Geografia del Mundo

La Llanura Boscosa Características Flora, Fauna, Agricultura

La Llanura Boscosa
Características Flora, Fauna, Agricultura y Ganadería

LA LLANURA BOSCOSA: LA región de la llanura boscosa está limitada por los rios Pilcomayo, Paraguay y Paraná, las sierras subandinas de Salta, el río Dulce y, partiendo de la laguna de Mar Chiquita, en Córdoba, por una línea imaginaria perpendicular al río Paraná. Abarca las gobernaciones de Chaco y Formosa, parte de Santiago del Estero, de Salta, de Santa Fe y un pequeño ángulo de Córdoba.

Su nombre indígena, «Chaco», significa «lugar de cacerías». Comprende una llanura baja, de suave pendiente de Noroeste a Sudeste, como lo atestigua la dirección de sus corrientes de agua. El Chaco presenta un aspecto mixto: por una parte, montes densos o ralos; y por otra, campos abiertos, cubiertos de gramíneas.

La constitución de su suelo se caracteriza por tres elementos: una gran capa de «humus» que cubre grandes extensiones, terrenos arcillosos y terrenos arenosos. En la zona sudoeste abundan las salinas. En la occidental, el suelo es arenoso y, como consecuencia, el agua subterránea sólo se encuentra a gran profundidad. En la parte noreste el terreno es arcilloso, impermeable, originándose en las partes más bajas esteros y bañados. Destácase entre todos éstos el estero de Patino, en la zona del rio Pilcomayo.

regiones geográficas de argentina

Se diferencian cuatro subregiones:

■ Chaco alto: está muy poco poblada. Su clima es subtropical, con una marcada estación seca invernal y lluvias de verano que alcanzan los 1500 mm, con temperaturas que promedian los 20 °C. La vegetación natural es el bosque, con especies arbóreas de maderas duras y semiduras, como quebrachos colorado y blanco. La práctica de la explotación forestal indiscriminada produjo casi el exterminio de estos árboles. Se los utilizó para la fabricación del tanino (sustancia que sirve para la curtiembre de los cueros) y de durmientes de ferrocarril. La ganadería es extensiva, con pocos vacunos, porcinos y caprinos.

■ Chaco deprimido presenta suelos arcillosos, que retienen el agua de las crecidas de los ríos y provoca innudaaciones en la época de mayores precipitaciones. Los ríos tienen pendiente hacia el este, pero discurren por la llanura con mucha dificultad. El clima es cálido. Las precipitaciones varían entre 500 y 700 mm anuales. La vegetación natural resultó prácticamente diezmada por la sobreexplotación de las especies de árboles. En su reemplazo, las tierras fueron convertidas en áreas de cultivos de algodón. Esta planta es emblemática de la región chaqueña.

■  Chaco bajo: es el área donde se asienta la mayor cantidad de la población. Las ciudades capitales y otras de importancia se ubican en las orillas de los ríos, ya que todos ellos son navegables y sirvieron, desde la época de la conquista, como vías de penetración continental. Esta franja presenta clima subtropical sin estación seca. Llueve durante todo el año alrededor de 1800 mm. La vegetación natural es muy abundante (bosques y selvas). Se instalaron en esta zona gran cantidad de fábricas textiles, de yerba mate, tabaco, aceites vegetales y cueros. Todas estas actividades económicas, además de las extractivas primarias, atrajeron gran cantidad de mano de obra nacional y de migraciones internacionales.

■  Diagonal fluvial de Santiago del Estero: debido a la implementación de sistemas de riego, con aplicación de nuevas técnicas, uso de fertilizantes y maquinarias, en la actualidad es un área agrícola de cultivos de primicias y hortícolas. Esto atrajo población a los oasis de riego. La tenencia de la tierra es, por lo general, minifundista. Hay zonas donde la agricultura depende del riego artificial, que se realiza a través de sistemas de canales construidos desde el río Dulce, donde se cultiva melón, cebolla, tomate y zapallo. En el área del río Salado del Norte se dedican especialmente al cultivo de algodón, sorgo, soja, papa, alfalfa,maíz, girasol,batata,sandía, melón, porotps y cítricos.

Clima de la llanura boscosa: El clima es cálido. Varias son las causas que lo determinan: su  situación subtropical, la vegetación boscosa, la impermeabilidad de algunas zonas de su suelo y la permeabilidad excesiva en otras; las lluvias originadas por los vientos húmedos y cálidos del Este, del Noreste y del Norte y la ubicación de las sierras subandinas, donde se producen las lluvias de relieve, es decir, las originadas por el choque del viento del Este contra las sierras, de temperatura inferior.

La temperatura media, en verano en el Chaco es de 26 grados. Los inviernos son suaves. Las lluvias son más abundantes en verano y disminuyen del litoral hacia el interior de 1,200 mm a 500 mm, aumentando a más de 700 mm en las faldas orientales de las sierras subandinas.

Hacia el sur de Santiago del Estero el clima es más cálido, alcanzando hasta 45 grados en la capital de esa provincia. La falta de vegetación, las salinas, la mayor distancia del mar y la disminución de las precipitaciones contribuyen a ese aumento de temperatura.

Esta zona se caracteriza por las grandes sequías, que originan a menudo la muerte del ganado por falta de los dos elementos indispensables para su vida: el pasto y el agua. En ciertas épocas la escasez de agua es tan grande, que se hace necesario el envío de trenes aguateros para llevar agua a los pobladores.

Fuera de esta zona, todo el resto de la llanura boscosa está favorecido por las lluvias.

Hidrografía en la llanura boscosa: Todos los ríos corresponden al tipo de llanura. Después de recorrer grandes extensiones, van a desembocar en el río Paraguay o en el Paraná, a excepción del río Salí, Hondo o Dulce, que termina en la laguna de Mar Chiquita, en Córdoba.

El río Pilcomayo tiene su origen en Bolivia y sirve de limite natural a nuestro país con Bolivia y Paraguay. El brazo norte de este río es el límite internacional. Allí se forma el Estero de Patino, que en épocas de crecientes parece un inmenso lago cubierto de camalotes, y en las de bajante se transforma en una zona fangosa cruzada por innumerables arroyos y canales.

Las crecientes corresponden al estío y cubren con sus aguas las barrancas, extendiéndose por las llanuras adyacentes. En las épocas de bajantes, el río queda reducido a la décima parte de su caudal.

Su navegación sería de más utilidad si se realizaran obras de canalización y limpieza de su cauce, resultando así una salida fluvial importantísima para la zona y, especialmente, para Bolivia.

El río Bermejo atraviesa el Chaco, baja desde el límite boliviano y se divide en dos brazos: el río Teuco (rio, en mataco) al Norte y el Bermejo al Sur. En Presidencia Roca ;stos se unen de nuevo para terminar en el Paraguay. La navegación en este río se realiza por barcos de escaso calado, con ruedas traseras, que lo recorren hasta Presidente Roca (254 km), extendiéndose más en épocas de creciente. Igual que con el río Pilcomayo, es necesario realizar obras costosas, pero su utilización se efectuaría en forma normal y con gran beneficio.

El río Salado del Norte, Pasaje o Juramento es el más largo de los que recorren esta zona y es argentino desde su nacimiento hasta su desembocadura. Su origen lo estudiamos en la región andina del Norte. Desemboca en una zona de bañados y esteros. No es navegable.

El río Salí, Hondo o Dulce es estudiado al tratarse la llanura occidental.

El Paraná y su afluente el Paraguay, que forman el límite Este, reciben, fuera de los afluentes citados, un gran número de ríos y riachos. Su costa chaqueña es baja y anegadiza y está cubierta de bañados.

Vida animal y vegetal de la llanura boscosa:
VEGETALES: La llanura boscosa se caracteriza, como su designación lo indica, por los bosques de vegetación variadísima, que se escalonan de Norte a Sur. Todo es allí de ‘una vitalidad exhuberante, originada por el clima; las crecientes de los ríos, como consecuencia de las lluvias, hacen que la zona salteña y occidental del Chaco y de Formosa se destaquen por su fertilidad, impregnadas de humedad y del limo fértil que depositan las aguas, las cuales alcanzan niveles de más de un metro.

Las formaciones boscosas no tienen un aspecto uniforme. Existen los bosques cerrados y altos; el monte de formación arbustiva, espeso o ralo, que alterna con matorrales de escasa altura y con campos llanos cubiertos de gramíneas, abiertos, llamados sabanas, en las que se ven grupos de árboles aislados o completamente sin ellos. A las agrupaciones boscosas las llaman en general «isletas». Abundan en ellas la palmera caranday (propia del Chaco), la pindó y la yatay. A estas «isletas», según el árbol en ellas predominantes se las conoce por quebrachales, palmares, algarrobales, etc.

El bosque chaqueño se caracteriza por constar de árboles elevados y de follaje no exhuberante, pero las lianas y enredaderas (isipós) hacen necesario allí el uso del machete porque si no es imposible penetrar en él.

Los quebrachos colorados y blancos llegan hasta 20 m y sus troneos son término medio de 1,0 m de diámetro. Destácase también por su altura el palo santo. El resto de las especies forestales lo constituyen el ñandubay, el algarrobo, el vinal o quilino, el tala, el molle, el mistol, el sombra de toro, el guayacán, el chañar, etc. Las cactáceas son abundantes en las partes más secas, especialmente el ucle y el quimili. En las más húmedas, completan esta flora el Jacaranda, el cebil, el palo borracho, el lapacho, etc.

Fuera de las especies forestales existe una planta típicamente chaqueña, el «caraguatay», de hojas textiles, utilizadas por los indios para fabricar tejidos.

Resumiendo: Mientras en el Norte la formación boscosa adquiere el aspecto de selva casi tropical, originada en la humedad, en la zona limítrofe con las sierras subandinas predomina la formación boscosa serrana subtropical. Hacia el Sur, en el Chaco santiagueño, predomina en cambio la formación del monte y del bosque de transición con especies de hojas pequeñas, alargadas y espinosas, porque la permeabilidad del suelo impide la retención de la humedad.

La fabricación de carbón es una de las industrias derivadas de los bosques que tiene más importancia en Santiago del Estero, donde se explotan los quebrachales. Semiesferas enormes semejan los hornos formados con el apilamiento de los trozos de leña, que luego son recubiertos con una capa de paja y otra de tierra, y así preparados, son encendidos por último.

Trabajo duro es éste. El peón hachero, ante la perspectiva de la tarea, se traslada al lugar con su familia y se alberga en una choza de ramas y tierra, si es que tal nombre puede darse al «campamento», un techo a dos aguas sostenido por dos troncos que forman la puerta, cuya altura triangular no llega ni al hombro de su dueño, quien debe entrar encorvado y así permanecer dentro de ella.

Un «canchón», es decir, un terreno alrededor, libre de maleza para evitar la presencia oculta de la víbora yarará, completa el ambiente donde el peón hachero, su mujer y sus hijos deben vivir en medio de esa naturaleza de rica flora, pero pobre y áspera para el hombre que trabaja y habita en ella.  Cuando no es la carencia del agua, son causa de sus penas los insectos, la vinchuca especialmente y los reptiles.

Los obrajes (ya casi desaparecidos) concentran la actividad humana más importante de la zona boscosa. El quebracho colorado y el blanco, de los que se obtiene rollizos y tanino, son los más explotados.

Dos procedimientos se utilizan para derribar los árboles: uno mecánico, por medio de la máquina destroncadora, cuya potencia es de 30 caballos; y el otro, humano. Un peón hachero, en un cuarto de hora aproximadamente, derriba el árbol, el quebracho, que tardó cien años para estar en condiciones de ser explotado.

Se calcula que el 30 % de su peso sirve para obtener el extracto de tanino. Más de veinte fábricas extractaras de esta sustancia funcionan en el país, la mayoría de ellas en la zona chaqueña de Formosa, Chaco y Santa Fe.

Ver: Explotación de La Forestal en Chaco

Se considera fecha inicial de esta explotación el año 1895, con 400 toneladas. A los cincuenta años (1945) se elaboró, término medio, 232.400 toneladas de extracto de quebracho. Debido a que su germinación es muy difícil y su desarrollo muy lento, se está buscando la forma de substituirlo por otros árboles, como el cebil, el eucalipto, etc., pues para que el quebracho esté en condiciones de ser aprovechado debe tener de 90 a 100 años. Por eso, en muchos establecimientos industriales de la zona se están efectuando plantaciones de esos otros árboles.

El transporte de los troncos se hace por medio de chatas especiales tiradas por bueyes y llamadas «cachapé». Los depositan en las líneas férreas, o en jangadas sobre las aguas de los ríos, para ser llevados hasta los puertos de embarque.

Agricultura: Los cultivos subtropicales son propios de esta zona. El algodón ocupa el primer lugar y se lo practica intensamente, en orden decreciente, en Chaco, Formosa y Santiago del Estero. Hoy, no sólo se industrializa la fibra, sino también su aceite, que es comestible.

Otras oleaginosas, como el maní, el girasol y el lino, se cultivan con resultados muy buenos. Además, se planta caña de azúcar, frutales subtropicales como la chirimoya, el banano, el ananá, y los citrus en general. Se siembra maíz también.

ANIMALES: La fauna propia de esta zona cálida y de vegetación boscosa se caracteriza por la abundancia de animales felinos, tales como el puma o león americano, el yaguareté o tigre, el gato montes, y otras especies como el aguará, parecido al lobo de piel rojiza, el jabalí, el tapir o anta, el ciervo, los monos y los coatis, desdentados que se alimentan de hormigas.

Entre los reptiles, las venenosas víboras de la cruz, de cascabel y la yarará, así como los yacarés. Las aves abundan, destacándose entre las acuáticas la garza blanca, codiciada por su pluma.

Además, son numerosas las aves de presa, como los cuervos, caranchos, etc. En los lugares despoblados se ve el ñandú. Insectos molestísimos, como las vinchucas y especialmente el «pique» o «nigua», que se introduce debajo de la piel y las uñas, produciendo una inflamación muy dolorosa, completan el cuadro.

Ganadería:  Las sabanas son lugares excelentes de pastoreo, originando una actividad importante. El ganado vacuno ocupa el primer lugar. Siguen en importancia el equino y el ovino, este último en Santiago del Estero especialmente. La raza predominante es la criolla, que da un tipo especial de carne para conserva. Es la que resiste mejor, no tanto el clima cuanto la acción de la garrapata, que, fuera de hacer perder el valor al cuero, enflaquece al,animal, produciéndole la enfermedad llamada «tristeza».

Comunicaciones: Los ríos Paraguay y Paraná son las vías más Importantes para la economía de esta zona, pues son navegables y llevan directamente al mar. Sobre el valor de los otros ríos, ya se ha dicho lo más característico. La línea férrea de Formosa a Embarcación (Salta), la de Barranqueras, puerto de Resistencia, a Metán (Salta) que pone en comunicación por medio de ramales los obrajes santiagueños; los ramales que partiendo de Santa Fe unen la zona norte de esta provincia y parte de Santiago y los que unen la capital santiagueña con las otras provincias, completan las  comunicaciones que vinculan los centros de industria con los puertos del Paraná.

Region Mesopotamica Características, Flora ,Fauna y Clima

Región Mesopotámica Argentina
Características, Flora ,Fauna y Clima

► Geografia Argentina

Argentina ocupa casi toda la mitad sur de América del Sur, siendo el octavo país más grande del mundo , con una superficie de 2,8 millones de kilómetros cuadrados y posee algunas de las montañas más altas del mundo , desiertos extensos y cascadas impresionantes , con la diversidad de la tierra que van desde zonas salvajes y remotas en el sur de la Patagonia hasta la bulliciosa metrópolis de Buenos Aires , en el norte.

La región Mesopotamica, es una amplia llanura entre los ríos Paraná y Uraguay en el norte de Argentina.

Si bien sus rasgos fisiográficos son variados, se la considera en conjunto por estar encerrada entre los grandes ríos Paraná y Uruguay, en los que vierte sus aguas.

Morfológicamente, Misiones es una meseta, mientras que el resto de la Mesopotamia es una llanura. Por eso se considera separadamente la meseta de Misiones de la planicie mesopotámica.

► DESCRIPCIÓN GEOGRÁFICA DE LA REGIÓN MESOPOTÁMICA:

Las tierras de nuestro país que están limitadas por los ríos Paraná y Uruguay y sus  afluentes del Noreste: Iguazú, San Antonio y Pepirí Guazú, se designan con el nombre de Mesopotamia Argentina. Políticamente, comprende esta región las provincias de Entre Ríos y Corrientes y el territorio de Misiones.

mapa de la mesopotamia argentina

La dirección de sus cursos de agua nos indica el relieve general de su suelo y la formación de las siguientes subrregiones:

► 1º Subrregión nordeste o misionera. —

Comprende Misiones y la zona adyacente de Corrientes limitada por el río Aguapey, tributario del Uruguay.

Ésta región está constituida por una meseta muy vieja, desgastada por la erosión.

Sus partes más altas las constituyen la sierra Grande de Misiones, que continúa al Sur con la sierra del Imán; en forma transversal, al Norte se encuentra la de la Victoria.

El cerro del Rincón (750 m.). situado entre ésta última y la sierra Grande, representa la mayor altura del sistema.

El suelo de esta subrregión es muy quebrado, originando saltos de agua tan hermosos como el salto de la Victoria, en las cataratas del rio Iguazú.

En la composición de sus terrenos se encuentran los elementos que hacen fértiles a las tierras. Unido a esto, el clima cálido y las lluvias abundantes originan la existencia de la selva misionera.

► 2º Subrregión de los esteros y bañados.

Comprende la depresión lacustre (lagos) del N.O. de Corrientes. Su suelo impermeable y las lluvias abundantes han hecho de esta zona una gran hoya, cubierta de esteros, bañados y lagunas.

Una serie de esteros siguen en forma paralela, hasta el sur del Ibera.

Batelito, Batel, Maloyas, Santa Lucía, etc., ofrecen el característico paisaje de las regiones lacustres o con lagos.

De toda la Mesopotamia, solamente son dignas de destacar, por su extensión, las lagunas correntinas.

La laguna de Maloyas (pozo malo). de gran profundidad, y la gran laguna de Ibera (agua brillante) son las más importantes.

La laguna de Ibera está cubierta por una serie de isletas y embalsados rodeados de juncales y totorales.

Formaciones boscosas de laureles, lapachos y palmas enmarañados con lianas, heléchos y plantas parásitas, cubren las tierras firmes. Cigüeñas, garzas, perdices, cuervos, pacaás, se mezclan con el carpincho, el ciervo, la iguana, el yaguareté o tigre americano.

Estas formaciones boscosas que encontramos en Ibera son características de toda la zona. Las tierras negras de aluvión permiten, con su gran fertilidad, el crecimiento de la vegetación en forma profusa y espesa.

3º  Subrregión de las cuchillas.

Comprende el Sudeste de Corrientes y todo Entre Ríos, menos el delta del Paraná, que constituye otra subrregión.

Lomadas grandes, planas y de escasa altura (100 m) hacen al suelo ondulado, determinando los afluentes de los ríos Paraná y Uruguay.

La meseta de Mercedes, que penetra en Entre Ríos entre el arroyo Guayquiraró y el río Mocoretá, se prolonga como con dos brazos en la Cuchilla Grande, paralela al río Uruguay, y en la cuchilla de Montiel, que se dirige hacia el S. O., hacia el río Paraná. Frente a Diamante forma altas barrancas.

Al Sur y entre estas dos cuchillas se forma la gran depresión del valle del río Gualeguay, que recibe afluentes nacidos en ambas lomadas.

Tierras fértilísimas comprende esta zona, cubierta por cultivos y ganados que van ocupando paulatinamente la formación boscosa entrerriana.

4º Subrregión deltaica.

Al terminar su recorrido, el río Paraná cruza una zona baja, anegadiza. Múltiples brazos del río, en forma de canales y riachos, rodean a infinidad de islas de tierra de aluvión, de gran porvenir por su fertilidad y la cercanía de Buenos Aires.

Ríos Paraná y Uruguay: El Paraná, que nace en el Brasil, comienza siendo argentino en Misiones.

Allí presenta las características del río de meseta.

Llamada esta parte Alto Paraná, comprende hasta el salto de Apipé, al norte de Corrientes.

Tres grandes islas existen en este lugar: la de Yaciretá (paraguaya) y las de Apipé y Talavera (argentinas).

El río, en esta parte, es torrentoso; salta de roca en roca, cava gargantas y forma saltos como el ya citado de Apipé, y, en épocas de crecientes, forma «rápidos» peligrosos para la navegación.

El Paraná Medio termina al recibir el afluente santafesino Carcaraña. Su curso es mucho más ancho y ya es río de llanura.

Está sometido al régimen de crecientes y bajantes originado en las lluvias recibidas en su nacimiento.

Su curso está surcado por barcos de ultramar, que llegan hasta Esquina en época de crecientes.

Río Paraná en Argentina

Imagen del Río Paraná

El Bajo Paraná termina en un hermoso delta. Canales del río, verdaderas vías comerciales, que se conocen con los nombres de Paraná Guazú, Miní, de las Palmas, Ibicuy y Pavón, integran dicho delta.

El río Uruguay, que conjuntamente con el Paraná origina el río de la Plata, se caracteriza por presentar en su curso «rápidos» y saltos de agua, pues debe salvar terrenos rocosos.

Los más importantes son el Salto Chico y el Grande, donde se ha construído con el Gobierno de la República del Uruguay una represa para la explotación de la fuerza hidráulica de Salto Grande.

Como consecuencia de su lecho cubierto de obstáculos y de la poca profundidad que presenta en algunas partes, sólo es posible su navegación en forma regular desde Concordia hasta su desembocadura.

El resto del río es navegable por pequeñas embarcaciones y en tramos cortos y la navegación está especialmente favorecida en épocas de crecientes.

El río Corrientes, afluente del Paraná, es un río muy caudaloso y sirve de desagüe a la laguna Iberá.

La característica de los ríos mesopotámicos en la zona donde existe terreno ondulado es la de los saltos y caídas de agua.

Así, sobre el Iguazú, afluente misionero del río Paraná, encontramos las cataratas del mismo nombre, cuya propiedad compartimos con el Brasil.

La pesca en lagunas y ríos, especialmente en el Paraná y el Uruguay, es casi de carácter local.

La pesca del sábalo y de otras especies que no son comestibles ha originado el establecimiento de fábricas de aceite y harina de pescado en Gualeguaychú, sobre el río Uruguay, y en Rincón de Nogoyá, Victoria, etc., sobre el Paraná.

• Dirección de las corrientes de agua hacia el río Paraná y el río Uruguay:

La hidrografía mesopotámica, pródiga en número y caudal, es tributaria de los ríos Paraná y Uruguay. Sólo en Misiones, uno y otro reciben más de treinta afluentes.

Estos ríos y arroyos siguen la dirección que les señala el relieve del suelo. Muchas veces pueden cavar con facilidad sus cursos, dado que encuentran tierras blandas a la erosión; de lo contrario, salvan los obstáculos formando saltos y caídas de agua.

En Misiones, las sierras, cual cumbreras de nuestros ranchos, dividen las aguas en cursos cortos y numerosos, tributarios de ambos ríos.

Ya en Corrientes vemos la influencia de las estribaciones que forman la meseta de Mercedes, en la dirección de los ríos Aguapey y Miriñay.

Ambos ríos corren hacia el río Uruguay, mientras que la zona lacustre, con su nivel más bajo hacia el S.O., orienta las aguas hacia el río Paraná. Así, el arroyo Empedrado, los ríos San Lorenzo, el Santa Lucía, Corrientes y arroyo Guayquiraró son tributarios del río Paraná.

En Entre Ríos, la cuchilla de Montiel encajona en dirección al Sudoeste el arroyo Feliciano y dirige una serie de corrientes hacia la depresión del valle del río Gualeguay, que juntamente con el arroyo Nogoyá corren de Norte a Sur hacia el río Paraná.

La Cuchilla Grande envía cursos de agua hacia la margen izquierda del río Gualeguay, formando también una serie de pequeñas corrientes hacia el Este, tributarias del río Uruguay.

Esta misma cuchilla obliga al rio Gualeguaychú a seguir él rumbo de Norte a Sur, arrojando sus aguas en la desembocadura del río Uruguay. Al norte de la Cuchilla Grande, el río Mocoretá se dirige al río últimamente citado.

► El Clima

• Temperatura.

«Se llama isoterma a uña línea imaginaria que une los puntos de una región o país que gozan de igual temperatura.

La línea isoterma anual de 20 grados penetra en forma vertical por el norte de Misiones y cruza por el centro de Corrientes, dirigiéndose al interior del país. Al sur de Entre Ríos tenemos la isoterma de 17 grados.

Esto indica que el clima es en general subtropical, casi diríamos templado, acercándose al cálido en el centro de Corrientes y aumentando paulatinamente en Misiones.

Las variaciones entre verano e invierno no pasan de los 10ºC, lo que determina el clima llamado marítimo.

• Lluvias.

Se llama isoyeta a una línea imaginaria que une los puntos de una región o país que reciben la misma cantidad de lluvia anual.

La isoyeta de más de 1.000 mm. cruza el extremo norte de Misiones. Al norte de Entre Ríos encontramos la de 1.000 mm, que desciende a 800 mm en el sur del delta del Paraná.

Como vemos, la región mesopotámica está favorecida por las precipitaciones pluviales en’ forma pródiga.

La zona de Misiones, de más de 1.600 mm de lluvia anual, está considerada, conjuntamente con la zona de la cordillera patagónica comprendida desde el sur del Neuquén hasta Chubut, como las regiones donde más llueve en el país.

Resumiendo: Misiones tiene veranos calurosos, inviernos relativamente frescos, lluvias copiosas. En Corrientes y Entre Ríos van decreciendo estas condiciones.

• Flora y Fauna:

Comenzando por la subrregión deltaica, encontramos los frutales: duraznos, ciruelas, naranjas, membrillos, etc. La venta de fruta y la fabricación de envases de madera blanda de sauce y álamo, completan aquí el cuadro de las principales actividades.

Pasamos a Entre Ríos. Sus tierras, muy subdivididas, originan las granjas, donde, además, de la agricultura, se fomenta la cria de animales de corral. Actualmente en retirada el lino fue el principal cultivo. Siguen en importancia la soja, el maíz, el girasol, la avena, la cebada, el trigo, el maní y el arroz.

Los citrus (naranjas y mandarinas) alcanzan el máximo rendimiento en la zona de Concordia.

La ganadería completa la actividad principal de esta provincia. Las razas Shorthorn y Aberdeen Angus se reproducen muy bien.

Tanto el ganado bovino como el ovino exceden los 2.500.000 cabezas.

El frigorífico de Gualeguaychú y los saladeros de Colón son los centros principales donde se industrializa esta fuente de riqueza.

Por su ganado porcino ocupa, en la producción del país, el cuarto lugar y Misiones el sexto.

Al llegar a Corrientes, los cultivos citados anteriormente van perdiendo importancia y comienzan aquellos que necesitan más humedad y más calor: el arroz, la yerba mate, la caña de azúcar, el tabaco, la mandioca, el algodón.

Los citrus conservan su dominio. Y como consecuencia surgen los aserraderos, los ingenios, las fábricas de curtiembres y los molinos yerbateros.

La ganadería está en dicha provincia en plena evolución hacia el mejoramiento de la raza criolla.

El ganado bovino ocupa el primer puesto, luego le sigue el ovino y en proporción inferior el caballar.

Sobre la costa correntina del Paraná comienzan especialmente los yerbatales, que alcanzan su mayor desarrollo en Misiones, que cuenta con más de 6.000 establecimientos de explotación.

El segundo lugar lo ocupa, en esta gobernación, el tabaco y luego el maní, el arroz, el té, los citrus y el tung.

Los ganaderos misioneros tienen preferencia por el ganado bovino, aunque la ganadería no ofrece un gran desarrollo.

La fauna mesopotámica se asemeja a la pampeana en la región sur y a la chaqueña en el norte.

Entre los pájaros, tenemos el hornero, benteveo, churrinche, loro, pava del monte, calandria, zorzal.

El boyero es un pájaro de hermoso canto. La fauna acuática es abundante: garzas, chajaes, patos, gallinetas del agua, etc.

fauna de la mesopotamia argentina

Los reptiles más comunes son la víbora de la cruz, cascabel y yarará. El yacaré y los largartos son comunes.

Entre los insectos merecen citarse el camoatí y a la lechiguana, animales melíferos, y las famosas hormigas misioneras, que construyen sus hormigueros a semejanza de las termites africanas.

Los peces más comunes son el surubí, pacúes, pejerreyes, patíes, dorados, palometas, dientudos, lenguados, etc.

Los lobitos de río, carpinchos y nutrias van desapareciendo a causa del valor de sus pieles, habiendo surgido los criaderos artificiales para poder seguir su explotación.

Respecto a la flora mesopotámica, comenzando también por el delta, encontramos los sauces, mimbres, saúcos, palmeras, sarandies, ceibos, ombúes.

Las flores del mburucuyá o pasionaria y del clavel del aire crecen sobre ellos. Los juncos, cortaderas y totoras abundan en las riberas.

Al penetrar en Entre Ríos aparecen los montes de talas, urunday, algarrobos y palmeras, que alternan con la pradera.

En Corrientes continúan las especies citadas. Nombramos nuevamente al ombú, ya que se considera como su cuna las cercanías de los esteros.

El maíz del agua, victoria regia o irupé (vasija de agua), sagitarias y camalotes son los elementos vegetales más característicos.

La selva, con su enorme riqueza, aparece con toda su magnificencia en Misiones. Los obrajes explotan, para su utilización en la fabricación de madera compensada (terciada) y para la tonelería, al guatambú.

Para carpintería de obras, especialmente puertas y ventanas, el incienso, el lapacho y el cedro.

Para fabricar muebles, los ya nombrados, agregando el virapiré, el virapitá, el peteribí.

La araucaria brasilensis (pino) alcanza a 50 metros. También se explotan el palo rosa, el Jacaranda, el peteribí. Son muy abundantes las palmeras, alcanzando la pindó de 40 a 50 metros.

Todas estas especies y otras más crecen cubiertas de orquídeas y otras flores propias de la zona. Heléchos arborescentes, isipó (liana), cañaverales; plantas tintóreas como el curupay, el coapuyo, etc., completan el cuadro que presenta la selva misionera.

• Población:

Paraná, capital de Entre Ríos, Corrientes capital de Corrientes, y Posadas, de Misiones, conjuntamente con otros puertos, constituyen los centros de mayor actividad humana.

Los puertos más importantes, comenzando por el Norte, son: El Puerto Iguazú (antes Aguirre), sobre el río Iguazú; luego, sobre el Paraná: Corpus, Eldorado; en Corrientes, Itatí, Empedrado, Bella Vista, Coya, Esquina; en Entre Ríos, La Paz, Hernandarias, Diamante, Victoria, etc. Sobre el río Uruguay, de Norte a Sur: Monteagudo, San Javier, Santo Tomé, Paso de los Libres, Monte Caseros, Federación, Concordia, Colón, Concepción del Uruguay, etc.

Entre las poblaciones interiores destácase: en Entre Ríos, Villaguay; en Corrientes, Curuzú Cuatiá y Mercedes; y en el centro del territorio de Misiones la población de Oberá, de pocos años de existencia pero que acrecienta día a día su desarrollo, por estar rodeada de colonias.

La población extranjera es considerable en la región mesopotámica, debido a la cercanía con Brasil, Uruguay y Paraguay y a que es una zona rica y productiva. Entre el elemento nativo predomina, sobre todo en Corrientes, el mestizo de origen guaraní.

• Comunicaciones:

La Mesopotamia cuenta con dos ríos como vías naturales de comunicación: el río Paraná, en toda su extensión, y el Uruguay en la forma ya explicada.

Partiendo de la estación Retiro de la Capital Federal, circulando por la Ruta Nº9 (Panamericana) se llega a Campana.y cruzando el Paraná por el Puente Zarate Brazo Largo se llega a la ciudad de Gualeguaychú, en provincia de Entre Ríos.

Siguiendo por esa misma ruta (Nº14) nos comunicamos con las demas provincias mesoipotamicas para llegar finalmente a las fronternas con Brasil y Uruguay.

También desde la ciudad de Santa Fe a traves de la Ruta Nº168, se llega al Túnel Subfluvial,  que atraviesa el Paraná por debajo del lecho y mide unos 3.000 m. aproximadamente.

De esta manera llegamos a Paraná , capital de Entre Ríos. Actualmente hay en estudio un nuevo proyecto para cruzar el Río Paraná, pero mediante un gran puente.

• Turismo:

En la ciudad de Corrientes, la Fiesta Nacional del Carnaval, durante la última semana de febrero, se celebra con una competencia de comparsas del interior de la provincia, de otras provincias y de países vecinos.

La Fiesta Nacional del Chamamé es una celebración que reúne conjuntos y solistas locales y regionales de música autóctona. Se lleva a cabo la primera semana de enero de cada año.

El 16 de julio, en la ciudad de Itatí, se celebra el Día de la Virgen, cuya basílica se levanta a orillas del río Paraná. Su imagen es muy venerada por miles de fieles que arriban desde todas las provincias argentinas.

Además, existen otros santos populares cuya devoción es más regional, como el Gauchito Gil (8 de enero) y San La Muerte (Viernes Santo).

En la segunda quincena de agosto se realiza, en Paso de la Patria, la Fiesta Nacional del Dorado, evento al que acuden pescadores deportivos de todas las provincias y de los países limítrofes.

Edmund Hillary y Tensing LLegaron a la Cumbre del Everest

Historia de la Expedición de Edmund Hillary y Tesing Para Escalar El Everest

Desde 1921, hombres valerosos intentaron la conquista del Everest, la cumbre más alta del mundo.

En 1953, una expedición inglesa conducida por John Hunt recogió el guante de ese desafío. Hillary y Tensing formaban parte de la expedición, y el 29 de mayo de 1953, después de una escalada agotadora, podían considerarse vencedores de la naturaleza.

El Everest ya no era una cumbre inviolable.

El 29 de mayo de 1953, por primera vez en la historia, dos hombres llegaban a la cumbre del monte Everest.

Eran sir Edmund Hillary y el sherpa Tensing.

Nunca con anterioridad había despertado tal entusiasmo la conquista de una montaña, pero es preciso explicar que el Everest, situado en la frontera entre Nepal y Tíbet, es la montaña más alta del mundo. Los tibetanos la llaman «Chomolungma» o diosa-madre del mundo.

Desde el año 1921 las expediciones que intentaban vencer el Everest se multiplicaban; pero la montaña seguía sin ser conquistada.

Hay que aclarar que ésta es difícilmente accesible y que no es posible intentar su asalto más que durante algunas semanas al año.

En invierno el frío es allí insoportable, mientras que en verano el monzón trae consigo el riesgo de frecuentes avalanchas de nieve.

Las tentativas, pues, deben emprenderse en la primavera o durante el otoño.

Ello hace que la hazaña realizada por Hillary y Tensing, que formaban parte de la expedición inglesa dirigida por sir John Hunt, sea aún más impresionante.

Ninguno de los dos vencedores del Everest era, sin embargo, inglés.

Sir Edmund Hillary es neocelandés, nacido en Auckland, y en aquella época tenía treinta y tres años.

Edmund Hillary y Tensing LLegaron a la Cumbre del Everest

En anteriores expediciones al Himalaya había probado ser un valeroso alpinista y dotado de una resistencia a toda prueba.

Su compañero, Tensing Norkey, era sherpa.

Los sherpas son originarios del distrito de Jumbu, en Nepal.

Su reputación de alpinistas no puede ponerse en duda, y se les encuentra regularmente en las expediciones al Himalaya como porteadores o guías.

Son muy resistentes y soportan muy bien los esfuerzos a gran altura.

Tensing tenía treinta y nueve años cuando acompañó a Hillary; pero éste no era su «bautizo de nieve».

Desde 1935 había participado en expediciones al Everest, y antes de 1953 había realizado cinco sin que su constitución se hubiera resentido lo más mínimo.

No es extraño, pues, que fuera tomado en gran estima por los otros miembros de la expedición, sobre todo por los sherpas.

Por otra parte, el año anterior había conseguido llegar a pocos metros de la cima en compañía del suizo Raymond Lambert.

Varias semanas más tarde llevaba aún retratadas en el rostro las señales de los esfuerzos sobrehumanos que hubo de realizar.

La conquista del Everest es, en efecto, una empresa extraordinariamente azarosa, no sólo debido al frío, sino también al terreno rocoso recubierto de nieve y de hielo. T

ambién hay que contar con la falta de oxígeno (menos de un tercio del que contiene el aire al nivel del mar).

Una persona que no esté preparada para vivir en tales condiciones cae víctima de un síncope diez minutos después.

Los alpinistas como Hillary y Tensing están habituados a tan duras condiciones de vida y las soportan mucho mejor. Ello no impide que su organismo se resienta y están sujetos también al «mal de montaña».

El itinerario seguido en 1953 por la expedición Hunt venía del sur.

Quince toneladas de material y de víveres habían sido transportadas desde Katmandú, capital de Nepal, hasta Thyangboche, unas docenas de kilómetros más allá: Participaron en la operación 450 porteadores.

La base o campo principal se había levantado en las proximidades de un monasterio budista.

A partir de allí la ruta que habían de seguir transcurría a lo largo de glaciares.

A medida que avanzaban fueron levantando nuevos campamentos.

El 24 de mayo de 1953 los más resistentes de la expedición establecieron el octavo campamento entre las cumbres del Everest y del Lhotse; este campamento se hallaba aproximadamente a una altura de 8.600 m.

Desde este campamento, John Hunt, ayudado por el sherpa Da Namgyal, llevó víveres más arriba, a fin de ayudar a los hombres que iban a emprender contra la montaña el asalto final.

Cinco días más tarde, el 29 de mayo a las 11.30 de la mañana, Hillary y Tensing llegaban finalmente a la cumbre.

Los dos hombres no se dieron cuenta inmediatamente de que habían triunfado; pero, después de asegurarse de que no había ningún punto más elevado que aquél, cayeron uno en brazos del otro.

Hillary se arriesgó incluso a quitarse la mascarilla de oxígeno para sacar algunas fotografías que atestiguaran la autenticidad de su hazaña y que constituirían el mejor de los recuerdos.

Sacó también una fotografía de Tensing, que tenía en las manos las banderas de las Naciones Unidas, de Gran Bretaña, de Nepal y de la India, y estaba presto a clavarlas en la cumbre conquistada. T

ensing enterró unas ofrendas para los dioses budistas y Hillary plantó un crucifijo. Ambos estaban extremadamente fatigados, pero se sentían muy felices.

Entonces hubieron de pensar en volver a descender al campamento número 8.

En el camino de regreso se encontraron con Lowe, un miembro del grupo que había ido a su encuentro llevándoles un potaje y nueva reserva de oxígeno.

Una vez que hubieron llegado al campamento 8 pudieron recuperarse.

El descenso no fue fácil, pero les ayudó a regresar al valle el sentimiento moral que representaba el que la expedición hubiera sido un éxito.

En el campamento número 4 el pequeño grupo se encontró con John Hunt, el jefe de la expedición, y le comunicó la conquista de aquel pico.

Los monjes del monasterio budista de Thyangloche no querían creer al principio en la realidad de aquella hazaña, pues ni Hillary ni Tensing pudieron hablarles de los dioses que, según ellos, debían de ocupar el techo del mundo.

Después de su regreso al mundo civilizado los miembros de la expedición fueron los héroes de las recepciones.

El rey de Nepal les invitó a su corte. Algunos de los miembros de la expedición Hunt no se durmieron sobre los laureles y participaron en la exploración de la Antártida.

Otros regresaron de nuevo al Himalaya.

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Como se formaron las Montañas? Plegamientos y Subducción

Explicación:Formación de las Montañas-Plegamientos y Subducción-Efectos de la Erosión

Para cualquier observador de este planeta , las montañas son símbolos de inmensidad e inmutabilidad.

Sin embargo, las montañas no son sino simples arrugas de la faz de la Tierra, arrugas que son socavadas y pulidas por las fuerzas erosivas del aire y del agua corriente.

Sobre un globo de 90 metros de diámetro, modelado a escala, el Mont Blanc sería representado por una eminencia menor de 13 milímetros, y el Monte Everest, por otra de menos de 25 milímetros, y haciendo la proporción en un globo terráqueo, de los que se emplean en las escuelas, que no suelen tener más de 60 centímetros de diámetro, «todo el relieve de nuestro sistema orográfico podría ser grabado en el grueso de un naipe».

Cuando queremos calcular su longevidad probable, hallamos también que las montañas no son perdurables, sino que, proporcionalmente, cuentan muy pocos años de existencia.

Algunos calculan que el gran macizo montañoso de los Andes tendrá una vida aproximada de 9.000.000 de años, lo cual en la vida del mundo equivale a un tiempo menor que la duración de una de nuestras noches.

Reconociendo su relativa pequeñez, y su mutabilidad ante los embates del tiempo, la ciencia geológica todavía considera reverentemente a las montañas como documentos rocosos de admirables fuerzas constructivas y destructivas, que han modelado y que continúan modelando la Tierra, y encuentra en la construcción y destrucción de las montañas la clave del mecanismo general de la transformación terrestre.

Una cuestión de las más interesantes y fascinadoras para la ciencia es el estudio del origen de las montañas.

Aun siendo pequeñas como son, en comparación con el volumen de la Tierra, y efímeras si se las compara con el largo espacio de tiempo que hace que la Tierra existe, son, así y todo, hechos estructurales definidos que requieren explicación, dentro de algunas de las teorías del origen y formación de la Tierra.

Consideremos, en primer lugar, el carácter general geológico de las montañas y de las cordilleras. Tres clases de montañas es necesario distinguir.

Primeramente, aquellas que, como la de Roraima (Venezuela), parece que han sido formadas por la acción de las lluvias, socavando el suelo y denudándole a su alrededor.

Estas pueden ser llamadas montañas de «denudación».

Segundo, las montañas, tales como el Vesubio, que están formadas principalmente por las lavas.

Estas deben llamarse montañas de «acumulación».

Tercero, las que, como el Himalaya, están formadas por la agrupación de rocas sedimentarias. Estas deberán llamarse de «elevación».

De las tres clases enumeradas, la tercera es la más importante de todas, ya que pertenecen a ella todas las grandes cadenas de montañas de la Tierra.

Nuestra tierra presenta lugares muy diferentes cuyo conjunto determina el relieve.

Llanuras, mesetas y macizos montañosos forman parte de éste.

Hay viejos macizos que han sido desgastados por la erosión durante un sinnúmero de siglos, y macizos jóvenes.

El origen de los cambios en el relieve hay que atribuirlo a los movimientos de la corteza terrestre, que da lugar a pliegues y fallas.

La orogenia, es decir, el proceso de formación de una cordillera, está directamente relacionada con la tectónica de placas.

Los movimientos que se producen en la corteza como consecuencia de las colisiones entre placas, y que son formadores de montañas, se llaman movimientos orogénicos.

En ellos se pueden originar plegamientos, fallas y abundantes terremotos, debido a que el desplazamiento preferente de las masas rocosas se produce de forma horizontal a causa de la fricción o del choque entre las placas.

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¿POR QUE SE FORMARON LAS MONTAÑAS?

SOBRE EL RELIEVE:

Cuando se atraviesa un país de un extremo a otro se advierte con facilidad que la superficie de la tierra cambia constantemente: el terreno bajo de los llanos alterna con el accidentado de las regiones montañosas.

Esta alternancia en los niveles constituye el relieve.

El relieve es uno de los elementos fundamentales de la geografía.

Define la configuración de un país e influye en el clima, en la flora, en el régimen de sus ríos, en la distribución de la población e incluso en el modo de vivir de ésta.

Los accidentes del terreno pueden ser casi imperceptibles y alcanzar sólo unos metros, como sucede con las colinas de las regiones llanas, o bien elevarse varios miles de metros sobre el nivel del mar.

Y lo mismo sucede con la profundidad de éste.

A menudo el fondo del mar es poco accidentado, pero en determinados lugares presenta abismos muy profundos que pueden alcanzar los 10.000 m.

Así, las elevaciones, las diferencias de altitud y el declive constituyen el relieve.

Para determinar la altitud de cualquier lugar hay que medir la diferencia entre el nivel del mar, a partir de cero, y la situación de tal lugar.

También podemos calcular la diferencia de altitud entre dos o más lugares, para lo cual basta establecer la diferencia aritmética entre las respectivas alturas.

Cuando la vertiente de un valle se eleva apreciablemente entre dos puntos decimos que la pendiente es empinada.

Si, por el contrario, la subida es lenta decimos que es suave.

El grado de inclinación de las pendientes va indicado en tantos por ciento en los mapas de carreteras.

Si leemos, por ejemplo, en un punto de determinada ruta: 7 %, esto nos indica que tal carretera sube siete metros por cada ciento de recorrido.

Las principales formas que configuran el relieve son la llanura, la meseta y la montaña. La llanura es una región baja y unida en la que las diferencias de nivel resultan poco apreciables.

Los ríos son anchos y lentos; apenas han excavado un lecho. Sin embargo, una región nunca es completamente llana; siempre tiene, aquí o allá, un pequeño desnivel, una colina.

Las mesetas son igualmente extensiones llanas o débilmente onduladas, aunque situadas a mayor altura que las llanuras; algunas incluso a miles de metros, como la meseta de Tíbet, a unos cuatro mil metros de altura.

En las mesetas los ríos están siempre profundamente incrustados en el terreno, confiriendo a la región un aspecto pintoresco.

Las grandes cordilleras se forman por el choque de dos placas continentales. Pero, ¿cómo se produce la elevación de materiales? ¿Cambia la altitud de las montañas aunque cese el empuje de las placas?.

MONTAÑAS:

Los geólogos dividen generalmente las montañas en dos grupos : las jóvenes y las viejas. Las montañas jóvenes son las más accidentadas y más elevadas; a menudo superan los 4.000 m.

Basta mencionar los Andes, en América del Sur; las montañas Rocosas, en América del Norte; el Himalaya, en Asia, o los Alpes, en nuestro propio continente.

Estas montañas, altísimas y escarpadas, forman por lo general largas filas que se unen y constituyen cordilleras; reciben el calificativo de jóvenes porque no hace todavía mucho tiempo que están sometidas a la acción destructiva de la erosión.

Tales montañas jóvenes están muy divididas, pues ciertas rocas se hallan ya profundamente señaladas por la erosión, mientras que otras, más duras, ofrecen mayor resistencia.

Las montañas llamadas viejas, por el contrario, hace ya de 200 a 400 millones de años que soportan la mordedura del sol, de la nieve, del agua y del viento y han quedado como si les hubiesen pasado un papel de lija:

los picos agudos han sido transformados en cumbres redondeadas como cúpulas; por lo general sólo son el zócalo acampanado de una montaña antaño muy elevada.

Por ello, estos viejos relieves reciben a veces la denominación de macizos.

Al llegar aquí es posible que te preguntes cómo ha podido formarse el relieve actual de la tierra.

La respuesta es bastante complicada.

Cuando examinamos el flanco de una montaña nos damos cuenta con facilidad de que está constituida por diferentes capas de piedras, a menudo deformadas y transformadas.

Al pie de las pendientes  vemos  montones  de cascotes o rocas acumulados allí en el transcurso de los siglos.

Asimismo nos damos cuenta con claridad de que en ello han intervenido fuerzas contrarias, constructivas y destructivas.

Las fuerzas constructivas

se hallan en el seno de la corteza terrestre y son las que transforman la superficie de la tierra y provocan la constitución del relieve.

Las fuerzas destructivas,

por el contrario, son exteriores y modelan y esculpen el relieve y acumulan los escombros.De todas formas, la acción de estas fuerzas es muy lenta; tanto, que apenas es apreciable. Lo que nosotros notamos es el resultado de un trabajo constante que ha durado millones de años.

Los movimientos que se han producido en la corteza terrestre han determinado, en el transcurso de los años, la estructura del suelo. Es decir, la disposición de las capas geológicas. No se sabe con exactitud cómo se producen tales movimientos, aunque son ellos los que han originado los pliegues y fallas, las erupciones volcánicas, los movimientos sísmicos y los terremotos.

En geología  considera que la mayor parte de las montañas se formaron por movimientos de la corteza terrestre.

El término ‘orogénesis’ significa origen o formación de las montañas (etimológicamente proviene de las palabras griegas oro, ‘montaña’, y génesis, ‘origen’), y hace alusión realmente a la formación de las cordilleras debido a las fuerzas internas o endógenas, es decir, tectónicas, tanto tangenciales como horizontales, bien sean de plegamiento, de fractura, etc.

1-POR SUBDUCCIÓN:

Esta teoría fue estudiada por Tuzzo Wilson en 1964 y propuso un modelo que explicaba la apertura y cierra de una cuenca oceánica, en proceso cíclico.

En las cuencas oceánicas donde la sedimentación traía aparejada la acumulación de grandes cantidades de escombros, se han producido plegamientos.

Esto tiene la siguiente explicación: todos los escombros producidos por la erosión terminan por ir a parar al fondo del mar.

Allí se acumulan también otros materiales, principalmente esqueletos y escamas de los animales marinos. De este modo se forman en el fondo de los océanos varias capas.

Estas capas, de varios miles de metros de espesor, han sumergido el fondo del mar más profundamente en el magma líquido situado bajo la corteza terrestre.

A consecuencia de esta inmersión de los fondos marinos las masas continentales se han acercado unas a otras provocando tremendas presiones laterales, y los escombros, los sedimentos, han sido comprimidos y plegados y luego inyectados en macizos montañosos. (Fenómeno de Subducción)

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Un ciclo orogénico completo se origina con el cierre de una cuenca oceánica por la aproximación entre masas continentales.

La compresión provoca el plegamiento de los sedimentos acumulados  en el fondo oceánico y los incorpora a la cordillera.

Cuando cesa la subducción, se produce una sutura y la cordillera queda expuesta
a la erosión. Los agentes geológicos acaban por suavizar el relieve.

La historia geológica de la tierra es una sucesión de períodos sedimentarios y períodos de plegamientos.

2-POR PLEGAMIENTOS: 

La transformación de la corteza terrestre se prosigue sin prisa pero sin pausa.

Por su origen distinguimos los varios períodos de plegamientos, algunos en la era precámbrica y otros en la primaria, las fuerzas destructivas ejercieron su acción sobre ellos durante un período de doscientos a cuatrocientos millones de años.

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Una falla es la fractura de la corteza terrestre en dos o más bloques que origina el desplazamiento horizontal o vertical de éstos.

Las fallas se originan debido a las presiones que ejercen los materiales incandescentes del interior de la Tierra. El plano de falla es la superficie casi llana a largo de la cual se produce la fractura y el desplazamiento de los bloques rocosos.

Un proceso común producido por la compresión horizontal es la deformación de la corteza en pliegues de diversa profundidad, o su fractura al originarse fallas.

Las fallas están producidas también por movimientos verticales, suponen desplazamiento y dan lugar a enormes bloques levantados, llamados horsts, que aparecen como montañas, y bloques hundidos, que se presentan como graben (fosa tectónica) o valle. Una de las fallas más conocidas del planeta es la falla de San Andrés.

Estos plegamientos se han transformado en macizos como los de los Vosgos (Francia) , las Ardenas (Francia) , el macizo central francés, los Apalaches en América del Norte, las montañas del sur de Australia y otros.

Ahora podemos ir más lejos y preguntarnos cómo eran las cosas al principio, cuando la corteza terrestre acababa de formarse con el magma incandescente progresivamente enfriado.

Aquí abordamos ya el terreno de la suposición pura y simple.

De lo único que estamos seguros es de que la corteza terrestre flota sobre una masa de magma incandescente. En este dato se basa precisamente la teoría de Wegener referente a la deriva de los continentes.

Al principio, todos los continentes se hallaban soldados en un solo bloque.

Más tarde este bloque se fracturó en diversos lugares, dando vida independiente a cuatro masas continentales en el hemisferio norte y a un vasto zócalo continental en el hemisferio sur.

Estas masas derivaron y entre ellas surgieron los océanos, o sea, los geosinclinales colmados de sedimentos que más tarde provocaron los plegamientos.

Pero las fracturas desempeñan también su papel en la constitución del relieve.

A causa de ellas algunas masas rocosas se han visto elevadas formando prominencias como las de los Vosgos y la de la Selva Negra, en tanto que otras partes se hundieron formando cárcavas como la del valle del Rin, entre estos mismos Vosgos y la Selva Negra.

Una falla es una solución de continuidad de las capas geológicas. Según que las rocas se desplacen en altitud o profundidad, se forman elevaciones o depresiones del terreno.

Ver: Una Animación Explicada

Las montañas formadas por la actividad volcánica son reconocibles porque suelen estar aisladas y presentar periódicamente un aspecto amenazador.

Los más espectaculares y probablemente más característicos son los picos cónicos, o conos volcánicos, formados por lava y materiales volcánicos, como el monte Rainier y el monte Saint Helens en Estados Unidos; el monte Erebus en la Antártida; el Vesubio en Italia, el Licancábur en Sudamérica y el monte Fuji en Japón.

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Monte Saint Helens en Estados Unidos

LA EROSIÓN: Apenas la montaña se acaba de formar queda sometida a la acción de fuerzas destructivas.

La erosión puede transformar un macizo entero en una penillanura, que será elevada a su vez y transformada en meseta o en montaña antigua.

También pueden formarse las mesetas por acumulación de los materiales de disgregación. De esta manera se forman los llanos volcánicos.

Los sedimentos se depositan en el fondo del mar en capas horizontales.

Bajo el peso de estas capas el fondo del océano se desploma en el magma incandescente.

Es preciso no olvidar que la temperatura aumenta en relación a la profundidad.

En general, 1° por cada 30 m.

Debido a la elevada temperatura que reina en el fondo del mar las rocas depositadas se han vuelto plásticas y han sufrido transformaciones radicales. Se produce lo que llamamos un fenómeno de metamorfismo.

El fondo del mar es, evidentemente, la prolongación del continente terrestre.

Debido al hundimiento del fondo marino las masas continentales se acercaron y las capas geológicas situadas entre esas masas fueron comprimidas y sometidas a fuertes presiones laterales que han terminado por provocar su plegamiento.

Cada pliegue se compone de dos flancos y un eje. El eje es la línea según la cual las capas geológicas se han plegado.

Cuando los flancos del pliegue convergen hacia el eje, el pliegue adopta una forma convexa y entonces se habla de un anticlinal.

Si, por el contrario, los flancos se alejan del eje, el pliegue es cóncavo y se le llama sinclinal.

Según que el plano de separación de los dos flancos sea recto, inclinado o extendido, se habla de pliegues rectos, inclinados o tendidos.

En determinados casos las presiones han sido tan fuertes que los flancos se han dislocado y han formado incluso fallas y zonas de ruptura.

En realidad, todos estos fenómenos se producen de manera harto más complicada de lo que nosotros hemos expuesto.

De un examen realizado en la de los Alpes se deduce lo complejas que pueden llegar a ser semejantes formaciones.

Las presiones que provocaron la formación del sistema alpino fueron más fuertes en el sur que en el norte.

Como consecuencia de ello, los pliegues se inclinaron en la dirección norte y hubo gigantescos desplazamientos en el curso de los cuales los plegamientos se superpusieron.

De esta manera se constituyó la maravillosa cordillera alpina.

Cuanto más se aleja uno de la zona de presión tanto más regulares parecen los pliegues.

En el Jura, por ejemplo, son muy regulares y adoptan la forma clásica. Allí, las cúspides de los pliegues forman «montes» separados unos de otros por «valles».

El «monte» coincide con los plegamientos anticlinales, y el «valle», con las depresiones, es decir, con los sinclinales.

Normalmente, los ríos fluyen por un valle.

Los afluentes que puedan surgir en los flancos de los anticlinales pueden, a la larga, abrirse paso a través de una montaña gracias a la erosión regresiva.

De esta manera se forma una estrecha garganta, un corte transversal de la corteza terrestre.

En ocasiones se forman incluso valles encima de un pliegue o monte: es un valle anticlinal o vallejo.

Semejante  fenómeno  es conocido en geología con el nombre de inversión de relieve.

Al igual que los Alpes, el Himalaya, las montañas Rocosas y los Andes tienen una estructura más complicada que el Jura.

En ellos encontramos todas las formaciones posibles, todos los pliegues, todas las clases de rocas y todas las capas, entremezcladas y superpuestas.

Estas gigantescas cordilleras se componen principalmente de macizos cristalinos o metamórficos completamente englobados en pliegues sedimentarios.

Estos zócalos cristalinos son precisamente los que han provocado la inclinación y el acarreo de los pliegues, de tal forma que las capas sucesivas se hallan superpuestas.

Apenas se acaba de formar un macizo montañoso, se encuentra ya sometido a la acción destructiva de toda clase de fuerzas.

El conjunto adquiere a causa de ello una configuración festoneada.

El material rocoso es de composición muy diversa. Algunas rocas ofrecen gran resistencia a la erosión y otras una resistencia casi nula.

De este modo podemos explicarnos la formación de picos y cumbres puntiagudas que se elevan hacia el cielo.

En estos casos, evidentemente, se trata de montañas jóvenes.

La erosión prosigue incansablemente, y lenta e inexorablemente acaba por desintegrar todo el macizo.

A causa de los gigantescos valles que excavan los ríos y los glaciares, las cordilleras se ven divididas muy pronto en macizos independientes.

Así, por ejemplo, en los Alpes podemos distinguir el macizo del Mont-Blanc, el del Pelvoux y muchos otros.

Los valles que han dado lugar a la creación de estos macizos pertenecen a dos grupos: los valles transversales que se elevan hacia los pasos y unen entre ellos los valles longitudinales.

Las fuerzas erosivas no se limitan a desgastar la montaña, sino que acumulan los materiales de destrucción en la parte inferior.

De este modo se produce una nivelación.

Ejemplo típico de este proceso es la meseta suiza o subalpina, constituida por materiales de disgregación procedentes de los Alpes y del Jura.

Cuando la erosión ejerce su acción destructiva sin interrupción, lo que queda finalmente de un imponente sistema montañoso es una penillanura, palabra que significa «país casi llano», pues aún subsisten, acá y acullá, puntos que ofrecieron mayor resistencia y que emergen del resto: son las colinas.

La penillanura se eleva lentamente desde el mar hacia el interior del país.

Los ríos que riegan semejantes regiones han alcanzado su perfil de equilibrio y dejan de ahondar en su lecho.

Sin embargo, bajo la corteza terrestre subsisten presiones y tensiones que continúan ejerciendo su acción.

De modo que la mayor parte de las penillanuras han sido elevadas de nuevo.

Así se formaron las mesetas y las montañas antiguas.

Las Ardenas francesas y el macizo escandinavo, por ejemplo, tienen penillanuras elevadas.

Las mesetas y los macizos pueden ser de diferente tipo: «mesas», altiplanicies sedimentarias, mesetas de erosión, penillanuras levantadas y elevaciones del terreno.

Un ejemplo típico de «mesa» es la del Colorado, que muestra en los flancos de los valles diversas capas rocosas horizontales.

La cuenca parisiense es una altiplanicie sedimentaria ; es un zócalo antiguo que ha ido quedando cubierto por capas sedimentarias.

Al elevarse el zócalo la cuenca se transformó en meseta.

Pero una meseta puede formarse de  otras maneras.

Principalmente por la acumulación de materiales de disgregación al pie de la montaña.

A veces los materiales son de origen volcánico.

Las mesetas que se originan en esta forma reciben la denominación de llanuras volcánicas.

De esta exposición sumaria se desprende que el relieve es una cosa complicada que se transforma y renueva constantemente bajo la acción de fuerzas aplicadas a la corteza terrestre.

Como el de los continentes, el relieve del fondo marino está sujeto a transformaciones, aunque éstas se producen en el transcurso de períodos extraordinariamente largos.

Sin embargo, estos cambios no se deben precisamente a la erosión, sino a movimientos del terreno provocados por las fuerzas internas de la corteza terrestre.

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Ecuador Geografía Clima Cultivos Montañas e Historia

Geografía de Ecuador
Clima, Cultivos, Montañas e Historia

El Ecuador llámase así por su especial situación geográfica: la línea ecuatorial atraviesa la capital, que es Quito, situada a unos tres mil metros de altitud.

Por otra parte, la cordillera de los Andes la cruza en sentido longitudinal.

Estas circunstancias geográficas, que establecen grandes diferencias entre la zona costera, la sierra y la región oriental, han constituido una remora para el desarrollo económico del país.

Sin embargo, actualmente se está llevando a cabo un plan muy amplio de explotación racional de los recursos del suelo y una intensa industrialización.

En una especie de circo de montañas, a 2.819 m. de altitud, se halla una hermosa ciudad andina de tejados rojos.

El viajero no la ve hasta que prácticamente se encuentra en ella, pues el Pichincha, la Colina del Panecillo y una larga serie de cerros la protegen celosamente, como si quisiera sorprender de pronto con toda su radiante belleza al que llega a ella.

La ciudad está atravesada por la línea invisible del ecuador, línea que puede verse dibujada en el suelo de una de sus calles, señalando la exacta trayectoria de su recorrido.

Esta ciudad se llama Quito y es la capital de la República del Ecuador, uno de los más pequeños Estados de Hispanoamérica, y desde luego el más pequeño de América del Sur.

Su extensión, según la Dirección Técnica de Agricultura, es de 300.180 km², en los que se hallan incluidos los 7.430 de las islas Galápagos, de las cuales hablaremos en el capítulo siguiente. No obstante, parece que la verdadera cifra es algo menor.

El origen de Quito es muy antiguo.

Los primeros pobladores de que se tiene noticia eran los indios caras, pero no fueron ellos sus fundadores, pues se instalaron en la ciudad por derecho de conquista.

Más tarde, a raíz de la batalla de Atuntaqui, Huayna Capac (¿14507-1525) se apoderó de ella y la integró en el imperio inca.

Este gran rey, bajo cuyo mandato alcanzó el imperio el máximo esplendor, quedó prendado no sólo de la ciudad, sino de la hija del rey vencido, que era el jefe de la Confederación de Quito.

Se casó con la joven e hizo de la ciudad el centro del imperio. Allí vivió y allí viviría también su hijo Atahualpa.

Con el matrimonio del rey y la princesa quedó constituido el Tahuantinsuyo, es decir, el imperio incaico, formado por Ecuador y Perú.

Cuando murió Huayna Capac, el imperio se dividió entre los hijos del rey difunto. Atahualpa heredó el Chinchasuyo, es decir, el Ecuador, y Huáscar el Perú. Pero como quiera que cada uno de ellos deseaba el predominio, se enzarzaron en una lucha fratricida que parecía liquidada (Atahualpa había vencido y hecho prisionero a Huáscar) a la arribada de Pizarro.

Cuando llegaron los españoles, Rumiñahui, un gran general indio, al ver que la ciudad, a pesar de la heroica resistencia que tanto él como sus soldados oponían a los conquistadores, estaba perdida, la incendió.

Pero la ciudad no podía desaparecer y el 6 de diciembre de 1535 Sebastián de Belalcázar fundó sobre sus ruinas San Francisco de Quito.

Creció la ciudad y cincuenta y un años después de su conquista se fundó la Universidad por disposición del papa Sixto VI y del rey de España Felipe II. Hoy la ciudad vieja, con sus estrechas calles hacia las montañas, conserva todavía el sabor de los pasados tiempos.

Sin embargo, a pesar de su condición de capital, Quito no es la ciudad más importante del Ecuador. Guayaquil, situada en el golfo de su nombre en el Pacífico, con sus 652.000 habitantes supera en 250.000 a la capital del Estado.

La supremacía sobre Quito la debe a la circunstancia de ser el único puerto importante del país.

Ésta es, además, la causa de su constante y rápido crecimiento, pues se halla unido a Europa y toda América por las más poderosas líneas de navegación del mundo.

Por si fuera poco, Guayaquil domina la región más rica del país, formada por la cuenca del Guayas, cuya red fluvial le ha convertido en el principal centro agrícola, ganadero y forestal de la República del Ecuador.

En realidad el Ecuador es un país de montaña totalmente protegido por los Andes.

Apenas existe a orillas del Pacífico una estrecha llanura costera, que se extiende a lo largo de unos mil kilómetros, menos habitada por cierto que la sierra andina.

Los Andes invaden prácticamente casi todo el territorio. Divididos en dos cadenas paralelas —la Cordillera Oriental o Real y y la Occidental— cruzan el Ecuador en sentido longitudinal y parecen haber reunido en él una buena parte de sus picos más altos: Chimborazo (6.287 m), Cotopaxi (5.896), Cayambe (5.790), Aníisana (5.705), Sangay (5.323), Altar (5.320), Illinaza (5.305), Tungu-ranua (5.087), y numerosas otras cumbres que sobrepasan los cuatro mil metros, como el Cotocachi, Pichincha, Carihuairazo, Matanga, Quilindaña, Cerro Hermoso, etcétera.

Quizá por tal razón debiéramos haber incluido este país entre los de carácter específicamente montañoso, que estudiaremos en el próximo volumen.

Sin embargo, las características especiales de su situación geográfica, el hecho de que su capital se halle situada justamente en el ecuador, nos permite hacer una excepción e incluirlo en este volumen dedicado al ecuador y los trópicos.

mapa geografia de ecuador

La cordillera de los Andes, al atravesar el país en sentido longitudinal, determina tres zonas naturales muy diferenciadas y, por tanto, de climas distintos.

La franja constituida por la costa viene a ser una zona de transición entre las características climáticas de Colombia y el Perú en sus provincias limítrofes, es decir, entre un régimen de lluvias constantes y otro propio de las zonas desérticas.

Por otra parte, en esta región hay que tener en cuenta la influencia de la corriente fría de Humboldt.

Puede decirse que la costa del Ecuador carece de primavera y otoño, y por tanto, se pasa sin transición del verano al invierno.

El mes de junio divide el año en dos estaciones: verano hasta avanzado el mes de noviembre, e invierno los meses siguientes.

El clima de la zona andina de-rende, como es natural, de la altitud: tropical (de 500 a 1.500 m); subtropical (de 1.500 a 2.550 m); templado (hasta 3.500) y frío, que al superar los 4.600 m alcanza el límite de las nieves perpetuas.

La zona oriental es de clima ecuatorial, cálido y húmedo.

Todas estas diferencias climáticas implican un régimen muy diverso de temperaturas y precipitaciones.

El Ecuador fue el centro de búsqueda del fabuloso El Dorado, obsesión de Belalcázar, Pizarro y Orellana.

Pero El Dorado no se encontró jamás.

Sin embargo, esta empresa no fue totalmente un fracaso.

El día 12 de febrero de 1542 Francisco Orellana descubrió el Amazonas. Su hazaña de recorrer el río hasta su desembocadura fue realmente una aventura fabulosa.

Las grandes diferencias geográficas de las distintas regiones han hecho del Ecuador un país económicamente poco desarrollado.

La base fundamental de la economía ecuatoriana es la agricultura, en la que trabaja más de cincuenta por ciento de la población activa.

Ecuador es país productor del mejor cacao del mundo (cacao de Arriba), que se cultiva sobre todo en la cuenca del Guayas.

Produce además excelente café, plátanos, arroz, cebada, maíz, trigo, algodón, tabaco y patatas.

En la zona cálida costera se cultivan, además, plantas oleaginosas.

Uno de los cultivos más característicos del Ecuador es el del piretro.

Se trata de un insecticida natural que se cultiva en la sierra entre los 3.000 y los 4.000 m y uno de los más importantes artículos de exportación, puesto que la totalidad de la producción se envía a Estados Unidos.

Una de las industrias más originales e interesantes del país es la fabricación artesana de sombreros de jipijapa, cuya materia prima procede de la palma toquilla.

Enlace Externo: Historia de Ecuador

El Río Rin en Alemania Importancia Económica y Su Historia

El Río Rin en Alemania
Importancia Económica e Historia

El río Rin es uno de los más importantes cursos fluviales de Alemania.

Unido a través de canales con otros ríos principales de Europa occidental, algunas ciudades industriales y comerciales alemanas se localizan en sus orillas, pues el Rin constituye una destacada vía para el transporte de mercancías y la comunicación.

La historia del Rin, único río que une los Alpes al mar del Norte, es tan antigua como la del desarrollo de Europa occidental.

Cuando los romanos hubieron establecido sólidamente su autoridad en la Galia, hicieron de este obstáculo natural la frontera entre estas partes de su imperio y la inexplorada Germania.

Todavía hoy, en algunos puntos de esta antigua frontera se encuentran vestigios de numerosos burgos y ciudades de origen romano.

La más grande de éstas es, indudablemente, Colonia, que fue fundada por unos oficiales de Augusto en el año 20 antes de Jesucristo.

Sin embargo, el nombre del río no se deriva del latín.

Se sabe que los celtas empleaban la palabra ren para designar este curso de agua.

El nombre latino Rhenus debió de ser una derivación.

Las numerosas e imponentes fortalezas que se alzan en sus orillas demuestran que el Rin también representó un importante papel en la Edad Media.

Las que se encuentran entre Coblenza y Bingen atraen cada año miles de turistas.

vista rio rin en alemania

El Rin merece ser llamado «la arteria de Europa». A lo largo de la historia de Europa occidental ha representado un importante papel estratégico (en la segunda contienda mundial fue el último obstáculo antes de conseguir la victoria).

Sin embargo, hasta el siglo XX no alcanzó su completo significado, convirtiéndose en el verdadero camino hacia el mar que necesitaba el Ruhr, corazón industrial de  Europa.

En otros tiempos, la mayoría de estas fortificaciones sufrieron varios asedios. Evacuadas y abandonadas, se han convertido por último en grandiosas ruinas legendarias.

Sólo Marksburg, cerca de Braubach, se salvó de la destrucción y se ha conservado en buen estado hasta nuestros días.

A cada uno de estos castillos se hallan vinculadas las leyendas y a relatos más misteriosos, maravillosos y heroicos.

El ambiente romántico de esta parte del río destaca todavía más por los numerosos viñedos que se extienden en soleados ribazos.

Algunas rocas impresionantes, que dominan el profundo valle, tienen también un pasado rico en color y movimiento.

Quizá haz oído hablar de la roca de Lórelei, desde la cual, según la leyenda, una ondina atraía con su belleza y mágicos cantos a los bateleros, que iban a estrellarse contra los escollos.

Esta historia inspiró al escritor alemán Heinrich Heine un poema muy conocido.

Pero la historia del Rin no se limita ni a la Edad Media ni a las numerosas leyendas y mitos famosos (como el de los nibelungos que cuenta las hazañas de Sigfrido).

La importancia histórica del río se ha afirmado en los tiempos modernos y de modo más visible en el siglo XX.

Secular manzana de la discordia, frontera natural para Francia y arteria económica para Alemania, el Rin sigue constituyendo un esencial objetivo estratégico.

Nadie ignora el papel que deéstos, cuando ya habían conseguido establecer en la orilla derecha una cabeza de puente que les permitió seguir avanzando.

Todo este pasado contribuye a hacer del Rin un símbolo.

Las grandes ciudades o poderosas fortalezas que lo jalonan testimonian su importancia, que, por otra parte, se refleja a lo largo de sus orillas en numerosos y magníficos monumentos, como el Deutsche Eck en la confluencia del Rin y el Mosela en Coblenza, o la «Germania» en Rüdesheim.

Remontar el Rin en barco significa además descubrir su importancia geográfica y económica.

Desde su origen hasta Basilea es un río de montaña con régimen glacial.

Debido al alto nivel de las aguas en verano, en muchos puntos ha habido que construir diques, pero, sin embargo, hasta Estrasburgo es de difícil navegación.

A lo largo de sus orillas se extienden bosques y praderas.

Los viñedos y los cultivos de trigo, lúpulo y tabaco están dispuestos por pisos en amplias terrazas soleadas.

Las grandes ciudades, como Mulhouse, Colmar y Estrasburgo en Francia, y Eriburgo, Karlsruhe y Badén en Alemania, están situadas a poca distancia del Rin.

Río abajo de Alsacia, el Rin corre exclusivamente por Alemania, describiendo anchos meandros y aumentando su caudal con las aguas del Neckar y el Meno. Los campos y las ciudades de Mannheim y Maguncia están situados a lo largo de las mismas orillas del río.

Estas ciudades gozan de intensa vida industrial, basada en las explotaciones químicas y metalúrgicas.

Al oeste de Wiesbaden, el río se abre un estrecho paso por el macizo esquistoso renano.

El Rin, el Mosela y el Lahn dividen la meseta en cuatro grandes bloques: el Hunsrück, el Eiffel, el Taunus y el Westerwald.

En los valles se cultivan frutales, y en un circuito cuyo centro es Coblenza se cultiva la vid.

Después de Bonn, el Rin corre libremente por la llanura de Colonia, que se va ensanchando. L

a explotación agrícola disminuye bajo la influencia de una intensa concentración industrial.

En efecto, a ambos lados del Ruhr, al este del Rin, se extiende la mayor cuenca hullera de Europa.

Por último, cerca de la frontera holandesa, el Rin se divide en varios anchos brazos para formar un delta con el Mosela.

El progreso del puerto de Rotterdam estuvo estrechamente vinculado al desarrollo industrial de la cuenca del Ruhr.

Debido al carácter netamente internacional del Rin, el puerto de Rotterdam sirve a todos los intereses europeos.

Por este motivo se ha llamado  «Europoort», la Puerta de Europa.

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Enlace Externo:• Dónde está el río Rin?

Caracteristicas de la Tundra Flora y Fauna Ubicación Geografica

Características de la Tundra Flora y Fauna, Ubicación Geográfica

La delgada capa donde se desarrolla la vida en la Tierra se denomina biosfera. Esta capa está formada por el suelo, el aire y las aguas marinas y continentales, formando diferentes ecosistemas. Dentro de estos ecosistemas podemos encontrar biomas terrestres, aéreos y acuáticos.

La mayoría de los seres vivos existentes en cada uno de los biomas de nuestro planeta se desarrolla en una delgada capa que se extiende hasta los 200 m de profundidad en los océanos, porque hasta allí llega la luz solar. En el ambiente terrestre y aéreo, los límites de la vida están fijados por las temperaturas y el acceso al oxígeno, aunque algunos seres vivos están adaptados a la vida en condiciones extremas.

Las TUNDRAS son praderas desnudas e incultas que comprenden las regiones más septentrionales de Europa, Siberia, Canadá y Alaska, así como el límite meridional de Groenlandia. Constituyen en total más de la vigésima parte de la superficie de la tierra.

El subsuelo está perpetuamente helado en las regiones árticas: se trata, en cierto modo, de una capa de cemento de diez a cien metros de espesor. Los rusos la llaman merzlota y los noruegos tjale. Durante el corto verano ártico, el deshielo sólo afecta a una capa superficial y el agua no puede infiltrarse en el suelo.

Caracteristicas:

1-En la tundra, la superficie del suelo se encuentra permanentemente congelada, el promedio de temperatura es de -28ºC.

2-Las plantas más numerosas en la tundra son los arbustos, el musgo y los líquenes.

3-Las especies de animales que viven en la tundra han tenido que adaptarse a las frías condiciones climáticas. Por ejemplo gruesas capas de grasa debajo de la piel, construcción de túneles para vivir.

4-Contienen la mayor concentración de carbono atrapado en el suelo,  y mientras se mantenga congelada nos protegerá de ese posible escape de dioxido carbónico a la atmósfera.
5-Por su posición geográfica, muy cercano a los polos el Sol tiene posiciones muy particulares, ya sea verano o invierno. En verano permanece en el horizonte y en invierno está oculto durante días o meses. Debido a este ocultamiento el suelo se congela.
6-La gran amenaza de la tundra es el calentamiento global que podría descongela la superficie y liberar gran cantidad de dioxido de carbono.

Tundra artico

La tundra es un  terreno abierto y llano en  la zona comprendida entre la costa del océano glacial Ártico y el límite septentrional de los bosques de coniferas. A pesar del frío y la nieve, las plantas y las flores, para desarrollarse, aprovechan unas semanas de temperaturas más benignas. Algunas incluso logran dar cierto atractivo a la tundra con el cambiante reflejo  de  sus  colores. La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso, y la vegetación dominante se compone de ciperáceas, ericáceas, musgos y líquenes, así como, en algunas zonas más restringidas, sauces del Ártico. En las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie parecida, por encima del límite altitudinal de los árboles, a la que se denomina tundra alpina. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra.

Ver: Fauna en el Ártico

En la llanura se forman, pues, tolladares y charcas cenagosas a través de los cuales se hace difícil el paso de las aguas. Esta tundra temblorosa está, además, constantemente sometida a grandes variaciones de temperatura.

Así, la superficie se seca y fragmenta en bloques de forma poligonal. Allí donde el suelo es desigual, las capas afectadas por el deshielo se deslizan lentamente sobre las masas heladas hasta formar accidentes de terreno —llamados pingóos— que pueden alcanzar una altura de cien metros.

La tundra no presenta en todas partes un carácter uniforme. Su aspecto varía según su situación y bajo la influencia de numerosos factores. Las nieves no desaparecen nunca por completo en las regiones más septentrionales de Canadá y Groenlandia y allí la tundra no es sino un árido desierto. Son los barren grounds.

En otros lugares, este desierto helado se transforma durante algunas semanas en un jardín tornasolado en el que un número increíble de plantas se ríen del clima.  Las investigaciones han demostrado que ciertas especies que se encuentran en el sudoeste de Groenlandia han sobrevivido a la época glacial. Una delgada capa de suelo blando sobre un escudo de hielo les basta para seguir con vida.

Durante el transcurso del mes de mayo, musgos y liqúenes se abren camino a través de la nieve y el hielo. El débil calor del sol de medianoche y muy poca humedad les bastan. En junio se produce un milagro: por todas partes surgen flores. Las zaragatonas o pulicarias, los cálices sobrios y delicados del brezo de las nieves, la cinco en rama y tantas otras más.

En Alaska florecen miles de miosotis; en Spitzberg, ranúnculos y adormideras amarillas o azules. Allí donde la humedad es favorable, por entre las rocas aparecen liqúenes amarillos, anaranjados, rosados o blancos en forma de aceituna. Estos liqúenes son unos extraordinarios vegetales. Parecen planos, pero, en realidad, están constituidos por dos organismos totalmente distintos: un alga y un hongo.

tundra flora

De todos los vegetales polares, son los más resistentes, y cualquier cosa asegura su supervivencia: una neblina de junio, un hilo de sol, una rendija un poco resguardada en una roca. Tienen el mérito de que visten a la tundra con un manto multicolor. El más bello de todos es, sin duda, el Caloplaca elegans, de un rojo poco acentuado.

La vida brota en todas partes, incluso en los sitios más inesperados. Entre las morrenas, en el límite del casquete glacial, por espacio de unos días, florecen adormideras, jacintos y heléchos. Las frambuesas silvestres, las moras y los arándanos crecen hasta 160 km. más allá del círculo polar; ¡golosinas con las que se deleitan esquímales y lapones. Extrañas herbáceas completan la riqueza vegetal de la tundra.

Naturalmente, las regiones polares no tienen árboles, salvo en su límite meridional donde la tundra está ligeramente poblada de ellos y forma la transición con la taiga, región natural subártica cubierta de coniferas, que comprende Siberia y Canadá.

liquenes tundra

Es fácil comprender por qué los árboles no pueden crecer en el Gran Norte: las tempestades son allí tan violentas que arrancan todo lo que encuentran a su paso. Además, está la capa de tjale siempre helada en la que no pueden agarrar las raíces. Pese a estas condiciones climáticas excepcionales, se encuentran, no obstante, algunos abedules y sauces enanos cuyas hojas aparecen en el mes de junio. El descubrimiento de la vida en estas regiones es una experiencia apasionante.

Hasta ahora se han enumerado unas 480 especies de musgos, hierbas y flores. Su corto período de crecimiento y floración ha sido estudiado, así como su resistencia a las bajas temperaturas, la producción de semillas, etc. De este modo, la ciencia ha llegado a comprobar que las enfermedades de los vegetales se desconocen prácticamente en las regiones árticas y que el suelo es a veces relativamente fértil e incluso apto para el cultivo. En efecto, carece de bacterias y se encuentra lejos de estar agotado.

¿Sería, pues, posible practicar cierta forma de agricultura en las regiones polares árticas?. Los sabios opinan que en ciertos lugares se pueden obtener dos o tres cosechas por estación. Sobre este punto, los rusos parecen haber dejado ya de hacer ensayos: han cultivado una variedad de té capaz de resistir una temperatura de 15° bajo cero.

Unas expediciones han recogido patatas silvestres en la cordillera de los Andes (América del Sur) y las han cruzado con variedades de uso corriente: la estación experimental de Kirovsk cultiva más de 1.200 hectáreas de patatas que resisten sin dificultad heladas de 18° bajo cero. Gracias a un nuevo tipo de invernaderos, los rusos han logrado producir hortalizas, espárragos y tomates en las cercanías del polo Norte. En Alaska se pueden comer fresas de bosque y frambuesas. La explotación de las regiones polares ¿aportará la solución al problema de la alimentación humana?.

Los pueblos eurasiáticos, principalmente los lapones, han domesticado el reno, del que depende toda su economía. Se ven obligados a seguir los rebaños durante sus emigraciones y se esfuerzan en encontrarles los mejores pastos. Las tiendas se instalan en los lugares donde los animales se detienen para apacentarse. Todo procede del reno: la carne, la leche y las pieles que permiten la fabricación de vestidos, tiendas, calzados y patines para los trineos. Además, el reno es un excelente animal de tiro. Durante el corto verano ártico, el aire retiene mil ruidos. ¡Qué contraste con el silencio helado del invierno!… Centenares de pájaros marinos, patos y gaviotas, llenan el aire con sus gritos. Las golondrinas de mar tienen la particularidad de que crían a su progenitura en Groenlandia y en el norte de Canadá,  pero  en cuanto  se acerca el invierno emigran hacia el Sur para dirigirse al Antartico, vía América o Europa, donde pasan sus vacaciones de verano… De todos los huéspedes marinos, la foca es, sin duda, el más simpático.

fauna tundra

El corto verano ártico basta para asegurar posibilidades de vida a numerosas especies animales. La tundra está habitada por los caribúes y los bueyes almizcleros. Los primeros son emigrantes que se desplazan a largas distancias. Los segundos son mucho más sedentarios. Los lapones han hecho del reno un animal doméstico. En las aguas, la foca es el animal más simpático

Ver: Ampliar Fauna de la Tundra

Fuente Consultada:
Enciclopedia Juvenil Edit. Credsa AZETA – La Tundra
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Las Montañas Rocosas de Utah:Puentes Rocosos y La Erosión

Las Montañas Rocosas de Utah y la Región
La Erosión del Viento

Utah, estado situado en la región de las montañas Rocosas de Estados Unidos  y es  sin disputa, uno de los estados más bellos y de mayor diversidad de Norteamérica.

Al Oeste limita con Nevada, al Norte con Idaho y Wyoming, al Este con el Colorado y al Sur con Arizona. Es, pues, en toda la acepción de la palabra, un estado perteneciente al famoso Far West popularizado por la literatura y las películas.

El turista que visita Estados Unidos de Norteamérica y a quien no dejan indiferente las maravillas de la naturaleza, debe inscribir en su programa un paseo por la zona fronteriza de Utah, Nevada y Arizona.

El desmenuzamiento y la erosión han atacado las rocas en una zona de clima continente y dado nacimiento a los paisajes más extraordinarios.

gran cañon

Las Montañas Rocosas de Utah

El Bryce Canyon National Park, el Cedar Breaks National Monument, el Zion National Park y el Grane Canyon Monument Valley, figuran entre los más famosos.

Todos estos parques son reservas naturales, lo que significa que el paisaje, la fauna y la flora estar protegidos y bajo la vigilancia de los estados interesados.

Ciertas zonas deben permanecer deshabitadas y conservarse en su estado primitivo. La circulación, el camping y el fumar están sometidos a severos reglamentos.

Utah es un país de montañas en el centro del cual se encuentran los montes Wasatch, prolongación de las Montañas Rocosas.

Las cimas ya no son tan altas como en el Colorado, si bien el King’s Peak, al norte del estado, alcanza los 4.116 metros. El Bryce Canyon está considerado una maravilla de la naturaleza.

El estado cuenta con una superficie de 219.887 km². La altitud del terreno oscila entre los 610 m de Beaverdam Creek, en el extremo suroeste, y los 4.123 m de la cima del King Peak, en los montes Uinta. Utah se extiende por tres regiones geográficas características: las montañas Rocosas, la meseta del Colorado y la Gran Cuenca.

La parte occidental constituye una meseta seca que forma parte de la gran cuenca situada entre Sierra Nevada y las Montañas Rocosas.

No es de extrañar, por tanto, que el clima de los estados de esta parte de Norteamérica sea de naturaleza continental, pues las cadenas de montañas son un obstáculo para la influencia del océano.

En el sur de Utah se encuentran otras maravillas, como el Zion National Park con formas absolutamente extraordinarias producidas por la erosión. Pero la fantasía de la naturaleza es todavía más exuberante en el Arches National Monument, con sus 88 puentes naturales.

El mayor puente de este estilo se encuentra en el Rainbow Bridge National Monument.

Tiene una anchura de 84 metros y se eleva a 94 metros por encima del río.

Estos puentes están formados por masas rocosas de unos cien metros de espesor.

En estas gigantescas rocas aparecen fisuras transversales, verticales y horizontales que se cortan en ángulo recto. H

ace millones de años, toda la región sufrió el efecto de fuerzas ascensionales.

Luego, la erosión hizo lo demás.

Tanto el agua como el desmoronamiento vaciaron las fisuras, y, a la larga, se desprendieron grandes  bloques.   Las  aberturas así formadas se hicieron cada vez mayores, y la erosión fue limando las paredes desiguales. El arco del puente estaba hecho.

arco puente en utah

El sur de Utah es como siempre ha sido. Alejado del mundo habitado, sólo se puede llegar allí a pie o a caballo.

Aunque menos desértico, el nordeste es también un paraíso para los turistas ávidos de espacio.

En el Dinosaur National. Monument, que se extiende más allá de las fronteras del Colorado, hay fósiles de saurios cuyas formas se encuentran en las capas geológicas.

El noroeste de Utah se caracteriza por el desierto del Gran Lago Salado, una de las regiones más áridas de los Estados Unidos, cubierta en ciertos lugares por capas de sal.

Allí se secan la mayoría de los ríos y sólo algunos llegan hasta el Gran Lago Salado (4.000 km2).

El porcentaje de sal en estas aguas es de un 17%. En otras palabras; difícilmente podría ahogarse ni siquiera un mal nadador. Como comparación, diremos que el contenido de sal del agua del mar del Norte es de 3,3 %.

Dos ríos que desembocan en el lago tienen gran importancia para el aprovisionamiento de agua potable: el Bear y el Weber.

La irrigación y la industria dependen también de estos dos ríos en cuyo curso el estado ha hecho construir grandes embalses.

En una región en la que la lluvia es tan rara, el agua casi vale su peso en oro.

Los primeros blancos llegaron a Utah hace ciento cincuenta años.

Por eso es sorprendente que este territorio de carácter desértico haya alcanzado tan rápido desarrollo.

Éste se debe, principalmente, a los mormones, de quienes os hablaremos en las páginas siguientes.

montaña rocosa de utah

Entre las montañas Rocosas y Sierra Nevada, la erosión, al cabo de millones de años, ha creado las formaciones rocosas más misteriosas y también más inverosímiles. Profundos cañones o estrechas gargantas componen paisajes de salvaje grandeza y verdaderamente únicos en el  mundo.

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En el momento actual, los mormones siguen controlando gran parte de la vida pública, a pesar de que un tercio de la población no pertenece a su secta.

A causa de su evolución bastante excepcional, Utah es llamado a veces «el  Estado  colmena».

  Por otra parte, en su escudo está representada una colmena coronada por la palabra «industry», tomada en el sentido de «laboriosidad».

Más de la mitad de los habitantes viven en Salt Lake City y sus alrededores, pero la población total del estado no llega al millón. Salt Lake City es el centro espiritual y económico del estado, y tanto por su pasado como por la belleza de sus lugares. Utah ocupa un lugar preferente en la gran comunidad norteamericana.

Los cañones abundan, sobre todo, en las regiones situadas entre las Montañas Rocosas y Sierra Nevada, o sea, en las mesetas interiores roídas por el Colorado y sus afluentes.

El Gran Cañón tiene una longitud de 390 km, y en algunos lugares su profundidad es de 1.500 metros.

La formidable hendidura se ha producido en una meseta cuyas capas rocosas son horizontales y de una resistencia poco uniforme.

Como el clima es muy seco y el Colorado es un río impetuoso que nace en una zona en la que abundan las lluvias, la erosión ha sido muy espectacular.

cañon del colorado

En la ilustración que reproduce el Gran Cañón se distinguen claramente las distintas capas geológicas que las aguas han dejado poco a poco al desnudo.

Mientras éstas se internaban cada vez más hacia adelante, las paredes rocosas se elevaban también cada vez más.

El Bryce Canyon es otra maravilla de la naturaleza: presenta un formidable encabestramiento de montañas de piedra caliza roja y blanca, esquisto y gres.

Estas rocas han reaccionado de modo distinto a las fuerzas de erosión y desmenuzamiento que, durante millones de años, han grabado las mesetas.

Así han surgido las más inverosímiles formas rocosas que demuestran que la naturaleza puede ser un genial escultor. La fantasía del hombre ha dado a estas rocas nombres a menudo misteriosos.

Es natural que esta parte de los Estados Unidos atraiga cada año a gran número de turistas que, además, pueden visitar los vestigios y ruinas dejados por las antiguas civilizaciones indias. Grandes realizaciones de la técnica moderna como la represa Hoover, valen también el desplazamiento.

Fuente Consultada: Enciclopedia Juvenil – Tomo I – Utah y sus montañas – A Zeta Editorial Credsa

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Combustibles Que Se Extraen de la Tierra: carbón, petroleo, uranio

MATERIALES COMBUSTIBLES NATURALES: CARBÓN, PETRÓLEO Y URANIO

Aún antes que la civilización organizara el mundo del hombre, éste, en algunas partes de la Tierra, había hecho sus primeras tentativas de usar no sólo el suelo, sino también las sustancias enterradas profundamente en él. En el transcurso de su larga carrera como fabricante de utensilios, aprendió que ciertas clases de piedras se moldean más fácilmente y dan un filo más cortante que otras. Así, durante el período neolítico, hizo tal uso del pedernal, que éste comenzó a escasear en las capas superficiales de la tierra, y el hombre se vio obligado, entonces, a cavar minas, no muy profundas, para abastecerse de esta piedra.

Cuando hablamos de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro, imaginamos al hombre ya como minero experimentado. Las minas de cobre y las de estaño y hierro se encuentran raramente cerca de la superficie; estos minerales deben ser extraídos de las entrañas de la Tierra.

No es posible decir exactamente cuándo los hombres comenzaron a extraer carbón. A fines del siglo XVIII, Marco Polo trajo noticias de que los chinos conocían una «piedra que se enciende», pero por entonces, el carbón era usado ya, probablemente, en unos pocos lugares de Europa.

En aquella época, la mayor parte de Europa tenía todavía grandes bosques y había pocas ciudades muy pobladas. La mayoría de la gente podía obtener tanta leña como necesitara, de una manera simple y a bajo costo. De modo que el carbón, al principio, fue empleado para unas pocas tareas, por ejemplo, en la forja del hierro. Las pequeñas cantidades que se necesitaban para estos fines se obtenían fácilmente haciendo un corte en la ladera de una elevación y abriendo un túnel por ese lado.

Desde fines de la Edad Media, en adelante, con el crecimiento de las poblaciones, y a medida que los bosques eran talados y que nuevas industrias aparecían, el carbón se convirtió en un elemento importante. Por primera vez, las casas se construían con ventanas de vidrios y los ingredientes para la fabricación de éstos tenían que llegar a altas temperaturas. Se comenzaba a usar cañones y los largos tubos de hierro eran mejor forjados al calor intenso de un horno de carbón.

A principios del siglo XIX, se hallaron aún más usos para el carbón. Las fábricas que comenzaban a surgir en Gran Bretaña usaban la fuerza del vapor; así, más y más hierro fue fundido para hacer maquinarias y, por primera vez, las calles comenzaron a ser iluminadas con gas de carbón.

Con el tiempo, no fue suficiente el mineral que se extraía simplemente por cortes en las laderas de las montañas; de manera que se comenzaron a cavar minas cada vez más profundas con el objeto de hallar estratos, y así surgió un nuevo problema: el de drenar el agua de las capas interiores y el de mantener ventilados los lugares de trabajo en las minas.

Nuestra lámina muestra un corte longitudinal de una mina moderna, con elevadores, columnas de ventilación, sistemas de transporte y poderosas bombas para drenaje. Abajo, hay tres láminas que muestran aspectos del trabajo subterráneo y arriba vemos algunas de las muchas formas en que el carbón ayuda a la comodidad de la vida moderna. Las posibilidades de su uso son enormes. Cuando utilizamos una cocina de gas y cuando encendemos un aparato de televisión, estamos usando gas y electricidad producidos, probablemente, por el carbón.

corte de una mina de carbon

El carbón varía desde el lignito, el más blando y más recientemente formado (hace alrededor de 50 ó 60 millones de años), hasta la antracita, el más duro y más viejo (formado quizás hace 300 millones de años).

Los estratos carboníferos varían en espesor desde unos pocos centímetros, como en la mayoría de las minas de Gran Bretaña, hasta varios metros, como en muchas minas de América y de la Unión Soviética. Se estima que un poco menos de la mitad de las reservas mundiales de carbón están en Estados Unidos.

Ampliar Información sobre el Carbón

COMBUSTIBLE LÍQUIDO: Al igual que el carbón, el petróleo o aceite mineral se formó hace muchos millones de años. Durante los grandes levantamientos sufridos por la corteza terrestre, densas capas de restos marinos y de vegetales en descomposición, que descansaban en el lecho oceánico, fueron elevados hasta la superficie de las aguas y luego enterrados por nuevos movimientos sísmicos. Por la elevada presión de muchas formaciones sedimentarias acumuladas encima de los restos, éstos se convirtieron poco a poco en petróleo.

petroleo en el mundo

En algunas partes de la Tierra, los hombres parecen haber conocido el petróleo desde tempranas épocas. Ciertamente, el asfalto, una sustancia similar al petróleo, fue conocido en la antigua Mesopotamia. Herodoto cuenta que el asfalto fue utilizado para levantar las grandes murallas de Babilonia, y sabemos, también, que los romanos lo han usado alguna vez. Marco Polo relata que el petróleo se usaba para la iluminación en la parte sur de Rusia alrededor del año 1300, y que el comercio de este producto llegaba hasta Bagdad. Se cree también que los incas del Perú y los aztecas de México lo usaban, aunque limitadamente, mucho antes de que el hombre blanco llegara a América.

Sea mucha o poca la verdad que encierran estos relatos, lo cierto es que el petróleo, hasta hace pocos años, se usó únicamente allí donde salía solo a la superficie y se lo consideró un combustible común, de la categoría de los aceites vegetales y de la grasa animal.

En 1859 el estadounidense Drake inició, con sus perforaciones en Titusville (Pensilvania), la era comercial del petróleo. Entonces el hecho se consideró menos importante de lo que hoy parece, pues en 1859 el petróleo era simplemente un combustible; su única ventaja considerable sobre otros aceites era su alta tensión superficial, lo que hace que una mecha se impregne más fácilmente; por esto se logró fabricar mejores lámparas de aceite con mechas regulables.

El petróleo fue realmente valorado cuando se inventó la máquina de combustión interna, a fines del siglo XIX. A principios de nuestro siglo, los automóviles y motocicletas se volvieron elementos comunes de los caminos; en el término de unos pocos años, los primeros grandes barcos que funcionaban con petróleo cruzaban los mares y, a fines de la Primera Guerra Mundial, los aviones dejaron de ser una novedad.

Hoy, los caminos de todas las grandes ciudades del mundo están cruzados por vehículos motorizados; enormes aviones supersónicos consumen unos 70.000 litros de combustible en un vuelo regular, a lo largo de las rutas aéreas del mundo, y miles de fábricas queman en sus hornos petróleo en lugar de carbón.

corte terreno capas de petroleo

La lámina se muestra  cómo el petróleo está contenido bajo muchos estratos sedimentarios;grandes pozos que hoy existen en zonas desérticas.

El petróleo no sólo ha revolucionado el transporte, sino que ha hecho posible el uso de más maquinarias en la agricultura. Ha dado también lugar a industrias totalmente nuevas, que utilizan sus subproductos, como la de la goma sintética y una amplia línea de materiales plásticos.

Las principales zonas petroleras, en el presente, están en Estados Unidos, el Cercano Oriente, Venezuela, Unión Soviética, Kuwait, cerca de la costa norte del golfo Pérsico, e Irak. Juntas alcanzan los siete octavos de la producción total del mundo.

Los geólogos e ingenieros de minas están constantemente a la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento y la producción, en varias partes del mundo, puede por esto cambiar drásticamente en unos pocos años.

MATERIAL COMO COMBUSTIBLE ATÓMICO:  Ciertos metales sólo adquirieron importancia cuando los hombres de ciencia estuvieron en los umbrales de la era atómica. Uno de los más importantes, el uranio, fue descubierto ya en 1789, el año de la Revolución Francesa, pero ese descubrimiento, al principio, atrajo muy poca atención. Más de un siglo después, cuando Rontgen ya había descubierto los rayos X, un francés, llamado Becquerel, notó que las sales de uranio, y también las de torio, emiten rayos que producen precisamente los mismos efectos que los primeros en una placa fotográfica bien protegida. De hecho, descubrió que estos metales son radiactivos. Hoy, un isótopo del uranio llamado uranio 235, tiene gran demanda para las plantas de energía atómica y también, desgraciadamente, para producir armas atómicas.

El uranio se extrae principalmente de un mineral llamado pechblenda, que se encuentra de preferencia en rocas graníticas o cerca de ellas. Antes de 1939 cualquiera que quisiese molestarse podía enterarse de cuánto uranio se producía y dónde se extraía; pero actualmente muchos países guardan celosamente el secreto de sus fuentes de uranio.

Sólo podemos decir con certeza que el uranio se extrae, entre otras regiones, en Checoslovaquia, en el Congo, y cerca del Gran Lago del Oso, en Canadá. También se extrae, junto con oro, en ciertas partes de Sudáfrica. Otros depósitos han sido encontrados en Groenlandia, Australia, Polonia, Francia, Hungría y en dos regiones de la U.R.S.S.

Otro metal radiactivo muy importante, aun más radiactivo que el uranio, es el radio, que María y Pedro Curie aislaron por primera vez de la pechblenda en 1898. De una tonelada de pechblenda, obsequio del emperador de Austria, extrajeron sólo unos nueve miligramos de radio.

Durante largo tiempo, Bélgica tuvo casi el monopolio mundial de la obtención de radio; sin embargo, su producción anual rara vez excedió de los 40 gramos.

Hoy, los cirujanos usan las penetrantes radiaciones del radio para destruir las células cancerosas en el cuerpo humano; pero se toman extremadas precauciones para no dañar las células normales, que rodean el cáncer. Las radiaciones de otro metal radiactivo, el cobalto 60, se usan de modo similar. Las del radio también se emplean en la industria, para descubrir diminutas rajaduras o fallas de las máquinas, que de otro modo no podrían encontrarse sin desmantelarlas.

Siempre que se usan el radio y otros metales altamente radiactivos, se tiene gran cuidado en impedir que la gente sea accidentalmente expuesta a la radiación. Esos metales generalmente se guardan en recipientes y lugares protegidos por gruesas planchas de plomo, a través de las cuales los rayos no pueden pasar.

Ver: Usos de la Energía Atómica

Las Riquezas de la Tierra Para La Alimentación

RIQUEZAS NATURALES PARA LA ALIMENTACIÓN HUMANA

alimentos naturales: maiz, soja, trigo, mani, cacao

UN POCO DE HISTORIA: Cuando los hombres comenzaron a ser agricultores, es dudoso que realizaran muchos cultivos diferentes en una sola región. Seguramente, cada comunidad se especializó en una sola clase de cereal y, a lo sumo, en unas pocas variedades de frutos y vegetales.

En realidad, si hoy visitamos una huerta, encontramos que muchas de las grandes variedades de plantas que allí crecen se originaron en partes muy diferentes de la Tierra. Podemos ver, en un área reducida, con tomates y papas, que tuvieron su origen en América, manzanas y trigo nativos de Europa y, posiblemente, frutos cítricos, que crecieron por primera vez en India y China.

Muchas de las plantas que sirven de alimento al hombre, han sido cultivadas durante tantos siglos, trasplantadas tan frecuentemente de una región a otra, modificadas en tal manera por cuidadosos trabajos de injerta, que resulta difícil saber dónde se han originado. Pero, sabemos algo de cómo han viajado por el mundo. Por ejemplo, a través de las antiguas pinturas egipcias, podemos saber que la uva fue cultivada y usada para fabricar vino en el Mediterráneo oriental, hace algunos miles de años.

Pero probablemente no fue hasta hace unos 2.000 años, al crear los romanos su gran Imperio, cuando la vid fue cultivada en gran escala fuera de las costas del Mediterráneo, al norte de Francia, sur de Gran Bretaña y aun en tierras del Lejano Oriente; y no fue sino después de la época de Colón, cuando los europeos la introdujeron en América; y mucho más tarde se plantaron los grandes viñedos de Australia.

Sabemos, también, que la papa, el tomate y el maíz nacieron en América y fueron llevados a Europa durante la época de los descubrimientos, y que las naranjas y los limones llegaron a Europa desde el Lejano Oriente, hace unos 2.000 años. De allí se trajeron a América, hace aproximadamente 400  años,  y llegaron  a la Unión Sudafricana y Australia hace sólo unos 200 ó 300 años.

Podemos marcar en un mapa dónde se producen más abundantemente las principales semillas para la alimentación, por ejemplo , la soja , el trigo y la cebada crecen principalmente en las planicies de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, con pequeñas áreas de cultivo en el sur de África y sur de Australia. El trigo es, probablemente, el cereal más ampliamente empleado para la fabricación del pan, mientras que la cebada, especialmente cuando crece cerca del mar, es más buscada para la elaboración de cerveza.

El arroz, que aún constituye el alimento principal de una gran parte de la población del mundo, es cultivado más extensamente en las tierras cálidas y húmedas del este y sudeste de Asia.

El maíz crece aún más en América, su continente de origen, pero que la papa y el centeno son cultivados en mayor escala en el centro de Europa y N.O. de Asia. La avena, que crece casi únicamente en tierras de clima frío, es usada muy especialmente, aunque no por entero, como alimento para los animales.

Producciones como las arvejas, remolacha azucarera y otras verduras y frutas comunes de mesa se obtienen cerca de los grandes centros de población de las regiones templadas.

Los  frutos cítricos están alrededor del Mediterráneo, a lo largo de las costas sudoccidental y sudoriental de Estados Unidos de América y en partes de América del Sur y Unión Sudafricana.

Las datileras  crecen principalmente en regiones más cálidas, a menudo en los límites de los desiertos, mientras que los bananos  y palmeras  dan su fruto en tierras tropicales húmedas.

Pero, en realidad, no interesa mayormente hoy dónde se cultivan las plantas, pues hay barcos que las trasportan con toda rapidez y en buenas condiciones, a cualquier lugar del mundo; y los sistemas de conservación permiten su disponibilidad en cualquier momento. También gracias a los aportes cientificos de la genética se ha logrado crear semillas que se adaptan muy bien a otros climas distintos a los de su origen.

LOS ALIMENTOS: No todo lo que el hombre cosecha lo usa para la alimentación. Algunos productos, como el algodón y el lino, le sirven para la fabricación de telas; es decir algunos le sirven como alimento y también le proveen de otras materias primas. De la nuez del coco se saca aceite, que se usa para la manufactura de jabón, velas y también de margarina, y de la corteza se fabrica una fibra tosca usada para hacer esteras, sogas y cepillos. El maní no es sólo rico en proteínas, sino que también es una fuente valiosa de producción de aceite.

Además, el hombre cosecha especias, no por su valor nutritivo, sino por la rica variedad de gustos que tientan al paladar. En épocas pasadas, cuando no había medios para conservar la carne fresca más de unos pocos días, se usaban esencialmente las especias para disimular los sabores desagradables. Cuando comprobamos que crecen diseminadas en extensas zonas tropicales y que pocos gramos alcanzan un precio elevado, llegamos a comprender fácilmente qué parte importante jugaron en la decisión de los grandes viajes de descubrimiento.

Otras variedades de cultivos: aquéllos que, a pesar de tener un valor nutritivo considerable, se usan principalmente para bebidas; son el cacao , el café , el té  y la caña de azúcar . Todos estos cultivos crecen en zonas tropicales y subtropicales, las que, hasta hace unos 500 años, tenían poco contacto con Europa.

Anteriormente, el azúcar era un exótico lujo para los europeos; los alimentos y las bebidas se endulzaban casi siempre con miel, pues la extracción de azúcar de remolacha es un hallazgo del siglo pasado. El cacao y el chocolate eran desconocidos hasta bien entrado el siglo XVI; el té y el café eran la bebida de los ricos solamente, hasta hace unos 200 años.

Entre los peligros mayores que afronta la agricultura moderna están los que provienen de dedicar gran extensión de tierra a la misma plantación, año tras año. La monocultura, como se denomina, ha conducido en más de una oportunidad al desastre, en épocas pasadas. A mediados de 1840, los campesinos del oeste de Irlanda destinaron casi todas sus tierras y todas sus energías a la plantación de papas, probablemente porque producían cosechas mucho más grandes, por cada hectárea de tierra, que la avena, trigo, cebada o centeno. Luego, repentinamente, la papa fue atacada por plagas; la enfermedad se extendió rápidamente de campo en campo, todos cultivados con el mismo producto. La producción se perdió casi totalmente y la carestía llegó a esas tierras.

Hay algunas plagas de insectos y algunas bacterias dañinas que atacan sólo a una clase de plantas. Si esa plantación cubre una gran extensión de tierra, prospera la peste y se multiplica, haciendo un perjuicio incalculable. Éste es uno de los peligros principales para la monocultura; pero hay otro: cada planta demanda un peculiar elemento del suelo, y si la misma siembra se realiza, año tras año, en un mismo terreno, éste se empobrecerá poco a poco.

En la Edad Media, y posiblemente mucho tiempo antes, los agricultores de Europa a menudo evitaban este peligro sembrando dos plantas diferentes en años sucesivos y dejando a la tierra descansar el tercer año. Durante este último, los animales pastaban en tales campos y sus excrementos enriquecían el suelo. En los siglos XVIII Y XIX, fueron ensayados sistemas más científicos de siembras rotativas, que permitían al agricultor realizar seis siembras diferentes y dejar que la tierra descansase al séptimo año.

Desde los albores de la humanidad, se ha dedicado a la caza tanto como a la recolección de alimentos, y cuando se hizo agricultor, comenzó a cuidar y criar animales, con lo que modificó, en gran parte, el régimen de su vida.

Durante milenios el hombre ha comido no solamente carne sino también muchos otros productos animales, incluyendo huevos, leche, queso, manteca y miel. También ha hecho uso de la piel, cuero y plumas como materia prima para la fabricación de ropas, alfombras, flechas, cepillos y cientos de productos más.

Hoy se crían  en grandes cantidades algunos de los más importantes animales domésticos: ganado vacuno, ovejas , cerdos . El camello  está incluido, no porque constituya un importante artículo para la alimentación —a pesar de que en épocas remotas fue sin duda alimento en las zonas desérticas— sino porque en una gran parte del mundo es el único medio de transporte, al mismo tiempo que gran productor de materias primas.

Actualmente, excepto en áreas muy reducidas, la caza no es más que un deporte, que agrega muy poco a la totalidad de la producción alimenticia. El hombre ha incrementado el abastecimiento de carne por la domesticación, cuidadosa atención y cría de animales. Pero aún sigue siendo pescador. Hoy más que nunca, el pescado constituye un importante artículo alimenticio en todo el mundo. Aun en el interior de grandes continentes, donde no se oía hablar de pescado hasta hace un siglo, la gente se alimenta con pescado envasado, congelado, ahumado y en salmuera.

También destacamos que algunos de los principales productos alimenticios que brindan el mar y las aguas en donde se encuentran: arenque , salmón , sardina y caballa ,cangrejos y otros crustáceos. Ahora el hombre está comenzando a ser un piscicultor. Ha sembrado bancos de ostras y mejillones y hace cada vez mayor uso de ciertas algas marinas, que reportan beneficios para la alimentación y la medicina.

Ver: Importancia de los Cereales

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – La Vida del Hombre–  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo  Las Riquezas de la Tierra Globerama Edit. CODEX

Fauna en la Profundidades Marinas,Sus Caracteristicas y Ejemplos

Fauna en la Profundidades Marinas,Sus Caracteristicas y Ejemplos

La exploración de las profundidades marinas tiene por propósito fines científicos y comerciales y estudina las condiciones físicas, químicas y biológicas del fondo del océano.

Las profundidades marinas se han investigado con precisión sólo desde tiempos relativamente recientes; sigue siendo un dominio bastante inexplorado en comparación con otras áreas de la investigación geológica.

Fauna en la Profundidades Marinas,Sus Caracteristicas y Ejemplos

 El moderno estudio científico de las profundidades marinas dio comienzo cuando el científico francés Pierre Simon de Laplace calculó la profundidad media del océano Atlántico basándose en los registros del movimiento de la marea en las costas brasileñas y africanas.

Determinó que esta profundidad era de unos 4.000 metros; sondeos posteriores probaron que era un valor bastante preciso.

A mediados del siglo XVIII, los científicos inventaron redes para rastrear el fondo de los litorales marinos, y lograron así, por primera vez, traer a la superficie seres vivientes desde una profundidad de varias decenas de metros.

Alrededor de 120 años después, naturalistas, reparadores de barcos y hombres que realizaban sondeos, extrajeron especies vivas de una profundidad que excedía los 600 metros.

La curiosidad científica fue satisfecha cuando, en 1872, el Almirantazgo británico comisionó al buque Challenger para explorar los abismos marinos.

Se realizaron infinidad de sondeos y miles de especímenes marinos fueron cuidadosamente estudiados y detalladamente dibujados.

expedicion oceánica del barco Challenger

La primera expedición que realizó descubrimientos importantes fue la del buque Challenger, que zarpó en 1872, patrocinada por el gobierno británico.

Desde entonces se han organizado muchas expediciones oceanógraficas, y muchos adelantos científicos, como la fotografía submarina, han contribuido a agregar cada vez más conocimientos.

Ninguno de los extraños peces que se muestra en la lámina es producto de la imaginación.

Cada uno es una representación sencilla de un ser que habita en las aguas profundas, son solo unos pocos de las miles de especies distintas que habitan el las profundidades del océno.

fauna del fondo marino

Se podría pensar que allí donde la luz no puede penetrar hay total carencia de colores y los seres que moran son ciegos, pues no necesitan emplear los ojos, dado que hay absoluta obscuridad.

Sin embargo, ya a unos 300 metros, donde los componentes rojo, anaranjado, amarillo y verde de la luz solar no pueden llegar, y donde sólo la luz azul penetra, hay peces con escamas rojizas, castañas, negras y plateadas.

A mayor profundidad aún, donde ya no alcanza a llegar ningún rayo de luz, hay peces coloreados de violeta y castaño y, entre los crustáceos, los hay con caparazones rojos y morados; y lejos de no poseer visión, muchos de
estos seres de las profundidades tienen ojos sorprendentemente grandes.

Pareciera ser que, en un mundo de penumbra, el color y la visión no tuvieran razón de ser; pero la realidad de los abismos marinos presenta otro cuadro.

Muchos de sus moradores portan su propia luz, en forma de órganos luminosos.

Algunos de los más pequeños tienen la posibilidad de expeler un líquido que, según se cree, forma una nube luminosa que encandila a sus hambrientos perseguidores.

¿Cómo puede sobrevivir esta abundante fauna marina lejos de toda vida vegetal?.

No se puede dar una respuesta completa en pocas palabras, pero se puede decir, en términos generales, que un vastísimo número de peces pequeños, que viven donde aún penetran algunos rayos solares, se alimentan con plantas.

También, a un nivel de agua cercano a la superficie, se produce una sustancia comestible llamada plancton —formada por plantas y animales increíblemente pequeños—, que los peces devoran en grandes cantidades.

A mayores profundidades se encuentran aquellos peces que se alimentan primordialmente de los herbívoros que habitan a más altos niveles; y luego, más abajo aún, está la zona donde todos son carnívoros y donde se comen los unos a los otros.

Las profundidades marinas semejan campos de batalla en los que se lucha perpetuamente por la existencia, y muchos de los que toman parte en esa batalla están bien armados, con dientes agudos y cola en forma de látigo, y aun tienen la posibilidad de electrizar a sus presas.

Algunos, como el pez caña, llevan una estructura semejante a un bastón sobre la cabeza, que sirve para atrapar a los peces más pequeños, de los que se alimentan.

Los peces adaptados para vivir en estas grandes profundidades pueden haber existido desde hace muchos millones de años.

El hombre ha ido aprendiendo cada vez más sobre el mundo, pero sólo en este último siglo ha llegado a conocer algo de los abismos del mar.

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – El Sistema Solar –  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo La Vida en las Profundiades del Océano Globerama Edit. CODEX

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Enlace Externo:En los abismos. La fauna abisal oceánica

Importancia de las Plantas Para La Vida en la Tierra

Importancia de las Plantas Para La Vida en la Tierra

IMPRESCIDIBLES PARA LA VIDA: No se puede pensar en el mundo de los animales sin tener presente, al mismo tiempo, el mundo de las plantas, pues, sin éstas, la vida animal no puede existir.

Muchos animales se alimentan sólo de vegetales y respecto a aquellos que comen únicamente carne, hay que tener en cuenta que ésta procede, en último término, de vegetales.

Podemos decir, entonces, que las plantas son las productoras de los alimentos.

Para ello requieren ciertas condiciones mínimas.

Necesitan el anhídrido carbónico del aire y el agua del suelo.

Con la ayuda de los rayos solares, transforman estos dos ingredientes en hidratos de carbono, mediante la clorofila verde que tienen en las hojas.

Pueden fabricar también proteínas, si extraen los compuestos nitrogenados del suelo.

Pero, por otra parte, casi todas las plantas se benefician de alguna manera de los animales; por ejemplo, los insectos contribuyen a la polinización en los vegetales con flores, los que deben a este hecho su supervivencia.

Además, los animales necesitan, para respirar, el oxígeno del aire.

En el torrente sanguíneo, el oxígeno se combina con el carbono para formar el anhídrido carbónico que exhalan y que es, justamente, lo que los vegetales necesitan.

Por otra parte, los residuos de animales enriquecen el suelo y vigorizan el crecimiento vegetal.

Las necesidades mínimas de las plantas —anhídrido carbónico, agua y luz solar— están presentes en casi toda la superficie de la tierra.

Pero hay otras condiciones que influyen en la vida vegetal, como temperatura, calidad del suelo, régimen de lluvias y fuerza de los vientos, varían mucho de un lugar a otro de la Tierra, y así, las plantas, como los animales, prosperan allí donde pueden adaptarse bien a las particularidades del medio.

Vemos abajo una región alpina: aquí, en una distancia relativamente corta entre los valles más bajos y los picos más altos, encontramos una variedad de plantas que en regiones llanas hallaríamos quizás sólo si viajáramos, por ejemplo, desde la costa del Mediterráneo hasta bien dentro del círculo polar ártico.

flora en la region alpina

En los valles bajos hay ricas praderas; un poco más arriba hay árboles de hojas anchas, que caen en otoño e invierno; a mayor altura, encontramos coniferas, cuyo follaje duro y espinoso puede resistir la evaporación.

Más arriba aún, donde los vientos son más violentos, sólo hallamos unas pocas y pequeñas flores alpinas, junto con liqúenes y musgos y, finalmente, en los picos más elevados, perpetuamente cubiertos de nieve, no crece nada.

Esta lámina muestra una típica zona forestal con una gran cantidad de árboles de hojas caducas y una maleza de heléchos, pastos y pequeñas plantas trepadoras.

flora region forestal con selva

Vemos ahora un área semidesértica y, a la derecha, algunas plantas del desierto.

Se puede definir a un desierto como una región subtropical con constante sequía y a un semidesierto como una zona subtropical donde el término medio de las precipitaciones anuales no pasa de 250 mm.

Las plantas necesitan tomar la mayor cantidad de humedad posible del suelo cuando pueden hallarla y prevenirse de su pérdida por rápida evaporación.

region desierta con sus plantas

Muchas de ellas tienen para esto una gran red de raíces superficiales, que sirven al primer propósito, y para el segundo, la parte exterior de consistencia dura.

En estas zonas, las grandes oscilaciones de temperatura, la intensidad del calor del Sol y los largos períodos de sequia hacen que la vegetación sea sumamente pobre, falten los árboles y los arbustos o matas sean espinosos.

LA DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS EN EL PLANETA:

La ciencia que se ocupa de la distribución de las especies vegetales en la tierra es la geografía botánica o fitogeografía.

El elemento determinante de las necesidades fundamentales que tendrá un ser sobre el planeta es, evidentemente, su cuerpo.

Este se ha formado luego de una profunda evolución de sus antepasados.

Cada cambio climático, cada modificación del suelo y de los seres con quienes sus abuelos convivieron, determinó una mejora, un cambio paulatino que permitió la adaptación a un ambiente determinado.

También es importante la naturaleza de las condiciones actuales, físicas, químicas y bióticas, en las que se desenvuelve la vida.

Cuando se encara un estudio ecológico serio sobre distribución de comunidades biológicas, también se tiene en cuenta siempre el lugar de origen desde el que sé extendió una especie o una familia y los medios de emigración disponibles, así como los factores históricos, muchas veces develados por la geología.

Un elemento de especial importancia es la barrera física, que impide la movilidad de la flora o la fauna más allá de un hito determinado.

Una cadena de montañas, por ejemplo, es una barrera geográfica insuperable para un animal de llanura.

Una corriente de agua fría será suficiente para detener a una especie aclimatada en aguas cálidas.

No existe un solo vegetal o animal que esté presente en todas las regiones habitadas del mundo.

Algunos sectores son demasiado cálidos o demasiado fríos, demasiado secos o húmedos, o existe algún otro elemento cuya manifestación en exceso impide la supervivencia.

En muchos casos, las condiciones del medio no afectan directamente al ejemplar adulto, pero en cambio impiden que prosperen las crías, que se concrete el acto de la reproducción o que se desarrollen los embriones.

La distribución de cada especie está determinada por su «ámbito de tolerancia» a las variaciones de cada uno de los factores externos.

Los ecólogos trabajan incansablemente con el objeto de conocer cuáles son los límites de tolerancia de determinadas especies.

Los resultados obtenidos han sido de gran utilidad para comprender las pautas que rigen la distribución de los seres vivos.

La lámina de abajo, muestra una típica selva tropical: las ramas de los árboles están festoneadas por lianas trepadoras; las bases de los troncos están escondidas por la maleza; las orquídeas de brillantes colores aparecen por todos lados.

Comparando este paisaje con el austero bosque de coniferas de las tierras sub-árticas que se muestra abajo, nos damos cuenta de la enorme influencia que la temperatura y las lluvias tienen sobre la vida vegetal.

selva tropical

selva de coniferas

Es posible dividir la flora del mundo en siete grandes grupos, que dependen principalmente de las condiciones climáticas:

1) selvas tropicales;

2) regiones tropicales donde alternan bosques con tierras cultivables;

3) regiones templadas con bosques y tierras cultivables;

4) estepas y pampas;

5) flora de alta montaña;

6) flora de la región circumpolar;

7) flora de los desiertos y semidesiertos.

Las grandes extensiones cubiertas de pastos, como las sabanas de Venezuela y Brasil, las estepas de Siberia y las praderas de América, todas están en regiones donde la precipitación anual es de 300 a 900 mm.

En cambio, los bosques tropicales se hallan allí donde las lluvias exceden los 1.800 mm. anuales.

La lámina muestra una sabana americana, que se suele sembrar con cereales.

sabana en america

El hombre, en muchos casos, ha cambiado por completo la vegetación de grandes extensiones, tan drásticamente, que también ha modificado su fauna.

En extensas regiones donde sólo crecían pastizales, ha hecho plantaciones de maíz, avena, cebada y trigo.

En partes de la península de Malaca e Indonesia, donde la típica vegetación es la jungla tropical, ha abierto claros en la selva para convertirlos en plantaciones de gomeros.

Años atrás, especialmente en el siglo XIX y comienzos del XX, el hombre destruía bosques con objeto de proveerse de madera y celulosa para la fabricación de papel, pero quizás sin pensar suficientemente en los resultados posibles.

En las zonas llanas, los bosques actúan como gigantescos rompevientos; en las laderas de las montañas, las raíces de los árboles sirven para fijar el suelo que de otro modo podría ser arrastrado por las copiosas lluvias.

Así, en muchos casos, la falta de previsión ha acarreado inundaciones, o ha provocado erosión con el consiguiente empobrecimiento del suelo.

Pero hoy el hombre ha aprendido a plantar tantos árboles como los que derriba.

Los nuevos bosques que se van formando están compuestos de árboles no sólo adaptados a las condiciones climáticas sino también adecuados para desarrollarse junto con otros.

El hombre sabe ahora que las plantas, como los animales y también los humanos, deben poder convivir bien si quieren prosperar.

Hay otra flora importante, que aún no hemos considerado:

la flora marítima. Sabemos que las plantas necesitan de la luz tanto como del anhídrido carbónico y del agua.

El mar puede proveer de luz solamente en su superficie y cerca de ella; pero no hay luz. solar en las profundidades, que suelen ser, término medio, de 4.500 m.

Así pues, la vida vegetal no existe más allá de unos pocos cientos de metros de profundidad.

El hecho de que la vida animal depende de las plantas nutricias es conocido desde hace mucho tiempo; de manera que no es sorprendente que, hasta más o menos mediados del siglo XVIII, aun los hombres más versados, creyeran firmemente que las profundidades marinas estaban totalmente despobladas de seres vivientes.

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – El Sistema Solar –  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo Los Vegetales en la Vida del Hombre Globerama Edit. CODEX

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Enlace Externo:La importancia de los árboles para el medio ambiente

El Crecimiento de las Ciudades y la Importancia del Transporte

EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA INFLUENCIA DEL TRANSPORTE

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES: Ya se tratase de una cabaña, en la Edad de Piedra, un castillo medieval, o una casa moderna, el hombre invariablemente ha planeado sus edificaciones. Siempre ha sabido de qué tamaño las quería, cuáles eran los propósitos a que estaban destinadas, y qué aspecto tendrían una vez terminadas. Sin embargo, no ha ocurrido lo mismo con respecto a la mayoría de sus ciudades.

Casi siempre han crecido con la libertad de una planta  que surgió de la semilla de su mismo fruto, sin que nadie pudiese predecir qué extensión alcanzarían; sin embargo, también como los robles, muchas han llegado a tener gran belleza, fuerza y utilidad.

Un fruto crecerá y llegará a ser una gran planta sólo si se la planta en favorables condiciones del suelo, temperatura y humedad. Análogamente, un pequeño caserío debe poseer condiciones apropiadas para transformarse en una ciudad.

¿Cuáles son las condiciones que favorecen este desarrollo? Una es que haya abundante provisión de agua a mano, porque los seres humanos siempre han necesitado, y frecuentemente derrochado, mucha agua. Otra es que el caserío originario esté situado en un lugar adonde la gente de las aldeas vecinas pueda llegar con facilidad, o mejor aún, donde simplemente deba encontrarse.

Vemos, por ejemplo, que muchas ciudades se han desarrollado en el último punto donde un puente puede tenderse a través de un río antes de que éste se ensanche en su curso hacia el mar.

En esos casos, los habitantes de las aldeas situadas a muchas millas a la redonda, necesariamente tienen que usar ese puente cada vez que deseen cruzar el río.

Por ejemplo, Londres, sobre el Támesis, es un ejemplo típico de ciudades cuyos puentes les han concedido enorme importancia.

Pueblos pequeños suelen convertirse en grandes ciudades, cuando están situados cerca del punto de unión de dos regiones de muy diferente carácter, en el límite entre llanura y meseta, o en tierras bajas y montañosas, o donde las estepas se unen a los bosques. Un pueblo en tales lugares tiene una situación ideal para que los habitantes de dos regiones intercambien los diferentes artículos que producen.

En primer lugar, para que una población pueda desarrollarse grandemente en extensión e importancia, debe tener fáciles accesos respecto a los lugares cercanos y distantes. Antes del comienzo de la era de la aviación, esto significaba que debía estar en un sitio donde los caminos, canales o ferrocarriles pudieran comunicarla con pueblos cercanos, y donde a los barcos les fuera posible aproximarse, preferentemente desde el mar abierto.

Grandes e importantes ciudades como París, Londres, Venecia, Buenos Aires, Coblenza y Estocolmo, aunque sus planos  difieren ampliamente en muchos otros aspectos, todos tienen en común esta importante condición de fácil acceso.

Por ejemplo los caminos de París irradian en todas direcciones, desde la vieja ciudad, cuyo núcleo está en una isla del Sena. El laberinto de los caminos de Londres se extiende a lo lejos a ambos lados de los puentes sobre el Támesis. Venecia, construida sobre un grupo de islas sitas en lagunas, se extiende hasta encontrar el mar abierto.

Buenos Aires, en el estuario del río de la Plata, tiene acceso tanto a las ricas pampas como al Atlántico.

Coblenza está situada en la confluencia de dos grandes ríos, el Rin y el Mosela, y cuenta también con buenas comunicaciones, por medio de caminos y ferrocarriles, con muchas zonas industriales importantes de Alemania, Francia, Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Estocolmo tiene no sólo acceso directo al mar, sino también, por canales y lagos internos, al corazón de Suecia central.

Sólo en los últimos cincuenta años, el tremendo desarrollo de los viajes por aire ha dado nueva importancia a ciertas ciudades que no tienen comunicaciones particularmente buenas por tierra o por agua. Algunos de los ejemplos más notables son: Nairobi, en Kenya; Kano, en Nigeria, y Bogotá, en Colombia.

vista de una  ciudad super poblada

En un país tan industrializado como Japón, el ferrocarril desempeña un papel esencial: transporta las materias primas importadas y conduce a los puertos los productos industriales de exportación.

Esta estación de contenedores en Tokio muestra la Interdependencia del ferrocarril y de la ciudad.

Hace unos cien años, las estaciones se construían en la periferia, originando rápidamente una poderosa corriente de intercambios: el barrio de la estación, con sus hoteles, comercios y oficinas de todo tipo se convertía en uno de los polos activos de la ciudad, creciendo y desarrollándose con rapidez.

Por ello, en nuestros días el ferrocarril se encuentra totalmente incorporado al entramado urbano. Esta disposición presenta grandes ventajas: los expresos pueden conducir a los viajeros hasta el corazón mismo de la aglomeración urbana, sin especiales retrasos por los obstáculos de la circulación; son más rápidos y más baratos, pero también plantean graves problemas de urbanización que es necesario solucionar.

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LA PLANIFICACIÓN DE CIUDADES:

Cuando una población ha crecido más que las cercanas, suele mostrar tendencia a desarrollarse mucho más rápidamente aún. Como ya tiene numerosos comercios, los moradores de las aldeas vecinas hacen sus compras allí, y a su tiempo esto provoca la creación de más comercios.

Puesto que ya tiene más oficinas y fábricas que sus vecinos, y ofrece mayores posibilidades de empleo, la gente de los pueblos más pequeños comienza a establecerse allí; y pronto los industriales levantan más fábricas, porque la población dispone de gran cantidad de mano de obra. (Ver: Planificación de ciudades)

En tiempos pasados varias circunstancias limitaban la extensión de las ciudades. Primero, la provisión de agua local era suficiente para las necesidades de un cierto número de gente y nada más; después, si una ciudad medía sólo unos pocos kilómetros de largo, una persona podía caminar desde su casa de los suburbios hasta el lugar de su empleo cerca del centro de la ciudad; pero si crecía mucho, ya no le era posible; finalmente, mientras una ciudad permanecía pequeña, los campos circundantes podían proveerla de toda la leche fresca, carne y verduras que necesitase; pero si se desarrollaba demasiado, las provisiones podían resultar escasas.

Hoy esas limitaciones ya no obran. Si la provisión de agua local no es suficiente, el agua es llevada por cañerías desde depósitos situados a muchos kilómetros de distancia (ya lo hacían los romanos en sus acueductos).

Las ciudades han crecido tanto que hoy la mayoría de sus habitantes ya no puede ir y volver de su trabajo a pie todos los días; pero ahora se trasladan fácilmente en taxis, auto personales, en ómnibus o metro.

Muchas ciudades crecen tanto que los campos que las rodean no logran abastecerlas; pero transportes rápidos les traen productos y alimentos frescos, desde cientos de kilómetros de distancia, mientras la carne llega en barcos con refrigeración desde lejanos continentes.

Por lo general, las limitaciones al desarrollo de las ciudades en nuestro siglo son las que el hombre mismo impone, a veces porque teme que un mayor desarrollo reduzca demasiado las tierras laborables; a veces porque considera perjudicial que la gente quede tan encerrada entre mortero y ladrillos; a veces por los problemas de tránsito.

Por fin el hombre está comenzando a planear cómo se deben desarrollar las poblaciones.

A las viejas ciudades hay que darles forma de manera bastante similar a lo que se haría con un viejo árbol: podando un poco aquí, promoviendo mayor crecimiento por allá. Las ciudades nuevas se pueden planear tal como las casas nuevas.

tren en la ciudad

El ferrocarril se utilizó en primer lugar en las minas . Cuando la fuerza del vapor fue aplicada a la tracción de los primeros vagones, nació un medio de transporte revolucionario por su rapidez y economía.

Desde entonces fue posible transportar, sin grandes costos, cargas pesadas a largas distancias.

El tendido de las redes ferroviarias fue efecto y causa de la implantación industrial y de la ocupación humana; y al contrario sucedió allí donde no llega. Al colocar sobre raíles las diligencias, nacía el primer medio de transporte popular.

Por ejemplo, en una diligencia sólo cabían 10 ó 12 pasajeros; en cambio, ya hacia 1870, los trenes tenían un promedio de 250 plazas. Pero el ferrocarril poseía otras ventajas importantes: ya por aquella fecha (1870), el tiempo invertido en un desplazamiento se había reducido siete veces, la carga que se podía transportar era 300 veces mayor y, además, costaba la mitad que antes.

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La circulación de las informaciones y de los bienes:

El aldeano de la sabana africana dispone de terrenos de caza, de ríos para pescar, de un espacio reservado a la vivienda y otro dedicado a los cultivos.

Entre esos diferentes espacios de utilización específica, se desplaza con total libertad.

Lo mismo debería suceder en las sociedades modernas, pero en ellas el espacio está dividido de forma mucho más compleja: barrios residenciales, centros administrativos, áreas industriales, núcleos mineros, países desarrollados y subdesarrollados, etc. Por ello el hombre ha de recurrir a otros sistemas de transporte y circulación que le permitan enlazar esos espacios.

En este campo, nuestra época conoce una verdadera revolución: gracias a los modernos medios de comunicación, el hombre puede unir los espacios más diversos y los más alejados, incluso sin desplazarse.

Una gran sociedad industrial, por ejemplo, utiliza todo un sistema de comunicaciones y de transportes: el fax, el teléfono , el email  «conducen» las informaciones y las órdenes de la sede central a todas las filiales del mundo. Por otra parte, las agencias bancarias aseguran las transferencias de dinero.

Oleoductos, líneas de alta tensión o petroleros aportan la energía de fuentes que se encuentran, a veces, a miles de kilómetros de distancia. Los buques de carga llevan las materias primas a las fábricas, mientras que los trenes transportan los productos acabados que los camiones distribuirán finalmente a los consumidores.

Gracias al avión, al barco, al tren y al automóvil la circulación constituye la base de la economía moderna; y gracias a los modernos sistemas que utiliza, podemos hablar de un espacio mundial en el que la comunicación es hoy muy rápida.

Los transportes crean núcleos de intercambios

Si los espacios especializados (pueblos y campos, agua y bosque) originan vías de comunicación, también es cierto que los caminos y carreteras han originado aglomeraciones.

Una posta donde se renovaban los caballos en la época de la diligencias atraía hacia ella al posadero, al herrador, al guarnicionero, al carpintero; así aparecía paulatinamente el embrión de lo que llegaría a ser, posteriormente, un poblado.

Son numerosas las ciudades fundadas a partir de una casa de postas: junto a un puente, al lado de un puerto, en un cruce.

Algunos países se formaron gracias a una situación geográfica privilegiada en una vía esencial de transportes, es decir, de intercambios.

El Líbano, por ejemplo, ha basado su existencia en su situación como puerta del Próximo Oriente; y Suiza se constituyó, en parte, debido al control sobre los pasos de los Alpes.

El ferrocarril abre el camino…

Aproximadamente hasta el año 1850, una fábrica debía situarse al borde de un río, que le proporcionaba la fuerza necesaria para las máquinas, o cerca de un bosque, de una mina e incluso de una cantera, donde encontraba las materias primas necesarias.

Con la aparición del ferrocarril, todo cambió: en adelante, sería posible transportar a largas distancias materiales pesados —por ejemplo, la hulla— para alimentar las nuevas máquinas de vapor.

Las fábricas podían, pues, situarse cerca de las ciudades, donde encontraban mano de obra y clientes; desde entonces se pudo enviar a cualquier lugar del país, e incluso a otros países, los productos más diversos y más pesados.

El invento del ferrocarril hizo disminuir las distancias relativas en pocos años: el territorio parecía más pequeño.

En la primera mitad del siglo xix, se tardaba una semana en ir de Barcelona a Madrid; en 1870, viajando en ferrocarril, se tardaba siete veces menos: 21 h 30′.

Modifica los paisajes…

En Estados Unidos, en la mítica colonización del Oeste, el gobierno se sirvió del ferrocarril, asignando a cada una de las compañías ferroviarias una zona de 15 km a cada lado de la vía; las compañías dividieron sus zonas en grandes lotes que vendieron a los colonos.

A medida que la vía férrea progresaba hacia el Oeste, la agricultura estadounidense surgía y se extendía. Los silos de cereales se alineaban a lo largo de la vía férrea; y los rebaños, conducidos por los cow-boys, eran cargados en los vagones.

Asimismo, la aparición del ferrocarril transformó profundamente los paisajes europeos.

Las regiones dejaron de vivir aisladas y se especializaron en los cultivos más rentables.

el tren en la costa oeste de ee.uu.

En pocos años, el ferrocarril se convirtió en uno de los principales factores del paisaje.

Si la existencia de una vía férrea vitalizaba una región y posibilitaba cambios profundos en su estructura económica, su carencia podía dejar marginadas y en regresión a regiones o ciudades que hasta entonces habían gozado de cierta prosperidad.

Además, la construcción de los ferrocarriles fue una de las actividades que más influyó en la industrialización del siglo pasado.

La demanda de material rodante y de infraestructura, el empleo de gran cantidad de mano de obra, la inversión de capitales con saneados beneficios, etc. son aspectos sin los que no se comprendería el despegue y crecimiento económico de los actuales países desarrollados.

 La industria ha sido atraída rápidamente por la gran potencia del ferrocarril.

A cada lado de las líneas principales se extienden las instalaciones ferroviarias: apartadero, depósitos, talleres para el material rodante.

Cada fábrica importante posee incluso su propia vía férrea, cerca de la cual se han concentrado otras actividades.

Al atraer la mano de obra, las fábricas han favorecido así la formación y el crecimiento de ciudades obreras.

En nuestras ciudades, el barrio de la estación, con sus hoteles, sus oficinas y a veces con sus casas anticuadas, ha conocido una expansión indudable.

En la actualidad, sin embargo, la importancia del ferrocarril ha disminuido.

No todo son ventajas, en efecto. También presenta inconvenientes: trazado rígido, necesidad de un tráfico rentable, construcción demasiado cara…

Poco a poco han surgido competidores que no presentan tales defectos: el automóvil transporta más fácilmente los pequeños grupos; el camión es más adecuado para las mercancías ligeras y de tipo perecedero; y las gabarras, para cargas pesadas de escaso valor añadido.

Un número muy elevado de líneas de ferrocarril es deficitario.

Prueba de ello es que desde 1930 se están suprimiendo las líneas menos rentables.

En Francia, por ejemplo, se considera que sobran unos 10.000 km. En Estados Unidos han desaparecido más de 70.000 kilómetros.

autos congestionados en una gran ciudad

Los coches, ocupados a menudo por una sola persona, necesitan diez veces más espacio que el ferrocarril para transportar el mismo número de viajeros en una hora.

En una época en la que las grandes ciudades conocen graves problemas de circulación y de contaminación, hay que plantearse si se debe restringir la circulación privada y mejorar los transportes públicos o, por el contrario, adaptar las ciudades al coche, remodelando toda la red vial.

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El automóvil necesita mucho espacio incluso cuando no circula. Para asegurar el aparcamiento y una circulación fluida, haría falta reconstruir la mayoría de las ciudades, dotándolas de grandes ejes circulatorios, tréboles a varios niveles y abundantes zonas de estacionamiento.

A fin de solucionar de algún modo el problema de la circulación automovilística en las ciudades, se han creado en el centro de las aglomeraciones zonas exclusivamente reservadas a los peatones.

Algunos barrios han mejorado mucho con estas medidas, que, por otra parte, evitan los embotellamientos en el corazón de la ciudad.

Para un futuro no muy lejano, se prevé la creación de grandes aparcamientos en las entradas o accesos de la ciudad, donde los usuarios dejarían su coche.

Desde allí seguirían en metro, tranvía o con una red de pequeños autobuses rápidos.

Algunas ciudades han introducido ya el sistema de transportes colectivos gratuitos.

Una nueva estructuración de la ciudad:

El atasco creado en las ciudades por el tráfico motorizado origina la huida del centro de la ciudad: los habitantes más pudientes escogen la tranquilidad de los barrios residenciales; otros, menos favorecidos por la fortuna, se ven obligados a vivir en las ciudades-dormitorio de la periferia.

Sin embargo, unos y otros son posibles gracias a la existencia de medios de transporte que permiten rápidos desplazamientos hasta el centro urbano.

Cerca de los cruces de autopistas se instalan empresas y supermercados a los que afluyen sus clientes motorizados, satisfechos de encontrar al fin un centro de compras de fácil acceso.

También las fábricas se establecen lejos del centro, en lugares donde exista espacio suficiente para su expansión y donde sus camiones puedan evitar los atascos de las carreteras.

Cuando estas zonas que rodean a la ciudad están mal servidas por los transportes públicos, sus habitantes deben desplazarse con su propio vehículo, convirtiéndose así en esclavos del automóvil y contribuyendo a una mayor congestión del tráfico urbano.

Por mar y aire:

Pero la característica más acusada de la revolución de los transportes actual es, sin duda, el intento del hombre por tratar de conquistar y dominar todos los medios que le rodean para poder trasladarse por y a través de ellos.

La navegación es un primitivo invento del hombre.

Sin ella no hubiese sido posible la expansión del mundo antiguo, ni los descubrimientos de la Edad Moderna.

Durante mucho tiempo, las técnicas de navegación no se modificaron o lo hicieron lentamente, pero durante el siglo XIX se produjo una gran transformación cuando se comenzó a construir los barcos con hierro, lo que permitió aumentar su tamaño y capacidad, y se les aplicó como medio de tracción la máquina de vapor.

Esto último supuso una mayor potencia y rapidez, además de conseguir la independencia respecto al viento.

En la actualidad, el transporte marítimo y fluvial es el más adecuado para el traslado a grandes distancias de productos pesados, de gran volumen o con escaso valor añadido.

La tendencia actual es la especialización del transporte en grandes buques petroleros, butaneros, de áridos, etc.

Del mismo modo, volar ha sido siempre una de las grandes aspiraciones del hombre a lo largo de su historia, que sólo ha conseguido hacer realidad en época relativamente reciente. Por sus exigencias técnicas y económicas, el transporte aéreo se reserva para pasajeros o para trasladar mercancías urgentes, de poco peso y alto precio, ya que de este modo la repercusión del costo del transporte sobre el valor añadido del producto es mucho menor.

transporte en bicicleta en la ciudad

La bicicleta es un medio de transporte a la medida del hombre: no contamina, no consume energía exterior, no despilfarra materias primas y plantea a la ordenación del espacio urbano problemas mucho más sencillos de resolver. En muchas ciudades de los Países Bajos , este modo de locomoción es muy utilizado, al igual que en China.

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Datos sobre el transporte que hacen pensar

Evolución del tiempo empleado para ir de Lausana a Milán

En 1640: unos 7 días
En 1850: 61 h en coche de posta
En 1905: 19 h 35′ (en verano)
En 1906: 6 h 26′: al abrir al tráfico el túnel de Simplón
En 1935: 5 h 25′: línea electrificada
Desde 1972: 3 h 11′: TEE Cisalpino

Una vía de circulación de 3 m. de anchura permite transportar en una hora:

En coche particular: 4.000 personas
En autobús de: 80 plazas 6.400 personas
En autobús de: 150 plazas 12.000 personas
En tranvía: 16.000 personas
En metro: 27.000 personas
En ferrocarril expreso: 40.000 personas

Consumo de espacio

Un coche particular    a 50 km/h: 75.0 m²/viajero
Un autobús de 80 plazas  a 30 km/h: 14.0 m²/viajero
Un autobús de 150 plazas  a 30 km/h: 8.0 m²/viajero
Un tranvía de 300 plazas  a 30 km/h: 6.0 m²/viajero
Un tren expreso regional   a 60 km/h : 4.50 m²/viajero
Un tren del metro con 1.000 plazas a 3.3 km/h: 75.0 m²/viajero

Fuente Consultada:
La Técnica en el Mundo el Crecimiento de las Ciudades Tomo III Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Salvat del Estudiante Tomo 6 Transportes y Distancias
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Sitio Web Wikipedia

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Ganar Tierra al Mar Polders y Diques Obras en Holanda

POLDERS EN HOLANDA: OBRAS DE INGENIERIA PARA LA EXISTENCIA

A menudo, oímos hablar de la «lucha por la existencia» y algunas veces estamos tentados de pensar que esto sucede sólo en las densas junglas, en los desiertos resecos o en las zonas polares. Pero, las vastas planicies donde los hombres viven en gran número son también escenario de una constante lucha por la vida.

Muchos de los mamíferos de las planicies africanas son muy veloces; necesitan ser así, para tener oportunidad de escapar de leones y otros carnívoros. En las fértiles tierras tropicales, aun las plantas deben luchar para sobrevivir; en las estaciones secas, cuando el cielo está despejado día y noche, tienen que soportar temperaturas superiores a los 30° después del mediodía, y sólo unos pocos grados por encima del punto de congelación en las horas que anteceden al amanecer.

Basta leer los relatos de las luchas que sostuvieron los primeros pobladores que vinieron a América para darnos cuenta de lo que significó el trabajo del hombre para hacerse dueño de las praderas.

DIQUES Y EMBALSES: Millones y millones de litros de agua están permanentemente en movimiento en nuestro planeta cumpliendo constantemente un cido que comienza con su evaporación en mares, ríos y lagunas, prosigue con la formación de nubes, las que se resuelven cayendo en forma de lluvia sobre la superficie terrestre, o de nieve y granizo. El agua es aprovechada por el hombre, especialmente si no está mezclada con sales, como ocurre en el océano.

Para retener el agua dulce, con el propósito de regular su uso, se construyen diques, embalses, represas y malecones. Los usos pueden ser diversos: sanitarios, aprovechamiento hidroeléctrico, regadío, regulación de inundaciones, etc. En las costas de los mares, los diques portuarios cumplen la función de proteger a las embarcaciones de posibles oleajes ocasionados por tormentas.

represa de agua

Estas obras no constituyen trabajos precarios. Por el contrario, deben durar mucho tiempo para ser útiles. Por esta causa se emplean en su construcción refinadas técnicas elaboradas por ingenieros hidráulicos. Las represas de mayor envergadura se construyen sobre una base de tierra o piedras, compactadas.

Esta base tiene forma de semicírculo, el que mira por su cara cóncava hacia las nacientes del río, contribuyendo así a formar el lago artificial. La base del terraplén puede llegar a medir 45 metros de espesor, lo que se justifica por la inmensa presión que allí ejerce el agua. Por encima de esta mole de tierra y  rocas se construye la estructura de hormigón que dará mayor solidez al conjunto.

Si se trata de una represa hidroeléctrica, se instalan aquí las tomas de agua y los generadores. Muchos diques suelen tener, a ambos lados, canales derivadores,  encargados  de verter el agua excedente del lago artificial en caso de grandes lluvias o deshielos. Esto evita la rotura de los contrafuertes de la presa. Holanda, que es el país de este tipo de construcciones, se hizo famosa por las tierras que le ganó al lago interno Zuider Zee mediante un sistema de diques conocidos con el nombre de polders.

Igual que los holandeses, también los dinamarqueses, alemanes e italianos someten a sus costas a un sistema de diques con el objeto de aumentar sus territorios útiles. Entre los diques reguladores de crecientes, merecen especial mención los que los chinos construyeron sobre el cauce del río Amarillo. Este curso de agua recorre una llanura baja dedicada a la agricultura intensiva.

por lo que una inundación no prevista sería desastrosa. Noruega, Suecia, Estados Unidos y Canadá, se destacan por sus embalses destinados al aprovechamiento hidroeléctrico. En la región del oeste de América del Norte se han instalado -preferentemente- las industrias del aluminio y del vidrio, ya (pie éstas requieren mayor consumo de energía eléctrica. En consecuencia, se las coloca cerca de las fuentes generadoras para abaratar el consumo energético.

En la República Argentina existen importantes complejos de diques y embalses, muchos de ellos con más de un propósito.El de Chocón-Cerros Colorados, ubicado en la región del Comahue, se emplea para obtener energía eléctrica, como regulador de crecientes y para regar el Alto Valle del Río Negro. Otro complejo argentino de múltiples objetivos es el de Nihuil. Otra gran obra fue la represa de Salto Grande, una obra emprendida en común por Argentina y Uruguay.

LOS POLDERS EN HOLANDA: Holanda, cuya extensión es de unos 40.000 Km² y alberga  18.000.000 de habitantes. Sin embargo, el holandés también se ingenia para exportar productos de granja y aun dedica algunas de sus pequeñas áreas de tierra a plantaciones de flores, que son famosas en todo el mundo.

El holandés no sólo debe luchar contra el escaso terreno para producir las mayores cosechas posibles, sino que también mantiene incesante lucha contra el mar, que quiere avasallar sus tierras. La mayor parte de sus mejores terrenos está actualmente bajó el nivel del mar y las aguas pueden ser detenidas sólo mediante la construcción de formidables diques, los cuales deben ser constantemente reparados.

Las costas sufren ataques de vientos borrascosos y fuertes oleajes elevan las aguas, barriendo desastrosamente los diques y anegando kilómetros de tierras. Pero, invariablemente, el pueblo holandés se pone a trabajar y rehacer todo con afán; construye nuevos diques, purifica la tierra, extrayendo las sales depositadas, y vuelve a sembrar. Y a través de los años, de este modo, va quitando terreno al mar. En los últimos 30 años, ha agregado unos 130 km.2 a su territorio.

Los pólders permiten el aprovechamiento agrícola, que se combina con la producción de lácteos, como los afamados quesos de Gouda. Rotterdam es el núcleo industrial de Holanda Meridional; su actividad se prolonga a lo largo del eje fluvial del Mosa hasta Europoort. La industria se centra en los subsectores petroquímico, metalúrgico y en la construcción naval.

No hace mucho tiempo, el Zuiderzee se veía en el mapa como una profunda entrada circular en el medio de Holanda. Hoy, el lago Yssel ha reducido su extensión a la mitad y dentro de pocos años no será más que una red de canales corriendo entre ricas tierras cultivadas, recientemente conquistadas.

polders

La lámina de arriba muestra un típico paisaje holandés: un canal corre paralelamente a un camino y a una vía férrea; una amplia extensión de tierras llanas cultivadas; una moderna fábrica y a la distancia, una ciudad que se levanta como un barco que se eleva sobre el horizonte.

corte grafico de un polders

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°35 Diques y Embalses Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEXEnciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Los Alpes,Cadena Montañosa en Europa:Descripción General

Los Alpes,Cadena Montañosa en Europa:Descripción General

Es el sistema montañoso más importante de Europa y también uno de los más poblados del mundo entero.

Los Alpes conforman una cordillera en forma de arco desde el golfo de Genova (Italia) hasta Viena, la capital austríaca.

La cordillera de los Alpes, con sus 1.200 kilómetros de longitud entre Niza y Viena, y su superficie de 220.000 kilómetros cuadrados, es, sin lugar a dudas, el sistema montañoso más importante de Europa.

Moles antiguas como el Cuadrilátero de Bohemia, el Macizo Central Francés, los Maures y el Esterel, han servido de contrafuerte para que los Alpes adquirieran, durante la Era Terciaria, las características con que hoy los reconocemos.

Los Alpes forman la cadena montañosa más importante de Europa.

En la imagen se aprecia la belleza del paisaje de la localidad francesa de Combloux y del Mont Blanc, la más elevada de las cumbres alpinas.

vista de los alpes con nieve

Su desarrollo en forma de arco, convexo hacia el norte, es septentrional a la península Itálica y, si bien la mayor altura -el Monte Blanco de 4.807 metros-se encuentra en Francia, la mayor altitud media se registra en Suiza, con 1.800 metros de promedio.

La mayor altura, el Monte Blanco de 4.807 metros, se encuentra en Francia

Su anchura varía, de 150 kilómetros, entre el Lago de Ginebra y el Piamonte, a 200 kilómetros en la línea Munich – Innsbruck – Trento – Verona y a 300 kilómetros en el Tirol.

Aunque son muchos los métodos que se emplearon para clasificar a los Alpes, la división más útil, que ayuda a conocerlos mejor, es la que los divide en tres secciones: los Alpes Franco-Italianos u Occidentales, los Alpes ítalo-Suizos o Centrales, y los ítalo-Austríacos u Orientales.

• Alpes Occidentales.

De contextura calcárea al sudoeste y granítica al nordeste, estas montañas comienzan en el Mar de Liguria después del paso de Cadibona que las separa de los Apeninos.

De ahí en adelante describen un arco convexo hacia el noroeste que culmina en el Gran San Bernardo, un paso coincidente con el río Dora Baltea, afluente importante del Po.

vista aerea de los alpes europa

En un comienzo encontramos a los Alpes Ligúricos, que continúan a los Apeninos del mismo nombre más allá de Cadibona.

Entroncados en las Colinas de Tenda, surgen luego los Alpes Marítimos, donde se encuentran los picos Argentera de 3.297 metros, Tenibres, de 3.031 y Pelat, de 3.052.

Por el norte se extienden los Alpes Cotienos, cuyos puntos máximos s’on el Chambeyron de 3.400 metros, y el Viso, de 3.853.

Desde Niza hacia el noroeste se extienden los Alpes de Provenza, encuadrados por cadenas menores como los montes Esterel, Santa Victoria, Luberon y Lure.

Los Alpes del Delfinado, situados al oeste, tienen elevaciones considerables, como los montes Pelvoux, Ailefroide y Ecrins, los tres de aproximadamente 4.000 metros.

Es el sistema montañoso más importante de Europa y también uno de los más poblados del mundo entero.

Los Alpes Graios, volcados hacia el este, culminan en el macizo de Gran Paradiso, de 4.061 metros.

Y finalmente, se llega a los Alpes de Saboya, colmados de glaciares.

En este «imperio de las nubes» se yergue el pico más alto de Europa, el Monte Blanco (4.807 m). Alpes Centrales.

Se extienden hacia el este hasta la línea formada por el lago Constanza, los ríos III y Adigio, el primero con pendiente hacia el norte y el otro hacia el sur.

Todas sus montañas se desarrollan en líneas que convergen en un punto: el Macizo de San Gotardo.

Imaginemos un reloj cuyo eje es San Gotardo.

En la hora 1 se hallan los Alpes Glaris, con su pico de Todi (3.623), los cuales se continúan con los Alpes de Saint Gall y los Appenzell.

Aproximadamente en la hora3 y media se ubican los Adula y los Alpes Grisones.

Entre las 4 y las 6 y media están los Alpes Lepontinos, y con la misma orientación que si la aguja horaria estuviese en las 7 y media, los Alpes Peninos, donde se destaca el misterioso Cervino, delicia de los alpinistas, con 4.505 metros, y el Rosa, aún mayor, de 4.638.

A las 8 y cuarto se encuentran los Alpes Berneses, con las cimas Finsteraahorn (4.275), Jungfrau (4.167) y Aletschhorn (4.198).

A las 12 en punto, los Alpes de los Cuatro Cantones, que finalizan en el lago del mismo nombre. Su pico máximo es el Pilatos, de 2.133 metros.

• Alpes Orientales.

Este último tramo comienza en el macizo Rhaticon, presentando un cordón norte entre 2.500 y 3.000 metros y otro sur, menos elevado, divididos por otro central.

En el cordón norte se encuentran los Alpes Algavianos, Baviera, Salzburgo y Austria; en el central, el Oetzhal, los Tauern Gross Glockner y Estiria y en el sur, los Alpes Dolomíticos, Cárnicos y Julianos.

Además de la importancia orogénica de los Alpes, existen otros rasgos que determinan su fama mundial.

Sus bellezas panorámicas, realzadas por las laderas cortadas a pico, los glaciares y la flora y la fauna locales, hacen del sistema una de las regiones más atractivas para el turismo.

A esto hay que agregar las posibilidades deportivas suscitadas por la caza, la pesca, el esquí y el alpinismo.

Los valles interiores encierran ciudades muy pobladas y de gran poderío económico, tales como Marsella, Turín, Ginebra, Zurich, Vaduz, Innsbruck, Trento, Salzburgo y Viena.

ALGO MAS DE INFORMACIÓN…

A partir de un criterio geológico y geográfico se los suele dividir en tres secciones.

Los Alpes Occidentales discurren de norte a sur a lo largo de la frontera entre Francia e Italia, desde las primeras elevaciones cerca del mar Mediterráneo hasta encontrarse con los Alpes Centrales.

Estos recorren el norte de Italia y el sur de Suiza y Alemania.

Los Alpes Orientales, hacia el este y el sur, abarcan el nordeste de Italia, el norte de Yugoslavia y casi toda Austria, y sus últimas elevaciones llegan hasta las primeras de uno de los otros grandes macizos europeos, los Cárpatos.

El sistema alpino tiene alrededor de 1.200 km de longitud y un ancho de entre 50 km y 300 km.

Sus alturas medias se encuentran entre los 1.800 m y los 2.400 m, pero existen varios picos de más de 4.000 m, concentrados sobre todo en los sectores central y occidental:

Mont Blanc (4.807 m), en Francia; Monte Rosa o Doufourspitsze (4.634 m), en Suiza y el Matterhorn (4.478 m), también en Suiza.

En sus zonas elevadas nacen ríos importantes como el Ródano o el Rin.

Los Alpes se elevaron durante la era terciaria.

Los depósitos que se habían acumulado durante la era anterior fueron impulsados hacia arriba, en un proceso que culminó hace más de 10 millones de años.

Luego, durante la llamada Era del Hielo, en la época Cuaternaria, los glaciares cubrieron las montañas.

Su acción erosiva talló valles en forma de U, lagos e hizo que el relieve se volviera más abrupto y escarpado.

Todavía hoy existen más de un millón de glaciares, aunque se encuentran en retroceso.

El mayor es el de Alestch, de más de 25 km de longitud, ubicado en el sudoeste de Suiza. Junto con el Konkordiaplatz forma un conjunto de 130 km2.

Fuente Consultada: Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°39 Los Alpes Edit. Cuántica

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Regiones de Norteamérica Por Relieve, Población y Vegetación

Regiones de Norteamérica Por Relieve, Población y Vegetación

Orientadas de este a oeste, se distinguen en América Septentrional tres franjas netamente diferenciadas.

La primera es la subártica que se emplaza en latitudes boreales desde Labrador hasta Alaska.

Entre Terranova y Colombia Británica se extiende la central, donde se agrupan la mayor cantidad de pobladores canadienses y la última corresponde a los Estados Unidos.

Podríamos agregar una anexa hacia el Sur, integrada por los territorios mexicanos hasta el istmo de Tehuantepec.

Estas franjas horizontales se subdividen de acuerdo con elementos  biográficos dominantes y con el proceso de colonización, que se fue concretando por medio de fronteras sucesivas de acercamiento al océano Pacífico.

Alaska constituye una unidad regional en sí misma, caracterizada por su estructura de grandes cadenas montañosas y mesetas dominadas por el hielo.

Canadá posee una región marítima hacia el este dedicada a los bosques: la caza, el pequeño cultivo y la pesca.

En la cuenca del río San Lorenzo se localiza lo que podríamos denominar «el corazón canadiense».

Allí se agrupan la mayoría de la población, la actividad agropecuaria y sus principales industrias.

Como una continuación de la anterior se extiende la región de los Grandes Lagos, que tiene muchos puntos de contacto con la región homologa de los Estados Unidos.

Siguiendo hacia el oeste se nos presenta el dominio de la pradera, que también tiene continuidad con los Grandes Llanos de la Unión.

La región montañosa está representada por las Rocallosas, encadenamiento moderno que se desarrolla de Norte a Sur y que se prolonga en los Andes sudamericanos.

Por último se presenta la región del litoral pacífico, donde la instalación humana aún no se ha concretado en amplitud.

Los cauces torrentosos de los ríos de la pendiente occidental hacen posible aquí la instalación de usinas hidroeléctricas, de gran valor para ciertas industrias, como la del papel y el aluminio.

En Estados Unidos, las regiones presentan un panorama aún más diversificado.

Hacia el nordeste se emplaza la región de mayor densidad de población, cuyo núcleo puede ubicarse en Nueva York.

El límite lo constituye la cadena hercínica de los Apalaches.

La región de los Grandes Lagos agrupa a la industria pesada, en ciudades de gran desarrollo como Chicago, Detroit, Duluth, Milwaukee y Cleveland.

Hacia el sur aparece el Medio Oeste, donde el rasgo físico característico es la presencia de la cuenca del Misisipi.

Predominan la industria y las granjas, y en éstas el cultivo de maíz y la crianza de cerdos.

La región de Florida, en el sudeste, está constituida por una península baja, pantanosa, con bosques y lagos.

La exuberancia del trópico es notoria.

La región montañosa está representada por las Rocallosas

Si a esto le sumamos su riqueza en playas, comprenderemos por qué se ha llamado a Florida el «jardín de invierno neoyorquino».

Sus industrias de precisión y la base de lanzamiento de proyectiles de cabo Kennedy dan nuevas perspectivas a la zona.

Los Grandes Llanos norteamericanos tienen mucho que ver con la idiosincrasia del norteamericano.

El «legendario Far West» se extiende más allá del Misisipi, en un amplio sector dominado por la aridez.

La ganadería extensiva constituyó su primer factor de desarrollo.

Las instalaciones humanas dispersas se afianzaron, sin embargo, con la aparición de industrias y con el impulso de las explotaciones petroleras, cuyos yacimientos constituyeron un puntal de las finanzas norteamericanas.

Hacia el oeste, el «país de las montañas», prolongación de las Rocallosas, se impone como cruda barrera geográfica.

Traspuestas las cordilleras y las mesetas y depresiones áridas que ellas encierran, se pasa, en poco espacio, a un nuevo vergel de fertilidad.

El litoral Pacífico es un ambiente de tipo mediterráneo con importantes núcleos urbanos entre los que se destacan Los Ángeles y San Francisco.

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LATINOS Y ANGLOSAJONES

La región geográfica tiene como fundamentos la individualización de amplios sectores de un continente o país en donde se repiten determinados elementos humanos y naturales.

Esta interpretación integral de la realidad geográfica resuIta compleja cuando uno de sus factores -sea el humano o el natural- está en un proceso de afianzamiento y sufre cambios excesivamente rápidos.

Un ejemplo lo constituye la división entre América Latina y América Anglosajona. El ámbito de influencia de pueblos de origen anglosajón aumentó en detrimento del ámbito latino, en America del Norte.

Esto se produjo funda mentalmente por la anexión de territo-rios, por parte de Estados Unidos, que son de primitiva colonización hispánica (Florida, Texas, Nuevo México Arizona y California).

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mapa regiones de norteamerica

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Tomo II Fasc. N°30 Regiones de América Edit. Cuántica

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Ciudad Mas Al Norte del Mundo Cercana al Polo Norte

Ciudad Mas Al Norte del Mundo Cercana al Polo Norte

VERJOIANSK, LA CIUDAD MAS FRÍA DEL PLANETA

Se conoce como Polo norte, al punto situado en el extremo norte del eje de rotación de la Tierra.

El polo norte geográfico terrestre se sitúa en el centro del océano Glacial Ártico, en una región cubierta por hielos marinos que se desplazan a la deriva.

Allá en el confín de Siberia Nordoriental, en la República de Yakutos, perteneciente a la parte asiática de la ex Unión Soviética, se encuentra una ciudad -en realidad se la llama así en honor de sus sacrificados pobladores, porque tiene menos de 1000 habitantes-.

Posee un raro récord en su haber: es el punto del globo terráqueo en el que se registran las más bajas temperaturas.

verjoiansk

En esta ciudad, llamada Verjoiansk, muchas veces hubo menos de 70 grados bajo cero.

Las casas son de madera, y la actividad principal consiste en la cría de caballos y renos.

El único medio de comunicación esta representado por la radio, ya que los caminos no tardan en ser bloqueados por el hielo.

Los yakutos, pobladores originarios del lugar, resisten las inclemencias del tiempo debido a la adaptación que lograron luego de siglos de asentamiento.

La ciudad fue fundada en 1630, pero los territorios pantanosos de las inmediaciones ya hacía mucho que servían de escenario para la vida de los yakutos.

Verjoiansk está edificada a orillas del Yana o lana, río que vierte sus aguas –cuando no están congeladas– en el Océano Glacial Ártico.

Muy cerca se encuentran las cordilleras del mismo nombre.

Las cadenas de Verjoiansk constituyen el contrafuerte septentrional de los montes Stanovoi.

Miden aproximadamente 800 kilómetros de extensión y tienen una vertiente con perfil suave, la del norte, mientras que la otra es escarpada.

Verjoiansk, que constituye el polo del frío del mundo, se halla a 107 metros sobre el nivel del mar y son sus parámetros los 67°33’31» de latitud norte y los 133°51’4″, de longitud este.

Se la llama el polo del frío del mundo debido a las mínimas temperaturas que en ella se registran.

Las mismas se deben a la excesiva continentalidad de su clima.

Este fenómeno motiva temperaturas extremas que se agravan por la proximidad al polo norte.

En el verano, sin embargo, los valores no son tan bajos, hecho que determina que la amplitud térmica anual resulte enorme.

Durante cuarenta días al año no se ve la luz del sol en estas latitudes hiperbóreas, y sólo el paisaje imponente y el clima seco salva de la desesperación a los habitantes de esta desolada población de Verjoiansk, especie de aduar de yurtas e isbas construidas por los primitivos yakutas con maderos de la taiga meridional.

Las rudimentarias viviendas, resistentes al frío exterior, se hallan diseminadas sobre las dos márgenes del lana, helado casi todo el año, en una zona desolada, sembrada de pequeños lagos.

Zona de los condenados al destierro siberiano por la tiranía de los zares blancos y de los zares rojos, con el frío y la distancia por únicos y seguros guardianes, ante la mirada –indescifrable, como su lengua– de los yakutas.

Y bajo la corteza gélida, entre la tundra y las taigas, ¡cuántos fósiles gigantescos de reptiles y paquidermos duermen intactos una hibernación de milenios! …

Más allá, hacia el Oriente, al otro lado de las estribaciones orográficas de Kular, el suelo desciende en terrazas arenosas sobre capas del devoniano hasta asomarse al mar de Okhotsk, cerrado por la península de Kamchatka y la cadena insular de las Kuriles y Sajalín.

Al Oeste, desde el lago Baikal hasta el Ártico, la extensa cuenca del Lena (nueve meses del año una cinta de hielo de 4.500 kilómetros), encierra esta región continental, la más fría del mundo alrededor de Verjoiansk.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Tomo II Ediciones Cuántica N°24

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Historia del Descubrimiento de los Planetas del Sistema Solar

HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO Y OBSERVACION DE LOS PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR

Para los primeros observadores terrestres, era evidente que la Tierra estaba en el centro del universo.

La Luna giraba alrededor de la Tierra cada 28 días. La Tierra era el centro de su órbita.

Aparentemente, el Sol tardaba 365 días en dar la vuelta alrededor de la Tierra.

Se puede argumentar fácilmente que el resultado habría sido el mismo si el Sol estuviese quieto y la Tierra girase a su alrededor; pero la mayoría de los astrónomos prefería creer que la Tierra ocupaba el lugar más importante, en el centro.

Además de la Luna y la Tierra, parecían existir otros objetos relucientes, que se movían en el fondo formado por las estrellas fijas. Se los denominó planetas, o sea caminantes.

Su movimiento resultaba muy complejo. Mercurio y Venus, los dos planetas interiores, parecían oscilar alrededor del Sol, con la oscilación al oeste,(con respecto al Sol) más rápida que la del este.

Cuando el planeta se halla al este del Sol, se pone después que él y es una estrella vespertina.

Cuando está al oeste, «sale» antes que el Sol y es una estrella matutina.

Según se cree, Pitágoras (572-492 a. de C.) fue el primero en darse cuenta de que estas «dos» estrellas eran la misma.

Marte y los otros dos planetas gigantes, Júpiter y Saturno, se conocían también.

Antiguo sistema solar de Tolomeo

sistema geocentrico

Sistema Geocentrico

Parecía que los planetas seguían órbitas planas, con curvas o vueltas.

Cada noche salían antes que la anterior y se movían en el cielo a velocidades variables. Su comportamiento peculiar mostraba que los planetas diferían de la Luna y del Sol, así como de las estrellas.

Los astrónomos tardaron mucho tiempo en construir una imagen del universo. Tolomeo, en el siglo n de nuestra Era, explicó los movimientos de los planetas, suponiendo que cada uno, al igual que el Sol, giraba en órbitas circulares alrededor de la Tierra, una vez por año. Pero los planetas se mueven en pequeños círculos alrededor de otro círculo. Estos se llaman epiciclos.

Concepto de Epiciclo de un Planeta

Aunque la teoría de Tolomeo se aceptó durante más de mil años, otros astrónomos anteriores, como Aristarco, habían propuesto un modelo de universo donde el Sol era el centro (heliocéntrico).

Esta teoría fue extendida, en el siglo XVI, por un astrónomo polaco, Nicolaus Koppernigk, conocido como Copérnico.

Éste completó las tablas de los movimientos planetarios y observó que se explicaban fácilmente, si se suponía que el Sol estaba en su centro.

Pensó que las órbitas eran perfectamente circulares, pero tuvo problemas, porque los planetas no se mueven en sus órbitas a velocidades constantes.

Después, Juan Kepler (1571-1630) demostró que esto era debido a que las órbitas no son perfectamente circulares, sino elípticas.

Galileo (1564-1642) mantuvo las teorías de Copérnico.

Fue uno de los primeros astrónomos que usó el telescopio (aparato que inventó Hans Lippershey, en Middleberg, en 1608).

Galileo hizo su propia adaptación del telescopio.

Con ella realizó importantes observaciones, en apoyo de las teorías copernicanas.

Si la Tierra estuviera en el centro del sistema, resultaría que el planeta Venus, siguiendo sus epiciclos entre la Tierra y el Sol, sólo se vería como un delgado cuarto creciente.

La parte iluminada por el Sol sería invisible para los observadores de la Tierra.

Sin embargo, Galileo demostró que Venus puede verse en todas sus fases, desde un disco entero hasta un pequeño cuarto.

Además, el tamaño de Venus parece cambiar Galileo pensó que esto sólo sería explicado si Venus girase entre el Sol y la Tierra y siendo aquél el centro del universo.

Galileo descubrió también las lunas de Júpiter.

Fue la primera vez que se obse: una luna distinta a la de la Tierra.

A través de su telescopio, vio las cuatro lunas más brillantes de Júpiter, Todas giraban alrededor del planeta.

También advirtió una estrecha relación entre el modo en que los planetas se mueven alrededor del Sol y el modo en que las lunas de Júpiter lo hacen alrededor de éste.

Comenzó a observar a Saturno de cerca.

Su aspecto variaba sensiblemente de año en año.

Galileo lo examinó en 1610 y parecían tres planetas unidos; dos años después volvió a verlo como uno solo. Esto le resultó incomprensible.

El holandés Húygens se dio cuenta de que Galileo» no había observado la existencia de un sistema de anillos.

Éstos se encuentran rodeando el ecuador de Saturno y, cuando el planeta se mueve en su órbita, pueden verse desde distintos ángulos.

¿Por qué todos los planetas deben moverse alrededor del Sol?

Según las teorías heliocéntricas, las órbitas de los planetas eran más sencillas; pero hasta el momento en que Newton expuso sus teorías, no hubo evidencia física para rechazar el sistema geocéntrico.

Newton (1642-1727) demostró que las fuerzas gravitatorias existentes entre los cuerpos pesados los mantienen en sus órbitas.

Los planetas se mueven alrededor del cuerpo más pesado, que será el que ejerza una mayor fuerza de atracción. Este cuerpo es el Sol.

Seis de los planetas solares —Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno— no han sido propiamente descubiertos, puesto que eran conocidos en la antigüedad.

El séptimo planeta es Urano, débilmente visible a simple vista pero, a pesar de esto, no descubierto hasta 1781.

William Herschel estaba llevando a cabo una investigación sistemática del cielo. Entonces observó un cuerpo de contorno discoideo; pensó que debía tratarse de un planeta y midió el diámetro del disco.

Durante varias noches observó el movimiento del planeta, anotando cuidadosamente los cambios de posición.

Luego examinó los datos de los observadores anteriores y comprendió que habían registrado el mismo astro desde cien años antes.

Un astrónomo, llamado Lemonnier, había visto el planeta ocho veces en un mes; pero pensó que se trataba de una estrella.

Algunas de estas observaciones estaban escritas en la tapa de una polvera.

Nadie se había dado cuenta de que se trataba de un planeta.

Con ayuda de estas notas, Herschel pudo determinar la órbita de Urano. Herschel descubrió dos lunas más de Júpiter y seis lunas en Urano.

Sin embargo, hoy se sabe que Urano sólo tiene cinco lunas; cuatro de las descubiertas por Herschel son estrellas débiles.

Hasta 1800, Urano se comportó de una manera prevista, pero, a partir de dicho año, el planeta comenzó a apartarse de las órbitas señaladas ppr las leyes gravitatorias. Se sabía que las órbitas de los planetas interiores eran perturbadas cuando otro planeta pasaba por sus cercanías,

En 1841, John Couch Adams expuso la teoría de que los cambios en la órbita de Urano podían ser debidos a la atracción de un planeta más lejano; pero esta teoría no se tomó en cuenta.

Después, en 1845, el astrónomo francés Leverrier, trabajando independientemente, estudió con atención la órbita de Urano. Parte de la distorsión podía atribuirse a Júpiter y a Saturno, pero, además, había otra causa de la perturbación.

Leverrier calculó la posición y el tamaño del planeta que podría causar la distorsión restante. Solicitó al astrónomo alemán Galle que observara el planeta, que fue descubierto aquella misma noche, denominándoselo Neptuno.

Incluso la existencia de Neptuno no explicaba del todo la distorsión de la órbita de Urano.

El movimiento de éste mostraba un comportamiento raro, que debía ser causado por un cuerpo desconocido.

Muchos astrónomos, especialmente William Pickering y Percival Lowell, calcularon la órbita de un planeta más externo, el noveno en el sistema solar; pero no fue encontrado hasta 1931, en que la imagen de Plutón se percibió en una placa fotográfica, una de las muchas que se impresionan en la búsqueda sistemática de los planos de las órbitas planetarias.

Fue descubierto por Clyde Tombaugh, que trabajaba en el antiguo observatorio de Lowell, 14 años después de la muerte de éste.

Plutón resultó ser más pequeño y menos visible de lo que se esperaba.

Es posible que haya algún planeta más externo perturbando las órbitas de los otros; pero, hasta la fecha, no se lo ha descubierto.

Con la construcción de telescopios más potentes, los planetas se fueron conociendo con más exactitud. Se sabe poco de la superficie de Mercurio, porque siempre se encuentra muy próximo al Sol.

La superficie de Venus está cubierta por un velo de niebla. Lowell hizo mapas detallados de la superficie de Marte; pero la mayor parte del detalle era obra más de la deducción que de la observación.

Júpiter y Saturno se encuentran envueltos en una nube de amoníaco y metano.

Se cree que la situación de Urano y Neptuno es similar, y se conoce muy poco de Plutón.

Los radiotelescopios están resultando muy útiles en la exploración de los detalles superficiales de los planetas envueltos en nubes.

Las ondas de radio pueden penetrar a través de las nubes, pero las ondas luminosas no.

Una información más extensa se obtendrá de las pruebas espaciales.

Los nueve planetas brillantes forman la mayor parte del sistema solar. Sus órbitas son casi circulares y, a excepción de Pintón, se encuentran casi en el mismo plano.

Además, el sistema solar contiene otras tres clases de cuerpos. Los más grandes son los «asteroides» y los «meteoritos».

Las dimensiones de los asteroides y meteoritos oscilan entre unos centímetros y cientos de kilómetros. La mayoría de los asteroides tiene órbitas casi circulares o elípticas, situadas entre las de Marte y Júpiter.

El primero de ellos, Ceres, fue descubierta en 1801; varios otros fueron descubiertos poco después. Los asteroides son fragmentos rocosos. También le son tos meteoritos, que pueden chocar casualmente con la superficie de le Tierra.

El primer meteorito registrado cayó en China, en el año 644 a. de C. Se piensa que el 30 % de la claridad del cielo, cuando no hay luna, se debe a pequeñas partículas similares, que reflejan la luz del Sol, Se trata de la «luz zodiacal».

Los «cometas» y las «estrellas fugaces» están compuestos de pequeñas partículas sólidas,, rodeadas de una capa de gas.

Los «rayos cósmicos» constituyen un tercer tipo de materia interplanetaria. Son partículas atómicas, en su mayoría «protones», originadas en el sistema solar o en su exterior.

Ver Una Lámina del Sistema Solar

Esta sonda tomará las que está previsto que sean las mejores imágenes de Plutón nunca conseguidas, así como numerosos datos de la composición de la atmósfera gracias a los instrumentos que lleva a bordo.

El paso cerca de Plutón se alargará una semana más y luego seguirá alejándose del planeta enano, pues no orbitará ante su incapacidad de detener la altísima velocidad que le ha permitido llegar en «solo» diez años hasta allí.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología N° 106 – Los Planeta –

Enlace Externo: Descubrimiento de Urano

Concepto de Meteorizacion Mecánica o Química Proceso

LA METEORIZACIÓN FÍSICA Y QUÍMICA DEL SUELO

Es la erosión causada por la acción del agua, el viento, las temperaturas y los seres vivos. Da lugar a la disgregación de las rocas, pero no cambia su composición química.

Los vientos rugientes, la lluvia que azota, la rompiente oceánica, los ríos salpicantes y el deslizamiento de los glaciares, son portentosos ejemplos de las fuerzas que desgastan la tierra.

Las aguas en movimiento, el hielo y el viento son todos mecanismos de erosión; carcomen la tierra y transportan lejos sus restos.

Pero existen otros procesos más insidiosos que «ablandan» las rocas crustáceas, atacándolas y desintegrándolas.

Se los denomina colectivamente con el nombre de meteorización.

Su acción consiste en romper y ablandar las rocas firmes de la corteza terrestre y prepara, un manto con sus residuos, los cuales desaparecen fácilmente por los mecanismos de la erosión.

El suelo es, en sí, el mejor ejemplo de meteorización.

Básicamente, se compone de rocas destruidas que están esperando ser transportadas lejos.

Hay dos tipos de meteorización: mecánico y químico.

El agua y el hielo desempeñan un papel importante en el primero y aun cuando es difícil establecer una diferencia clara, se los clasifica solamente como mecanismos de la erosión cuando están en movimiento.

El desmenuzamiento por congelación es el procedimiento más típico en las laderas descubiertas de las montañas, en regiones de clima templado o frío, donde determina la formación de peñascos compuestos de fragmentos angulosos de roca de diferentes tamaños.

Cuando el agua se convierte en hielo, su volumen aumenta casi un 9 % y su fuerza de expansión es enorme, pues llega a casi 1.000 kilogramos por centímetro cuadrado.

En consecuencia, el agua, que se cuela por las rajaduras de las rocas y se congela, tiende a partirlas.

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Meteorización Mecánica de las Rocas

El principal agente de la meteorización mecánica es el hielo, que actúa principalmente en la alta montaña y en las latitudes polares.

La disgregación de las rocas por parte del hielo, que recibe el nombre de gelivación, se produce cuando el agua de lluvia se introduce en los poros y las grietas de las rocas y se hiela al disminuir la temperatura.

Al congelarse, el agua aumenta su volumen en un 9 %, aproximadamente, lo que origina una presión en el interior de las rocas que revienta los poros y agranda las grietas, hasta llegar a dividir un bloque compacto en diversos fragmentos de mayor o menor tamaño.

Es el mismo procedimiento por el que se rompen a veces las cañerías en invierno, si el agua se hiela en su interior.

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La meteorización en latitudes áridas se debe en gran parte a la elevada diferencia entre las temperaturas nocturnas y diurnas.

Las capas exteriores de la roca, intensamente caldeadas durante el día, tienden a separarse de la masa central, en tanto que, durante la noche, las rocas pierden su calor y se contraen, causando la formación de más rajaduras.

En esta forma se desprenden gradualmente lajas de la roca principal.

En determinadas condiciones, pueden desprenderse capas concéntricas, proceso que se denomina exfoliación, o, más descriptivamente, meteorización en cebolla.

Las rocas de granos gruesos, como el granito, pueden desintegrarse simplemente en sus componentes minerales (pues cada uno posee diferentes índices de dilatación) mientras que los guijarros suelen partirse limpiamente en dos.

La vida también contribuye al proceso de destrucción.

Las raíces de los árboles, por ejemplo., se introducen profundamente en las rajaduras de las rocas y poco a poco las ensanchan.

La resistencia que se opone al paso de una planta en crecimiento es muy grande; ha habido árboles que han partido poco a poco, en dos, grandes peñas.

Hay animales excavadores, como las lombrices, que también desempeñan un papel importante al llevar a la superficie finas partículas que luego son arrastradas fácilmente por la lluvia.

Y, en muchas partes del mundo, la erosión es testigo de que el hombre ha tomado parte en la destrucción de la tierra por ignorar o descuidar los métodos agrícolas.

La meteorización mecánica es más evidente en regiones frías o áridas, si bien se produce en todas partes del mundo.

meteorizacion de las ramas de un arbol

La acción erosiva de los seres vivos, sobre todo la de las raíces de las plantas, que, al introducirse en las rocas, dilatan las grietas de forma parecida a como lo hace el hielo, y la de algunos animales que destruyen las rocas al construir galerías y madrigueras subterráneas.

meteorizacion de una raiz de una planta

Similarmente, la meteorización química es el proceso más activo en climas húmedos.

La meteorización química se debe principalmente a la acción del agua de lluvia que disuelve el anhídrido carbónico de la atmósfera , para formar una solución débil de ácido carbónico.

Éste tiene el enorme poder de disolver o alterar las rocas.

En efecto, casi los únicos minerales comunes que pueden soportar la descomposición por el agua carbonatada son el cuarzo y la mica blanca, llamada también moscovita.

El carbonato de calcio de la piedra caliza, por ejemplo, se disuelve fácilmente en el agua de lluvia, como puede verse claramente en la superficie llena de agujeritos y grietas de muchas plataformas calcicas.

Los minerales arcillosos se forman por la descomposición de los feldespatos (un grupo abundante de minerales que son constituyentes importantes de rocas ígneas).

La acción del agua de lluvia sobre las rocas ricas en feldespatos trae consigo la formación de arcilla, arenas y carbonatos.

Otro aspecto de la meteorización química es la oxidación.

Ésta se debe a la circunstancia de que el agua de lluvia también contiene disuelto oxígeno atmosférico.

La oxidación es más pronunciada en las rocas que contienen compuestos de hierro, que las tiñe de rojo, pardo o amarillo.

En regiones húmedas la meteorización química avanza rápidamente y las rocas pueden descomponerse a más de treinta metros por debajo de la superficie.

El producto final más común es la laterita, una sustancia roja semejante a la arcilla, mezcla de óxidos de aluminio hidratados.

En las ciudades industriales existe evidencia de meteorización química determinada por el hombre.

El desgaste sobre las lápidas y figuras talladas de los edificios, se debe en gran parte a la presencia de anhídrido sulfuroso, como resultado del proceso de combustión.

Disuelto este producto en agua de lluvia, se forma una solución débil de ácido sulfuroso.

La meteorización química de las rocas, que conduce a la alteración de los minerales que entran en sucomposición, tiene lugar sobre todo en regiones cálidas y de clima húmedo y su agente principal es el agua.

El agua puede alterar las rocas por oxidación, cuando el oxígeno disuelto se combina con alguno de los elementos que forman los minerales, por hidrólisis, haciendo, por ejemplo, que las micas y los feldespatos se conviertan en minerales arcillosos, y por carbonatación, es decir por la acción del carbonato calcico sobre las calizas.

De estos procesos, el más importante es la hidrólisis de los silicatos y feldespatos, que además de dar origen a las arcillas, posibilita la formación de los suelos.

Cuadro sinoptico de la meteorizacion de suelo

CUADRO sinoptico de la meteorizacion de suelo

FENÓMENOS GEOLÓGICOS:

Hay dos fenómenos geológicos que generalmente se confunden.

Uno de ellos son las incrustaciones, consistentes en un depósito mineral sobre la superficie de los cuerpos, como ocurre con un trozo de madera que ha sido recubierto por adherencias minerales al estar en contacto con las aguas de un río. 

El fenómeno de la petrificación consiste en la sustitución de una partícula orgánica por otra mineral, de modo que al cabo de cierto tiempo todo el objeto ha sido reemplazado en esta forma.

La presencia de residuos vegetales y de animales enteros en el interior de los cristales, comprueba que, en la Tierra, la cristalización se ha cumplido por vía húmeda, es decir, disolviendo el mineral mediante las aguas subterráneas.

El agua de lluvia que cae a la tierra, viene cargada de ácido carbónico. El agua que penetra en la corteza terrestre, al pasar por piedras y rocas calcáreas, las ataca y forma bicarbonato de calcio, que queda disuelto en el agua.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°34 Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología – La Meteorización –
Enciclopedia Temática Color MARRED – El Universo y la Tierra

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Como se Estudia el Clima de la Antiguedad o Prehistoria

Como se Estudia el Clima de la Antiguedad o Prehistoria

En las estaciones meteorológicas del mundo entero se realizan constantemente medidas de la cantidad de lluvia, dirección y velocidad del viento, presión atmosférica y variaciones de temperatura.

Las medidas que se utilizan para la predicción del tiempo proporcionan un registro diario y preciso de las condiciones climatológicas. Sin embargo, sólo en el siglo XIX se comenzó o diseñar sistemáticamente los mapas del tiempo.

¿Cómo era el clima hace 500 ó 1.000 años?.

No existen medidas precisas, pero sí descripciones aproximadas.

Los fríos excepcionales, las grandes lluvias o las sequías impulsaban a los hombres a escribir sus observaciones.

Por otra parte, se obtiene información por el tipo de vestidos empleados, por los edificios que se construían o por las cosechas que se realizaban.

Sin embargo, cabe preguntarse cómo era el clima antes de que el hombre apareciese en la Tierra.

Cómo era hace un millón o 500 millones de años.

Todo lo que queda de aquellos tiempos antiguos son sedimentos — arenas, arcillas y calizas, depositadas en los mares, en los lagos y en las superficies de la Tierra que existían entonces— Sólo a partir de estos sedimentos y de los fósiles conservados en su interior se puede hacer una descripción del clima de la época.

El estudio de los climas de los tiempos pasados es una rama de la geología, llamada paleoclimatología (del griego paleos = antiguo).

Normalmente, sólo se consigue una información muy general.

Los climas tropicales, desérticos o glaciales se pueden reconocer, pero no se sabe nada acerca de la cantidad exacta de lluvia caída, de la temperatura o de la presión atmosférica, en comparación con las condiciones parecidas de los tiempos actuales.

Sin embargo, a veces se puede estimar la dirección del viento, y se ha descubierto un método que permite determinar la temperatura de los mares de la antigüedad con una precisión de 0,5° C.

Desde luego, la temperatura del mar tiene una influencia directa en el clima de sus proximidades.

CLIMAS CÁLIDOS Y  FRÍOS

Los climas cálidos desérticos y los fríos árticos son los más fáciles de identificar a partir de los sedimentos.

La falta de agua en los desiertos implica que el sedimento no es arrastrado por los ríos, sino por el viento, y su efecto sobre las pequeñas partículas de roca erosionada es muy característico.

Las partículas de un mineral duro y resistente, movidas constantemente por el viento sobre el suelo del desierto de arena, desarrollan formas esféricas y sus superficies se hacen lisas.

La arena, empujada por el viento, actúa como un abrasivo muy eficaz. Las piedrecitas y los guijarros del suelo se pulen del lado del viento predominante.

Las formas rocosas que sobresalen del suelo son cortadas y esculpidas, adquiriendo perfiles fantásticos.

En el desierto, la lluvia es un fenómeno raro, pero, cuando cae, resulta torrencial y el agua corre por las pendientes arrastrando en su camino todos los fragmentos de roca, hasta llegar a los llanos bajos, donde desparrama los sedimentos formando un enorme abanico de aluvión.

La cantidad de agua disminuye rápidamente por evaporación y filtraciones, dejando una pila de variados fragmentos de rocas que pueden conservarse.

Los depósitos salinos (evaporitos) también indican condiciones desérticas.

La evaporación del agua es superior a la caída de lluvia, y los mares poco profundos y los lagos se secan, dejando todos los compuestos químicos que estaban disueltos.

Estos indicios, tales como los evaporitos, los abanicos  aluviales, las rocas pulidas,  los  guijarros y los granos lisos de arena, indican la existencia de desiertos y las condiciones climáticas que los acompañan.

Por el contrario, el frío prolongado produce glaciares, masas de agua congelada que se mueven desde las tierras altas a las bajas.

Los glaciares también dejan detrás sus propias «huellas». Los paisajes adquieren formas especiales, producidas por el hielo en movimiento.

Las piedras arrastradas por el hielo tienen marcas y surcos, erosionados al frotarse unos con otros a grandes presiones. Las partículas de roca arrancadas son angulares, con bordes afilados y serrados.

Cuando los glaciares se funden, estas rocas quedan formando morrenas.

Todos los tamaños, pesos y formas se identifican fácilmente.

Estos sedimentos no sólo pertenecen a la Edad Glacial de hace un millón de años

En África, India y Australia se conservan depósitos de glaciares que representan un avance de los hielos hace unos 300 millones de años.

Hay indicios de que hubo edades glaciales todavía más antiguas, en tiempos pre-cámbricos,  550  millones  de  años  atrás.

corte de una duna de arena

Las dunas se forman por la acumulación de capas de arena. Un corte hecho en el costado de una de ellas muestra claramente las distintas capas, unas encima de las otras.

Durante su formación, la duna se modifica constantemente por los embates del viento. Tiene una ladera empinada por sotavento y una pendiente suave en la ladera de barlovento, de unos 12 grados, aproximadamente.

Parte de la arena depositada por el viento en la superficie de la ladera suave es arrastrada sobre la cima de la duna y se deposita, formando un ángulo de 30°.

Las dunas se mueven constantemente, empujadas por el viento predominante. La arena de la ladera de barlovento es siempre empujada, hasta caer por el lado de la pendiente abrupta de sotavento. Por esto, las capas de una duna móvil acaban con una pendiente de 30°. E

l ángulo agudo que forman estas capas con la superficie de la duna señala la dirección en la que soplaba el viento predominante. Por el estudio de antiguas dunas de arena se han averiguado, incluso, cambios estacionales de   la   dirección  del  vienta.

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INFORMACIÓN A PARTIR DE ORGANISMOS

Actualmente, casi todos los corales se encuentran en mares tropicales o sub-tropicales.

Si la temperatura del agua se hace inferior a 22° C, la mayoría de los corales no sobreviven.

Por tanto, la existencia de corales conservados o arrecifes coralinos en sedimentos antiguos sugiere, de modo inmediato, que el clima en la época era cálido. Se puede hacer un cálculo aproximado a partir de otros fósiles cuyos parientes cercanos todavía existen.

Los anfibios y reptiles son animales de temperatura variable, abundantes en los climas húmedos y cálidos.

Es muy raro encontrarlos en las partes del mundo que sufren variaciones de temperatura extremas.

Cuando se encuentran sus restos en rocas antiguas, se supone que el clima era cálido y húmedo.

Las estructuras que desarrollan los animales también pueden ser significativas.

El dinosaurio, con patas palmeadas y pico de pato —del que se sabe que existió hace 100 millones de años—, casi con seguridad vivía en  lagunas  o  zonas pantanosas.

Sólo  una lluvia abundante puede haber producido estas condiciones.

La adaptación de aletas a patas y el desarrollo de pulmones entre los peces de agua dulce en los tiempos devónicos, hace 350 millones de años, ocurrieron, probablemente, como respuesta a una disminución del tamaño de los lagos interiores; los peces que quedaban en seco podían arrastrarse hasta encontrar otras charcas.

Las plantas también proporcionan datos para averiguar el clima. Las tropicales son muy características; casi todas ellas tienen tejidos lignificados y cortezas delgadas.

Como no hay variaciones estacionales, no se desarrollan anillos de crecimiento. Las plantas acuáticas guardan espacios de aire en sus tejidos (aerénquimas), y sus hojas presentan poros respiratorios (estomas) sólo en la superficie más alta.

En ambientes secos, las plantas tienen hojas pequeñas, correosas o carnosas, con pocos poros. La información procedente de una planta aislada no resulta de gran valor científico, pero una comunidad de plantas parecidas es muy significativa.

LOS FÍSICOS DESCUBREN UN TERMÓMETRO

Existen tres isótopos conocidos del oxígeno.

Químicamente, son idénticos, pero tienen masas algo distintas.

El isótopo más abundante tiene una masa atómica de 16 (0 – 16), y uno de los más escasos posee una masa atómica de 18 (0-18).

En el agua, el oxígeno se combina con el carbono para dar el radical carbonato —CO2.

Se ha comprobado que la cantidad de 0-18 que se incorpora a la formación de carbonates varía apreciablemente según la temperatura del agua.

Algunos animales marinos secretan caparazones de carbonato calcico y absorben el radical carbonato de las aguas que los rodean. La abundancia de 0-18 presente en el caparazón, en relación con la cantidad de normar 0- 16, dará una buena indicación sobre la temperatura del mar.

La medida exacta de la proporción de 0 – 18 a 0-16, en los caparazones fósiles, permite calcular la temperatura de los mares de épocas pasadas.

El método es tan preciso que se pueden detectar diferencias tan pequeñas como 0,5° C.

En las secreciones de un caparazón se pueden medir, incluso, los leves cambios estacionales de temperatura. Desde luego, es muy importante que la composición del caparazón original no se haya alterado por recristalización.

Ver:Historia de la Evolución del Cambio Climatico

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología TECNIRAMA Fasc. N°129 (CODEX) Los Climas Antiguos

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