Caza Americano en la Segunda Guerra Mundial:Caracteristicas



Caza Americano en la Segunda Guerra Mundial Armas de Guerra

CAZA AMERICANO:
LOCKHEED P-38 LIGHTNING

CAZA AMERICANO:LOCKHEED P-38 LIGHTNING

LOCKHEED P-38 “LIGHTNING” CAZA AMERICANO:

En 1937, el Cuerpo Aéreo del ejército estadounidense (la Fuerza Aérea aún no constituía un arma autónoma) encargó a las fábricas productoras de aviones el diseño de un prototipo de caza monoplaza, de gran radio de acción.

Este aparato tendría que tener dos motores.

Entre las compañías consultadas estaba la Lockheed, cuyos ingenieros encararon con entusiasmo la tarea.

El resultado fue un diseño sumamente audaz, que se apartaba, en numerosos aspectos, de la línea clásica en materia de aviones.

Las dos plantas propulsoras fueron instaladas sobre las alas y se prolongaron los motores con dos delgados fuselajes, para servir de sostén a los timones de dirección.

La cabina del piloto, de forma oval, se asentó sobre el borde de ataque de las alas.

Además, también como detalle innovador, se proveyó a la máquina de un tren de aterrizaje triciclo.

Todas estas características hicieron del P-38 un avión sumamente “difícil’.

Efectivamente, los primeros prototipos sufrieron toda clase de inconvenientes, pero la Lockheed no se amilanó y llevó adelante la puesta a punto del modelo.

A su vez, la aviación militar, introdujo en el diseño original cerca de cuatro mil modificaciones.

En julio de 1941, los primeros modelos de serie del P-38 salieron de las líneas de montaje.

El “Diablo de dos colas”, como habrían de apodarlo más tarde los soldados alemanes, inició su accidentada carrera.

Los P-38, colocándose por encima de las escuadrillas de “Zeros”, caían sobre ellos por sorpresa, tras elegir el momento oportuno.

Así juzgó un experto nipón la actuación de los P-38:

“El piloto de un P-38 disfrutaba la pasteleo más envidiable.

Podía decidirse a pelear cuándo y dónde él lo deseaba.

En tales condiciones, el P-38 se convirtió en uno de los más mortíferos aviones enemigos.” sí, el P-38, que nunca llegó a equipararse en su eficacia a otros famosos cazas americanos, como el P-51 y el P-47, cumplió, empero, un destacado papel en la lucha aérea.

Dos de los más célebres ases de la aviación estadounidense en el Pacifico, los pilotos Bong y Mac Guire, concretaron sus numerosas victorias combatiendo con los P-38.

ESPECIFICACIONES TÉCNICAS

Envergadura 15,60 metros

Largo 11,10 metros

Motor (dos Allison, refrigerados por líquido) 1.400 HP

Tren de aterrizaje triciclo y orientable

Armamento, 1 cañón de 20 mm 4 ametralladoras de 12,5 mm

Velocidad 500 Km/h

Techo servicio 12.000 metros

Radio de acción 1.300 km.

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