarse:

1)en la axila de las hojas, como sucede en la azucena silvestre, cuyo nombre científico es Lílium martagón;
2)entre las escamas de los bulbos subterráneos, o directamente en la cabezuela floral, como sucede en el conocido ajo silvestre.

El   desprendimiento de los «bulbilos», caídos y arraigados en el suelo, dá lugar a la rápida formación de nuevas plantas.

b) REPRODUCCIÓN AGAMA. Es también una forma de reproducción vegetativa, puesto que es total o parcialmente asexual (en los heléchos, p. ej., sólo en parte de su ciclo).

La palabra «ágama» (del griego «a», sin, y «gamos», bodas) expresa la forma de reproducción de las plantas críptógamas (bodas ocultas), o sea de las plantas sin flores. La forma más común de multiplicación de algas, musgos, hongos y heléchos es mediante las células especiales de propagación denominadas «esporas».

c) REPRODUCCIÓN SEXUAL. Es propia de los vegetales llamados superiores o plantas fanerógamas (matrimonio visible). Para realizarla, la planta dispone de un mecanismo prodigioso, la flor, maravilla de biotécnica que tiende en todos sus detalles a asegurar la propagación de la especie, venciendo los mil obstáculos que se derivan de la inmovilidad del vegetal, como también la distancia que lo separa del otro.

Veremos ahora someramente las piezas esenciales de ese mecanismo de reproducción. Aquí se observa un estambre ampliado, cuya ubicación el la flor puedes verla en la figura de arriba, donde se muestra el interior de una flor.

repruccion de las plantas estambres

Esta imagen que vemos abajo,es la de un grano de polen, cuya misión es ingresar por la antera del estambre para luego siguiendo su viaje descendente para fecundar la flor.

corte de una flor

PISTILO O GINECEO: Es el conjunto formado por el el estilo y el estigma.
El estigma sirve para retener los granitos de polen y germinarlos, para que puedan,   prolongándose,   llegar  hasta   los  óvulos  a fin de fecundarlos. El estilo, entre el ovario y el estigma, es una prolongación estéril del ovario. Sirve como conducción del tubo polínico. El ovario, formado por una o varias celdas cerradas, contiene los óvulos (futuras semillas) que serán fecundados por el polen. El óvulo, a veces de estructura muy complicada, se encuentra en el interior del ovario, y es el que contiene las células que son utilizadas para la reproducción de la planta.
La oosfera (gameta femenina), que se une con un núcleo generativo (hay dos) del tubo polínico que penetra por el micrópilo, cuyo nombre significa puerta pequeña. Da origen al embrión de la semilla. Los núcleos secundarios del óvulo se unen con el otro núcleo generativo del tubo polínico y dan origen a los tejidos del albumen, que es la sustancia que nutre  al embrión. La calaza es la zona de unión entre el núcleo y la membrana interna que cubre el óvulo. Por allí pasan las sustancias nutritivas destinadas al embrión.

planta reproduccion sexual

FECUNDACIÓN DE LA FLOR: El grano de polen que ha llegado al estigma se fija en él y germina. El estigma produce jugos adherentes que no sólo retienen al grano de polen, sino que lo nutren para que germine.
Además, las papilas estigmáticas, favorecidas por la particular conformación de los granitos de polen (observar la ilustración correspondiente), aseguran su fijación. El grano de polen «sembrado» en el estigma emite una prolongación (tubo o hilo polínico) que atraviesa el estilo, penetra por el micrópilo del ovario y fecunda el óvulo.
Uno de los núc’eos generativos que lleva el tubo polínico se une a la oosfera y de esa unión resultan las células que forman el embrión de la semilla, es decir, la plántula, con la radícula, la plúmula o talluelo y la gémula, esbozo del vegetal que con el tiempo habrá de desarrollarse.

EXPLICACIÓN DEL MECANISMO DE LA REPRODUCCIÓN CON UN GRANO DE POLEN:

Ahora que conocemos los órganos reproductivos de una planta, vamos a estudiar como el polen fecunda una flor. A los niños les gusta acariciar el vastago amarillo de los lirios porque deja en sus dedos un polvillo sutil y finísimo, con el cual se pueden pintarrajear el rostro. Es el polen, la semilla vital del órgano masculino llamado androceo.

Los estambres son como varillas finas y delicadas que terminan en un ensanchamiento llamado antera. Semejan un diminuto panecillo dividido en dos por un surco. En algunas flores basta tocar la antera para que se desprenda del estambre. Cada especie botánica posee un número de estambres determinados. Adoptan formas muy diversas y en algunos casos están unidos por las anteras. Dentro de éstas, como encerrados en un saquito, se encuentran los granes de polen, que se parecen mucho a las esporas de los heléchos.

Vistos al microscopio son muy distintos Son células vivas, dotadas de un poder genético extraordinario. Su nombre técnico es el de gameto: masculinos o espermatozoides. (ver la imagen superior)

El gineceo es como una botella, generalmente de largo y cerrado cuello. Su base está unida al receptáculo floral, es decir, a la masa formada por el peciolo, los pétalos y los sépalos. La botella se mantiene derecha y en su interior, en el ensanchamiento; se halla un espacio con un cierto número de óvulos. El cuello de esta botella termina en un tapón denominado estigma. La botella se llama carpelo. La parte ensanchada es el ovario. El cuello, el estilo.

Ahora cabe imaginar todas las variaciones posibles de estos elementos fundamentales, desde el carpelo con un solo óvulo hasta el que tiene infinitos; la flor que carece de estilo, el ovario dividido en compartimientos gracias a tabiques, etc. En las fresas, los carpelos están separados y libres; en el tilo, al contrario, se hallan apiñados en un solo haz. En éste, el ovario está casi fuera de la masa floral, mientras en la flor del peral se halla hundido en ella.

Los óvulos emplazados dentro de la botella que debemos denominar carpelo pueden hallarse alrededor de un eje como en las manzanas, o bien contra la pared del ovario. En los guisantes, los óvulos están emplazados en fila, mientras que en el melocotón existe un solo ovario y un solo óvulo.

El óvulo es el gameto femenino. El polen lleva el gameto masculino. Hay plantas que en el mismo tronco producen ramas con flores masculinas y otras con flores femeninas. Se denominan plantas hermafroditas, como el maíz, en el que existen flores de distinto sexo en el mismo tronco. En cambio, en la palmera, nunca se da una flor masculina en una rama con flores femeninas, pero sí en un solo árbol habrá flores de cada sexo.

De pronto, avanzada ya la primavera, la flor, que se encuentra en el apogeo de su desarrollo, abre sus pétalos y muestra su exuberante belleza a los rayos del sol. Entonces los granos de polen contenidos en el interior de los sacos polínicos de las anteras, son expulsados, a veces con cierta violencia y emprenden un azaroso viaje.

En el caso del maíz, éste es corto porque las flores masculinas se encuentran en la parte superior de la planta, y el polen sólo ha de caer para posarse sobre los estigmas de las flores femeninas que se encuentran más abajo, en lo que será mazorca.

Lo más normal, sin embargo, es que principie una aventura en la que el viento y los insectos juegan un importante papel. En algunas plantas acuáticas el agua se encarga de transportar el polen hasta su destino, el cuello de la botella, pero generalmente son pájaros, insectos, caracoles y hasta murciélagos los que llevan a cabo este menester cuando el viento no basta.

Porque el viento suele ser el mejor encargado de que se realice la fecundación, llevando los granos de polen hasta las flores femeninas.

En algunos casos como ocurre, por ejemplo, con el pino, la diseminación de polen alcanza proporciones enormes y se realiza a grandes distancias, pero miles de millones de semillas se pierden irremisiblemente. Este polen flotando en el aire es el que produce numerosos casos de alergia, enfermedad que suele convertir a los médicos en detectives, ya que resulta dificilísimo averiguar, en este caso, qué clase de polen es el que ocasiona determinada fiebre. La del heno es una de las más frecuentes.

Las flores hermosas, de amplia corola y vistosos colores, son las que segregan el néctar que atrae a los insectos y éstos, con sus patitas o los pelos de su cuerpo, se llevan el polen necesario para que puedan fecundar la flor femenina. Las mariposas o las abejas que liban de flor en flor se encargan de transportar el polen de las flores masculinas a las femeninas, haciendo así posible la fecundación.

Hay flores, como el agracejo, que tiene los estambres próximos a los carpelos, pero separados por una distancia que imposibilita la fecundación. Entonces basta que un insecto, un cuerpo cualquiera, aunque sea una piedrecita, toquen un estambre para que éstos, con una contracción espasmódica, se abatan sobre los carpelos y el polen penetre en el cuello de la botellita.

La Naturaleza ha dispuesto, de modo parecido, mil ingeniosas trampas a fin de asegurar la polinización, es decir, la distribución adecuada del polen.

Ver una animación en flash

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CURIOSIDADES DE LAS PLANTAS:

■ ¿Cuándo aparecieron las plantas?
Las primeras plantas no nacieron sobre la tierra, sino en el mar. Y no se trataba de plantas propiamente dichas; sino de seres microscópicos capaces de reproducirse por división y que, luego de una sucesiva evolución, se convirtieron después en otros seres más complejos.

Muy pequeños, y de consistencia gelatinosa, estos primeros organismos no dejaron en las rocas ninguna huella de su existencia, lo que dificulta establecer exactamente su aparición en las aguas marinas.

Las rocas más antiguas, que se remontan a los momentos iniciales de la vida, aparecen totalmente descubiertas de fósiles. Sin embargo, hay coincidencia en que la vida en la Tierra debió empezar hace unos dos mil millones de años.

■ ¿Cuánto demoraron las plantas en «organizarse»?
Para los investigadores, el paso desde las primitivas esferas gelatinosas, mitad vegetales y mitad animales, hasta los seres unicelulares más perfeccionados y ubicados cada uno en su reino, tuvo lugar a lo largo de períodos muy prolongados.

Los flagelados se unieron en determinado momento, formando colonias y masas gelatinosas de individuos al principio independientes y después cada vez más unidos unos a otros, hasta convertirse en un solo individuo más complejo y capaz de reproducirse, multiplicarse y morir.

Para que los primeros seres vivos pudiesen derivarse en formas vegetales bien evolucionadas, como las algas, hicieron falta 1.500 años de lenta transformación. Se puede afirmar que las algas fueron las primeras plantas de características vegetales bien definidas que se difundieron por el planeta.

■ ¿Cuándo conquistan las plantas «tierra firme»?
Hace unos 450 millones de años, en el período Silúrico, una marcada elevación de la corteza terrestre hizo que afloraran a la superficie muchos fondos marinos. Probablemente, este fue el fenómeno que obligó a las plantas marinas a transformarse para poder sobrevivir.

Cuando al secarse las cuencas se encontraron con la atmósfera primitiva, no tuvieron más remedio que modificarse y adaptarse al nuevo ambiente. Una vez iniciada, la evolución vegetal se desarrolló en etapas rapidísimas, de modo tal que, en menos de 50 millones de años, simples algas microscópicas se convirtieron en árboles gigantescos, que formaban los bosques del período Carbonífero.

■ ¿Los hongos son plantas?
Para alimentarse las plantas utilizan una determinada sustancia mediante la cual el agua, las sales minerales y el dióxido de carbono se transforman en los almidones necesarios para su desarrollo. Esta sustancia es la clorofila, y el proceso de transformación se denomina fotosíntesis. Existen, sin embargo, algunas plantas que carecen de clorofila y pueden crecer en la oscuridad, e incluso bajo tierra.

Estos organismos necesitan, para alimentarse, aprovechar las sustancias orgánicas ya producidas por otras plantas. Se los conoce comúnmente como hongos y si consideramos a las plantas como los únicos organismos complejos capaces de generar su propio aliemento, los mencionados hongos no pueden clasificarse como verdaderas plantas.

■¿A qué se debe el color de las algas?
Recientemente se ha demostrado que la distinta distribución de las diversas algas en los fondos marinos obedece a un motivo definido. En efecto, los pigmentos que las colorean y caracterizan sirven para facilitarles la utilización de la luz solar, que en las zonas profundas sólo penetra muy débilmente. Los rayos rojos, por ejemplo, los filtra primero el agua de mar y por lo tanto se detienen a muy escasa profundidad.

Estos rayos son los únicos que aprovechan las algas verdes, que por ese motivo están cerca de la superficie. Pero las algas pardas, y especialmente las rojas, pueden vivir incluso más allá de los 100 metros, porque puede aprovechar los rayos verdes de la luz, capaces de llegar a esa profundidad.

■  ¿Por qué las hojas no se calientan?
En pleno verano, si dejamos expuestas al rayo del sol algunas hojas de papel o cualquier trozo de otro material, al cabo de algunas horas veremos que se han calentado muchísimo. Las hojas de los árboles, en cambio, permanecen todo el día expuestas al sol, pero cuando las tocamos sentimos que están frías.

Esta es una de las maravillas con que tropezamos al observar los importantes órganos vegetales que son las hojas. Su constante frescor se debe al hecho de evaporar constantemente una cantidad increíble de agua, residuo de las complicadas transformaciones químicas que allí suceden.

■  ¿Cómo se defiende una planta contra la sequía?
Las raíces de las plantas xerófilas («amantes de la sequedad») suelen estar colocadas horizontalmente, muy cerca de la superficie, para poder absorber inmediatamente el agua de las escasas lluvias antes que el sol la evapore. Algunas veces se alargan en profundidad para poder alcanzar los estratos del suelo que contienen un mínimo de humedad.

Los tallos verdes, aparte de carecer de hojas -con lo que evitan la transpiración- se hallan revestidos por una capa cerosa que reduce aún más la posibilidad de evaporación.

En la aridez del desierto, estas plantas, y especialmente los cactus, constituyen valiosas fuentes de agua e incluso de alimento, y de no estar recubiertos por espinas no podrían escapar al hambre y la sed de los animales. Muchas de estas plantas producen, inmediatamente después de una lluvia, llamativas ñores y frutos que pueden comer tanto los animales como el hombre.

■  ¿Por qué el higo no es una fruta?
En el higo, lo que llamamos fruto es en realidad una inflorescencia muy carnosa, envuelta sobre sí misma. En su interior se abren numerosas flores minúsculas de pétalos muy simplificados y visibles cuando se abre un higo verde. Cada una de aquellas flores produce posteriormente un pequeño fruto seco: son los granitos que se notan al comer la dulce pulpa del higo.

■ ¿Por qué nos irritan las ortigas?
Todos sabemos reconocer a las ortigas, aunque sólo sea por el desagradable escozor que provocan en la piel cuando se las toca. Esto es debido a que los tallos y las hojas de la ortiga están recubiertbs de unas vellosidades en forma de pequeñas ampollas, que se rompen al simple contacto, esparciendo sobre la piel un líquido irritante.

Parece ser que esta sustancia no ejerce el menor efecto en los patos, que ingieren despreocupadamente grandes cantidades de esta «agresiva» planta.

■ ¿Por qué se dice la drosera es una planta «asesina»?
Droseras significa, en griego, «cubierto de rocío». Y así es como parecen estar, a primera vista, los tallos de esta planta: recubiertos por notables vellosidades terminadas en unas brillantes bolitas. Atraídos por el brillo e impulsados quizá por el deseo de calmar su sed, los insectos se posan en la planta y son inmediatamente atrapados por las vellosidades, que se doblan como tentáculos para aprisionar a las víctimas y estrujarlas hasta provocar su muerte.

El cuerpo de los animalitos es posteriormente atacado por un líquido, producido por la drosera, que descompone las proteínas y las transforma en sustancias asimilables para la planta. Esta planta verdaderamente carnívora crece espontáneamente en lugares cálidos y húmedos, alcanzando una altura aproximada de veinte centímetros.

■ ¿Cuándo aparecieron las flores?
La flor, de la que derivan el fruto y la semilla, es un órgano característico de las plantas más evolucionadas. Su aparición se remonta a una época relativamente reciente: unos cien millones de años. Las flores constituyeron, por lo tanto, la última gran novedad en la evolución del mundo vegetal, que se desarrolló casi paralelamente a la aparición de los mamíferos.

Las plantas que en la era precedente habían formado extensos bosques –ginkgo, sequoias, sauces, arces– carecían de flores. La novedad no fue casual: juntamente con el surgimiento de las primeras flores se hallaba en su apogeo el desarrollo y variedad de insectos voladores, que luego fueron especializándose en su actividad polinizadora. Así, las plantas con flores invadieron muy pronto todas las regiones, modificando el aspecto de los bosques y creando condiciones de vida muy favorables para los nuevos pequeños seres de sangre caliente, que se estaban extendiendo por toda la. Tierra.

Durante muchos millones de años, los primitivos mamíferos permanecieron ocultos a la sombra de estas nuevas especies vegetales.

■ ¿Dónde crecen las flores más caras del mundo?
De las numerosas plantas que componen la selva ecuatorial americana, se destaca una familia que, por la maravillosa belleza de sus flores, conocen hasta quienes jamás se han interesado por la botánica. Son las orquídeas. Esta flor no nace de la tierra, pues es epífita, o sea que se desarrolla sobre los troncos o las ramas de plantas de tallo alto, pero no como parásitas.

Su alimento son los detritos vegetales que se acumulan sobre los troncos, y aprovecha la altura de los troncos en los que se soporta para poder levantarse hacia la luz. Las orquídeas más hermosas de la selva han pasado actualmente a los invernaderos, en donde son cultivadas con gran esmero por ser las flores más costosas que existen.

■ ¿Cuál es el árbol más alto de la Tierra?
En los montes de Sierra Nevada, California, en las regiones protegidas y consideradas parques nacionales, crecen los árboles más altos del mundo: las sequoias, famosas por sus colosales dimensiones y por su longevidad. Los ejemplares más altos y más antiguos poseen incluso nombre propio y están severamente protegidos. La sequoia gigante de mayores dimensiones que vive en la actualidad es la «General Sherman», que tiene casi 4.000 años y mide 84 metros. El diámetro de su base es de unos nueve metros. Con muchos años menos, la «Founder’s Tree», mide nada menos que 110 metros, pero su tronco es menos grueso: en su base no llega a los cuatro metros. Este ejemplar no es una sequoia gigante, sino un pariente de una especie similar, la sequoia «siempre verde».

■ ¿De qué planta se saca el «chicle»?
El «chewing gum» que se produce en los Estados Unidos se obtiene en un noventa por ciento del «chicle», látex blanco de un árbol llamado zapote. Este vegetal mide unos quince metros y posee características hojas de forma ovalada. De su duro tronco fluye el látex, que se obtiene cortando profundamente la corteza con surcos inclinados y convergentes. Dicha operación se realiza en la época de lluvias, cuando el látex es más abundante.

■ ¿Qué es el papiro?
Las pinturas sepulcrales de los antiguos egipcios son ricas en representaciones de la planta del papiro, que crecía abundantemente en las márgenes del Nilo. Actualmente el papiro ha desaparecido del curso bajo del . río, pero sigue siendo numeroso en las zonas tropicales de África y en la isla de Sicilia. Aunque hoy sólo se la cultive como ornamento, esta planta fue la base de la pasta con que elaboraban los egipcios su papel. Algunos papiros egipcios se remontan al año 3600 a. C, lo que demuestra su increíble resistencia.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática CONSULTORA Tomo 2 Los Seres Vivientes
Enciclopedia Estudiantil de Lujo Edit. CODEX
El Libro de las Respuestas Revista: Magazine Enciclopedia Popular Año 1 N°12

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Hibernación de los Animales Importancia y Significado

Hibernación de los Animales
Importancia y Significado o Concepto

Durante los meses de invierno, el frío riguroso combinado con la escasez de alimentos hace difícil la vida de muchos animales. Algunos de ellos resuelven el problema que les plantea el invierno de una manera muy fácil y natural. Se retiran a algún lugar protegido, y allí caen en un sueño profundo y tranquilo. Muy a menudo su sueño dura todo el invierno, hasta que llega la primavera. Este período de sueño se conoce como hibernación.

Un animal que hiberna no está simplemente dormido en un sentido natural. Su respiración y el ritmo de su corazón son mucho más lentos que lo normal. En realidad, todo su metabolismo se aquieta tan drásticamente que el animal puede sobrevivir sin alimentos durante muchos meses seguidos, viviendo de las reservas de grasa almacenadas en su cuerpo.

Conjuntamente con todos estos cambios se produce una gran disminución de la tempetura corporal. Algunas veces, la temperatura del cuerpo del animal desciende hasta equilibrarse con la del medio ambiente. Todo el cuerpo se le pone rígido con el frío. Pero aun así, la grasa del animal no se congela, y el ser que está hibernando nunca deja de despertar cuando la temperatura exterior se eleva hasta un nivel más tolerable. La mayoría de los animales que hibernan son bastante pequeños; por ejemplo, las marmotas, las ardillas, las ranas, las tortugas y los murciélago.

ardilla hibernando

Perfectamente enroscada en esta cómoda posición, la ardilla hiberna durante todo el invierno
y no se despierta hasta que la temperatura exterior sube.

LA HIBERNACIÓN  EN  LOS ANIMALES DE SANGRE FRÍA
Durante sus cortos veranos, las zonas polares están muy animadas. Millones de animales unicelulares parecen surgir de la nada. Lo cierto es que han pasado el largo y frío invierno en diminutos quistes de sólidas paredes. Estos quistes se asemejan a las esporas o formas resistentes que producen innumerables especies de microorganismos, como bacterias, hongos y levaduras. Estas formas de resistencia se producencuando las condiciones ambientales no son favorables, por causa de la temperatura inclemente o por falta de alimentos.

En el estado de espera, el organismo en cuestión es extraordinariamente resistente, pues soporta altas temperaturas, de hasta 140°C, y muchos grados bajo cero. Cuando llega la estación fría, el animal se fabrica una capa dura y se encierra en ella, casi sin vida (vida latente).

Lo mismo sucede con los nemátodos y otras especies de gusanos. Se han recogido estos quistes en suelos helados, en terrenos secos y en otros lugares desfavorables para la vida. Parece que están muertos, pero reviven cuando las condiciones ambientales son propicias. Este estado de letargo se llama anabiosis (sin vida). Aunque muchos animales acuáticos están activos bajo la capa de hielo, sus parientes  terrícolas  hibernan  con frecuencia.

El caracol común cubre la entrada de su caparazón secretando una capa de mucus y caliza, que se endurece y forma un opérculo protector (el epigrama). Así vive durante el invierno, entre vegetación podrida o debajo de las piedras.

Los insectos pasan el invierno en una de sus cuatro formas de vida. Probablemente, en esta estación, casi todos se encuentran en forma de huevos, que son resistentes al frío y a la desecación. Los huevos de ciertas especies no avivan si no han estado sometidos a un período de frío, o de reposo forzoso, que recibe el nombre de diapausa; tal situación suele afectar a las larvas y a las pupas. Incluso si se conservan en sitios calientes, los insectos permanecen en un estado de inactividad durante cierto tiempo.

Orugas en hibernación se encuentran entre las hojas muertas, en las zanjas, y las crisálidas de ciertas mariposas permanecen enterradas en el suelo. Las mariposas que aparecen al comenzar la primavera son adultos que han hibernado en algún lugar bien protegido de las inclemencias del ambiente.

Los peces, en general, no hibernan, aunque algunos pueden permanecer aletargados en aguas frías y parcialmente enterrados en el barro. Sin embargo, los peces pulmonados (Dipnoideos) estivan durante el período seco, cuando se agotan los remansos donde viven. Se entierran en el limo y forman una cámara resistente, de la cual no escapa la humedad.

Los anfibios y los reptiles son bien conocidos por su capacidad para hibernar. Las ranas, tortugas, serpientes y lagartijas se entierran para librarse de los rigores del frío. Con frecuencia, se enroscan juntos, lo cual les permite mantener una temperatura superior en un grado o dos a la del ambiente. Parece ser, además, que algunos de estos animales son capaces de expulsar agua; así baja el punto de congelación de sus fluidos, al estar más concentrados, y logran  soportar  temperaturas  bajo  0°C.

La mayoría de los pájaros emigra a zonas más cálidas; pero entre otros animales es corriente la hibernación. Se trata de un estado de inactividad o sueño profundo, en el que los procesos biológicos se reducen y se paralizan. La temperatura del cuerpo, inclusive entre los mamíferos, desciende hasta sólo un grado o dos sobre la del ambiente.

LA  HIBERNACIÓN  EN  LOS ANIMALES DE SANGRE CALIENTE
Hibernación   verdadera   no   se   conoce entre las aves —salvo el Phalaenoptilus nuttallii, un caprimúlgido de América del Norte-—, pero algunas pueden adormecerse durante el invierno. Los chotacabras son aves que se alimentan de insectos.

Los ejemplares europeos emigran a África en las épocas frías. Sin embargo,  su congénere  americano  pasa el invierno, según se ha descubierto recientemente, en estado de semihibernación.  La temperatura de estas  aves dormidas es de unos 17°C, mientras que la de los que se hallan en actividad es de unos 37°C.

Ciertos mamíferos también se retiran y se adormecen en invierno.   Los   osos,   tejones,   ardillas   y otros   duermen   durante   determinados períodos, pero se despiertan de vez en cuando  para  comer el  alimento  almacenado.   Sin  embargo,  su  temperatura es sólo unos grados menor que la normal.

Casos   de  hibernación verdadera, en la  que la  temperatura  del  cuerpo desciende   hasta   nivelarse   con   la   del medio, se encuentran sólo en unos pocos   mamíferos.

Los   monotremas,   ponedores de huevos, y algunas zarigüeyas, suelen hibernar en períodos fríos. Los murciélagos de zonas templadas y frías tienen que hibernar, pues no pueden capturar insectos. Sin embargo, los murciélagos tienen la característica de que su temperatura desciende considerablemente cuando  duermen, inclusive en el verano. En estas condiciones, gastan menos energía y pueden desarrollar más actividad cuando están despiertos.

Algunos animales insectívoros, como el erizo y ciertos roedores  (lirón, ardillas y hamsters), se sumen también, durante el invierno, en un sueño profundo (letargo invernal), pero suelen despertar y comer alimentos almacenados.

Así lo hacen las ardillas. Parece que necesitan despertar periódicamente para excretar los productos de desecho. El lirón menor (Muscardinus avellanarius) habita en el centro de Europa y construye su nido para hibernar con ramitas, hierbas y su propia saliva. Allí pasa la temporada de sueño invernal.

Antes de entrar en período de hibernación, en general, los animales engordan, acumulando grasa. Este depósito extra se consume durante el invierno. Al quemarse en el organismo, las grasas producen energía, que el cuerpo aprovecha para llevar a cabo funciones vitales. Como durante este tiempo el cuerpo no ingiere hidratos de carbono (azúcares), las grasas pasan a ser los materiales en los que se inician los procesos metabólicos que conducen a la síntesis de compuestos esenciales.

Desde un punto de vista de economía fisiológica, las reservas de grasa son muy ventajosas para el animal, pues permiten almacenar, por unidad de peso, mayor cantidad de material de reserva que otras sustancias. Además, al consumirse, la grasa produce agua en cantidad dos veces mayor que otros principios alimenticios.

Esto es muy importante para los animales en hibernación, que se encuentran sometidos a un régimen de restricción de agua. De esta manera, el organismo compensa la falta de aporte externo de líquido con el producido en sus tejidos. Otros animales almacenan alimentos, de los que  comen  cuando  despiertan.

El hámster o rata de Alemania (Cricetus cricetus), de origen asiático, llega a almacenar en sus madrigueras, durante el verano, hasta un quintal de trigo y otros frutos, como reserva para el período de hibernación. Suele llamársele cerdo del centeno.

Se ignora la causa de que ciertos animales hagan estos preparativos, pues todavía no se conoce muy a fondo el proceso de hibernación, desde un punto de vista fisiológico.

El frío, la falta de alimentos y, quizá, también la duración de los días pueden ser la causa de que se inicie la hibernación. Debe existir también algún control interno, pues animales relacionados con las especies que hibernan no interrumpen su actividad en la estación fría. Al comienzo de la hibernación, el mecanismo regulador de la temperatura del cuerpo está perturbado y puede fallar ante un frío prolongado; como consecuencia, la temperatura corporal desciende.

El frío escaso no suele ser causa de hibernación. Cuando la temperatura del cuerpo desciende, otras actividades también se amortiguan. Se consume menos oxígeno, menos materiales alimenticios; el ritmo respiratorio decae y también el cardíaco.

El animal entra, entonces, en un profundo sueño. La razón metabólica (velocidad de los procesos metabólicos) disminuye y se hace menor que un treintavo (a veces, que una centésima parte) de la normal en el animal activo. Estos cambios son debidos, probablemente, a una acción hormonal.

De todas maneras, el sistema nervioso controla el proceso, pues si la temperatura exterior desciende mucho, el corazón late más de prisa. La hibernación, que está controlada por el sistema nervioso, cesa cuando actúa algún estímulo sobre el animal, como el aumento de temperatura en los alrededores. El cuerpo intensifica su actividad, y las contracciones musculares (tiritones) aumentan el calor.

El hámster recupera la actividad normal en el trascurso de una o dos horas. Los murciélagos necesitan, seguramente, mucho menos tiempo. El proceso de vuelta a la normalidad requiere un extraordinario consumo de energía. Si un animal en hibernación se despierta varias veces para ingerir alimentos, corre el peligro de que se gasten rápidamente sus reservas y, si no son abundantes, puede perecer.

ANTIGUOS EXPERIMENTOS CON HUMANOS:

La ciencia médica ya ha desarrollado un procedimiento para provocar en los pacientes un estado similar a la hibernación. La técnica, conocida como hipotermia, se utiliza para producir anestesia o pérdida de sensaciones.

La hipotermia es la reducción uniforme de la temperatura corporal, desde los normales 36,7° C hasta unos 25° C. Se la utiliza al practicar operaciones tan difíciles como la cirugía a corazón abierto, y también en aquellos casos en que otras formas de anestesia serían riesgosas en un paciente. A medida que la temperatura del paciente desciende, va pasando por una serie de condiciones extrañas.

Por debajo de los 34° C, pierde la vista y el oído. Por dejabo de los 30° C, el termostato del cuerpo o «centro de control- del calor» deja de enviar mensajes a los vasos sanguíneos, las glándulas sudoríparas y otros mecanismos que ayudan a mantener la temperatura normal del cuerpo. En este punto, el paciente no siente nada. Su pulso desciende desde las normales 70 ó 75 pulsaciones por minuto, a unas 40 pulsaciones por minuto.

A 27° C el paciente parece haber alcanzado el grado de hibernación. A los 25° C, más o menos, se le conecta con un respirador artificial y comienza la intervención. Después de la operación, el cuerpo del paciente se recalienta con mucha precaución. A medida que la temperatura se eleva, el cuerpo retorna a la normalidad y recupera la vista y los otros sentidos.

Una persona que se halle bajo los efectos de la hipotermia, «hiberna» durante algunas horas. Los científicos que se ocupan de viajes espaciales han sugerido que en viajes largos los astronautas pueden ser congelados hasta un estado de paralización durante meses y un año.

Esto podría resolver una multitud de problemas: un viajero en. estado de hibernación no necesitaría alimentos, ni ejercicios, ni libros, ni juegos, ni ninguna forma de entretenimiento. Hasta ahora no se ha desarrollado ninguna técnica que permita a un ser humano sobrevivir al descenso de la temperatura de su cuerpo más allá del punto de congelación.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología N°113
La Naturaleza Lo Pensó Antes Colección SIGMAR
Enciclopedia Temática CONSULTORA (SALVAT)

Animales Unicelulares Características Ejemplo Ameba

Animales Unicelulares Características y Ejemplos

Las, plantas y los animales están constituidos por diminutas unidades, las células. El cuerpo humano contiene muchos millones de millones de células —hay casi cinco millones y medio en un milímetro cúbico de sangre—, de la que el cuerpo humano contiene más de cinco litros.

Y sin embargo, algunos animales y plantas son unicelulares. Las funciones que en los organismos multicelulares son tareas separadas de diversas clases de células, en el unicelular están todas a cargo de una sola. No es sorprendente entonces que muchas plantas y animales unicelulares sean extremadamente diversos y complejos.

Se llaman protozoarios los animales unicelulares; las plantas unicelulares o protofitas incluyen las bacterias y ciertas clases de algas, y corresponden al grupo de procariotas. Sin embargo, hay una cantidad de seres vivos que se encuentran en la línea divisoria entre el reino vegetal y el animal. Se denominan «protozoos», por constituir el primer peldaño de la Zoología.

El grupo de los seres unicelulares es bastante heterogéneo. Comprende por ejemplo ciertos flagelados que pueden convertirse en amebas o en algas. Las levaduras son, por su estado unicelular, «protistas», pero algunos de sus caracteres hacen que el botanista las incorpore a los hongos. Los flagelados actuales son un puente de unión entre animales y vegetales.

Habitualmente se cree que los animales pueden moverse de un lado a otro mientras que las plantas están inmóviles, fijas. Sin embargo, muchos animales unicelulares no se mueven y hay plan tas unicelulares que poseen unos látigos o «flagelos» para su propulsión.

Son microscópicos y unicelulares, aunque algunos estén formados por agrupaciones de células, que en ningún caso constituyen tejido. Se trata de células que viven juntas, pero son iguales y no se han diferenciado para distribuirse el trabajo común del organismo. Casi todos ellos sólo son visibles con ayuda del microscopio.

Los flagelados poseen una especie de látigo, un flagelo que se mueve con gran rapidez y gracias a sus sacudidas arrastra el protoplasma, que constituye el cuerpo del animal. A pesar de su carácter unicelular, poseen una especie de boca.

El tripanosoma gambiensis  es un flagelado que ocasiona una enfermedad terrible. Este protozoo se introduce en la sangre y por el líquido cefalorraquídeo llega al encéfalo del atacado y no tarda en ocasionarle una serie de trastornos, el más acusado de los cuales es el sueño intenso. Por esto se ha llamado a esta dolencia «enfermedad del sueño», pero la causa indirecta de la misma radica en la mosca tsé-tsé, que absorbe el microbio de la encefalitis letárgica al picar a un individuo atacado y lo propaga al inocularlo en la piel de una persona sana.

Estos organismo pertenecen al grupo celular Eucariota. Las eucariotas, son células más grandes y complejas (que las procariotas) que se originaron muchos millones de años después que los procariotas: son la unidad estructural de todos los animales, plantas y hongos. Eucariota significa «célula con un núcleo bien definido», y, en efecto, aparece en ellas rodeado por una membrana.

Son las células que constituyen las plantas, los animales, los hongos, los protozoos y la mayor parte de las algas. Por tanto en la naturaleza existen millones de especies de eucariotas, a diferencia de los procariotas, que incluyen tan sólo a algunos miles de especies.

Los eucariotas pueden ser organismos unicelulares, como la levadura del pan, Saccharomyces cerevisiae; el protozoo ciliado, Paramecium aurelia; algunas algas (menos las algas azules, que, como ya se ha visto, pertenecen a la familia de los procariotas), o algunos hongos; por lo general son organismos pluricelulares.

 Las células eucariotas se caracterizan por la presencia de un núcleo bien delimitado, rodeado por una doble membrana, y se diferencian de las procariotas por la mayor complejidad de su estructura, por su mayor tamaño y, sobre todo, por la presencia de orgánulos celulares tales como las mitocondrias, el retículo endoplasmático o el aparato de Golgi, cada uno de los cuales desempeña una función en la economía de la célula. Los eucariotas se diferencian de los procariotas por su ultraestructura y por su metabolismo.

CLASIFICACIÓN GENERAL DE LOS ANIMALES
PROTOZOOS………una sola célula
METAZOOS………..muchas células

Con una boca:
Celentéreos (cuerpo no perforado)
Espongiarios (con numerosos poros)

Con dos orificios:
Equinodermos: simetría radial
Invertebrados: Gusanos, Artrópodos ,Moluscos

Cordados: Procordados
Vertebrados: Peces, Anfibios , Reptiles , Aves, Mamíferos

ANIMALES UNICELULARES:

AMEBA
La ameba es un animal que apenas puede observarse a simple ,’ista. Masa gelatinosa irregular muy semejante a la clara de huevo, vive en el agua dulce, se alimenta de diatomeas y otras diminutas plantas de las que se apodera extendiendo pequeñas prolongaciones (seudópodos) que rodean al alimento, el cual queda así en el interior de la célula y es digerido.

esquema de una ameba

Para avanzar, la ameba emite seudópodos hacia adelante y encoge las partes posteriores; asi se «escurre» o desliza a través del agua. En su interior hay una burbuja, ¡amada «vacuola contráctil», pulsante, que crece de tamaño absorbiendo agua de! protoplasma o «gelatina» que la rodea; luego expulsa, el agua.

GLOBIGERINA
La globigerina o foraminífero perforado está emparentada con la ameba, pero posee una cubierta calcárea compuesta de varias esferas con perforaciones. De ellas emergen finos hilos de protoplasma (la sustancia viva semejante a «gelatina» que forma la parte viviente del animal), barba viviente en la cual quedan atrapadas las pequeñas plantas que le sirven de alimento.

La globigerina flota en grandes cantidades en las aguas superficiales de los mares cálidos. Las caparazones vacías de los foraminíferos muertos caen lentamente al fondo del mar, donde forman un barro grisáceo que se convierte en tiza. Los blancos acantilados de Dover se componen de foraminíferos fósiles.

PARAMECIO
El paramecio, animalito con forma fija semejante a una suela, mide alrededor de Vi de milímetro y vive en las aguas estancadas. Posee una cubierta exterior firme pero flexible con hexágonos en su superficie. En el centro de cada hexágono hay un corto pelo o cilio, en total unos 2.500, que cubren toda su superficie.

Las cilias laten rítmicamente. Su movimiento es oblicuo, y así el animal gira mientras avanza. La coordinación es buena y el paramecio es capaz de cambiar de rumbo. En un costado de la célula hay una boca, por la que entra agua con partículas de alimento. Un sistema de filamentos asegura la coordinación: si se   lo   destruye,   los  movimientos  son   anárquicos.

Plantas Unicelulares Alimentación y Respiración

Plantas Unicelulares Alimentación y Respiración

La vida, que apareció en un momento muy lejano de la Historia de la Tierra, surgió en forma de una célula pequeña, insignificante y probablemente invisible según nuestra humana medida, pero dotada de un poder, de una energía potencial asombrosa. Aquella célula se multiplicó y desplegó una variedad admirable. Poco tiempo después la vida se diferenciaba en dos grandes ramas: el mundo de la clorofila y el mundo de los animales.

¿Cuántas especies vegetales existen? ¿Trescientas mil? Es posible que más y entre ellas se dan diferencias tan acusadas como las que puedan observarse entre un baobab y un champiñón. Para ordenar las ideas, definir y clasificar, es muy importante y para llegar a comprender el variadísimo mundo vegetal, más aún. Hoy se admiten en Botánica, cinco grupos o tipos, pero el que nos toca en este post se denomina: Esquizofitas, que son seres microscópicos, dotados de una sola célula que se multiplican por escisión, como las bacterias tambieén descritas en esta web. Estos seres unicelulares son capaces de producir oxígeno mediante un mecanismo de fotosintesis, similar al de las plantas superiores. Viven por lo general agrupadas en grandes conjuntos, en aguas dulces y saldas, se las conoce como algas azules.

algas azules

¿PLANTAS O ANIMALES?

 Ésta es la gran cuestión, porque numerosos microbios se encuentran justamente en el límite de los dos grandes campos. Es fácil deslindar un abeto de un búfalo, pero no es tan sencillo diferenciar una bacteria de un protozoo.

Un factor que ayuda a determinar a qué reino pertenece un organismo es su forma de alimentarse. Las plantas verdes elaboran su propio alimento partiendo de sustancias simples, principalmente agua y bióxido de carbono; los animales no pueden sintetizar su propia sustancia y deben ingerir otros animales o plantas, descomponer someramente las moléculas complejas que los forman y reorganizar esas fracciones para edificar su propia materia. Pero semejante criterio no es aplicable en todos los casos.

Por ejemplo, entre las diversas variedades de euglena algunas son verdes y producen alimentos como las plantas; otras son incoloras y absorben partículas de alimento disueltas en el agua. Otro grupo curioso de animales-planta son los crisornonados. El mismo crisomonado puede tomar la apariencia de una ameba (que es un animal), de un alga (que es una planta) o puede convertirse en una criatura incolora como la euglena que se nutre de alimentos sólidos como un animal típico. El criterio distintivo es la utilización de la energía.

Los vegetales pueden incorporar la energía del sol a los compuestos que fabrican. Los animales destruyen esas sustancias, liberan la energía que encierran y la utilizan para su movilidad. La respiración es muy simple. Se hace por difusión. La excreción también: las vacuolas contráctiles, que expulsan agua rítmicamente, son sólo bombas que eliminan el exceso de agua que constantemente penetra por osmosis. El movimiento se logra con cilias, flagelos y sendópodos, ya explicados en una nota anterior.

planta unicelular coscinodisco

COSCINODISCO
El coscinodisco es una diminuta planta pardo-verdusca perteneciente a las diatónicas, algas microscópicas unicelulares que poseen una membrana dura impregnada de sílice y dividida en dos valvas. Ambas valvas encajan como la base y la tapa de una cajita y poseen ranuras y orificios tan pequeños que sólo son visibles con los microscopios más poderosos. El coscinodisco vive en la superficie de las aguas del mar donde flota a merced de la corriente. En su interior hay varios cuerpos pardoverduscos con clorofila que son los que producen el alimento.

pleurococo planta unicelular

PLEUROCOCO
El pleurococo es una pequeñísima alga unicelular esférica que forma las manchas verdes de los árboles, cercas de madera y paredes. La gruesa pared celular está formada por una sustancia construida a base de almidón: la celulosa. La molécula de celulosa resulta de agrupar centenares de moléculas de almidón. El protoplasma tapiza la pared celular y se conecta mediante filamentos con el núcleo situado en el centro de la célula. Hay un solo cuerpo verde productor de alimentos; se lo llama cloro-plasfo, como en las demás plantas verdes.

closterio planta unicelular

CLOSTERIO
El closterio es una minúscula planta verde que vive en el agua. Pertenece al grupo de las «desmidióles», a menudo capaces de segregar «mucus» y desplazarse tambaleándose. Se compone de dos mitades simétricas o valvas, en cada una de las cuales hay un gran cloroplasto que contiene clorofila y sintetiza alimento. El núcleo ocupa una posición central entre ambos cloroplasfos.

CASOS LIMITES QUE CONFUNDEN

cladimonoma

CLAMIDOMONA
La elamidomona es un flagelado en el límite entre los reinos vegetal y animal. Mide alrededor de 2/100 de milímetro y puede ser redonda u ovalada. Posee un cuerpo que produce alimentos y acumula energía solar pues contiene clorofila; se traslada moviendo un par de flagelos y se mantiene orientado de modo de recibir siempre una cantidad adecuada de luz, pues como todas las plantas verdes la clamidomona fabrica su alimento a partir del agua y anhídrido carbónico con ayuda de la luz solar.

Para orientarse utiliza un ojo rudimentario, simple punto rojo sensible a la luz. El cuerpo oscuro redondo es el núcleo, que controla el funcionamiento de la célula. Hay flagelados que son evidentemente animales, como los tripanosomas, parásitos de la sonare.

euglena

EUGLENA
La euglena, flagelado típico, mide alrededor de un décimo de milímetro y vive en estanques. La clorofila le da una coloración verde; como todas las plantas de ese color fabrica su alimento con agua, anhídrido carbónico y energía solar. Posee un solo flagelo en uno de sus extremos; lo agita para moverse. Algunos tipos de euglena son incoloros y se alimentar, de sustancias disueltas en el agua.

Otras formas emparentadas con ella se nutren de partículas orgánicas sólidas como típicos animales. Todavía se discute sí la euglena es planta o animal. Ninguna euglena es totalmente autótrofa, es decir, capaz de alimentarse independientemente de otro ser vivo o de sustancias orgánicas (euando se la cultiva, conviene añadir aminoácidos al medio nutricio).

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°120 Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología
La Naturaleza Lo Pensó Antes (Edit. SIGMAR)

Comportamiento Animal Apareamiento, Defensa e Instinto

Comportamiento Animal
Apareamiento, Defensa e Instinto

El tordo no ha recibido lecciones para construir su nido, ni la araña de jardín para tejer su tela. Sus acciones son instintivas, innatas, y no necesitan aprenderlas. Los instintos son corrientes en el reino animal, en especial entre los órdenes más inferiores de la vida, y a ellos se debe, en gran parte, el comportamiento animal — cortejo de la hembra, cuidados de la prole, migraciones y reacciones ante el peligro—.

tela de araña

Las acciones de los animales suelen iniciarse cuando uno o más órganos de los sentidos son estimulados. Basta un ruido fuerte para que los animales huyan o se agazapen en el terreno. La construcción instintiva de los nidos o el tejido de telas y capullos es  perfecta desde  un principio.

Las orugas de diferentes especies de mariposas nocturnas tejen sus capullos una sola vez durante su vida, pero lo hacen a la perfección. No importa que un pajarillo se haya criado aislado de sus padres para que construya el nido exactamente igual, e incluso empleando los mismos materiales. Pero ciertos instintos, como el de caminar, que también es propio del hombre, requieren tiempo y práctica para alcanzar la perfección.

oruga mariposa

Cada especie animal posee su propio grado y tipo de instintos diferentes, y todos los miembros de la especie se comportan, generalmente, de manera análoga frente al estímulo. Los instintos constituyen una herencia tan característica del animal como las estructuras que conforman su cuerpo.

marca de territorio

El reclamar sus propios territorios es «mi comportamiento instintivo enérgico que presentan animales y aves, particularmente en la época del celo. Las aves suelen indicar sus dominios cantando en sus límites. El bisonte europeo marea los árboles con los cuernos y deja su olor; el antílope impregna los árboles con una secreción olorosa de una glándula especial, situada debajo de ios ojos.

Los instintos son intencionales y, aunque se llevan ai cabo sin aprendizaje o causa aparente, cumplen una función definida y, en general, valiosa. El topo arranca de un bocado la cabeza de los gusanos que desea conservar para su alimentación.

El cuerpo se conserva vivo, pero privado de la cabeza no es capaz de enterrarse y escapar. Más complicadas son las proezas de ingeniería del castor, que derriba árboles, los trasporta por canales construidos al efecto y levanta presas con ellos. Un comportamiento instintivo muy variado se asocia al cortejo de la hembra en las distintas especies. Un ejemplo común es el paseo provocador de los faisanes y pavos.

hormiga cazadora de moscas

Una especie de avispa cazadora de moscas realiza una complicada serie de actos, antes de poner sus huevos. La hembra excava un agujero en el suelo. A continuación, busca una oruga y, cuando la encuentra, le clava el aguijón —no para matarla, sino, simplemente, para paralizarla—, la arrastra al agujero y pone los huevos sobre ella. Al nacer, las larvas se alimentan de su cuerpo. La avispa no ha visto nunca a otra compañera realizar esta tarea, ni verá nunca o sus hijos comer la oruga. Todo el proceso se   realiza   por  instinto.

cuerpo espin con puas abiertas

Los mecanismos defensivos son instintivos y no requieren aprendizaje. El puerco espín eriza los púas cuando lo amenaza un peligro; los gatos, bufan y arrugan la piel; algunos animales, como el pulpo, producen colores que atemorizan.

Zarguiyuela se hace la muerta

La zarigüeya tiene un curioso mecanismo es defensa finge que está muerta y su cuerpo queda flaccido, sus ojos se cierran su corazón late lentamente. Cuando el peligro pasa, el animal revive con rapidez.

Los colirrojos celebran concursos de canto, los chorlitos alardean de su potencia de vuelo, mientras que los ciervos y otros animales se entregan a pruebas de fuerza. Más asombrosos son ciertos instintos que impulsan a emigrar de una región. Cuando su población crece desmesuradamente, los lemings, roedores del tipo de las ratas de agua, inician una emigración sin retorno, en masa, desde sus lares, y no se detienen hasta que encuentran un nuevo territorio sin ocupar.

El número de muertos es considerable, pues estos animales son presa fácil durante su huida, y muchos más se ahogan en los ríos y mares que encuentran en su camino. Emigraciones similares se han observado en el springbok, antílope saltador del sur de África.

Menos cuantiosas son las emigraciones estacionales de aves y otros animales,   que   viajan   regularmente   desde las zonas en que se reproducen hasta aquellas en las que pasan el invierno. Los animales que viven en comunidades tienden a imitar las acciones de los demás.

Dicho instinto se llama mimesis y también se observa en el hombre; si una persona bosteza, otra la imita. El valor de todos  los  ejemplos  de  mimesis  no   es  claro; pero, sin duda, la imitación de los demás tiene cierta ventaja para la supervivencia. Si un animal atisba el peligro y huye, los que lo siguen evitan también las consecuencias.

El instinto de la conservación propia es universal en el reino animal, aunque, en la época  de la  cría,  el instinto  de protección.

peces limpiadores

 Los peces limpiadores son muy eficientes para quitar bacterias, hongos y parásitos del cuerpo de los grandes peces, y aun llegan a nadar dentro de la boca y de las cavidades de sus branquias para completar la tarea. El pez limpiador obtiene una buena cantidad de alimentos al hacerlo, y el pez grande, al sentirse beneficiado con esa atención, no ataca al pez limpiador cuando éste termina su tarea.

Las termitas regulan la temperatura de sus nidos gigantes por medio de docenas de tubos de ventilación situados entre las paredes. El hormiguero puede tener hasta seis metros de altura y sus paredes, duras como el cemento, son muy escarpadas. Entre las rugosidades hay ventiladores verticales de aire. El aire caliente desciende a través de ellos, se enfría en el camino y llega a una gran bóveda subterránea, elevándose después gradualmente hacia las diversas cámaras del hormiguero.

Las obreras termitas se ocupan de modificar el tamaño de los ventiladeros de acuerdo con la luz del sol que dé sobre el hormiguero.

Las abejas se valen de distintas artimañas para mantener una temperatura uniforme en la colmena. Durante la estación del calor, la mayoría de ellas abandona la colmena para eiiminar el calentamiento que genera su presencia. Algunas abejas quedan en la entrada de la colmena abanicando vigorosamente las alas para llevar aire al interior.

Si es necesario, otras obreras traen agua y mojan cuidadosamente toda la superficie del panal. Al evaporarse, el agua contribuye a enfriar las provisiones de alimento y refrescar a las crías a la temperatura deseada de 35° C. Cuando hace frío, las abejas invierten estos procesos y se apiñan todas juntas en la parte superior de la colmena para generar tanto calor como sea posible.

corte de un hormiguero de termitas

Este corte transversal de un termitero muestra tos ventiladeros que permiten la circulación del aire a través del nido. Estos ventiladeros pasan tan cerca de la costra exterior que, a través de ésta, ingresa el oxígeno y es expelido el dióxido de carbono.

Asociaciones: La sociedad humana se basa en la asociación y el cambio. Todo cuanto hacemos depende de la cooperación de otra gente. Una situación similar existe en el mundo animal, donde algunas criaturas dependen de otras para hacer cosas que necesitan para ellas y que nunca podrían hacer solas.

Algunos peces viven limpiando a otros. Se instalan en determinadas zonas, y establecen un «puesto de limpieza» adonde llegan otros peces para que les saquen los parásitos y les dejen la boca y las branquias perfectamente limpias. El limpiador vive de los parásitos, de tejidos muertos y de las partículas de alimento que le saca al «cliente». El limpiador y el cliente (o huésped, para hablar en términos más exactos) forman así una asociación temporaria que beneficia a ambos. Esto se llama simbiosis, que significa «vivir en común». Hay alrededor de treinta especies conocidas de peces limpiadores y seis especies de camarones limpiadores.

Uno de estos camarones, que ha sido estudiado muy atentamente por los biólogos marinos, es el camarón de Pederson. Vive por lo regular en una cavidad que comparte con un animalito llamado anémona de mar. Cuando un pez pasa cerca del hueco, el camarón le hace señales con su antena y moviendo el cuerpo hacia atrás y adelante. Si el pez necesita limpieza, se detiene junto al camarón y lo deja treparse sobre él para que lo limpie desde la boca a la cola.

El camarón se mete incluso en la boca del pez y pasea entre las branquias, quitando toda materia extraña que se haya instalado allí. Los camarones limpiadores siempre cuentan con clientes, porque una vez que un pez, dentro de una zona, ha descubierto dónde está instalada la cueva del camarón, va allí automáticamente en cada oportunidad que necesita limpieza. Algunas veces llegan varios peces al mismo tiempo, y esperan su turno.

Entre los pájaros y algunos animales grandes existen diversos arreglos para hacer la limpieza. La bufaga de pico rojo le quita parásitos al rinoceronte y a otros animales, y el chorlo egipcio cumple un servicio similar con el cocodrilo del Nilo.

Algunas veces, los pájaros son útiles en otro sentido a sus huéspedes: les avisan de algún peligro con excitados píos. Para el rinoceronte, es particularmente útil porque ve muy poco.

pajaro sobre el lomo

La bufaga de pico rojo o espulgabueyes, puede verse en el lomo de diversos animales africanos. El pajarito paga tal hospitalidad limpiando al animal de garrapatas, moscas y piojos, y también avisándole de algún peligro cercano.

La asociación entre animales, como la de los hombres, puede servir a propósitos diferentes. Una de estas uniones asombrosas es la del tejón con el indicador. El indicador es un pajarito que vive en los bosques, muy aficionado a visitar panales, pero no lo suficientemente fuerte como para romper él solo los nidos de las abejas silvestres.

De modo que busca al tejón y lo lleva hasta el panal llamándolo repetidamente mientras vuela. El tejón lo sigue, y una vez en el lugar, derriba parcialmente el nido. Entonces el tejón devora la miel, mientras el indicador se da un banquete chupando el panal y devorando larvas que al tejón no le interesan.

Otras asociaciones interesantes se forman también entre el cangrejo ermitaño y las anémonas de mar. El ermitaño es un cangrejo de cuerpo blando que hace su hogar en las valvas abandonadas de los caracoles. La anémona de mar es un animalito que parece una flor, con numerosas células espinosas.

Las anémonas se adhieren a la valva donde vive el ermitaño, y lo ayudan con sus espinas a defenderse de sus enemigos, en tanto que ellas obtienen la ventaja de ser transportadas a cualquier parte mientras el cangrejo deambula en busca de nuevos lugares en los que abunde el alimento.

ABRIENDO CAMINOS: Los animales que tienen que abrirse camino a través de materiales duros tienen un equipo especializado, tal como tienen los excavadores.

Algunos crustáceos del tipo del caracol utilizan todo su cuerpo como barreno enroscándose mientras se hunden en la arena. A veces los animales tienen una boca o pico especialmente adaptado para barrenar agujeros.

Las partes de la boca de un gorgojo (también llamado gusano del roble) forman un largo y diminuto taladro suficientemente fuerte como para horadar una bellota. El gorgojo taladra por debajo de la corteza de la bellota para poner un huevo dentro del fruto y proporcionar a su cría una cuna segura provista de su alimento favorito.

pajaro carpintero

El pájaro carpintero emplea su pico como un buril para perforar la corteza de los árboles. Hace esto en busca de alimento, porque esta ave come insectos de la madera que viven en túneles en los troncos de los árboles. Una vez que el pájaro carpintero ha abierto un agujero en el interior del árbol, emplea su lengua, fina y flexible, para explorar los agujeritos en los que vive su presa.Uno de los mejores taladradores del reino animal tiene un barreno, no adelante, sino en la parte posterior de su cuerpo.

La avispa icneumónida, como el pájaro carpintero, taladra el interior de los árboles para buscar larvas de insectos de la madera. Pero la icneumónida hace esto para depositar sus huevos en el cuerpo de las larvas, y su barreno es una prolongación de su aparato de poner huevos, llamado oviscapto.

Con ese extenso y pequeño taladro, este delicado insecto perfora hasta cuatro centímetros en la sólida madera, en menos de veinte minutos.

CONTRUCTORES:  La avispa alfarera es otro insecto solitario, y se llama así por su técnica para construir nidos. Al igual que las avispas comunes que hacen sus nidos de barro en las grietas y hendiduras, y aun bajo los muebles, la avispa alfarera trabaja con barro.

Esta avispa es realmente una artista de ese elemento, y crea con él recipientes en forma de globo en miniatura, tan pequeños a veces como para tener un centímetro de diámetro. Cada uno de estos pequeños recipientes contiene una provisión de gusanos paralizados y un solo huevo. La avispa trabaja durante tres o cuatro horas para construir y aprovisionar cada uno de estos recipientes, y finalmente completa la tarea obturando la abertura del extremo.

Las construcciones de cemento de los insectos van desde los pequeñísimos y delicados recipientes de la avispa alfarera hasta los enormes termiteros, sólidos como piedras. Las termitas son insectos sociales, y los nidos que construyen pueden alcanzar un millón de habitantes.

Trabajan con barro y cemento manufacturado con tierra y hierbas mezcladas con su propia saliva y excrementos. Los montículos que construyen las termitas varían en tamaño y forma; algunos son como torres, otros como chozas de barro. Pueden tener hasta seis metros de altura, y algunas veces son tan sólidos que no pueden ser totalmente destruidos sin el uso de explosivos.

Los insectos son los únicos que trabajan con cemento. Algunos pájaros construyen nidos asombrosamente sólidos con una mezcla de tierra o arena y otras sustancias.

nido de hornero

El hornero sudamericano utiliza tierra y estiércol de vaca para construir un nido hueco que parece un primitivo horno de pan.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°120 Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología
La Naturaleza Lo Pensó Antes (Edit. SIGMAR)

Relación entre Hormigas y los Pulgones Control de Huevos

Relación entre Hormigas y los Pulgones

Animales domesticadores: El hombre ha domesticado una gran cantidad de animales, desde búfalos hasta yacs. A algunos los mantiene por el valor de su lana o cuero, a otros por el de su carne, leche, huevos y otros productos. La domesticación de un animal por otro, crea una forma de cooperación entre dos especies. Por ejemplo, una vaca deja que un hombre la ordeñe y la mantenga junto con otras en un rebaño. Y en retribución, el hombre le proporciona todo el alimento y abrigo que la vaca requiere.

Comparando esta cosntumbre con las hormigas, para algunos entomólogos han afirmado que los hormigueros, con su diferenciación en clases y estamentos, son la organización social más parecida a las civilizaciones humanas.

Un ejército de hormigas rojas ataca un hormiguero, penetra en él y arrebata gran número de huevos o larvas, que luego convierte en esclavas al llegar aquéllas a su píen: desarrollo. Las hormigas ordeñan a los pulgones acariciando su espalda con las antenas, y el líquido segregado por éstos sirve para alimentar a las ninfas .

Algunos hormigueros incluso poseen su rebaño particular de pulgones. Un entomólogo ha llegado a afirmar que una especie de hormigas de Texas cultivaban, plantando y recogiendo, una especie mny diminuta de arroz. ¿Asombroso?.

Las luchas entre hormigas no se parecen en nada al combate individual de dos leones en celo o de los ciervos cuando han de escoger pareja. En nuestro caso, los contendientes son ejércitos formados por millares de guerreros que avanzan en orden de batalla, al final de la cual resultan innumerables esclavos además del botín conseguido al saquear el hormiguero del vencido.

DOMESTICACIÓN Y ESCLAVITUD: Hay varias especies de hormigas que mantienen a otros insectos como «ganado» doméstico. Este ganado lo constituyen unas moscas pequeñísimas, verdes o negras, llamadas áfidos.

Los áfidos viven de sorber la savia de las plantas, y a su vez segregan una sustancia dulce, azucarada, que las hormigas encuentran muy sabrosa. Las hormigas obtienen este néctar lamiendo los cuerpos de los áfidos, esto es, «ordeñándolos».

hormiga áfidos

Algunas hormigas se conforman con ordeñar a los áfidos cada vez que los encuentran, pero hay especies más sistemáticas para obtener el jugo de los áfidos, que mantienen rebaños de ganado, ya sea sobre ramitas o en establos de tierra formados alrededor de las raíces de las plantas.

Las hormigas mantienen a los áfidos junto a una buena provisión de alimentos, y son capaces de luchar para protegerlos de los ataques de enemigos tales como la larva de las «vaquitas de San Antonio» o coccinelas.

En invierno, las hormigas recogen los huevos que ponen las hembras de los áfidos, y los llevan a sus nidos mientras dura el frío. Cuando al llegar la primavera salen los pulgones de los huevos, los sacan a pastar sobre sus plantas favoritas. Aun entonces las hormigas continúan llevando por las tardes a su rebaño de vuelta al hormiguero, hasta que el tiempo sea suficientemente cálido como para poderlo dejar afuera sin peligro.

La domesticación de los animales por parte del hombre se considera como una conducta económica normal. Pero la esclavitud, es decir, la posesión de los hombres por otros hombres, se considera moralmente injusta. La esclavitud tiene una larga historia en la humanidad, pero fue practicada en primer lugar por las hormigas.

Al igual que los perros pastores, las hormigas lecheras dirigen y protegen a su rebaño de saltonas que les proporcionan una especie de miel.

Hay diversas variedades de poseedoras de esclavos. La especie más totalmente adaptada a la esclavitud es la Polyergus, que no puede vivir sin ellos. Las obreras Polyergus tienen mandíbulas perfectamente adaptadas para la lucha, pero no para alimentarse.

Son absolutamente incapaces de alimentarse a sí mismas y se ven obligadas a capturar esclavos y a ser alimentadas por ellos para subsistir. Los soldados Polyergus hacen cacerías de esclavos durante las horas más calurosas de la tarde. Marchan en grandes columnas, algunas de varios centímetros de ancho, para saquear los hormigueros de una pacífica especie de hormiga, la Fórmica fusca.

La Fusca intenta defenderse, pero casi siempre es vencida, y la victoriosa Polyergus se lleva las crisálidas de sus víctimas. Cuando las ninfas se transforman en adultos después de su período de metamorfosis deben trabajar como esclavas al servicio de sus amos Polyergus.

hormiga ataca una larva de otra raza

 La sociedad esclavista del mundo de las hormigas. Las larvas de la pacífica Fórmica fusca son arrebatadas por los feroces asaltantes del ejército de las  Polyergus  para  convertirlas  en  futuras  esclavas.

Hormigas Cosechadoras Alimentación y Costumbres

HORMIGAS PREVISORAS O COSECHADORAS

Las hormigas han sido los insectos de los cuales se ha hablado más en literatura, en moral y en ciencia. Seguramente más que de las abejas, las moscas o los mosquitos. Se han presentado como ejemplo de organización, de ahorro, de laboriosidad. Algunos hechos, perfectamente contrastados, han producido asombro y han ocasionado grandes controversias. Algunos entomólogos han afirmado que los hormigueros, con su diferenciación en clases y estamentos, son la organización social más parecida a las civilizaciones humanas.

El hombre fue primero cazador y buscador de alimentos. Con el transcurso del tiempo, aprendió a juntar alimentos y guardarlos para el futuro. Pero sólo cuando comenzó a hacer tareas de labranza pudo tener noción exacta de lo que había que hacer en ese terreno.

Como agricultor, utilizó su inteligencia para planificar y trabajar, junto con otros hombres, a fin de prevenir la escasez de alimentos. Se asentó y comenzó a aprender a vivir en comunidad. Así fue como la agricultura constituyó el fundamento de nuestras modernas civilizaciones.

Podríamos imaginar que sólo el hombre es capaz de desarrollar un proceso tan avanzado como el de la agricultura. Pero en realidad, tanto en la función de almacenar alimentos como en la de agricultoras, las hormigas comenzaron miles de años antes que nosotros.

Los autores de la Biblia observaron los hábitos de ciertas hormigas acopiadoras de alimento, y escribieron: «Mira a la hormiga, tú, holgazán; observa cómo actúa, y sé prudente; ellas . . . guardan el alimento que cosechan».

hormigas cosechadoras

Las hormiguitas cosechadoras recogen semillas que llevan al hormiguero, donde los granos son despellejados por las hormigas más grandes. Algunas veces las reservas de semillas germinan; entonces las semillas brotadas se sacan afuera del hormiguero para proveer una cosecha futura.

Las hormigas a que se referían eran probablemente una variedad llamada Messor u hormiga cosechadora, que todavía habita las regiones del Sahara y el Mediterráneo.

Las hormigas cosechadoras juntan semillas de hierbas y las almacenan en cámaras subterráneas hasta que las utilizan como alimento para las larvas. Si las semillas acumuladas se humedecen,  las hormigas esperan a que llegue un día seco y cálido, y las ponen cuidadosamente al sol para que se sequen. De modo que no solamente juntan y almacenan su cosecha, sino que también hacen lo necesario para preservarla.

hormiga con sus pinzas

Juntan y guardan alimentos; no son agricultoras. Hay otras hormigas, sin embargo, que sí hacen y cultivan sus propias granjas subterráneas, descriptas por los naturalistas como «huerta de hongos». Estas hormigas agricultoras pertenecen  a  una  especie  sudamericana  llamada Atta, más conocida comúnmente como hormiga parasol porque caminan en largas procesiocones llevando  cada  una  un  pedacito  de  hoja sobre la cabeza.

El naturalista inglés Charles Waterton escribió acerca de ellas; «A veces, se ve una hilera de estas hormigas, de un kilómetro de  largo,  llevando cada una en la boca, camino del nido, una hoja verde del tamaño de una   moneda. Es   maravilloso   observar   el orden en que se mueven, y con cuantas fatigas y trabajos superan los obstáculos de la senda».

Las hormigas llevan los trozos de hojas hasta hormiguero, donde las utilizan como almacigo de hongos, es decir, las siembran con las esporas de un tipo particular de hongos. Estos hongos crecen rápidamente hasta formar un «jardín de hongos» y las hormigas alimentan sus larvas con los menudos filamentos.

Los jardines de hongos están construidos en cámaras subterráneas que pueden tener una longitud bastante considerable. La ventilación es cuidadosamente regulada abriendo y cerrando respiraderos que comunican con el medio exterior.

El principio es el mismo que utilizan los jardineros en los invernaderos, que abren y cierran ventanas para controlar la temperatura de aquéllos.

Ya sabemos cuan fundamental es la función agrícola en las actividades humanas. Para la hormiga parasol, la agricultura es esencial para sobrevivir. Cuando una joven reina se prepara a abandonar el nido, siempre lleva consigo una provisión de hongos; y una de sus primeras tareas al formar el nuevo nido consiste en preparar el almacigo de hongos a fin de proporcionar alimento a las jóvenes hormigas mientras anidan.

Respecto a otras hormigas, este tipo de hormigas no invade las estructuras de los edificios u hogares, mas bien, construyen sus nidos alrededor de los jardines o patios. Una variedad llamada «cosechora roja» tiene una picadura que duele y puede provocar reacciones alérgicas en la piel.

La hormiga «cosechadora occidental»  se encuentra en el oeste, en altas elevaciones. Es de color rojo y mide casi ½ pulgada de largo. Esta hormiga puede causar daños en carreteras, fomentando la erosión bajo las calles. Las galerías que esta hormiga construye pueden ser de nueve pies, o más, de  profundidad.

Fuente Consultada:
La Naturaleza Lo Pensó Antes Edit. SIGMAR
Enciclopedia CONSULTORA Tomo 2 Los Seres Vivos

Animales Domesticos Campaña De Protección a Animales

Animales Domésticos
Campaña De Protección a Animales

Los llamados animales «silvestres» son los que viven fuera de la protección y del dominio del hombre. Buscan, por sí solos, su alimento y su refugio. Casi todos se asustan o desconfían de la presencia del hombre, del que huyen sin dejarse tocar, escapando cuando se aproxima a una distancia determinada, que varía de especie en especie e, incluso, de individuo en individuo, y se llama distancia de fuga. Si se les acorrala, muchos de ellos, que son habitualmente pacíficos, se enfurecen y luchan.

Los animales domésticos, en contraste con los silvestres, permiten a sus dueños, o a las personas que los cuidan habitualmente, no sólo que se aproximen, sino, incluso, que les peguen. Los animales especialmente dóciles consienten que los toquen y se comportan de modo que incitan a la amistad. Su distancia de fuga ha desaparecido por completo.

Domesticar un animal, dice Saint-Hilaire, es «habituarlo a vivir y a reproducirse en la morada del hombre o cerca de ella». El proceso de la domesticidad tiene lugar mediante un sistema de aprendizaje muy sencillo, llamado habituación. Todos somos   seres   de   costumbres,   y  pronto   nos «acostumbramos a las cosas», incluso a las que son desagradables. Lo mismo ocurre con los animales. Una vez que ha desaparecido su temor inicial, llegan pronto a tolerar e, incluso, a disfrutar de la compañía humana. El primitivo estímulo de huida desaparece.

La domesticidad se fomenta por medio de otro proceso sencillo, llamado asociación. Probablemente, el animal silvestre asocia a los seres humanos con ciertas ventajas, tales como las golosinas que se le proporcionan. Por ejemplo, los pájaros de los jardines se hacen extraordinariamente familiares cuando se les da de comer de continuo; hasta llegan a entrar en las casas.

Cuando el hombre comenzó a domesticar los animales silvestres, hace mucho tiempo, en época prehistórica, es casi seguro que capturó ejemplares jóvenes, que son mucho más fácilmente domesticables que sus padres. Como no tienen malos recuerdos del hombre, lo aceptan rápidamente y sin miedo. Por otra parte, su aprendizaje es más breve, pues carecen de condicionamientos. Por eso, es mucho más fácil domesticar a un cachorro que a un perro  adulto.

Actualmente, hay muchas variedades de animales domésticos; por ejemplo, existen varios cientos de razas de perros. Sin embargo, a pesar de la enorme diversidad de apariencias, todos los perros domésticos pertenecen a la misma especie, y es posible el cruce entre ellos. Un perdiguero, por ejemplo, se cruza satisfactoriamente con un alano (bulldog). Por la misma razón, un toro Hereford puede cruzarse con una vaca suiza, o un carnero merino con una oveja Southdown.

Animales Domesticos Campaña De Protección a Animales

Toro Hereford

La causa de todo ese número de diferencias se debe solamente a la acción del hombre. En los tiempos primitivos, el hombre reconoció pronto el principio expresado en el dicho «de tal palo, tal astilla», y comprobó que los descendientes se asemejan a los padres, incluso en detalles mínimos.

Cruzando animales cuidadosamente escogidos, el hombre pudo ir acentuando poco a poco ciertas cualidades de apariencia o comportamiento. Así obtuvo animales domésticos que sobresalían por su tamaño, su fiereza, su velocidad, su fidelidad, etc.; o sea, cualquier cualidad que le interesara especialmente.

Antes de los siglos XVIII y XIX, los animales sometidos al método de la cría selectiva eran los caballos, los perros y otros dedicados al deporte, como los gallos de lucha, los toros de lidia y los halcones utilizados en cetrería. Antes de la mecanización, los caballos, por su capacidad como bestias de carga, eran indispensables en los trabajos ordinarios y en las numerosas guerras de la época. Por tanto, se dedicaba gran cuidado a su selección y cría.

El magnífico percheron inglés de Shire, por ejemplo, es el resultado de varios siglos de selección, y puede alcanzar 1,7 m. de altura, y arrastrar una carga de 5 toneladas.Desgraciadamente, debido a la poca demanda, el número de los caballos grandes de tiro disminuye constantemente. La selección actual de caballos se centra en la cría de caballos rápidos para carreras.

Caballo Shire Inglés

Los perros fueron, probablemente, los primeros animales domesticados y criados por el hombre; su asociación con él data de tiempos prehistóricos. Muchas de las razas actuales son muy antiguas.

El hombre de la Edad del Bronce tenía ya dogos alsacianos, hace  6.000 años;   asimismo,   5.000  años atrás, los faraones egipcios poseían galgos de carrera. Muchas razas de perros siguen desempeñando las mismas funciones para las que fueron seleccionadas. Los valientes y tenaces bulldogs se seleccionaron para cazar osos. La primera noticia de su intervención en ese terrible deporte es de 1209.

Bullodog Para La Caza De Grandes Animales

Los mastines son una raza muy antigua; fueron dedicados, al principio, a la tarea de proteger las ovejas, a la caza de animales salvajes e, incluso, a combatir en las guerras. Algunos perros continúan ejercitando todavía plenamente sus talentos en beneficio del hombre.

Los perros de boca blanda,  como los perdigueros, son empleados aún por los cazadores para cobrar y traer las piezas; los seleccionados por su fino olfato se utilizan hoy día para seguir la pista de criminales o personas extraviadas. Actualmente, dada la limitada dimensión de las viviendas, las razas pequeñas son las preferidas.

Perro Perdiguero

El continuo crecimiento de la población humana durante los siglos XVIII y XIX hizo necesario más alimentos. Se utilizaron métodos agrícolas y ganaderos más perfeccionados, y, por aquella época, en Europa se cercaron los campos, para que el ganado vacuno, los cerdos, las ovejas y las cabras hicieran una vida más sedentaria. De esta forma, el hombre podía controlar su ganado y dirigía mejor la actividad de selección. Anteriormente, los animales domésticos de estas especies habían andado por los campos en estado semisalvaje.

Los dos últimos siglos han sido un lapso suficiente para conseguir progresos muy notables en la selección. Se consiguieron vacas que, individualmente, producen enormes cantidades de leche, o bien menores cantidades pero de mejor calidad.

Otras razas, como la Angus y la Hereford, se seleccionaron para la producción de carne. Hasta hace poquísimo tiempo, algunas de éstas se habían usado para arrastrar carretas. En algunas regiones, donde la hierba es escasa y las temperaturas extremas, se desarrollaron razas de ganado vacuno muy resistentes, capaces de tolerar circunstancias desfavorables. A ellas pertenece, por ejemplo, la Galloway escocesa, que posee una espesa capa de pelo.

Los cambios más notables fueron, seguramente, los operados en el cerdo. Hace tres siglos, en Europa, los cerdos eran animales feroces, con la mayor parte de su peso concentrada en el troncos extraordinariamente musculoso, como sucede en los jabalíes. Como resultado de la selección, los cerdos actuales tienen más peso en el centro del cuerpo y hacia las extremidades posteriores. Éstas son las regiones del cuerpo que proporcionan la mejor carne para el consumo.

Las gallinas descienden del gallo salvaje de la India (gallo Bankíva). La selección de las ponedoras de huevos se desarrolló en tiempos recientes. En el pasado, las gallinas se seleccionaron, en especial, para aprovechar su carne, y los gallos para la pelea. En distintas partes del mundo se han domesticado muchas clases de animales: camellos, yaks, elefantes, renos y llamas. Con el tiempo, otros se añadirán a esta lista, para beneficio del hombre.

Gallo Salvaje de la India

Los animales salvajes están adaptados a su ambiente, y la selección natural determina que persistan las cualidades mejores para la   supervivencia. El hombre, al actuar como agente selector, puede favorecer cualidades que no son necesariamente beneficiosas para el animal, que, al estar así protegido, no se somete a la competencia que implica la selección natural. Por ello, en ese medio artificial los animales pueden sobrevivir. Esta es la causa de que muchos animales selectos sean poco resistentes a las enfermedades. Al seleccionar, para conseguir fenotipos deseables, pueden pasar inadvertidos caracteres perjudiciales no patentes, como la resistencia a las enfermedades o a la   fatiga.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología TECNIRAMA Fasc. N°109 (CODEX) Animales Domésticos

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15 DE AGOSTO: DÍA DE LOS ANIMALES SIN HOGAR

La Organización Internacional para los Derechos de los Animales (ISAR) llama a las diferentes organizaciones del mundo a que cada tercer sábado de agosto se unan a su vigilia en memoria de todos los animales que no tienen hogar.

Desde el año 1992 la Sociedad Internacional por los Derechos de los Animales, conocidos por sus siglas en ingles ISAR, celebra el Día Internacional del Animal Sin Hogar, reservado para el tercer sábado del mes de agosto. Para el año 2012, el día de conmemoración es el sábado 18 de agosto. Su fin es promover nuevas campañas, programas e ideas para la solución a la superpoblación de animales de compañía en condición de calle. Organizaciones de todo mundo se reúnen para aumentar la concienciación sobre este tema.

En el Día Internacional del Animal Sin Hogar se incluyen actividades como jornadas de adopción, días de clínica veterinaria, bendición de animales, charlas en colegios veterinarios, seminarios y exposiciones, recolectas benéficas, programas especiales en radio y televisión, vigilias, entre otras tantas.

La concentración de actividades favor de los animales callejeros, a nivel mundial en un solo día, representa una gran oportunidad de llamar la atención de medios de comunicación y entes gubernamentales a atender el problema con seriedad e involucrar recursos para la acogida y tratamiento de los animales sin hogar.

Adopta, Cuida, Esteriliza

La sobrepoblación de animales de compañía y el abandono son la principal causa del abarrotamiento de los refugios y de la desgracia de millares de perros y gatos al año. Pero podemos manejarlo, con tres sencillos pasos: adoptar, cuidar, esterilizar.

Muchas personas comparten su vida con perros, gatos y otros animales, que los acompañan y hacen gozar con sus mimos y juegos. Es maravilloso poder compartir la vida con ellos, que han llegado a ser dependientes del ser humano, tras miles de años de haber sido domesticados por el hombre. Eso mismo nos impone una tremenda responsabilidad por los animales que nos acompañan, porque depende de nosotros su bienestar y felicidad. Para ello, compartimos tres pasos para demostrarle a tu animal que lo amas:

Adopta: Millares de perros y gatos esperan en refugios, la dignidad de un hogar donde ser querido. La gran mayoría de estos animales tuvieron la mala fortuna de ser «regalos» para Navidad, para un cumpleaños o un «capricho» al paso por la tienda de animales. Tuvieron la mala fortuna que, al crecer o hacer travesuras, ya no los quisieron más en ese hogar. Fueron a dar a la calle, a un descampado, sufriendo hambre o enfermedades… Ahora esperan una nueva oportunidad, que bien merecen, a manos de personas responsables que los cuiden.

Cuida: Ser responsable es hacerse cargo completamente de las necesidades físicas y psíquicas de tu animal: alimentación balanceada para su especie, agua fresca, un espacio donde dormir, seco y bien protegido del frío; espacio para moverse, una paseo diario, juegos o compañía para entretenerse, y muy importante: tu compañía, de la que él disfruta mucho.

Si por trabajo o estudios no puedes cuidarlo por unos días: déjalo con alguien de confianza, que sepa de animales de su especie; o búscale una guardería recomendada por su buen trato. Cuídalo como se merece un ser vivo que siente igual que tú.

Esteriliza: Es la única manera efectiva de controlar la sobrepoblación de perros, gatos y otros mamíferos. Con una simple operación rutinaria, tu animalito (macho o hembra) dejará de tener celo, cesará el marcaje territorial (orinar en ciertos lugares del patio o la casa) y se podrá desarrollar con toda normalidad.

No es cierto que las hembras tengan que parir obligatoriamente al menos una camada antes de ser castradas; y lo que sí es cierto es el drama al que están obligados a vivir los animales en refugios atestados de “animales que sobran”. Esterilizar a tu animalito es hacerte responsable no sólo por su salud sexual, sino también por un problema público de sobrepoblación y abandono: pues si bien puedes tratar de buscarle hogar a los cachorros que tenga tu perra o gata, nunca podrás estar 100% seguro de que el cachorro llegará a un buen hogar, donde lo cuidarán hasta el fin de sus días.