Grandes aviones comerciales Historia de los aviones Tupolev 144



Grandes aviones comerciales
Historia de los aviones Tupolev 144

Tupolev Tu-144: La fascinante carrera para la construcción del supersónico civil tuvo en el Tupolev Tu-144, soviético, uno de los principales protagonistas, vencedor, a partes iguales, con el Concorde. El prestigio en juego era inmenso y la URSS no escatimó esfuerzos después de recoger el reto de la industria aeronáutica occidental: su Tu-144 fue el primero en volar, el 31 de diciembre de 1968, pero fue también el primero en abandonar el servicio de línea, diez años después, sin que se aprovechasen plenamente sus potencialidades.


El supersónico soviético fue presentado, en forma de modelo, en el Salón de París, de 1965, y, tras el histórico bautismo del aire del primer prototipo, inició una larga fase de evolución, que duró, por lo menos, cinco años, antes de la aparición de las unidades de producción inicial.

En el curso del ciclo de las evaluaciones, no obstante, el Tu-144 marcó otras importantes etapas en la historia de la aviación. Tras superar la velocidad del sonido, por primera vez, el 5 de junio de 1969 (a una altitud de 11.000 metros, después de media hora del despegue), el 26 de mayo de 1970 el avión llegó a ser el primer aparato comercial del mundo que superó Mach 2.

Esta velocidad (2.150 km./h., exactamente) fue mantenida durante varios minutos a una altitud de 16.300 metros. Posteriormente, se registró una velocidad máxima de Mach 2,4.

De todos modos, fue en 1973, también en el Salón Aeronáutico de París, cuando el supersónico de Tupolev fue exhibido en la configuración de producción inicial. Bastante semejante al anglofranees Concorde (respecto al cual, no obstante, tenía mayor capacidad), el avión apareció completamente modificado respecto a los prototipos, sobre todo en el ala, en la posición de los motores y en el tren de aterrizaje; por primera vez, en aquella ocasión, aparecieron, además, las dos aletas retráctiles en el morro, necesarias para mejorar las características de vuelo a baja velocidad.

La unidad presentada (la segunda de serie) se destruyó en un accidente de vuelo, pero, al menos oficialmente, no se reconocieron fallos del avión. El progreso de la producción (el Tu-144 fue construido en 13 unidades por lo menos) evidenció otras modificaciones, estructurales y de equipamiento.

El servicio con la compañía Aeroflot, aunque en forma experimental, comenzó el 26 de diciembre de 1975, entre Moscú y Alma-Ata (Kazajstán) en una distancia de 3.520 km.; por otro lado, se activó una conexión, el 22 de febrero de 1977, entre la capital soviética Jabarovsk y, en total, se efectuaron entre las tres ciudades unos cincuenta vuelos, antes de que, el 1 de noviembre de 1977, comenzase el servicio regular de pasajeros entre Moscú y Alma-Ata. En aquella ocasión, extrañamente, el Tu-144 voló semivacío, con tan sólo 80, de los 140 asientos, ocupados. Paulatinamente, no obstante, la actividad siguió adelante y, hasta el 1 de junio de 1978.Aeroflot efectuó 102 conexiones, antes de que llegase la orden de suspender la iniciativa.

Sobre las causas de esta decisión, han sido muchas las hipótesis y las ilaciones: aparentemente, el final de la actividad comercial del Tu-144 tuvo lugar después de un accidente acaecido a una do las unidades en vuelo experimental. Según muchos expertos y técnicos, el supersónico soviético no alcanzó nunca una fase satisfactoria de puesta a punto; según otros fue la baja rentabilidad del avión, medida en términos económicos, la quo indujo u las autoridades soviéticas a ponerlo aparte.

Probablemente, se trató de un conjunto de todos estos factores, sobre todo considerando que también la actividad del Concorde resultó un fracaso desde el principio, en términos de gestión operativa, y que aquél, por el contrario, se mantuvo por puro prestigio de Francia y de Gran Bretaña.

De todos modos, el 23 de junio de 1979, la URSS anunció el primer vuelo de una versión mejorada del Tu-144, designada con el sufijo D y dotada de nuevos motores más económicos y «limpios» y de mejores características de autonomía. Según las fuentes soviéticas, este avión estaba preparado para entrar en producción de serie.

Características Avión: Tupolev Tu-144
Constructor: Industrias del Estado
Tipo: Transporte civil
Año: 1968
Motor: 4 turborreactores Kuznetsov IMK-144, de 20.000 kg. de empuje cada uno
Envergadura: 28,80 m. Longitud: 65,70 m.
Altura: 12,85 m.
Peso al despegar: 180.000 kg.
Velocidad de crucero: 2.500 km./h. a 18.000 m. de altitud
Techo máximo operativo: 18.000 m.
Autonomía: 6.500 km.
Tripulación: 8 personas
Carga útil: 140 pasajeros

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