Caracteristicas de la Arquitectura Romana y Sus Obras Civiles



Caracteristicas de la Arquitectura en Roma Antigua y Sus Obras Civiles Mas Importantes

• Introducción:

El pueblo romano, esencialmente constructor, recogió de los vencidos etruscos y griegos fundamentales elementos arquitectónicos, que combinó para formar un arte grandioso que llenó de monumentos su vasto imperio.

Etruria aportó el arco y la bóveda; Egipto, la tendencia a lo colosal; Grecia, columnas y capiteles, así como la disposición de templos y teatros.

En cuanto a los materiales, emplearon con preferencia el ladrillo, reservando el mármol para circunstancias especiales.

La sabia combinación del arco y de la columna les permitió levantar edificios de varios pisos y titánicas dimensiones, entre los que se destacó el Coliseo.

Deslumbrados por Grecia, fueron sin embargo incapaces de apreciar en su justo valor la serena belleza del dórico y la gracia delicada del jónico.

Pero en cambio los cautivó la riqueza del corintio, orden que cultivaron sin descanso y llevaron a singular perfección hasta convertirlo en su estilo nacional.

A diferencia de los pueblos que les habían precedido, dio el romano singular importancia a la arquitectura civil.

Anfiteatros, termas, suntuosas residencias particulares, embellecían la capital, unida a las provincias por carreteras que, con ayuda del arco, salvaban precipicios y torrentes.

El agua venía de las montañas atravesando la campiña, conducida por extensos acueductos.

La actividad ciudadana se concentraba en los foros. El más hermoso fue el de Trajano, al que se entraba por un arco de triunfo y contenía dentro de su perímetro templos y basílicas.

Caracteristicas de la Arquitectura Romana y Sus Obras Civiles

• LA ARQUITECTURA ROMANA:

Los romanos fueron los precursores en el uso de grandes cantidades de hormigón en la arquitectura, así como en el empleo de arcos, bóvedas y cúpulas.

Heredaron gran parte de su estilo de los griegos.

La civilización romana tuvo su origen en el norte de Italia dominado por los etruscos, de los que los romanos heredaron los arcos, las bóvedas y las cúpulas.

Los griegos, que tenían colonias en Italia y cuyas tierras pasaron a formar parte del Imperio romano en 146 a. C., ejercieron también una gran influencia en la arquitectura romana.

Después del empuje dado por el siglo de Augusto, el arte romano conquista todo el imperio.

Cada ciudad quiere copiar a Roma.

El arte romano evoluciona; el sentido de lo majestuoso degenera en gusto hacia lo colosal; el instinto del detalle preciso, lleva a los sobrecargado e innecesario.

La demanda creciente aumenta una mediocre fabricación en serie.

Cada ciudad se enorgullece de sus calles empedradas y de poseer un foro.

Los templos y arcos del triunfo se multiplican.

La arquitectura fue la expresión artística más desarrollada entre los romanos, y la que alcanzó mayores proyecciones en magnitud y perfeccionamiento. os romanos emplearon el arco de medio punto en forma de semicircunferencia, y la bóveda.

En cuanto a las columnas, eliminaron las trías del fuste de la dórica, dando origen a otro estilo que se llamó cano.

Y entre las obras de mayor envergadura merecen destacarse.

Los arcos triunfo, erigidos para conmemorar las grandes victorias militares que eran esplendor al Imperio, los más importantes de los cuales se  encuentran en Roma, como el de Tito, el de Septimio Severo y el de Constantino.

Las columnas, que eran monumentos conmemorativos en cuyo fuste inscribían en relieve los hechos de los personajes a quienes honraban, como por ejemplo las columnas de Trajano y de Marco Aurelio.

Los templos, destinados al culto, muchos de los cuales todavía se conservan, convertidos en iglesias cristianas.

El más importante es el Panteón, de la época de Augusto, cuya cúpula fue tomada como modelo por Miguel Ángel cuando erigió la de la basílica de San Pedro.

Los foros, que eran las plazas públicas, donde se desarrollaban las asambleas populares, rodeadas de hermosas construcciones.

Las basílicas, edificios de forma rectangular con espacios separados por columnatas, en los que funcionaban los tribunales, se concertaban negocios y, en ocasiones, servían para la celebración de grandes fiestas o reuniones.

Posteriormente los cristianos también las utilizaron templos.

Los acueductos, que eran construcciones de piedra que servían para transportar el agua desde las grandes caídas hasta las ciudades para su abastecimiento.

Las carreteras, que fueron excelentes obras de ingeniería, construidas con lajas de piedra o granito que a través de una red de 300.000 kilómetros, unieron a Roma con todo el Imperio, facilitando la comunicación, la transmisión de las órdenes y el desplazamiento de los ejércitos.

Muchas de ellas, a pesar del desgaste de los siglos, se mantienen en la actualidad en condiciones de ser transitadas.

Los anfiteatros o teatros dobles, que se utilizaban para grandes espectáculos, como las luchas de fieras, la realización de Carreras los duelos de gladiadores y las parodias de combates navales.

En Roma se conserva uno de los más famosos, el Coliseo, donde fueron martirizados y ejecutados muchos cristianos. Ten fa capacidad para 80.000 espectadores.

Los circos, que consistían en extensas pistas ovaladas, para las carreras de caballos y de carros, que atraían a grandes multitudes y eran objeto de apuestas según los colores de las caballerizas a que pertenecían.

Fueron importantes el Circo Flaminio y el Circo Máximo, en el que cabían hasta 250.000 espectadores.

Las termas, finalmente, que eran grandes edificios usufructuados por una minoría que concurría a ellos para gozar de los baños que se proporcionaban a distintas temperaturas.

Se utilizaban, asimismo, para conferencias, reuniones o juegos de salón. Las mujeres podían concurrir a horarios diferentes y ocupaban salas distintas.

Sobresalieron las termas de Caracalla y de Diocleciano, ambas en Roma.

Tradición e innovación

La influencia de la Grecia clásica en la arquitectura romana fue importante, pero los elementos griegos se utilizaron más para la decoración y las fachadas.

La estructura de los edificios romanos dependía más del uso de los arcos y de las paredes de ladrillo y hormigón que de las columnas y dinteles de la arquitectura griega.

Las bóvedas y cúpulas permitieron a los romanos cubrir superficies mucho mayores sin soportes intermedios.

Las innovaciones romanas en la preparación del hormigón con cal, áridos, agua y cenizas volcánicas, les permitió salvar luces aún más grandes.

El área cubierta por la cúpula del Panteón en Roma, no fue superada hasta el Renacimiento.

Expresión de poder

Los asentamientos romanos fueron diseñados en forma de retícula, en torno a dos grandes vías, que constituían los ejes norte-sur y este -oeste.

El foro, predecesor de la plaza mayor moderna, basado en el agora griega, se encontraba en la intersección de esas dos vías principales, y estaba rodeado por edificios públicos como la basílica (sala para juicios, reuniones y contratación), templos y arcos de triunfo.

La arquitectura romana era muestra del poder romano.

El Gobierno tenía el monopolio de los materiales de construcción naturales, los ladrillos se producían en talleres propiedad del estado y la asignación de la construcción de obras civiles estaba a cargo del ejército.

Por todo el imperio, las calzadas y puentes permitían el rápido movimiento de bienes, información y tropas, todo lo necesario para el vasto Imperio romano.

La riqueza de algunos ciudadanos romanos se encarna en la villa romana con jardines, terrazas y salas hipóstilas.

En las densamente pobladas ciudades, los romanos utilizaron técnicas constructivas de construcción masiva para crear edificios de varios pisos.

• Los Acueductos

Los romanos no fueron los primeros en utilizar los acueductos, pero la escala a que los realizaron no tuvo precedente.

El crecimiento de la población en los centros urbanos en todo el imperio, especialmente en Roma, tuvo como consecuencia que las fuentes locales de agua resultaron Inadecuadas y de fácil contaminación.

Los romanos utilizaron el arco intensivamente en la construcción de arcadas que transportaban agua limpia a los centros urbanos, salvando grandes obstáculos.

Una vez en la ciudad, los acueductos elevados servían para mantener un suministro adecuado de agua y para mantenerla libre de contaminación.

• El Arco romano

EL ARCO ROMANO es de medio punto y permitía salvar grandes distancias con estructuras como las que se pueden ver en sus acueductos y viaductos.

SE CONSTRUÍA sobre un armazón de madera, o cimbra, que solamente se quitaba después de colocar la dovela central superior, o clave.

LAS FUERZAS generadas por los arcos semicirculares tienden a transmitir fuerzas laterales. Por ello, los primeros arcos y bóvedas se construían bajo tierra.

Los romanos contrarrestaron estas fuerzas laterales con contrafuertes.

El Colapso

El crecimiento del poder del Imperio romano se reflejó en la creciente grandeza de su arquitectura.

En el siglo III d. C., el aumento de las amenazas externas, las crisis de las finanzas estatales y el cercano colapso del imperio frenaron el desarrollo arquitectónico.

El imperio estuvo regido por una rápida sucesión de emperadores cuyos proyectos constructivos no se realizaron casi nunca.

LAS TERMAS difundidas hasta en los campamentos de la frontera, comprenden hunos, un gimnasio y salas de reunión.

Adornadas de estucos, de mosaicos y de estatuas constituyen una lujosa morada de descanso a la que se puede i por un precio módico.

El uso de los baños calientes proviene de oriente helenístico.

Las termas también abarcan un terreno para deportes . Masajista y perfumistas, vendedores de bebidas y de artículos de confitería circulan sin cesar.

Las mujeres, menos asiduas, ocupan salas diferentes y tienen horarios distintos.

EL CIRCO sirve sobre todo para las corridas de carros, objeto de apuestas apasionantes.

A la señal de partida, dada por el director de los juegos, que arrojaba a la vista de todos un pañuelo blanco, los carros tirados por dos, cuatro o seis caballos inician la carrera.

Los conductores, munidos de un casco y ajustado el cuerpo dentro de una túnica corta, roja, blanca, azul, negra o verde, según la caballeriza a que pertenece, deben dar cinco o seis vueltas alrededor de la pista.

La multitud sobreexcitada apuesta a un color o a un cochero, y silba o aplaude según las circunstancias.

EL TEATRO, inspirado en los edificios griegos, ofrece espectáculos en ocasiones solemnes se trata de tragedias a la moda griega, de comedias, y sobre todo de farsas y pantomimas de una comicidad fácil y grosera.

EL ANFITEATRO, nacido de la conjunción de dos teatros, es una creación genuinamente romana y adoptada por todo el imperio.

Sirve sobre todo para los combates de los gladiadores, pero también se ven allí escenas de caza divertidas, como la caza del conejo, la del león contra el tigre y otras peligrosas como las de los domadores que afrontan con una jauría de galgos a un fiera sanguinaria.

Allí se ejecutó a muchos condenados y muchos cristianos padecieron el martirio.

LAS BASÍLICAS: a justicia se administraba en Roma, en amplias salas rectangulares, cuya longitud era el doble de su anchura.

Se las llamó basílicas y también se las utilizaba para reuniones políticas y como improvisadas Bolsas de Comercio.

La planta de las basílicas romanas fue tomada como modelo para las primitivas iglesias del cristianismo.

Su espacio interior aparecía dividido -por dos o por cuatro filas de columnas- en tres o en cinco naves: una central y varías laterales.

La entrada a la basílica podía efec tuarse por el frente o por el costado del edificio y, en tal caso, en el otro extremo se ubicaba el tribunal, sobre un estrado que podía estar se parado o no del resto, por columnas o por una balaustrada.

Una de las basílicas romanas más famosas fue la de Magencio (llamada también de Constantino), cuya nave central -cubierta por una bóveda con arista- tenía ochenta metros de largo por veinticuatro de ancho.

Obras de Arquitectura en Roma Antigua

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Ver: Las Fuentes en Roma Antigua

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• EL PANTEÓN ROMANO

Acabada muestra de la forma en que mezclaban elemento, importados, es el Panteón, cuyo pórtico griego la entrada a colosal rotonda.

De concepción propia son los arcos triunfales. Se alzaban para honrar las victorias de algún general o los méritos de un personaje ilustre. Los más conocidos son los de Constantino y Tito, en Roma, y el de Trajano, en Ancona, adornados con estatuas, bajorrelieves y trofeos.

EL PANTEÓN ROMANO: El Panteón es el único templo de la Antigüedad que continúa en su función de lugar destinado al culto.

En Roma, era el sitio en donde se honraba a todos los dioses.

Y en el año 608 de nuestra era, por disposición del papa Bonifacio IV, se convirtió en una iglesia cristiana.

Se la llamó «Santa María de los Mártires», y se depositaron en ella diversas reliquias, llevadas desde las catacumbas.

«Su interior -dice E. H. Gombrich, en «La Historia del Arte»- es un gran ambiente circular coronado por una cúpula, que posee una abertura a través de la cual puede verse el firmamento.

Conozco pocos edificios que transmitan semejante impresión de serena armonía.

No se siente el peso de su estructura: las bóvedas, enormes, parecerían abrirse con toda naturalidad sobre el visitante, como si fuera la bóveda celeste».

Esquema del Panteon Romano

esquema del panteon romano

Esa cúpula gigantesca de más de cuarenta metros de diámetro y otros tantos de altura, que se apoya simplemente sobre los muros circundantes, sin ningún otro sostén ni contrafuerte, constituye uno de los ejemplos más notables de  arquitectura abovedada.

Hecha sobre la base del sistema hormigonado, tiene una extraordinaria resistencia.

En su parte interior presenta cinco hileras de casetones o artesones superpuestos con molduras corregidas en escorzo, para que guarden igual apariencia si se las mira desde abajo.

El pórtico de entrada, en el que pueden verse ocho columnas corintias, conduce hacia el recinto, enorme rotonda iluminada solamente por la luz cenital que le llega desde el centro de la cúpula.

También aquí aparecen los fustes y los capiteles del orden recién mencionado, junto a pilastras que, en este caso, separan siete nichos laterales transformados actualmente en capillas.

Fue el emperador Adriano -hijo adoptivo y sucesor de Trajano- el que mandó reconstruir este monumento, emplazado sobre las antiguas termas de Agripa –conservadas en parte– y cuyo nombre puede verse, todavía, inscripto en el friso de la fachada, que es de época anterior. En cambio, la gran sala circular, con su cúpula, corresponde a los tiempos de Adriano, siglo II d.C.

Varios artistas del Renacimiento, como Rafael o Brunelleschi, se inspiraron en las sabias líneas del Panteón para realizar estilizados bocetos (así lo hizo el primero de los nombrados) o para deducir obras similares como la cúpula de la catedral de Florencia.

El Panteón conserva, intactos, su pavimento y la monumental puerta de bronce, de dos hojas, enmarcada por mármoles rosados que Rafael Sanzio reprodujo, precisamente, en uno de sus dibujos.

En Roma, además del Panteón, existieron otros dos templos de planta circular: el de Vesta, en el Foro romanola gran plaza abierta, rodeada de monumentos, centro de todas las asambleas y reuniones cívicas– y el de Mater Matuta o Madre Matutina, relacionada con la luz primera del día y, simbólicamente, con el alumbramiento.

El de Vesta era el santuario donde lasvírgenes consagradas a esa diosa guardaban, celosamente, el fuego sagrado.

Y el segundo, ahora iglesia.de Santa María del Sol, tenía el santuario rodeado por veinte elegantes columnas corintias.

Sin embargo, en la capital del Imperio de Occidente predominaron no estos templos, sino los de planta rectangular.

Entre ellos, se pueden citar:

El de Castor y Pólux, que era «períptero octástilo» (es decir, acompañado perimetralmente por columnas, de las cuales ocho -con sendos capiteles corintios- formaban el pórtico, emplazado sobre alto podio);…

el de Saturno, cuyo frontón ya no existe, conservándose en su entrada varias columnas con capiteles jónicos;

el de la Concordia (próximo al de Vespasiano), cuya particularidad consistía en tener el santuario a lo ancho y, finalmente, por no abundar en ejemplos,

el de la Fortuna Viril, que era «pseudoperíptero te tras til o» (con semicolumnas adosadas a los muros del recinto y cuatro columnas al frente).

Conviene aclarar que las citadas denominaciones y otras similares fueron introducidas en el vocabulario artístico por el arquitecto romano Vitruvio, para poder reconocer los templos según el número y disposición de sus columnas.

Fuera de la metrópoli, uno de los ejemplos más típicos dentro de este tipo de construcciones, fue el templo de Baalbek en Siria, al pie del Líbano.

Comprende varios santuarios, de los cuales el principal -que presenta quince columnas por fachada– había sido edificado en homenaje a Júpiter.

Otros templos importantes, ya fuera de Roma, eran el del Sol, en Palmita (con un peristilo simple, rodeado por columnas corintias); el de Esculapio, comprendido dentro del palacio de Diocleciano, en Spalato y el de Nimes, conocido como «Maison carree» (Casa cuadrada), que es el mejor conservado de todos ellos.

Entre los romanos no abundaron los palacios.

Sin embargo, hubo algunos famosísimos como el del emperador Diocleciano, en Spalato (Dalmacia), de planta rectangular y torre cuadrada en cada ángulo.

También el llamado «de los emperadores», en Roma, cuyo salón del trono y los recintos para ceremonias, dormitorios, sala de justicia y templo de los dioses familiares eran de proverbial belleza.

Entre los monumentos de índole conmemorativa cabe citar las columnas (como la de Marco Aurelio y la de Trajano) y los arcos de triunfo (como el de Tito y el de Constantino).

Fuente Consultada: Ciencia Joven Fasc. N° 36 El Panteón Romano Edit. Cuántica

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Obras de Ingenieria Civil en Roma Antigua:Sus Caracteristicas

En los primeros años del siglo VIII antes de Cristo, algunos pastores del Lacio se instalaron en la colina Palatina, no muy lejos de la orilla izquierda del Tíber.

A la pequeña aldea le dieron el nombre de Roma.

Ciertamente, no imaginaban que un día su villorrio se convertiría en la ciudad más grande y poderosa del mundo.

En el siglo ni de nuestra era, época de la máxima expansión del Imperio, la parte habitada de Roma tenía un perímetro de veinte kilómetros y una población que oscilaba en los dos millones de habitantes.

EL FORO ROMANO

En el siglo IV de nuestra era existían en Roma quince «foros» construidos por los emperadores.

Son los foros imperiales de Augusto, de César, de Trajano, etc.

Pero el nombre de foro romano, o simplemente foro, designaba al más antiguo, emplazado a los pies de la colina Palatina y cruzado por la Vía Sacra.

A los lados de la Vía Sacra se levantaban los templos más venerados; por ella pasaban los cortejos triunfales que se dirigían al Capitolio.

El foro (plaza pública) era el corazón de Roma, e incluso el corazón del Imperio romano.

Allí se daban cita ciudadanos de toda clase.

Podían verse allí magistrados y ciudadanos calificados vistiendo su toga; entre la muchedumbre que se congregaba especialmente hacia la hora quinta (aproximadamente las once) se veían también hombres del pueblo que vestían su túnica, esclavos con la cabeza rasurada, griegos y orientales.

En la Curia, los senadores dictaban sus leyes; en los distintos ministerios se trataban los asuntos del Estado; en la Basílica de Majencio se discutían los pleitos y se regulaban, como en una moderna «bolsa», los precios de las materias primas más importantes.

Una gran parte del pueblo se divertía o paseaba: unos acudían al Tribunal, otros curioseaban, charlaban o escuchaban las últimas noticias sobre política.

Muchos fieles devotos presenciaban en los templos los sacrificios ofrecidos en honor de las divinidades.

Observemos el plano de la Roma antigua.

La ciudad se extiende totalmente a la orilla izquierda del río Tíber.

De tal manera que el río constituía, al menos por un lado de la ciudad, una magnífica defensa natural contra eventuales ataques.

Sólo en el último período de engrandecimiento Roma rebasó el Tíber, pero el barrio transtiberino fue sólo un aledaño de la ciudad.

plano antigua roma

Otra observación que podemos hacer sobre el plano de la ciudad es ésta: Roma parece formada por dos ciudades, una dentro de la otra.

La más antigua está cerrada dentro de las llamadas murallas de Servio Tulio, levantadas, sin embargo, después de la invasión de los galos, o sea posteriores al rey de quien llevan el nombre.

La más externa de las ciudades estás delimitada por las murallas aurelianas.

De hecho, Roma, con el correr de los siglos, se fue agrandando cada vez más; en el año 271 después de Cristo, el emperador Aureliano, para defensa de la ciudad, levantó otra nueva línea de murallas que encerraba una superficie tan extensa casi como la de la Roma actual.

aAquitectura romana, ARA PACIS AUGUSTAE (Altar de la paz de Augusto)

1) ARA PACIS AUGUSTAE

(Altar de la paz de Augusto). Es un monumento que recuerda la paz establecida en todo el mundo romano durante la  época de Augusto.

Arquitectura romana MAUSOLEO DE AUGUSTO.

2) MAUSOLEO DE AUGUSTO.

Es el sepulcro de Augusto y de los principales miembros de la familia Julia-Claudia.

arquitectura romana CASTILLO SANT´ANGELO

3) CASTILLO SANT´ANGELO.

Lo hizo levantar el emperador Adriano (135-139) como espléndido mausoleo para él y para sus sucesores.

 COLUMNA DE MARCO AURELIO

4) COLUMNA DE MARCO AURELIO.

Fue levantada en honor del emperador que venció a los germanos y a los sármatas. Los episodios de tales guerras están representados en relieves que avanzan en espiral a lo largo del tronco de la columna. En su cúspide está colocada una estatua de San Pablo.

 PANTEÓN arquitectura romana

5) PANTEÓN.

Es uno de los monumentos  de la Roma antigua mejor conservados. Fue construido en el año 27 antes de Cristo por voluntad del cónsul Marco Vespasiano Agripa, quien lo dedicó a los dioses tutelares de la familia Julia.

El edificio está recubierto por una cúpula que se apoya sobre muros de 6,20 m. de espesor.

Completando idealmente la esfera, ésta sería tangente con la tierra (o sea que la tocaría por un punto). Por lo tanto, la altura del edificio es igual al diámetro de la cúpula (43,40 m.).

ESTATUA ECUESTRE DE MARCO AURELIO

6) ESTATUA ECUESTRE DE MARCO AURELIO.

Es el único ejemplar de estatua imperial ecuestre: Representa al emperador en actitud de hablar al pueblo. La estatua, de bronce, presenta restos de su antiguo dorado.

7) COLUMNA TRAJANA.

Fue levantada en honor del emperador Trajano en el año 113, en memoria de sus victorias sobre los dacios. Mide casi 30 metros de altura.

TEATRO DE MARCELO

8) TEATRO DE MARCELO.

Lo hizo construir Augusto, quien lo dedicó a su nieto.

FORO ROMANO.

9) FORO ROMANO.

 BASÍLICA DE MAJENCIO

10) BASÍLICA DE MAJENCIO.

Es uno de los edificios más imponentes de la antigua Roma; fue comenzado en tiempos de Majencio y concluido por Constantino.

11) VÍA SACRA.

A sus lados se levantaban los templos más antiguos y venerados.

12) VÍA DE LOS FOROS IMPERIALES.

En ella se hallaban el foro Julio o de César, los foros de Augusto, de Vespasiano, de Nerva, y el foro de Trajano con la magnífica columna del citado emperador, en memoria de sus victorias contra los dacios.

13) COLISEO.

Los más famosos gladiadores eran aplaudidos por unos 50.000 espectadores que tenían cabida en el imponente Coliseo.

Este anfiteatro es una de las ruinas más impresionantes del mundo.

Hoy día subsiste, todavía, imponente y maravilloso. Fue hecho construir por Vespasiano y continuado por su hijo Tito, dos emperadores de la familia Flavia (de ahí su nombre de Anfiteatro Flavio). Fue llamado Coliseo en el Medievo, debido a su mole «colosal».

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14) TEMPLO DE VESTA.

Templo circular del más puro estilo griego.

15) ARCO DE CONSTANTINO.

Se mandó erigir para celebrar la victoria que en el año 312 Constantino obtuvo sobre Majencio.

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16) TERMAS DE CARACALA.

Fueron las más hermosas y lujosas termas de Roma. Lo que hoy queda basta para dar una idea de su antigua grandiosidad.

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17) PIRÁMIDE DE CAYO CESTIO.

Es el monumental sepulcro de Cayo Cestio, pretor y tribuno del pueblo.

18) PUERTA DE SAN PABLO.

Es la antigua puerta de Ostia, abierta en las murallas de Marco Aurelio.

MONUMENTOS DE LA ÉPOCA MEDIEVAL Y MODERNA:

• ►ROMA MEDIEVAL

Entre los monumentos arquitectónicos más bellos de Roma se cuentan, indudablemente, las hermosas basílicas cristianas de la Edad Media;.entre ellas merecen citarse Santa María la Mayor, Santa Sabina y San Clemente, que datan de los primeros siglos medievales.

Santa María la Mayor es llamada también: Nuestra Señora de las Nieves y Santa María del Pesebre.

Es la mayor y más antigua de las iglesias de Roma que figuran bajo la advocación de la Virgen.

La primitiva iglesia (352) fue reemplazada por otra en el año 440, y aunque fue ampliada y reformada, conserva el aspecto interior de la basílica del siglo V.

La  iglesia de San Clemente es la basílica de Roma mejor conservada en su forma original.

Fue destruida en tiempos de Roberto Guiscardo, y reconstruida en 1108.

Santa Sabina fue construida en 425, probablemente sobre el emplazamiento de un templo antiguo, y restaurada en los siglos XIII, XV, XVI y XX.

La arquitectura «románica» está representada por las iglesias de Santa María la Nueva, San Alejo, muy antigua y con atrio, y la de los santos Juan y Pablo, que tiene forma de cruz griega, alta cúpula, y que se erigió en el sitio en que fueron decapitados los dos santos, en tiempos de Juliano «el Apóstata».

La única iglesia «gótica» de Roma antigua es Santa María de la Minerva, edificada a fines del siglo XIII sobre las ruinas del templo de Minerva.

Existen magníficos tabernáculos de ese estilo, como los de Arnolfo de Cambio en San Pablo y en Santa Cecilia (siglo XIII).

• ►ROMA EN EL RENACIMIENTO

En el siglo XV los ojos del mundo occidental se volvían admirados hacia la belleza artística de la antigüedad, y del impulso creador de los genios de la época surgió ese gran movimiento que se llamó Renacimiento.

Floreció, sobre todo, en la Toscana, y luego en Roma y Venecia, León Bautista Alberti, Donato Bramante, Miguel Ángel Buonarroti y Rafael Sanzio de Urbino son las grandes figuras que en los siglos XV y XVI dan a la corte papal el carácter singular de capital del arte.

Allí donde estuvieron los jardines imperiales y Calígula construyó un circo, teatro de las terribles persecuciones contra los cristianos, se levanta San Pedro.

En el mismo lugar —asegura la tradición— sufrió martirio el santo.

La primitiva iglesia fue construida, según se dice, por Constantino.

A mediados del siglo XV comenzó la reconstrucción; las obras se interrumpieron varias veces, y entre muchos proyectos prevaleció el de Donato Bramante, a en también se deben la Vía Julia, la Ceca y el Palacio de los Tribunales.

En la construcción de San Pedro intervino Rafael; más tarde, Miguel Ángel, nombrado por el Papa «prefecto y arquitecto de San Pedro», modificó el proyecto; obra suya es la majestuosa cúpula le 134 metros de altura.

La historia no ha dejado la imagen de Bramante y Miguel Ángel, atisbándose mutuamente, celosos el uno del otro frente a cada triunfo.

Sin embargo, había en fondo una admiración recíproca.

Quien va a Roma y penetra en la Capilla Sixtina, podrá hallar, entre las figuras de los admirables frescos, la imagen del profeta Joel: sus rasgos reproducen los del genial arquitecto urbinense.

La pintura es de Miguel Ángel.

Juan Lorenzo Bernini agregó en el siglo XVII dos campanarios y un doble pórtico de columnas, que bordea la Plaza de San Pedro.

El obelisco que hay en el centro fue colocado 1586.

San Agustín y Santa María del Pueblo son templos levantados en el siglo XV.

Se construyeron en esa época los palacios del Capitolio; el Palacio Farnesio, empezado por Alejandro Farnesio, que luego fue Papa con el nombre de Paulo III, y continuado con la dirección os Miguel Ángel.

Los materiales proceden del Coliseo y del Teatro de Marcelo. Material riel primero se empleó- para el Palacio Venecia.

Surgen en esta época imponentes monumentos entre la Vía Julia y la Vía de los Coronarios y Plaza Navona.

El papa Paulo III comisionó a Miguel Ángel para reconstruir la parte central del Capitolio.

De esa época data la monumental escalera de la Plaza del Capitolio.

• ►ROMA BARROCA Y MODERNA

Juan Lorenzo Bernini (1598-1680) es el gran arquitecto y escultor del «barroco romano».

Ya nombramos la columnata del pórtico de San Pedro.

Lleguémonos ahora hasta la Plaza Navona, arquetipo de las construcciones del siglo XVII en Roma.

Se erige sobre el antiguo circo de Domiciano, y sobre uno de sus lados se destaca el edificio barroco de una iglesia, obra de Francisco Borromini (1599-1667).

Las dos fuentes de la plaza son levantadas sobre planos Bernini; la más importante, la de los «Ríos», sostiene un antiguo obelisco, rodeado por figuras que representan al Danubio, al Nilo y al Ganges.

El siglo XVII añade al hermoso paisaje romano la «villa Borghese». Situada en la pendiente exterior de la colina del Pincio, es notable por sus galerías de estatuas y sus colecciones.

Ene] siglo XVIII Roma se enriquece con nuevos monumentos: la escalinata de la Plaza España, que debe su nombre al palacio de España, habitado desde el siglo XVII por el embajador de esa nación; la fachada de San Juan de Letrán; la bellísima del Palacio Doria, etc.

El arreglo de la Plaza del Pueblo y del Pincio corresponde al siglo XIX, período neoclásico.

El monumento a Víctor Manuel II y el Palacio de Justicia son los monumentos más notables erigidos en Roma, ya capital de Italia.

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