Las Serpientes Caracteristicas Venenos Lengua Bifida Mas Peligrosas






Las Serpientes Características y Venenos

Las serpientes son reptiles con un cuerpo alargado y cilíndrico desprovisto de extremidades, delgado o grueso, con tamaños muy variados que van desde los 10 cm (serpientes ciegas) hasta los 10 m (boas y pitones). Son ectotérmicos (a veces mal llamados de “sangre fría”), lo que significa que su temperatura interna varía con la temperatura del medio. La cabeza puede ser cilíndrica, triangular o aplanada, los ojos no tienen párpados y mudan de piel más de una vez al año. Como todos los reptiles, las serpientes tienen una temperatura variable según el ambiente. Acostumbran descansar al sol; cuando empiezan los fríos se refugian en los nidos que encuentran, y caen en letargo.

El término serpiente es utilizado en general para nombrar sin distinción a las víboras y culebras. El nombre “culebra” generalmente se asocia a organismos inofensivos, aunque existen algunas especies venenosas; por su parte, las llamadas “víboras” son, sin excepción, venenosas y su mordedura es potencialmente peligrosa para el ser humano.

Hay muchas serpientes que al morder inoculan un veneno muy poderoso; de allí su fama de malignas y siniestras. Pero la realidad las variedades que disponen de esta arma tan terrible prefieren huir si son atacadas, y sólo cuando se las acorrala recurren a su mordedura ponzoñosa.

En los climas templados, las únicas serpientes venenosas son las víboras. Su tamaño no es muy grande (unos 60 centímetros) ; viven en los lugares pedregosos y soleados, o entre los matorrales. Pasan el invierno aletargadas en un agujero cualquiera o bajo una piedra, pero, al llegar el verano, se despiertan y salen a estirarse al sol.

En las cuevas, se encuentran algunas veces nudos formados por varias víboras; lo hacen porque durante su letargo, entrelazadas así, pueden conservar mejor la pequeña cantidad de calor que necesitan para vivir. Los cazadores las capturan con un palo en forma de horquilla, que mantiene su cabeza apretada contra el suelo. Después les hacen morder una esponja hasta que agotan todo su veneno; de este modo se vuelven inofensivas y entonces pueden tomarlas sin peligro.

La lengua de las víboras es “bífida”, es decir que tiene dos puntas; todas las serpientes cuyo nombre científico es “ofidio”, tienen lengua bífida. La lengua bífida, o lengua dividida, es una modificación corporal en el que la lengua se corta desde la parte central hasta la punta, bifurcándose al final.

Pretendiendo separar verticalmente la parte anterior de la lengua, con el fin de que ésta tome una apariencia bífida. Las serpientes usan sus lenguas que están divididas en dos para ayudarles a oler.

La serpiente saca y mete la punta de su lengua para colectar señales químicas del aire. Después, un órgano en el paladar “huele” la señal.

Su mandíbula puede desarticularse a voluntad y abrirse en forma increíble. No tienen párpados y el maxilar superior posee dos dientes huecos, en forma de gancho, que se comunican con un depósito de veneno colocado debajo del ojo. Cuando la víbora muerde, los dientes hacen presión sobre el depósito y el veneno que pasa por ellos, penetra en la herida de la víctima. El veneno puede ser mortal para el hombre y para todos los animales de sangre caliente.

La cobra (Naja tripudians) es uno de los ofidios más temibles. Vive en las selvas de la India. Cuando se la irrita dilata asombrosamente la piel del cuello, donde tiene un dibujo negro que parece un par de anteojos. La mordedura de la cobra causa la muerte rápidamente.

No menos peligrosa es la serpiente de cascabel o crótalo, que vive en las regiones cálidas de América. Mide cerca de dos metros y es muy robusta. En la cola tiene un conjunto de pequeñas cápsulas córneas que ,al ,agitarse producen un sonido parecido al de una calabaza llena de piedritas.

Hay también muchas serpientes que, sin ser venenosas, poseen armas terribles. Estas armas son sus anillos musculares; al enroscarse alrededor de la víctima, se contraen en tal forma que la asfixian y trituran. La pitón (Pyton reticidatus), que vive en la India, es una estranguladora implacable, lo mismo que la boa Constrictor, común en las selvas americanas.

Estos ofidios pueden alcanzar una longitud de siete u ocho metros y su diámetro es de aproximadamente treinta -centímetros. Se suspenden de las ramas de los grandes árboles y aguardan a su presa; cuando el animal está a su alcance, lo aprisionan , y ,enroscándosele alrededor del cuerpo ,trituran sus huesos. Luego la boa lo engulle sin masticar. La digestión es sumamente lenta y puede durar varias semanas, en el curso de las cuales permanece aletargada. Es el momento propicio para matarla. La boa es ovípara sus huevos son del tamaño de los huevos de ganso ,y parece que la hembra los incuba con mucho cuidado.

Hay también serpientes que, como la culebra, son totalmente inofensivas. Pero no todas las serpientes causan perjuicio al hombre; algunas son útiles porque, al alimentarse, destruyen gran cantidad de roedores que dañan los sembrados, y otras ,porque su piel se utiliza en la fabricación de carteras, calzados, etc.

El mismo veneno que hace temibles a ciertas serpientes es muy útil en medicina. Al igual que el veneno de las abejas, el de las serpientes, en dosis muy pequeñas, se emplea para el tratamiento de ciertas enfermedades como el reumatismo; además, es irreemplazable para la preparación del suero antiofídico, con el cual se combaten los fatales efectos de la mordedura de estos animales. En San Pablo (Brasil) se encuentra el InstitutoButantan, el mayor del mundo para la elaboración del suero y el estudio de las aplicaciones útiles de la ponzoña de las serpientes.

El único procedimiento realmente eficaz contra las mordeduras de víboras es la aplicación del suero antivenenoso descubierto por el doctor Calmette; neutraliza sin excepción los efectos del veneno, siempre que sea aplicado a tiempo. En caso de no     tenerlo disponible, puede recurrirse a los antiguos métodos, como atar fuertemente el miembro mordido para que el veneno no pase al resto del cuerpo, y luego hacer sangrar la herida chupándola.


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Esta operación no significa ningún peligro para la persona que la ejecuta, siempre que en la boca no tenga heridas donde pueda penetrar la ponzoña. La ligadura no debe durar más de media hora, después de la cual se lava la parte lastimada con una solución de hipoclorito de calcio, de hipoclorito de sodio o de permanganato de potasio al uno por ciento. Además se recomienda inyectar alrededor de la herida unos tres centímetros cúbicos de cualquiera de esas soluciones. Pero lo más eficaz es, sin duda, el suero, que debe tenerse siempre a mano.

La Anaconda: La anaconda es la serpiente mas grande del mundo. Las hembras pueden superar los 8 metros de largo y alcanzar los 150 Kg. de peso. Es casi imposible encontrarla fuera de los ríos o charcas en los que pasa la mayor parte del tiempo sumergida asomando sólo la cabeza.

serpiente anaconda

Caza por lo general animales que se acercan a beber, sujetándolos con sus enormes mandíbulas y aferrándose a ellos para enroscarse alrededor de su cuerpo hasta asfixiarlos. La mayor anaconda que se ha registrado oficialmente media 9 metros de largo y pesaba 140 kg, . Los machos son significativamente menores, alcanzando los 2 metros y medio.

La anaconda no necesita triturar a su presa, puesto que su mandíbula se desencaja, permitiéndole tragar a sus presas enteras. La digestión de una presa grande puede demorar varias semanas, durante las cuales la serpiente se encuentra casi inactiva. Los cazadores furtivos aprovechan estos estadios para capturarlas mas fácilmente

ALGUNAS IMAGENES DE SERPIENTES

serpiente venenosa

Taipan (Oxyuranus) La serpiente Taipan es de origen australiano y ocupa el primer lugar como serpiente venenosa. Aunque existe un antídoto, su veneno es tan letal que puede provocar la muerte de un ser humano en cuestión de minutos.Esta especie de serpiente también conocida como una de las serpientes más temibles puede llegar a medir casi tres metros (10 pies) aunque eso es considerado normal. Esta serpiente cambia de colores dependiendo de la estación, de cafés oscuros a colores de dorados durante el año. Durante los meses de oscurecen y en el verano se aclaran.

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serpiente venenosa

Se caracterizan por sus círculos de vistosos colores. Viven en zonas tropicales de Asia y América. Las más venenosas son las americanas. Al igual que las cobras, poseen dientes proteroglifos aunque son mas pequeños que en las cobras, por lo que, unido al hecho de que puedar abrir muy poco la boca , les ofrece mayor dificultad para morder que aquellas. Además, son animales que solamente muerden cuando se ven obligados. Sin embargo, en caso de hacerlo, su veneno es muy potente

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serpiente

Anaconda verde: Serpiente muy robusta y gruesa. Son de un color verdoso oscuro, con marcas ovales de color marrón o negro. El vientre tiene tonalidades más claras, amarillentas. Poseen una cabeza estrecha y con forma ligeramente triangular, que no se distingue demasiado del cuello. Su fuerte musculatura la hace una buena nadadora y una herramienta perfecta para asfixiar animales de grandes dimensiones y fuerza.

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serpientes

Vipera Aspis: Muy difundida en Europa. Una mordedura de esta especie es muy dolorosa y tiene consecuencias severas. Cerca de 4% de todas las mordeduras sin tratar son fatales. Esta especie es responsable del 90% de todos los casos de mordedura de serpiente en Italia. En caso de mordedura en muy aconsejable la visita a un médico para que aplique un antiveneno.Tiene una longitud de por lo menos 60 cm. Los machos alcanzan hasta 85 cm, y las hembras un máximo de 75 cm. Los machos, sin embargo, son un poco más delgados que las hembras.

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serpiente cobra

El veneno de las cobras, una neurotoxina, tiene un efecto devastador sobre el sistema nervioso. Con todo, gracias a la mayor disponibilidad de un antídoto eficaz, la elevada tasa de mortalidad debida a su potente veneno ha disminuido en algunas zonas de Asia.El veneno de las cobras se viene usando en la investigación médica debido a que contiene una enzima, la lecitinasa, que disuelve las paredes de las células, así como las membranas que rodean a los virus.

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serpiente boa en una rama

Boa Constrictora: La tradición presenta a la boa como una fantástica serpiente de la jungla amazónica que ataca sin piedad a los exploradores. En realidad, aun cuando su carácter no es dócil y puede tratar de morder, no constituye en absoluto un peligro para el hombre. Las boas constrictoras pueden ser manejadas por cualquier aficionado pero se recomienda tomar sus precauciones para evitar accidentes porque son serpientes muy fuertes y de gran tamaño.

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Son las serpientes mas grandes del mundo!!.. Las crías miden aproximadamente de 60cm. , ya los machos adultos de 3.60-4.50 metros y las hembras de 5-8 metros, aunque hay ejemplares registrados arriba de 9 metros, y pudiendo alcanzar un peso de 140 kilos.Tienden a ser animales extremadamente nerviosos y defensivos que morderan para evitar el manejo. Viven entre 20 y 30 años. De cuerpo delgado y ágil pero muy fibroso, ésta serpiente se proyecta hacia delante con una sorprendente velocidad en sus ataques.

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serpiente venenosa

Vívora de Cascabel (Crotalus adamenteus) Posee una cabeza muy ancha y bien diferenciada del cuello. Los ojos, pequeños, están provistos de pupila vertical y escudos supraciliares en relieve. El cuerpo es muy voluminoso y está cubierto en su parte superior de escamas carenadas. Se encuentran en 27-29 hileras de escamas en la mitad del cuerpo.La cola es bastante corta y presenta en su extremo un órgano llamado cascabel, que está constituido por un conjunto de anillos córneos articulados entre sí. Esta especie se establece con preferencia en lugares húmedos, cerca de ríos, lagos y estanques. En primavera y en otoño sale de sus refugios por la mañana y en las últimas horas de la tarde, mientras que en verano permanece activo exclusivamente en las horas nocturnas.

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Víbora de Rusell ( Vipera Russellii ) : Aunque ocupa el último lugar en nuestra lista de toxicidad, es la víbora que probablemente produce el mayor número de mordeduras graves y fatales en todo el mundo. Su veneno posee un poderoso coagulante que daña los tejidos y las células sanguíneas. Habita en Sri Lanka, sur de China, India, Java, Sumatra, Borneo e islas de alrededor. Su color es marrón claro con manchas de marrón oscuro. En su adultez no supera el metro y medio de longitud.

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Existen aproximadamente 2700 especies de serpientes y solo 20%, a nivel mundial, pueden ser peligrosas para el hombre debido a la toxicidad de su veneno. Los venenos de las serpientes son complejas mezclas de proteínas y otras moléculas. Son de dos tipos: neurotóxico o proteolítico, el primero es un neurobloqueador que trabaja sobre el sistema nervioso central inhibiendo principalmente impulsos respiratorios y cardiacos. El segundo tiene la función de destruir tejidos (piel, sangre, hueso, músculo, pelo).

Generalmente en los vipéridos y crotálidos predomina el veneno proteolítico; mientras que en los elápidos e hidrófidos, es neurotóxico (con excepciones). En cambio, los colúbridos presentan un veneno de baja toxicidad, incapaz de ocasionar envenenamiento grave al hombre, excepto dos especies de culebras africanas: Dispholidus typus y Thelotornis kirtlandi. Otros colúbridos son: Boiga, Coniophanes, Conophis, Conopsis, Crisantophis, Erytrolamprus, Heterodon, Imantodes, Leptodeira, Leptophis, Oxybelis, Phyllodryas, Rhadinaea, Tachymenis, Trimorphodon.

Funciones del veneno:

a) Alimentación:  inmovilizar a la presa e iniciar la digestión.
b) Defensa, cuando se sienta amenazada





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