Grandes Cambios Cientificos Tecnicos Sociales en el Siglo XX



Grandes Cambios Científicos Técnicos Sociales en el Siglo XX

PROGRESOS EN LA CIENCIA Y TÉCNICA
A partir de la década de 1940, el progreso de la ciencia aplicada y el desarrollo de la técnica, adquirieron un ritmo vertiginoso impulsados por la guerra y la competencia comercial. Los Estados Unidos, empeñados en mantener la preponderancia mundial de su liderazgo tecnológico, encabezaron estas actividades.

La investigación, hasta entonces limitada al laboratorio y a la Universidad, fue notablemente ampliada. Hoy la llevan a cabo grandes empresas fabriles privadas y entes estatales, que invierten cuantiosos recursos en refinado instrumental de precisión. La investigación, cuidadosamente planificada de antemano, es confiada a profesionales organizados en el trabajo en equipo.

Como consecuencia de esto, también se ha extendido el llamado desarrollo, consistente en encontrar técnicas adecuadas para aplicar los descubrimientos científicos.

Biografia de Albert Einstein: Relatividad Especial y Efecto Fotoeléctrico Carta HistóricaEste progreso de nuestro siglo fue posible gracias a la obra de Alberto Einstein, nacido en Alemania en 1879. Estudió física en el Kaiser Wilhelm Instituto de Berlín. En 1921 ganó el Premio Nobel de ese año. Pasó a los Estados Unidos en 1933 para eludir la persecución nazi contra los judíos.

Continuó su labor en la Universidad de Princeton, hasta fallecer en 1955. Sus teorías, de extraordinaria audacia intelectual, modificaron radicalmente las ciencias físicas, dotándolas de nuevas bases filosóficas. Con el conjunto de sus ideas constituyó su Teoría de la Relatividad, ésta afirma que la materia puede transformarse en energía.

Niels Bohr, Enrico Fermi y James Chadwick, entre otros, profundizaron el estudio de la constitución íntima del atonto. Sus primeras aplicaciones fueron de índole militar. En el centro científico de Oak Ridge (EE. UU.) se fabricó la primera «bomba atómica», cuyo extraordinario poder proviene de la transformación de materia en enegía. Hoy en día son múltiples los usos pacíficos de la energía atómica.

En 1957 entró en funcionamiento en Shippingport, cerca de la ciudad de Pittsburgh, la primera central nuclear productora de electricidad comercial. Luego se multiplicaron las unidades de ese tipo por todo el mundo. El submarino «Nautilus» fue el primer buque impulsado por energía atómica, seguido por rompehielos, portaaviones y barcos mercantes. Se tratan actualmente proyectos de navíos espaciales atómicos para explorar otras galaxias.
Partículas radiactivadas se utilizan en diagnósticos y tratamientos médicos y para la detección de fallas en máquinas.

El rayo láser —haz concentrador de luz—, descubierto por Teodoro Maiman en 1960, se emplea tanto en cirugía como en corte de metales; otra aplicación en proyecto es la transmisión de energía a distancia.

La exploración del espacio exterior se inició con trabajos sobre proyectiles guiados («bombas voladoras») efectuados en Alemania durante la guerra. Terminada la contienda, estos científicos, ingenieros y técnicos pasaron a los Estados Unidos y a Rusia, y allí continuaron sus trabajos. Entre ellos estaba }, director del programa espacial norteamericano y responsable de la llegada del hombre a la luna.

El 4 de octubre de 1957, Rusia colocó en órbita al Sputnik, primer satélite artificial de la Tierra. El 12 de abril de 1961 hizo lo propio con Yuri Gagarin, el primer astronauta.



El 20 de julio de 1969, a las 23 (hora argentina) pisó la Luna el norteamericano Neil Armstrong. Inmediatamente después lo hizo su compañero Aldrin. Collins, el tercer componente de la tripulación, permaneció en órbita lunar. La hazaña, conocida como Misión Apolo 11, fue transmitida por televisión en vivo y en directo y vista con toda nitidez en nuestro país. Vueltos a la Tierra tres días después, luego de un viaje que en total insumió ocho días, fueron largamente agasajados.

Siguieron otras expediciones en que los astronautas exploraron parte de la superficie lunar recorriéndola en vehículos. Los rusos realizaron una tarea similar empleando artefactos no tripulados.

Otros navíos no tripulados (sondas espaciales) enviaron fotografías, imágenes televisivas y gran acopio de informaciones desde Marte y Venus, extendidas a los demás planetas de nuestro sistema solar.

Los satélites de comunicaciones facilitan el uso de la televisión y el teléfono y su empleo intercontinental. Satélites en órbita llenan otros objetivos como la predicción del tiempo, descubrimiento de yacimientos minerales subterráneos, tareas geográficas, y como radiofaros para guía de aviones y barcos. Están dotados de cámaras e instrumentos de muy alta sensibilidad, ya que pueden distinguir un objeto del tamaño de una pelota de golf desde una altura de 500 km.

En los últimos años se ha encarado la exploración de las profundidades y del suelo oceánico, donde existen ricos yacimientos minerales. El estudio de vegetales y peces desconocidos hasta entonces, hallados a miles de metros de profundidad, esclarece y aumenta los conocimientos sobre la evolución de las especies.

La astronomía recibió un notable impulso debido al progreso técnico. La observación estelar adquirió gran precisión mediante telescopios puestos en órbita: libres de la interferencia de la atmósfera. El análisis espectrográfico (descomposición por el prisma de la luz de las estrellas) permitió detectar la presencia de elementos químicos. La información directa obtenida por los vehículos espaciales en los planetas y la utilización de gigantescas antenas en forma de pantalla (radiotelescopio) que captan ondas electromagnéticas y radiales emitidas por cuerpos celestes, aumentaron notablemente el conocimiento del cosmos.

Mencionaremos los importantes descubrimientos de los «agujeros negros«, inmensas extensiones donde la materia se concentra hasta adquirir densidades imposibles de imaginar, y los «quasars», objetos que emiten enorme energía.

La electrónica nació con el invento de la válvula triodo, obtenida por Lee De Forest en 1907. Tomó como punto de partida experiencias de Edison sobre descargas eléctricas en el vacío. La válvula encontró rápidamente aplicación amplificando señales de radiofonía. Más tarde fue un elemento vital en la construcción de computadoras.

La televisión comercial, iniciada por Alien B. Du Mont en 1939, extendió el campo de la electrónica. El descubrimiento de los semiconductores (elementos que permiten el paso de la corriente eléctrica en un solo sentido), la invención del transistor, los circuitos impresos y la miniaturización han erigido a la electrónica en técnica indispensable para la vida del hombre.

Las investigaciones de Luis de Gouffignal y Vannevar Bush abrieron el camino a la construcción de la primera computadora, por sistema mecánico. Fue completada en abril de 1944 por Howard Aiken. John Mauchly, de la Universidad de Pennsylvania, construyó en 1946 a ENIAC, nombre de la primera computadora electrónica a válvulas. Los avances posteriores de la electrónica multiplicaron las posibilidades de funcionamiento y la perfección de la computadora.



PROGRESOS EN LA CIENCIA Y TÉCNICA

La cibernética, fruto de los trabajos de Norberto Wiener y su equipo del Intitulo Tecnológico de Massachussets (M.I.T.), recibió luego importantes aportes, como el de Herbert Simón, de la Universidad de Chicago. Esta disciplina estudia el mecanismo de funcionamiento de la mente humana y luego lo reproduce, mediante el uso de computadoras, para la dirección automática de procesos industriales y otros de la más variada índole.

Una aplicación es el sistema de guía de proyectiles (misiles) que viajan miles de kilómetros hacia un objetivo prefijado, corrigiendo automáticamente su curso con referencia a la posición de las estrellas.

La Química investigó profundamente la naturaleza de las reacciones utilizando los conocimientos de la física nuclear y de otras disciplinas afines, como la termodinámica y la metalurgia. Grandes progresos brindó el empleo del microscopio electrónico.

Está basado en la ampliación de la imagen por un campo magnético, fenómeno observado por Luis de Broglie en 1932. La espectrografía y !a cromatografía (separación de elementos por filtración), agilizaron los procedimientos de análisis.

La aparición de los productos sintéticos data de 1931, con la obtención del neoprene (sustituto de la goma) porNiewland y Garothers. Este último inventó el nylon en 1937. Las fibras artificiales y los plásticos tienen infinidad de aplicaciones. Los últimos descubrimientos permiten obtener proteínas alimenticias a partir del petróleo.

La Biología y la Medicina, al par de otras ciencias, se vieron favorecidas por la utilización del microscopio electrónico. Facilitó el hallazgo y el estudio de los virus, responsables de enfermedades muy difundidas como la gripe, la viruela, etc. La lucha prosperó con el descubrimiento de las vacunas, como la de la poliomielitis (parálisis infantil) realizado por los doctores Jonathan Salk en 1954 y Albert Sabin, y con el uso de antibióticos: la penicilina, descubierta por Fleming en 1930, la sulfamida, por Domagk en 1935, y la estreptomicina, porWaksman en 1940.

La existencia de las hormonas, hallada por Claude Bernard, fue seguida por el aislamiento de las mismas, la adrenalina, en 1903, y la insulina, descubierta por Haig, entre otras. Son utilizadas en el tratamiento de enfermedades. El control del funcionamiento de los órganos que las secretan constituye la endocrinología.

El estudio de las vitaminas, iniciado por el alemán C. Funk en 1912, su obtención y posterior producción hicieron posible la erradicación de las enfermedades provocadas por la falta de alguna de aquéllas, como el escorbuto, el beri beri y ciertas formas de anemia. En algunos países se agregan vitaminas a los productos de consumo masivo (pan, leche, etc.) para mejorar la dieta alimentaria.

Se difundió el transplante de órganos y la colocación de aparatos mecánicos o electrónicos en el cuerpo humano. Se extendió el uso de elementos radiactivos y se facilitó la exactitud del diagnóstico, mediante sondas de fibra óptica, que permiten ver en el interior del cuerpo humano (por ejemplo en venas y arterias y en el sistema gástrico) y aparatos de tomografía computada que trazan verdaderos mapas radiográficos en tres dimensiones.
La investigación más reciente profundiza el conocimiento del origen de la vida y las leyes de la herencia biológica mediante el estudio de los genes.



Crick, Watson y Wilkins descubrieron en 1960 el ácido deoxiribonucleico (DNA), compuesto fundamental del gen que rige las leyes de la herencia. Experiencias de ataque por bacterias permiten modificar la estructura molecular del DNA, y de ese modo producir plantas y animales de características más convenientes.

La mecanización y el uso intensivo de productos químicos (herbicidas, pesticidas y abonos sintéticos), revolucionó la agricultura. Aumentó el rendimiento, los cultivos se extendieron a zonas anteriormente no aptas: se obtuvieron semillas y frutos de mejor calidad y mayor tamaño.

La inseminación artificial mejoró la calidad del ganado. Con el motor a reacción el transporte aéreo adquirió gran preponderancia, aumentando su velocidad y capacidad de carga; se transportan más de 300 pasajeros por vuelo. El Concorde, franco británico, viaja a una velocidad de crucero de 2.200 kilómetros por hora.

Cuestionamientos al Progreso Tecnológico del Siglo XX

elogios importantes para la mujer

Fuente Consultada: Historia 3 de José C. Astolfi

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